Палеонтология

Воскрешение вымерших видов начнется со странствующего голубя

29 Октября 2018, Илья Хель 12

Когда в 1914 году в зоопарке Цинциннати умер странствующий голубь Марта, начался конец прекрасной эпохи. Некогда доминирующие виды в восточной части Северной Америки, странствующие голуби населяли леса огромными стаями, до нескольких миллиардов особей, в течение десятков тысяч лет, прежде чем вымереть полностью. Огромное количество этих птиц, в сочетании с их рационом на основе семян деревьев, превратило их в одного из самых важных инженеров-экологов того времени, сформировав динамику местообитаний, на которую полагались эти леса. Сейчас эти экосистемы теряют биоразнообразие, говорит Бен Новак, ведущий научный сотрудник Revive & Restore.

Читать далее

Все существующие виды, включая человеческие, однажды исчезнут

6 Сентября 2018, Илья Хель 25

Палеонтологи знают, что в истории Земли бывают важные моменты, когда темпы вымирания повышаются. К примеру, ученые определили пять больших массовых вымираний: пять событий за последние полмиллиарда лет, когда более чем три четверти видов планеты вымирали за короткое время. К сожалению, сегодня мы наблюдаем очередное массовое вымирание, поскольку темпы вымирания сильно выросли за последний век.

Читать далее

Как стать окаменелостью?

25 Февраля 2018, Илья Хель 10

Каждое ископаемое – это маленькое чудо. Как отмечает Билл Брайсон в своей книге «Короткая история практически всего», лишь одна косточка из миллиарда становится окаменелостью. По таким расчетам, все окаменевшее наследие 320 миллионов людей, живущих, например, сегодня в США, будет представлять примерно 60 костей – или менее одной четвертой человеческого скелета. Менее 1/10 одного процента всех видов, когда-либо существовавших, стало окаменелостями. Но если постараться, можно здорово увеличить свои шансы на вечную жизнь хотя бы в таком виде.

Читать далее

Ученые случайно нашли останки самой старой бабочки или мотылька

15 Января 2018, Илья Хель 1

Бабочки и мотыльки Lepidoptera входят в число самых красивых насекомых, известным нам по тысячам видов со всего мира. Но их эволюция была загадкой для ученых, потому что окаменевших останков Lepidoptera практически нет. И вот ученые из Нидерландов обнаружили окаменелости лепидоптеры, которые старше тех, что находили раньше, и доказали, что это насекомое умерло по меньшей мере 200 миллионов лет назад.

Читать далее

Генетики изучают тайны забытой истории неандертальцев

25 Сентября 2017, Илья Хель 1

Неандертальцы. Сколько их было? Археологи и генетики дают разные ответы. Новое исследование должно помочь им прийти к консенсусу и пролить свет на забытую историю этих людей древности. Включая и довольно раннее исчезновение. В 1856 году, за три года до публикации «О происхождении видов» Чарльза Дарвина, группа горняков обнаружила человеческие окаменелости в известняковой пещере в долине Неандер на севере Германии – позже их назовут Neanderthal 1, первым признаком принадлежности к другому архаичному виду человека. С тех пор мы пытались понять как можно больше о наших загадочных предках. Для этого эксперты собирали две основные линии доказательств: сотни костей и каменных инструментов, которые нашли разбросанными от Испании и Англии до Алтайских гор, и совсем недавние данные и выводы, сделанные из статистических моделей.

Читать далее

Что было бы с динозаврами, если бы они не вымерли?

19 Сентября 2017, Илья Хель 22

Представьте мир, в котором астероид не уничтожил динозавров. Каким бы он был? Как бродящие по земле динозавры могли бы определить настоящее, прошлое и будущее млекопитающих вроде нас? О том катаклизме мы можем иметь лишь смутное представление, существенно подкрепленное воображением. Когда астероид шириной 15 км врезался в Землю примерно 66 миллионов лет назад, он ударил с силой, эквивалентной 10 миллиардам бомб, сброшенных на Хиросиму. Радиоактивный огненный шар испепелил все на сотни километров вокруг во всех направлениях и поднял цунами, которое разошлось по всему земному шару. Сама атмосфера начала гореть, и ни одно сухопутное животное весом больше 25 килограммов не выжило; тогда вымерло 75% всех видов. У так называемых нептичьих динозавров не было шансов выжить, только у пернатых динозавров, которых мы сегодня знаем как птиц.

Читать далее

Когда нас ждет массовое вымирание?

9 Июля 2017, Илья Хель 29

65 миллионов лет назад массивный астероид, пяти-десяти километров в поперечнике, ударил в Землю на скорости, превышающей 30 000 километров в час. В результате этого катастрофического столкновения были уничтожены гигантские создания, известные нам как динозавры, которые властвовали Землей на протяжении более 100 миллионов лет. Что примечательно, порядка 30% всех видов, ныне существующих на Земле, в то время были уничтожены. Тот раз был далеко не первым, когда в Землю попадает катастрофический объект, и точно не стал последним. Есть мнение, что такие события случаются на периодической основе из-за движения Солнца по галактике. Если это так, мы должны иметь возможность предсказать, когда грядет следующее такое событие и стоит ли нам переживать за собственную судьбу.

