Палеонтология

На сегодняшний день ученые-палеонтологи, которые занимаются изучением окаменелых останков древних животных и растений, открыли более 1000 видов различных динозавров. Количество новых для науки видов постоянно растет.

Многие находки палеонтологов могут лежать в музеях десятки лет, и это объясняется тем, что команда палеонтологов за одно лето может обнаружить до 10 000 останков. Быстро изучить все эти находки невозможно, поэтому даже первые останки вымершей гиены Chasmaporthetes 1901 и 1904 годов были идентифицированы только спустя 20 лет.

Почему вымершие человеческие родственники были “хоббитами”?

Далеко не каждый день ученые способны находить и открывать новый вид человека. Как сообщает livescience.com, именно такое событие произошло в 2004 году в пещере Лян Буа на острове Флорес в Индонезии. Археологи исследовали пещеру, в которой обнаружили окаменелые останки, пролежавшие в Лян Буа около 18 000 лет. Миниатюрный размер черепа и остальных костей помог охарактеризовать, каким же именно был этот уникальный вид человека — Homo floresiensis.

Читать далее

Динозавры могли уничтожить автомобиль своими зубами

Подумать только — миллионы лет назад по нашей планете ходили сотни видов огромных динозавров и встреча с любым из них для современного человека равнялась бы неминуемой смерти. Опаснейшими древними гигантами, несомненно, являлись кровожадные тираннозавры с самым сильным укусом среди всех существовавших на планете наземных животных. Известно, что благодаря своей сильной челюсти тираннозавры могли легко прокусывать толстые кости своих жертв. В фильме «Парк юрского периода» 1993 года режиссер Стивен Спилберг даже показал, как огромный динозавр прокусывает автомобиль и недавно ученые доказали, что гиганты действительно были на это способны. Но как они не ломали себе череп, прикусывая толстый металл?

Читать далее

Воссоздан облик женщины каменного века

Попробуйте представить себе человека, проживающего на Земле 7,5 тысяч лет назад. Вам тоже сразу представляется эдакий грозный неандерталец в звериной шкуре с дубинкой через плечо? Как бы то ни было, последний неандерталец исчез с лица Земли примерно 40 тысяч лет назад, успев оставить около 2% своих генов по наследству современным европейцам. После исчезновения древнего народа, на Земле стали повсеместно царствовать кроманьонцы, внешний облик которых был весьма близок к нашему. Так, одним из подтверждений этому стал найденный в 1996 году череп, чья реконструкция показала облик прекрасной женщины эпохи неолита.

Читать далее

Найдены останки самого главного врага динозавров

Наверняка каждый из нас в детстве смотрел документальные фильмы о населявших Землю миллионы лет назад динозаврах. Смотря на этих огромных существ со множеством зубов, многим из нас казалось, что они господствовали над всеми другими животными и им было некого бояться. Новое открытие ученых показало, что это далеко не так — около 210 миллионов лет назад на нашей планете обитали похожие на крокодилов хищники, которые могли легко нападать на многих динозавров и убивать их. Они обитали практически везде, кроме холодной Антарктиды, в том числе и на территории современной России. Так кем же они были — главные враги динозавров?

Читать далее

Почему роды в древности проходили намного легче?

Рождение ребенка — очень радостный и одновременно крайне болезненный процесс для матерей, который может длиться десятки часов. Некоторые женщины сравнивают боль при родах с переламыванием всех костей таза без анестезии, но практически каждая из них впоследствии признается, что выдержанная боль стоила того, чтобы увидеть своего ребенка. Между тем, ученые уверены, что наши далекие предки не испытывали такого уровня боли и легко рожали в течение пары часов. Чтобы выяснить, почему древним людям было легче рожать, ученые во главе с антропологом Натали Лаудицины попытались воспроизвести процесс родов на компьютере.

Читать далее

Неандертальцы могли исчезнуть от простудного заболевания

Быстрое развитие медицины XX века подарило миру множество преимуществ, главным из которых стало практически полное избавление от многих простудных заболеваний. Так, современный человек знает, что при первых наступлениях ОРЗ или гриппа достаточно просто посетить аптеку, купив там пару простейших средств, а потом пару дней оставаться в постели, периодически попивая чай с малиной. Однако подобный счастливый расклад событий оставался таким далеко не всегда. В 1918 году мир потрясла страшная эпидемия гриппа, унесшая жизни миллионов людей по всему миру. Что и говорить про тех, кто жил в древности? Согласно новой теории ученых-антропологов, неандертальцы могли полностью исчезнуть как вид в результате обычного простудного заболевания, которое в настоящее время встречается чаще у грудных детей, чем у взрослых.

Читать далее

Найдены останки самой древней птицы в мире. О чем они могут рассказать?

Новая Зеландия, которая состоит из двух больших и более 700 крошечных островов, является родиной самых удивительных птиц. Например, именно там обитают находящиеся на грани вымирания попугай Какапо и птица Киви — узнать о них подробнее и увидеть всю их красоту можно в нашем материале, это поистине милые создания. Удивительные птицы населяли новозеландские острова даже миллионы лет назад — одними из них были так называемые «ложнозубые» птицы Pelagornithidae, размах крыльев которых достигал 6-метровой длины. Недавно палеонтолог-любитель по имени Ли Лав нашел останки самого древнего представителя этого вида птиц и сделал весьма удивительные открытия.

Читать далее

Воссоздана хронология событий дня вымирания динозавров

Загадка гибели динозавров долгое время не давала исследователям покоя, пытающихся понять, что же именно спровоцировало массовую гибель гигантских существ, населявших нашу планету задолго до появления человека. Считается, что динозавры вымерли из-за падения огромного метеорита, врезавшегося в Землю около 65 миллионов лет назад. Проведя исследования в оставшемся после падения метеорита кратере Чиксулуб, команда ученых смогла воссоздать хронологию “судного дня” эпохи динозавров.

Читать далее

В Индонезии живут «драконы» и под их кожей есть слой брони

У многих сказочных существ есть реальные прототипы — например, в мире существуют ящерицы, которые очень похожи на драконов. Нет, они не могут извергать пламя из своей пасти, однако обладают устрашающим раздвоенным языком, сильной мускулатурой, природной кровожадностью и известны людям с очень давних времен Этими «драконами» являются комодские вараны, которые обитают на некоторых индонезийских островах и нередко нападают на людей, за что и были прозваны местными жителями в честь сказочных чудовищ. Звучит действительно устрашающе и круто, однако эти существа недавно удивили ученых еще одной особенностью — под их кожей был найден толстый слой брони, предназначенный для защиты от тяжелых ударов.

Читать далее

Как выглядели кенгуру, населявшие Австралию тысячи лет назад?

Помнится, в статье про самую большую птицу в истории мы писали, что все существующие сегодня животные являются уменьшенными копиями доисторических гигантов. Кенгуру, которые населяют современную Австралию, не являются исключением и у них тоже есть древние предки, масса тела которых превышала 200 килограмм. Недавно австралийские ученые создали компьютерную модель черепа одного из предков современных кенгуру и выяснили, чем они питались и на кого еще из современных животных были похожи.

Читать далее