Ученые обнаружили яйцо с эмбрионом древней гигантской черепахи

Андрей Жуков
1

Ученым крайне редко удается обнаружить окаменелый эмбрион доисторического существа. Дело в том, что нежные ткани и кости развивающихся животных со временем быстро разрушаются. А эмбрионы черепах встречаются даже реже, чем эмбрионы динозавров. Отчасти это связано с тем, что большинство черепашьих яиц небольшого размера и имеют тонкую скорлупу. Учеными за всю историю удалось обнаружить всего несколько ископаемых эмбрионов. Однако ни один из них не сохранился достаточно хорошо, чтобы его можно было изучить, отнести к какому-либо виду или добавить в генеалогическое древо. Поэтому событие, которое произошло в Китае летом 2018 года в провинции Хэнань, стало для палеонтологов всего мира поистине историческим моментом. Тогда местный фермер в уезде Нэйсян собрал возле своего дома большое количество каменных глыб и пригласил ученых. Яйца динозавров в этой местности не являются редкостью. Зная об этом, местные жители часто передают подобные находки ученым. Внимание палеонтологов, работающих в Китайском университете геолого-геофизических исследований в Ухане, сразу привлекла окаменелость, похожая по форме и размерам на бильярдный шар. Они вначале подумали, что это яйцо неизвестного науке динозавра, но, как оказалось, это было нечто более редкое.

Читать далее

Как гремучая змея обманывает мозг человека, заставляя думать, что находится рядом

Андрей Жуков
6

Гремучие змеи относятся к семейству гадюковых, и в отличие от своих древних предков обладают сильно токсичным ядом. Но, главная их особенность в способности издавать устрашающий звук при помощи отростка на хвосте, которым они предупреждают о готовности напасть и впустить под кожу смертельную дозу яда. Для людей, проживающих в зоне обитания этих змей характерный звук “ц-ц-ц” один из самых неприятных, так как он означает, что человек подошел на опасно близкое расстояние, и может быть атакован змеей. Казалось бы, принцип механизма устрашения предельно прост — змея видит опасность и начинает издавать предупреждающий звук. Однако ученые выяснили, что на самом деле он гораздо более сложный, чем может показаться на первый взгляд. В зависимости от степени опасности змея издает разные звуки, и делает это не спроста. Таким способом она обманывает потенциального “злоумышленника”, который зашел на ее территорию. Изменение частоты звука заставляет мозг думать, что змея находится ближе, чем она есть на самом деле.

Читать далее

Почему древнего зверя назвали в честь персонажа «Хоббита»?

Рамис Ганиев
4

Около 66 миллионов лет назад, после массового вымирания динозавров из-за падения огромного астероида, на нашей планете началась эпоха палеоцена. В эти времена климат в основном был тропический и средняя температура везде составляла около 25 градусов Цельсия. Такие условия были идеальными для жизни кондиляртров — созданий, которые внешне напоминали современных собак, но на самом деле были давними предками нынешних носорогов и лошадей. Недавно ученые изучили останки одного из этих животных и дали ему название в честь персонажа романа «Хоббит» под авторством Джона Толкина. Речь идет о Беорне, огромном человеке, который обладал способностью превращаться в медведя. Но древнее животное не имело ничего общего с косолапыми хищниками и по размерам было сравнимо разве что с домашней кошкой. Но почему же оно удостоилось сравнения с этим персонажем?

Читать далее

Почему городские животные становятся все больше в размерах?

Рамис Ганиев
1

Ученые никогда не смогут точно ответить, сколько городов существует на нашей планете. Дело в том, что «город» является довольно абстрактным понятием и в каждом источнике указываются разные числа. Но что ученым известно точно, так это то, что большие поселения сильно влияют на растительный и животный мир. Обычно температура воздуха в городах гораздо выше, чем в дикой природе. Это обусловлено плотным расположением зданий, нагревом асфальта и домов, а также массой других факторов. Ранее считалось, что живущие в теплых городах животные гораздо меньше по размерам, чем их дикие сородичи. Но недавно ученые из американского штата Флорида выяснили, что городские животные наоборот, значительно крупнее диких зверей. И у них есть этому весьма логичное объяснение.

Читать далее

Научный парадокс — ледники на северо-западе Тихого океана заселены червями

Андрей Жуков
0

Что мы знаем о ледниках? Это глыбы льда, которые формировались в течение тысяч лет. На первый взгляд кажется, что о жизни в них не может быть и речи, так как подобные экстремальные условия не выдержит ни один организм. Но на самом деле это не так. Ледники являются домов для большого количества организмов, которые образуют в них целую экосистему. Причем речь идет не только об устойчивых к низким температурах бактериям, но и достаточно крупных червях. Их можно обнаружить в ледниках северо-запада Тихого океана, а также в Британской Колумбии и на Аляске. Они так и называются “ледяными червями” (Mesenchytraeus solifugus) и являются далекими родственниками известных всем дождевых червей. Размер этих беспозвоночных сравнительно небольшой — их длина достигает ~ 130 мм, а диаметр сравним с зубной нитью. Черви ведут достаточно активный образ жизни, в том плане, что периодически то выползают на поверхность ледника, то прячутся в его глубинах.