Читать далее

Внезапно: почему львы-людоеды предпочитали людей в пищу?

23 Апреля 2017, Илья Хель 19

В 1898 году попытка англичан построить железнодорожный мост через ущелье в Тсаво, Кения, завершилась фиаско, когда пара львов начала ловить рабочих одного за одним и… есть их. Очевидно, рабочие, которых еще не съели, были не в восторге. Как и английские военные, которые следили за строительством проекта. Подполковник Джон Паттерсон в конце концов застрелил двух этих львов, гарантировав себе интересную байку на случай званого ужина. Мол, знаете, однажды я застрелил двух львов-людоедов.

Читать далее

На побережье Австралии обнаружено крупнейшее скопление следов динозавров

Исследователи древнего мира постоянно находятся в поисках следов исчезнувших видов, для того чтобы узнать больше об истории нашей планеты, развитии и эволюции видов животных и растений. И, что естественно, чем дальше в историю мы стараемся заглянуть, тем сложнее это сделать, ведь время не щадит ничего. Но недавно пресс-служба Университета Квинсленда, что в Австралии, сообщила, что на западном побережье страны удалось обнаружить самое крупное скопление следов динозавров за всю историю.

Читать далее

Как были обнаружены самые древние окаменелости в мире

6 Марта 2017, Илья Хель 1

3770 миллионов лет назад Земля была совершенно другой. Растений и животных не было. Небо не было голубым. Поверхность напоминала голую каменистую пустошь. И все же именно в это время, как мы думаем, появилась первая жизнь. Глубоко в океане, возле горячих разломов на дне, известных как гидротермальные жерла. Горячие жидкости циркулировали через породы на дне океана, вынося железо и другие элементы из скал в окружающую воду. Химические вещества и энергия в этих средах идеально подходили для начала жизни.

Читать далее

Что мы знаем о скрывающихся доисторических монстрах?

3 Февраля 2017, Илья Хель 6

Уже больше ста лет истории об озерном монстре под названием «Мокеле-мбембе» волнуют исследователей глубоких лесов Африки. Что они нашли с тех пор? В 1981 году сообщения о живущем в озере монстре привлекли внимание Германа Регастерса, аэрокосмического инженера из Лаборатории реактивного движения при Калифорнийском технологическом институте. Это создание называли Мокеле-мбембе, и оно представляло собой некоего доисторического монстра. Возможно, длинношеего динозавра. Регастерс подумал, что монстр все еще может скрываться в озере.

Читать далее

Один из древнейших предков животных и человека был похож на «зубастый мешок»

2 Февраля 2017, Николай Хижняк 78

Палеонтологи пополнили семейный альбом человечества еще одним изображением нашего вероятного предка. Возможно, древнейшего из найденных на данный момент. Исследовав обнаруженные в одной из провинции Шанхая (Китай) 45 древних окаменелостей размером не больше одного зернышка риса, ученые сделали вывод, что эти окаменелости принадлежат ранее неизвестному виду живых организмов и, более того, в какой-то степени являются древнейшим предком животных и человека.

Читать далее

Девочка! Ученым удалось точно определить пол «мамаши-динозавра»

26 Января 2017, Илья Хель 1

Определить пол динозавра не просто. С точки зрения анатомии скелета, самки и самцы динозавров практически идентичны. Форма костей динозавров ничем не помогает. Насколько известно ученым, в скелетах динозавров не сильно проявлялся половой диморфизм (или, иными словами, различия между мужчинами и женщинами). Даже у сильно изукрашенных видов рогатых, бронированных и других динозавров пластины и гребни не показывают определенных различий в такой форме, которую можно было бы принять как маркер различных полов.

Читать далее

Почему было так много видов динозавров?

17 Декабря 2016, Илья Хель 6

Новый вид динозавров описывается в среднем каждые десять дней. В этом году уже описали 31 новый вид, но он еще не закончен. Конечно, выяснить, что считать отдельным видом, не так-то просто. Палеонтологи очень любят спорить, поэтому заставить двух из них договориться об окончательном списке видов практически невозможно. Но кто бы ни считал, мы знаем, что динозавров было много — 700-800 видов уже описано, возможно, их больше тысячи. Откуда же так много видов?

Читать далее

В Калифорнии найден череп странного существа

19 Сентября 2016, Владимир Кузнецов 20

В Калифорнии группа палеонтологов обнаружила череп странного существа, который не поддается научному описанию. По словам исследователей, череп может принадлежать одному из древних мамонтов, но останки животных с таким строением ранее никогда не находили.

