У каких животных шесть пальцев и зачем они нужны?

У людей, как и у большинства приматов, на руках имеется ровно по пять пальцев. Считается, что эта особенность конструкции нашего тела передалась нам от самого древнего предка всех наземных позвоночных созданий. В ходе эволюции некоторые виды животных лишились некоторых пальцев и даже конечностей, но среди них есть и те, кто получил больше, чем пять пальцев. Например, к ним относятся кошки, панды и слоны, но недавно в число шестипалых вошло еще одно животное. Им оказался лемур вида айе-айе, проживающий на территории острова Мадагаскар.

Мадагаскарские руконожки были открыты в 1780 году французским натуралистом Пьером Соннера

О необычном строении руки этого странного на вид существа недавно рассказали ученые из американского штата Северная Каролина в научном журнале American Journal of Physical Anthropology. Лемур вида Daubentonia madagascariensis также известен как мадагаскарская руконожка и ведет преимущественно ночной образ жизни. Эти приматы обладают огромными круглыми глазами, большими ушами и густым, но взъерошенным мехом. Также их отличительной особенностью являются руки с тонкими пальцами, один из которых на несколько сантиметров длиннее остальных.

Необычное животное Мадагаскара

Тонкие пальцы даны им неспроста. Дело в том, что мадагаскарские руконожки в основном питаются прячущимися в стволах деревьев насекомыми. Чтобы найти их, они стучат по деревьям в надежде обнаружить свободные полости, где в основном и обитают всевозможные личинки. Именно чтобы достать этих питательных созданий лемурам из Мадагаскара и нужны длинные пальцы.

Трехмерная модель руки мадагаскарской руконожки

Еще одной интересной особенностью мадагаскарских лемуров является их искусное умение передвигаться по деревьям. Чтобы выяснить, каким образом этим небольшим животным удается держаться на ветках, исследователи из Университета штата Северная Каролина решили тщательно изучить их конечности. Для этого они создали трехмерные модели шести особей разного возраста и пола и принялись рассматривать со всех сторон.

Зачем нужен шестой палец?

К своему удивлению, на конечностях всех шести приматов ученые нашли еще один, шестой палец. Он расположен рядом с большим пальцем, но имеет очень небольшие размеры, поэтому и не виден невооруженным глазом. При всем этом он является не просто каким-то отростком, а полноценным пальцем с возможностью движения в трех направлениях при помощи специальных мышц. Более того, у каждого из них есть свой отпечаток пальца.

По мнению исследователей, шестой палец нужен лемурам именно для того, чтобы крепче хвататься за ветки деревьев. У других животных тоже встречается похожее строение конечностей, однако они предназначаются совершенно для других целей. Например, пандам шестой палец необходим для удобного удерживания бамбука. Также подобная конструкция актуальна для кротов, которые благодаря ей лучше роют землю.

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен.

Помимо того, что мадагаскарские руконожки являются первыми известными человеку приматами с шестью пальцами, у них есть еще одна интересная особенность. Несмотря на то, что они обладают ночным зрением, они способны различать цвета — таким умением, между прочим, не может похвастаться ни одно ночное животное.

Новый комментарий

Для отправки комментария вы должны авторизоваться или зарегистрироваться.