Нейтронная звезда, которую искали больше 30 лет, возможно, обнаружена

Самые плотные объекты во Вселенной — нейтронные звезды — коллапсируют в самые загадочные — черные дыры. Однако этим метаморфозам предшествует явление, свойственное массивным звездам — вспышки сверхновых. Так, в течение 30 лет ученые охотились за самой знаменитой сверхновой в новейшей истории. 23 февраля 1987 года астрономы с благоговением наблюдали, как взорвалась звезда в соседней галактике — то был самый близкий к нашей планете взрыв сверхновой за последние 400 лет. Как профессионалы, так и астрономы-любители по всему миру немедленно направили свои телескопы к умирающей звезде, ожидая увидеть рождение нового объекта — нейтронной звезды. Но все их поиски ни к чему не привели, оставив экспертов разочароваными и озадаченными. Лишь недавно появилась информация о том, что астрономам удалось обнаружить явные свидетельства «пропавшей» нейтронной звезды, которая скрывается во все еще остывающем звездном мусоре от взрыва сверхновой. Это дает ученым уникальную возможность изучить процессы, которые происходили до и после катастрофической гибели звезды.

В центре изображения остатки сверхновой SN 1987A

Изучая звездную пыль

В статье, опубликованной в журнале Astrophysical Journal, команда, возглавляемая Филом Чиганом из университета Кардиффа в Великобритании, вглядывалась в звездную пыль, чтобы разглядеть нейтронную звезду. Одним из ключевых препятствий для изучения сверхновой, которая получила название SN 1987A, является то, что она оставила за собой огромную завесу пыли, составляющую примерно половину массы нашего Солнца, скрывая то место, где когда-то была звезда. Но, анализируя архивные данные за 2015 год, собранные телескопом ALMA в Чили, команда обнаружила выбросы из пыли, свидетельствующие о наличии чего-то скрытого внутри.

Как вы думаете, удастся ли астрономам увидеть нейтронную звезду? Давайте поговорим об удивительных астрономических открытиях в нашем Telegram-чате

Сверхновая SN 1987A расположена в 163 тысячах световых лет от Земли в карликовой галактике Большого Магелланова Облака. Конечными результатами взрыва сверхновых являются самые плотные из известных астрофизических объектов: нейтронные звезды, которые сжимают несколько солнечных масс в шар размером с город, а выброшенный материал вокруг разрастается в извивающиеся, величественные нити. SN 1987A — не исключение. Так вокруг нее можно увидеть яркие и красивые эксцентричные кольца пыли, которые пылают от пульсирующих ударных волн. Кроме того, SN 1987A уникальна своей близостью к Земле. До этого взрыва эксперты ни разу не наблюдали звезду-прародительницу настолько детально. Еще до того, как эта сверхновая стала знаменитой, астрономы знали, что ее масса примерно в 20 раз превышает массу нашего Солнца и такой размер, вероятно, приведет к образованию нейтронной звезды. Однако отсутствие прямого обнаружения объекта, несмотря на попытки увидеть его с помощью лучших в мире телескопов, заставило некоторых исследователей задуматься о том, не ошибались ли теоретические модели сверхновых звезд, и не произошел ли на космических просторах какой-то другой процесс.

Слева — вспышка сверхновой, справа остатки от взрыва, окутанные пылью

Как увидеть скрытую звезду?

Не имея возможности увидеть нейтронную звезду непосредственно внутри своего коконоподобного скопления газа, никто не может доказать, что этот объект — нейтронная звезда, а не мираж из плотной пыли. Астрономы надеются, что в ближайшие годы и десятилетия пыль начнет рассеиваться, позволяя им впервые заглянуть в центр, но даже это остается неточным. Исследователи планируют продолжить наблюдения за объектом SN 1987A в 2020 году с помощью космического телескопа Hubble. Кстати, недавно мы рассказывали вам о том, что сверхновая коллапсировала в черную дыру прямо перед его объективом. Несмотря на то, что разглядеть нейтронную звезду пока никому не удалось, увлечение SN 1987A вряд ли скоро сойдет на нет. Отметим, что сегодня ученые наблюдают за большим количеством взрывов сверхновых, которые происходят каждый год очень далеко от Земли. В то время как SN 1987A является единственной сверхновой, которую мы видим в режиме реального времени. Так что будем надеяться, что исследователям наконец, повезет.

Новый комментарий

Для отправки комментария вы должны авторизоваться или зарегистрироваться.