Читать далее

Древнейшие окаменелости обнаружили благодаря изменениям климата

5 Сентября 2016, Илья Хель 1

В начале этой недели ученые заявили об обнаружении самых старых окаменелостей из всех, что мы нашли, — этим порядка 3,7 миллиарда лет. Они отодвигают время зарождения жизни на Земле еще на 220 миллионов лет назад. Остатки древних микробов были обнаружены в Гренландии после того, как растаял лед. Вы ведь помните, что на нашей планете постепенно становится все теплее.

Читать далее

Учёные открыли новый вид миниатюрных крылатых динозавров

31 Августа 2016, Сергей Грэй 15

Говоря о «крылатых динозаврах», на ум сразу приходит образ птеродактиля, гигантской рептилии с размахом крыльев, достигающим 12 метров. Птерозавры, а именно так называют отряд летающих ящеров, вымерли около 66 миллионов лет назад. По сей день учёные разных стран находят останки новых видов этих удивительных животных. На этот раз исследователям удалось идентифицировать обнаруженные останки миниатюрного летающего ящера, рост которого составлял всего 30 сантиметров, а размах крыльев не превышал полутора метров. Другими словами, это было существо не больше домашней кошки.

Читать далее

Как спали динозавры?

5 Мая 2016, Алекс Кудрин 3

Оказывается, у нас больше общего с динозаврами и птицами, чем считалось раньше. В ходе исследования, результаты которого были опубликованы на прошлой неделе в журнале Science, ученые отслеживали активность мозга у спящих ящериц. Как оказалось, сон рептилий проходит через те же фазы, какие наблюдаются у млекопитающих и птиц. По всей видимости, так же спали и динозавры.

Читать далее

Корейские учёные собираются клонировать вымершего пещерного льва

10 Марта 2016, Сергей Грэй 25

После того как российские палеонтологи обнаружили на севере Якутии тела двух замороженных детёнышей пещерного льва, учёные всего мира мечтают прикоснуться к этой находке. Шутка ли, впервые в истории людям удалось найти полностью сохранившиеся тела этих давно вымерших животных. До этого удавалось обнаружить лишь скелетные останки, да и то неполные. Команда учёных из Южной Кореи настолько воодушевилась находкой, что вызвалась клонировать пещерного льва из образцов кожи и мышечной ткани, полученной от замороженных детёнышей.

Читать далее

Только не смейтесь: с этого динозавра началась история монстров юрского периода

22 Января 2016, Илья Хель 68

В первые годы юрского периода, когда мир восстанавливался после одного из худших массовых вымираний в истории, скромные мясоеды из Уэльса прокладывали путь самым грозным хищникам, когда-либо ступавшим по этой планете. На днях ученые объявили об открытии ископаемых останков динозавра под названием «дракораптор» (Dracoraptor), который жил 200 миллионов лет назад и был предшественником появившихся позже плотоядных монстров вроде тираннозавров (Tyrannosaurus rex), аллозавров (Allosaurus) и спинозавров (Spinosaurus).

Читать далее

Вы когда-нибудь задумывались о динозаврах всерьез?

17 Июня 2015, Илья Хель 13

Вы когда-нибудь задумывались о динозаврах? Нет, это не из разряда «когда вы в последний раз говорили «желтый жираф», это из разряда: вы когда-нибудь серьезно о них думали? Не только о том, были ли велоцирапторы достаточно умны, чтобы открывать двери. К примеру, если бы ученые клонировали динозавра, был бы этот клон действительно динозавром? Что значит проснуться в один день и понять, что астероид вынес и заморозил твой мир? И если динозавры стали птицами, значит, они никогда и не вымирали?

Читать далее

Найдены останки самого крупного динозавра в истории

В Аргентине исследователи сделали самую большую находку в истории палеонтологии. В буквальном смысле этого слова. Они обнаружили окаменевшие кости динозавра, который считается крупнейшим из когда-либо ходивших по Земле существ.

Читать далее

Ученые разгадали одну из самых интересных загадок в палеонтологии

30 Ноября 2013, Николай Хижняк 32

Палеонтологи совсем недавно решили одну из самых интересных загадок, которая терзала их умы на протяжении последних восьми лет. Суть загадки заключалась в том, что в найденных еще в 2005 году останках тираннозавра возрастом 68 миллионов лет сохранились некоторые остатки мягких тканей. Первоначально ученые считали, что остатки этих тканей, уже после смерти динозавра, были поражены какой-то бактериальной инфекцией. Но все оказалось иначе.

Читать далее

17-метровый скелет диплодока продан на аукционе за 652 тысячи долларов

30 Ноября 2013, Ауслендер Дмитрий 8

Гигантский скелет динозавра возрастом 160 миллионов лет был продан на аукционе в английской деревушке Биллингсхерст графства Западный Сассекс за 400 000 фунтов стерлингов (652 тысячи долларов). Скелет самки диплодока, который получил прозвище Мисти, был найден в США, собран в Нидерландах и выставлен на продажу в Великобритании. Он является одним из шести относительно полных скелетов диплодока в мире и, по оценкам экспертов, стоит в пределах 400-600 тысяч фунтов.

Читать далее