Эволюция

Эволюция здесь — это биологическая эволюция, процесс естественного развития живой природы, растений, животных и людей, на крупном промежутке времени. Впрочем, иногда эволюция относится к неживым системам — планетам на стадии формирования, светилам в процессе выгорания и становления сверхновыми, Вселенной — на разных этапах ее жизни. Основная теория эволюции была описана Чарльзом Дарвином и заключалась в естественном отборе. Вкратце: рождается больше потомства, чем может выжить; разные черты приводят к разному потомству и позволяют ему выжить; черты эти наследуются. Выживает сильнейший, приспособленный к условиям окружающей среды, и с течением времени его параметры становятся каноническими. И все же эволюция — это постоянное изменение.

Палеонтологи нашли окаменелости самого древнего паукообразного существа

Палеонтологи ежегодно находят под землей тысячи останков древних животных. Так как древних костей очень много, у ученых попросту не хватает времени на их тщательное изучение и окаменелости лежат в музеях по несколько десятков лет. Например, в середине 1980-х годов в американском штате Висконсин были обнаружены останки паукообразного существа, вид которого исследователи не успевали распознать на протяжении более 30 лет. А очень зря, потому что в конечном итоге оказалось, что ученым удалось обнаружить тело одного из первых паукообразных существ на нашей планете. Считается, что он жил полмиллиарда лет назад и входил в число первых животных, начавших осваивать сушу.

Читать далее

Можно ли научить волка выполнять команды?

Собаки считаются одними из самых умных животных на нашей планете. Они настолько умны, что их хозяева при желании могут научить их выполнять такие команды как «сидеть», «лежать», «апорт» и «фас». Как известно, далекими предками собак являются дикие волки, но как вы думаете, могут ли живущие в лесах хищники так же хорошо повиноваться командам человека, как и собаки? Ученые считали, что ввиду большой разницы между домашними собаками и их дикими предками, это невозможно. Однако, в ходе недавно проведенного эксперимента исследователи с удивлением обнаружили, что некоторые выращенные в неволе волки понимают команды людей и в некоторых случаях даже их выполняют. Примечательно, что они могут повиноваться даже незнакомым людям.

Читать далее

Всегда ли температура тела человека была одинаковой?

Почти два века назад специалисты смогли вычислить нормальную температуру человеческого тела, которая составляла около 37 градусов по Цельсию. В течение многих лет данная цифра считалась “нормальной” температурой тела для здорового человека, являясь показателем положительного состояния его организма. Однако могла ли норма сместиться для современного человека под натиском множества факторов, среди которых могут значиться состояние окружающей среды и даже изменение климата? Задавшись этим вопросом, ученые провели ряд исследований, результаты которых могут удивить даже самого заядлого скептика.

Читать далее

Забота о близких может оказаться эволюционно заложенным смыслом жизни

Согласно данным нового исследования, опубликованного в журнале Personality and Social Psychology Bulletin, такие цели в жизни как забота о близких могут способствовать обнаружению смысла жизни. Ряд предыдущих исследований показал, что если забота о родственниках и близких людях является одной из жизненных целей человека, то она положительно сказывается на многих аспектах благополучия. В то же самое время исследователи обнаружили, что молодые поколения все меньше заботит поиск жизненных целей. Молодые люди все реже взаимодействуют с традиционными структурами, такими как церковь, которые традиционно диктовали обществу основные жизненные цели.

Читать далее

Почему древние обезьяны не умели ходить на двух ногах и не жили на деревьях?

В одной из наших предыдущих статей мы рассказывали о том, как современные обезьяны научились ходить на двух ногах. Это действительно очень интересная тема для изучения, ведь миллионы лет назад наши далекие предки передвигались исключительно при помощи четырех конечностей и практически не поднимались на деревья. Одними из таких древних приматов были так называемые ореопитеки (Oreopithecus bambolii), останки которых ранее часто находились в разных регионах Италии. Палеонтологов давно интересовало, почему эти древние приматы не могли ходить на двух ногах и почему они не передвигались по высоким деревьям, как их современные потомки. Ответы на эти вопросы наконец-то были даны международной группой ученых из Италии, Испании, США и Швейцарии.

Читать далее

Создана новая теория возникновения жизни на Земле

Жизнь на планете Земля появилась чуть более 3,5 миллиардов лет назад. Несмотря на то, что процесс ее возникновения растянулся на долгие тысячи и миллионы лет, появление первых живых организмов стало настоящим чудом для Вселенной. Пытаясь постигнуть предшествующие столь масштабному явлению события, человек за время всей своей истории существования высказал уже огромное количество различных предположений относительно появления и развития жизни на Земле. Новое исследование ученых из Университета Аризоны развивает общую теорию о возникновении и эволюции живых существ планеты, используя простые признаки, общие для всех видов. Столь необычный подход может помочь приоткрыть завесу тайны над загадкой, не дававшей человечеству покоя на протяжении многих тысяч лет.

Читать далее

Изменение климата заставляет птиц эволюционировать

Повышение средних летних температур может сказаться на внешнем виде большинства птиц на планете. К такому неоднозначному выводу пришли специалисты из Чикаго, которые на протяжении четырех десятилетий собирали и измеряли птиц, проанализировав таким оригинальным образом более 70 716 экземпляров. Ученые обнаружили, что за последние несколько десятилетий масса тела птиц значительно уменьшилась по сравнению с предыдущими периодами, что может указывать на сильное влияние климатических изменений на организмы живых существ Земли. Так ли это на самом деле? Давайте попробуем разобраться вместе в данной статье.

Читать далее

Движущей силой эволюции является мутация, а не естественный отбор

Многие эволюционные биологи очарованы практически идеальной приспособленностью организмов к окружающей среде. По-видимому, многие из них рассматривают естественный отбор как центральный и наиболее важный процесс биологической эволюции, причем эти два термина («биологическая эволюция» и «естественный отбор») часто трактуются как синонимичные или взаимозаменяемые. Естественному отбору посвящено подавляющее большинство исследований. Тем не менее, профессор Университета штата Пенсильвания и директор Института молекулярной эволюционной генетики Масатоси Неи, считает, что движущей силой эволюции является мутация, а не естественный отбор.

Читать далее

Эволюция мозга объясняет веру в Бога и сверхъестественные явления

Каким бы удивительным нам с вами это не казалось, но верить в сверхъестественные силы на самом деле естественно. Практически 6 миллиардов человек во всем мире причисляют себя к той иной религии, а это 84% мирового населения. Ожидается, что в ближайшие десятилетия эти цифры только возрастут. Согласно результатам проведенных опросов, до 90% граждан США верят в некую высшую духовную силу или Бога. В России, как сообщает “Левада-центр”, более 50% верят в Бога и разные сверхъестественные силы. Выходит, что люди склонны к вере в невероятное. Это, безусловно, не новость для антропологов, ведь истоки и повсеместность религиозных верований можно объяснить эволюционной теорией.

Читать далее

Ученые реконструировали семейное древо больших обезьян

Ученые восстановили родословную самой большой обезьяны, которая когда-либо существовала на Земле. С помощью анализа, проведенного на белках эмали зубов возрастом 2 миллиона лет, исследователи наметили генеалогическое древо вымершей обезьяны рода Gigantopithecus blacki и обнаружили, что она напрямую связана с одними из самых крупных обезьян, живущих сегодня на нашей планете — орангутангами. Работа специалистов опубликована в журнале Nature.

Читать далее