Палеонтология

На сегодняшний день ученые-палеонтологи, которые занимаются изучением окаменелых останков древних животных и растений, открыли более 1000 видов различных динозавров. Количество новых для науки видов постоянно растет.

Многие находки палеонтологов могут лежать в музеях десятки лет, и это объясняется тем, что команда палеонтологов за одно лето может обнаружить до 10 000 останков. Быстро изучить все эти находки невозможно, поэтому даже первые останки вымершей гиены Chasmaporthetes 1901 и 1904 годов были идентифицированы только спустя 20 лет.

В Таиланде открыт новый вид динозавров

Только представьте — прямо сейчас, в сотнях метрах под вами, могут быть захоронены кости древних животных или ценные предметы тысячелетней давности. К сожалению, на территории современной России динозавры не водились, но их останки можно найти во многих других частях нашей планеты. Например, недавно окаменелости необычного летающего динозавра были найдены в Китае, а в Таиланде вовсе есть область под названием «Долина динозавров», где за несколько десятков лет были найдены останки 11 древних существ. Один из них особенно заинтересовал ученых — им является предок гигантского хищника тираннозавра рекса.

Читать далее

Как обезьяны научились ходить на двух ногах?

Миллионы лет назад наши далекие предки передвигались при помощи четырех конечностей. В ходе эволюции они каким-то образом научились ходить на двух ногах, но ученые до сих пор не могут прийти к единому мнению насчет причины прямохождения. Однако, недавно исследователи из Германии на один маленький шаг приблизились к разгадке этой тайны. Они нашли и изучили кости человекоподобных обезьян, которые жили на нашей планете примерно 11,6 миллиона лет назад. Строение их тела намекает на то, что изначально они научились ходить ногами по деревьям, а потом, скорее всего, начали ходить и по земле.

Читать далее

В Мексике найдены зубы самой страшной акулы в истории

Только вдумайтесь — прямо сейчас, когда вы читаете эту новость, сразу на нескольких точках планеты археологи неустанно ведут раскопки. Их энтузиазм легко понять, потому что найдя древние артефакты или кости какого-либо животного, они могут многое узнать о далеком прошлом Земли. Недавно в мексиканском штате Юкатан ученым посчастливилось найти зубы нескольких видов акул, среди которых оказались фрагменты скелета подводного чудовища — мегалодона. Эта находка доказала давнее предположение исследователей о том, что миллионы лет назад часть современной Мексики располагалась под водой.

Читать далее

Почему древние обитатели морей выстраивались в очередь?

Каждый из нас видел, что творится на улицах в час пик — дороги переполняются стоящими друг за другом автомобилями, а в магазинах строятся огромные очереди за продуктами. Вы не поверите, но примерно то же самое происходило на дне морей миллионы лет назад. Дело в том, что ученые со всего мира уже много раз находили останки выстроившихся в один ряд древних членистоногих существ под названием трилобиты. Однако, дать точный ответ насчет предназначения этих длинных очередей им до сих пор не удавалось. К счастью, объяснение уже найдено — древние существа не стояли в очереди, а совершали жизненно важное для них действие.

Читать далее

Почему вымершие человеческие родственники были “хоббитами”?

Далеко не каждый день ученые способны находить и открывать новый вид человека. Как сообщает livescience.com, именно такое событие произошло в 2004 году в пещере Лян Буа на острове Флорес в Индонезии. Археологи исследовали пещеру, в которой обнаружили окаменелые останки, пролежавшие в Лян Буа около 18 000 лет. Миниатюрный размер черепа и остальных костей помог охарактеризовать, каким же именно был этот уникальный вид человека — Homo floresiensis.

Читать далее

Динозавры могли уничтожить автомобиль своими зубами

Подумать только — миллионы лет назад по нашей планете ходили сотни видов огромных динозавров и встреча с любым из них для современного человека равнялась бы неминуемой смерти. Опаснейшими древними гигантами, несомненно, являлись кровожадные тираннозавры с самым сильным укусом среди всех существовавших на планете наземных животных. Известно, что благодаря своей сильной челюсти тираннозавры могли легко прокусывать толстые кости своих жертв. В фильме «Парк юрского периода» 1993 года режиссер Стивен Спилберг даже показал, как огромный динозавр прокусывает автомобиль и недавно ученые доказали, что гиганты действительно были на это способны. Но как они не ломали себе череп, прикусывая толстый металл?

Читать далее

Воссоздан облик женщины каменного века

Попробуйте представить себе человека, проживающего на Земле 7,5 тысяч лет назад. Вам тоже сразу представляется эдакий грозный неандерталец в звериной шкуре с дубинкой через плечо? Как бы то ни было, последний неандерталец исчез с лица Земли примерно 40 тысяч лет назад, успев оставить около 2% своих генов по наследству современным европейцам. После исчезновения древнего народа, на Земле стали повсеместно царствовать кроманьонцы, внешний облик которых был весьма близок к нашему. Так, одним из подтверждений этому стал найденный в 1996 году череп, чья реконструкция показала облик прекрасной женщины эпохи неолита.

Читать далее

Найдены останки самого главного врага динозавров

Наверняка каждый из нас в детстве смотрел документальные фильмы о населявших Землю миллионы лет назад динозаврах. Смотря на этих огромных существ со множеством зубов, многим из нас казалось, что они господствовали над всеми другими животными и им было некого бояться. Новое открытие ученых показало, что это далеко не так — около 210 миллионов лет назад на нашей планете обитали похожие на крокодилов хищники, которые могли легко нападать на многих динозавров и убивать их. Они обитали практически везде, кроме холодной Антарктиды, в том числе и на территории современной России. Так кем же они были — главные враги динозавров?

Читать далее

Почему роды в древности проходили намного легче?

Рождение ребенка — очень радостный и одновременно крайне болезненный процесс для матерей, который может длиться десятки часов. Некоторые женщины сравнивают боль при родах с переламыванием всех костей таза без анестезии, но практически каждая из них впоследствии признается, что выдержанная боль стоила того, чтобы увидеть своего ребенка. Между тем, ученые уверены, что наши далекие предки не испытывали такого уровня боли и легко рожали в течение пары часов. Чтобы выяснить, почему древним людям было легче рожать, ученые во главе с антропологом Натали Лаудицины попытались воспроизвести процесс родов на компьютере.

Читать далее

Неандертальцы могли исчезнуть от простудного заболевания

Быстрое развитие медицины XX века подарило миру множество преимуществ, главным из которых стало практически полное избавление от многих простудных заболеваний. Так, современный человек знает, что при первых наступлениях ОРЗ или гриппа достаточно просто посетить аптеку, купив там пару простейших средств, а потом пару дней оставаться в постели, периодически попивая чай с малиной. Однако подобный счастливый расклад событий оставался таким далеко не всегда. В 1918 году мир потрясла страшная эпидемия гриппа, унесшая жизни миллионов людей по всему миру. Что и говорить про тех, кто жил в древности? Согласно новой теории ученых-антропологов, неандертальцы могли полностью исчезнуть как вид в результате обычного простудного заболевания, которое в настоящее время встречается чаще у грудных детей, чем у взрослых.

Читать далее