Эволюция

Эволюция здесь — это биологическая эволюция, процесс естественного развития живой природы, растений, животных и людей, на крупном промежутке времени. Впрочем, иногда эволюция относится к неживым системам — планетам на стадии формирования, светилам в процессе выгорания и становления сверхновыми, Вселенной — на разных этапах ее жизни. Основная теория эволюции была описана Чарльзом Дарвином и заключалась в естественном отборе. Вкратце: рождается больше потомства, чем может выжить; разные черты приводят к разному потомству и позволяют ему выжить; черты эти наследуются. Выживает сильнейший, приспособленный к условиям окружающей среды, и с течением времени его параметры становятся каноническими. И все же эволюция — это постоянное изменение.

Как вирусы ускоряют эволюцию

Во всем мире уже много лет используется, так называемый, «метод направленной эволюции». Он заключается в том, что ученые, воздействуя на живые организмы, вызывают появление у них нужных в данный момент свойств. Выведение новых видов бактерий, которые вырабатывают инсулин (чего обычные бактерии не делают) может являться отличным примером. При этом, как недавно выяснили ученые из Университета Северной Каролины, подобного эффекта можно добиться, воздействуя на живые клетки вирусами. Более того, вполне возможно, что когда-то именно это и послужило толчком к изменению видов на нашей планете.

Читать далее

Палеонтологи изучили останки арктической гиены, жившей во времена мамонтов

Сегодня гиены, как и слоны и тигры, известны как давние жители саванн. Однако, новое открытие палеонтологов из США и Канады доказало, что около 1,4 миллиона лет назад эти хищники обитали даже в Арктике, вместе с мамонтами и саблезубыми тиграми. Об этом стало известно благодаря паре обнаруженных в 1970-х годах клыкам, которые были изучены только спустя полвека. Между современными гиенами и их арктическими предками, разумеется, были большие различия — прямо как у современных тигров и их саблезубых собратьев.

Читать далее

В Сибири нашли отрубленную голову гигантского волка жившего 40 000 лет назад

В вечной мерзлоте Сибири хранятся останки многих древних животных, и время от времени исследователям удается их раскопать. Одна из последних находок — это отрубленная голова огромного волка, которая была найдена в Абыйском районе республики Якутия, на реке Тирехтях. По словам доктора биологических наук Альберта Протопопова, находка является уникальной, потому что у волка отлично сохранились мягкие ткани и мозг. Изучением останков на данный момент занимаются ученые из России, Японии и Швеции.

Читать далее

Перья появились раньше птиц и динозавров и не были предназначены для полетов

Издавна считалось что динозавры, подобно ящерицам и другим рептилиям, были покрыты чешуей, однако на самом деле они вполне могли иметь перья. Об этом свидетельствуют многие ископаемые древних существ, а новое открытие исследователей из Бристольского университета вовсе доказывает, что перьевое покрытие у некоторых животных появилось гораздо раньше, чем у птиц и динозавров. Самое интересное, что они не предназначались для полетов.

Читать далее

Детеныши динозавров ползали на четвереньках прямо как люди

Каждый ребенок, перед тем как ходить, проходит через стадию ползания на четвереньках — как ни странно, этой особенностью развития могут похвастаться далеко не все животные. Палеонтологи из Лондонского университета изучили останки новорожденного, годовалого и взрослого динозавра мусзавра (Mussaurus patagonicus) и выяснили, что в первые месяцы жизни он не мог полноценно ходить из-за неравномерной массы тела. Получается, что как и людям, некоторое время ему пришлось ползти на четвереньках.

Читать далее

Как изменится организм людей, которые будут жить на Марсе?

Человечество хочет однажды отправиться на Марс и, возможно, в перспективе его терраформировать, превратив Красную планету в более похожий аналог Земли. Глава компании SpaceX Илон Маск заявил о том, что первые люди отправятся туда уже в 2024 году. NASA собирается отправить на Марс экспедицию из трех человек в 2033 году, уже после того как начнется и будет идти полным ходом освоение Луны. Столь близкие сроки у некоторых экспертов, конечно же, вызывают здравую долю скептицизма, однако основной вопрос здесь даже не в том, сколько денег собираются вбухать ведущие космические агентства на разработку технологий, которые позволят человеку туда полететь.

Читать далее

Эволюция провела эксперимент, создав динозавра с крыльями летучей мыши

На протяжении многих лет считалось, что динозавры были покрыты чешуей — именно поэтому художники изображали их как огромных рептилий. Однако, в последнее время исследователи начали обнаруживать все больше доказательств того, что обитатели древней Земли были пернатыми существами. Помимо них, как оказалось, эволюция также создавала «экспериментальные» виды, которые не прожили долго — недавно обнаруженный динозавр Ambopteryx longibrachium, например, имел крылья, покрытые кожей.

Читать далее

#видео | Робот в виде динозавра показал, как птицы научились летать

04.05.2019, Рамис Ганиев10
Caudipteryx

У ученых есть множество поводов считать, что птицы произошли от динозавров — есть предположение, что переходным видом между древними ящерами и птицами является животное под названием археоптерикс. Оно жило около 150 миллионов лет назад и, вероятно, научилось летать, прыгая с места на место и планировать между ними. Однако, теперь у ученых появилось доказательство того, что птицы научились летать не благодаря планированию, а при помощи постепенных взмахов крыльями. Это было доказано благодаря роботу, который повторяет анатомическое строение другого предка птиц — хищного динозавра каудиптерикса.

Читать далее

В телах современных людей нашли исчезнувшую в ходе эволюции кость

Кость Фабелла

В ходе эволюции некоторые части человеческого тела стали бесполезными, и даже начали исчезать. Яркий пример — кость под названием фабелла, располагавшаяся сзади колена и имевшая крайне маленький размер. У современных людей она встречается крайне редко, поэтому ученые даже не интересовались ее функцией — известно только то, что она часто имеется у людей, страдающих остеоартритом. За последние сотню лет она, по какой-то причине, начала чаще появляться в скелетах людей, из-за чего возникает вопрос — с чем связано ее возвращение?

Читать далее

Исследование раскрыло новую причину эволюционного изменения человеческого лица

22.04.2019, Рамис Ганиев14
Эволюция человеческого лица

Лица древних людей и современного человека сильно отличаются — ученые считают, что эти изменения происходили на протяжении четырех миллионов лет, как ответ на изменения климата, способ потребления пищи и физиологии дыхания. Однако, исследователи часто упускают еще одну причину, по которой грубые лица древних людей могли стать такими, как сейчас — социальная необходимость. Для лучшего понимания друг друга, людям было необходимо активно использовать мимику, так что эволюции пришлось намного смягчить «жесткую маску» наших предков.

Читать далее