Читать далее

В канализации Нью-Йорка живут крокодилы: правда ли это?

Рамис Ганиев
14

В 1959 году американский писатель Роберт Дейли (Robert Daley) выпустил книгу «Мир под городом», в котором рассказывается о живущих под Нью-Йорком крокодилах. По его словам, первым очевидцем подземных рептилий оказался мужчина, который по своему рабочему долгу исследовал нью-йоркскую канализационную сеть. Сначала рассказы этого мужчины показались писателю полным бредом, но потом он якобы и сам столкнулся с городскими ящерами. В своем произведении он написал, что эти создания достигали 2-метровой длины, выживали путем поедания крыс и могли выдерживать даже попадание в канализацию холодного льда и снега. Однако, в конечном итоге, эти хищники были истреблены при помощи крысиного яда. Возникает весьма очевидный вопрос — правда ли все это или очередная городская легенда? Если посмотреть на эту историю с научной точки зрения, все становится понятно.

Читать далее

В Саудовской Аравии найдена жуткая пещера с кучей костей

Рамис Ганиев
0

На территории Саудовской Аравии есть вулканическое поле Харрат Хайбар, площадь которого составляет более 14 000 квадратных километров. Это поле было образовано в результате извержений, которые происходили на протяжении последних 5 миллионов лет. Считается, что последний раз местные вулканы извергались между 600 и 700 годами нашей эры, причем из их жерла явно текла порода светлого оттенка — такое случается, если в лаве содержится слишком много щелочи и магматической породы комендита. Во многих лавовых потоках образуются полости, которые остывают и становятся лавовыми трубками. На территории Харрат Хайбара есть огромный тоннель, который вполне можно назвать настоящей пещерой. Она называется Умм-Джирсан и тянется на ошеломляющие 1,5 километра и недавно внутри нее были обнаружены сотни тысяч костей животных и даже людей. Звучит очень страшно, как-будто в этой пещере жил какой-то монстр.

Читать далее

Каких ядовитых пауков и змей можно встретить в Подмосковье

Андрей Жуков
17

Потепление климата уже сейчас влияет на все природные процессы и явления на планете. Разумеется, изменения погодных условий коснулась и состава фауны, причем не только где-то далеко, на других континентах, но и во многих регионах России. К примеру, в Ростовской области некоторые животные и насекомые, считавшиеся раньше экзотикой, за последние 5-10 лет стали постоянными соседями местных жителей. Конечно, какие-то из них обязательно украсят и обогатят местную природу. Но среди них есть и те, с которыми встречаться вовсе не хотелось бы по причине их смертельной опасности. Более того — миграция ядовитой живности на север продолжается. Последние несколько лет она уже встречается даже в Подмосковье. Все чаще в соцсетях и СМИ появляется информация о “черных вдовах” и агрессивных змеях, которых замечают в сельской местности и столичных парках. И даже уже имеются первые пострадавшие. К счастью, обходилось пока без летальных исходов. Тем не менее, опасность нужно знать в лицо.

Читать далее

Ученые воссоздали жизнь мамонта по составу его бивней

Рамис Ганиев
1

Популярно мнение, что мамонты вымерли около 10 000 лет назад, когда закончился последний ледниковый период. Но некоторые популяции жили гораздо дольше и со времен их вымирания прошло только примерно 5 000 лет. Благодаря тому, что они жили и погибли в очень холодных условиях, их останки отлично сохранились. Недавно палеонтолог Мэтью Вулер (Matthew Wooller) из американского штата Аляска подробно изучил 1,7 метровый бивень огромного мамонта и сумел многое рассказать о его жизни. Оказалось, что владелец гигантского бивня жил 28 лет и за это время вполне мог пару раз обойти весь земной шар. Но вместо этого он не покидал свою родину и постоянно кружил по территории Аляски. В рамках данной статьи предлагаю выяснить, как ученые смогли воссоздать «биографию» древнего животного и какие интересные факты им удалось узнать. Как всегда, рассмотрим все без сложных формулировок.

Читать далее

Правила этикета у обезьян: как они здороваются и прощаются?

Рамис Ганиев
0

Как правило, при встрече люди здороваются вслух и обмениваются рукопожатиями. Этого требуют правила этикета — если сразу начать разговор, тем более с плохо знакомым человеком, можно прослыть грубияном. Недавно группа исследователей из Даремского университета (Англия) наблюдала за поведением шимпанзе и бонобо — самых похожих на людей обезьян. Как оказалось, в их обществе тоже есть правила хорошего тона. Почти каждый раз при встрече обезьяны выполняли действия, очень похожие на приветствие. А когда наступало время прощаться, они будто бы говорили друг другу «пока» и уходили по своим делам. Это очень неожиданный факт об обществе обезьян, так что давайте рассмотрим результаты наблюдений подробнее. Конечно же, больше всего интересно, как именно обезьяны выражают приветствие и прощание — ведь они не умеют разговаривать, как мы.

Читать далее