Эволюция

Эволюция здесь — это биологическая эволюция, процесс естественного развития живой природы, растений, животных и людей, на крупном промежутке времени. Впрочем, иногда эволюция относится к неживым системам — планетам на стадии формирования, светилам в процессе выгорания и становления сверхновыми, Вселенной — на разных этапах ее жизни. Основная теория эволюции была описана Чарльзом Дарвином и заключалась в естественном отборе. Вкратце: рождается больше потомства, чем может выжить; разные черты приводят к разному потомству и позволяют ему выжить; черты эти наследуются. Выживает сильнейший, приспособленный к условиям окружающей среды, и с течением времени его параметры становятся каноническими. И все же эволюция — это постоянное изменение.

Если вы не займетесь спортом, ваше сердце станет как у обезьяны

Миллионы лет назад наши далекие предки могли пройти тысячи километров в поисках пищи. Именно благодаря этому все мы сейчас обладаем довольно хорошей выносливостью в сравнении с обезьянами — по крайней мере, мы можем сходить в магазин и дотащить пару тяжелых пакетов до лифта. А все дело в том, что обезьяны имеют круглое сердце с толстыми стенками, которое не может обеспечить достаточно хорошее кровообращение для доставки кислорода во все органы. В то же время наше вытянутое сердце имеет более сложное строение и обеспечивает нас всем необходимым для увеличения нашей выносливости. Однако, при отсутствии физических нагрузок всю выносливость можно потерять, а наше сердце станет похоже на обезьянье.

Читать далее

Почему животные и люди жертвуют собой?

Биологи называют самоотверженное поведение животных альтруизмом. В природе альтруизм встречается довольно часто. В качестве примера ученые приводят сурикатов. Когда группа сурикатов находится в поисках пищи, один самоотверженный зверек занимает наблюдательную позицию, чтобы предупредить сородичей об опасности, в случае приближения хищников. При этом, сам сурикат остается без пищи. Но почему животные так поступают? В конце концов, теория эволюции Чарльза Дарвина повествует о естественном отборе, который основывается на «выживании наиболее приспособленных». Так для чего в природе существует самопожертвование?

Читать далее

Самый большой динозавр на Земле мог летать

Cryodrakon boreas — гигантский птерозавр из группы аждархидных динозавров представлял из себя огромное существо с десятиметровым размахом крыльев. Птерозавр обитал во время мелового периода и полностью вымер как вид приблизительно 65 миллионов лет назад. Действительно ли уникальный птерозавр может считаться самым большим крылатым динозавром на планете?

Читать далее

Как себя вели первобытные животные?

Чем бы вы сейчас не занимались, помните, что этому способствовали миллиарды лет эволюции. Все потому, что превратить один сложный организм в другой легким движением руки не получится. И тем не менее, сложные организмы существуют. На протяжении многих веков вопросы о том, как появились лягушки, обезьяны, лошади и мы с вами ставили людей в тупик. Так было до одного знаменательного момента — пока Чарльз Дарвин не нашел ответ на этот сложнейший вопрос. Суть ответа в том, что сложные организмы — будь то кошки, цветная капуста или люди — возникали постепенно, шаг за шагом. Каждый последующий шаг отличался от предыдущего самую малость. Так, одна популяция следовала за другой. В результате это привело к появлению самых разнообразных живых существ на нашей планете. До недавнего времени считалось, что те организмы, что появились на Земле задолго до динозавров, по своей структуре были очень простыми. Однако данные нового исследования это опровергают.

Читать далее

Как вирусы ускоряют эволюцию

Во всем мире уже много лет используется, так называемый, «метод направленной эволюции». Он заключается в том, что ученые, воздействуя на живые организмы, вызывают появление у них нужных в данный момент свойств. Выведение новых видов бактерий, которые вырабатывают инсулин (чего обычные бактерии не делают) может являться отличным примером. При этом, как недавно выяснили ученые из Университета Северной Каролины, подобного эффекта можно добиться, воздействуя на живые клетки вирусами. Более того, вполне возможно, что когда-то именно это и послужило толчком к изменению видов на нашей планете.

Читать далее

Палеонтологи изучили останки арктической гиены, жившей во времена мамонтов

Сегодня гиены, как и слоны и тигры, известны как давние жители саванн. Однако, новое открытие палеонтологов из США и Канады доказало, что около 1,4 миллиона лет назад эти хищники обитали даже в Арктике, вместе с мамонтами и саблезубыми тиграми. Об этом стало известно благодаря паре обнаруженных в 1970-х годах клыкам, которые были изучены только спустя полвека. Между современными гиенами и их арктическими предками, разумеется, были большие различия — прямо как у современных тигров и их саблезубых собратьев.

Читать далее

В Сибири нашли отрубленную голову гигантского волка жившего 40 000 лет назад

В вечной мерзлоте Сибири хранятся останки многих древних животных, и время от времени исследователям удается их раскопать. Одна из последних находок — это отрубленная голова огромного волка, которая была найдена в Абыйском районе республики Якутия, на реке Тирехтях. По словам доктора биологических наук Альберта Протопопова, находка является уникальной, потому что у волка отлично сохранились мягкие ткани и мозг. Изучением останков на данный момент занимаются ученые из России, Японии и Швеции.

Читать далее

Перья появились раньше птиц и динозавров и не были предназначены для полетов

Издавна считалось что динозавры, подобно ящерицам и другим рептилиям, были покрыты чешуей, однако на самом деле они вполне могли иметь перья. Об этом свидетельствуют многие ископаемые древних существ, а новое открытие исследователей из Бристольского университета вовсе доказывает, что перьевое покрытие у некоторых животных появилось гораздо раньше, чем у птиц и динозавров. Самое интересное, что они не предназначались для полетов.

Читать далее

Детеныши динозавров ползали на четвереньках прямо как люди

Каждый ребенок, перед тем как ходить, проходит через стадию ползания на четвереньках — как ни странно, этой особенностью развития могут похвастаться далеко не все животные. Палеонтологи из Лондонского университета изучили останки новорожденного, годовалого и взрослого динозавра мусзавра (Mussaurus patagonicus) и выяснили, что в первые месяцы жизни он не мог полноценно ходить из-за неравномерной массы тела. Получается, что как и людям, некоторое время ему пришлось ползти на четвереньках.

Читать далее

Как изменится организм людей, которые будут жить на Марсе?

Человечество хочет однажды отправиться на Марс и, возможно, в перспективе его терраформировать, превратив Красную планету в более похожий аналог Земли. Глава компании SpaceX Илон Маск заявил о том, что первые люди отправятся туда уже в 2024 году. NASA собирается отправить на Марс экспедицию из трех человек в 2033 году, уже после того как начнется и будет идти полным ходом освоение Луны. Столь близкие сроки у некоторых экспертов, конечно же, вызывают здравую долю скептицизма, однако основной вопрос здесь даже не в том, сколько денег собираются вбухать ведущие космические агентства на разработку технологий, которые позволят человеку туда полететь.

Читать далее