Ученые реконструировали семейное древо больших обезьян

Ученые восстановили родословную самой большой обезьяны, которая когда-либо существовала на Земле. С помощью анализа, проведенного на белках эмали зубов возрастом 2 миллиона лет, исследователи наметили генеалогическое древо вымершей обезьяны рода Gigantopithecus blacki и обнаружили, что она напрямую связана с одними из самых крупных обезьян, живущих сегодня на нашей планете — орангутангами. Работа специалистов опубликована в журнале Nature.

Кадр из фильма “Кинг-Конг”

Что делает исследование замечательным, так это то, что эти гигантские приматы исчезли с лица Земли около 300 тысяч лет назад. Если бы мы встретили их сегодня, это было бы удивительное зрелище. Рост этих гигантов доходил до трех метров, а вес мог достигать 600 кг. Да, это не совсем Кинг-Конг, но тем не менее. Зубы были обнаружены в одной из пещер Китая, а успешный анализ подарил ученым надежду на то, что в конечном итоге мы сможем заглянуть еще дальше во времени. Исследователи отмечают, что некоторые приматы очень близки к человеку с эволюционной точки зрения.

Это интересно: Как обезьяны научились ходить на двух ногах?

Существование этого древнего вида гигантских обезьян было впервые обнаружено в 1935 году после случайной покупки окаменелой челюсти и зубов древнего примата в магазине традиционной медицины в Гонконге. Зубы продавались как «зубы дракона». Благодаря новейшим методам исследований и детальному анализу, зубная эмаль из останков позволила ученым отследить историю обезьяны вплоть до ее происхождения. Все дело в том, что белки могут сохранятся дольше, чем ДНК в зубах и костях, потенциально увеличивая промежуток времени, через который ученые могут его отследить. Основная цель эмали — это защита зубов. Вот почему челюсть и зубы остались в сохранности до наших дней.

Челюсть гигантской обезьяны

Основываясь на сравнении с современными обезьянами, кажется, что G. blacki и орангутаны откололись от общего предка около 10-12 миллионов лет назад. Для сравнения, родословная человека и шимпанзе, как полагают, раскололась около 7-8 миллионов лет назад. В данном случае речь идет о серьезном наследии. Полученный результат с точки зрения исследований предков очень хороший. До этого момента только последние 50 тысяч лет эволюции гоминидов были успешно нанесены на карту. А самая старая сохранившаяся человеческая ДНК, о которой мы знаем, датирована приблизительно 400 000 лет назад. Помимо того, что удалось узнать о G. blacki, исследования показывают, что белки могут сохранять генетическую информацию дольше, чем считалось ранее, даже в самых экстремальных условиях. Это означает, что в будущем нас ждет намного больше открытий.

Еще больше новостей об удивительных археологических открытиях читайте на нашем канале в Яндекс.Дзен.

Напомним, что до сих пор было возможно получить генетическую информацию только из окаменелостей, возраст которых не превышал 10 тысяч лет и которые были обнаружены в теплых и влажных местах. А древние останки предполагаемых предков нашего вида, Homo sapiens, также в основном встречаются в субтропических областях, особенно в начале эволюции человека. Исследователи считают, что благодаря новому открытию в будущем смогут получить подобную информацию об эволюционной линии, ведущей к людям.

Новый комментарий

Для отправки комментария вы должны авторизоваться или зарегистрироваться.