Эволюция

Эволюция здесь — это биологическая эволюция, процесс естественного развития живой природы, растений, животных и людей, на крупном промежутке времени. Впрочем, иногда эволюция относится к неживым системам — планетам на стадии формирования, светилам в процессе выгорания и становления сверхновыми, Вселенной — на разных этапах ее жизни. Основная теория эволюции была описана Чарльзом Дарвином и заключалась в естественном отборе. Вкратце: рождается больше потомства, чем может выжить; разные черты приводят к разному потомству и позволяют ему выжить; черты эти наследуются. Выживает сильнейший, приспособленный к условиям окружающей среды, и с течением времени его параметры становятся каноническими. И все же эволюция — это постоянное изменение.

Изменение климата заставляет птиц эволюционировать

Повышение средних летних температур может сказаться на внешнем виде большинства птиц на планете. К такому неоднозначному выводу пришли специалисты из Чикаго, которые на протяжении четырех десятилетий собирали и измеряли птиц, проанализировав таким оригинальным образом более 70 716 экземпляров. Ученые обнаружили, что за последние несколько десятилетий масса тела птиц значительно уменьшилась по сравнению с предыдущими периодами, что может указывать на сильное влияние климатических изменений на организмы живых существ Земли. Так ли это на самом деле? Давайте попробуем разобраться вместе в данной статье.

Читать далее

Движущей силой эволюции является мутация, а не естественный отбор

Многие эволюционные биологи очарованы практически идеальной приспособленностью организмов к окружающей среде. По-видимому, многие из них рассматривают естественный отбор как центральный и наиболее важный процесс биологической эволюции, причем эти два термина («биологическая эволюция» и «естественный отбор») часто трактуются как синонимичные или взаимозаменяемые. Естественному отбору посвящено подавляющее большинство исследований. Тем не менее, профессор Университета штата Пенсильвания и директор Института молекулярной эволюционной генетики Масатоси Неи, считает, что движущей силой эволюции является мутация, а не естественный отбор.

Читать далее

Эволюция мозга объясняет веру в Бога и сверхъестественные явления

Каким бы удивительным нам с вами это не казалось, но верить в сверхъестественные силы на самом деле естественно. Практически 6 миллиардов человек во всем мире причисляют себя к той иной религии, а это 84% мирового населения. Ожидается, что в ближайшие десятилетия эти цифры только возрастут. Согласно результатам проведенных опросов, до 90% граждан США верят в некую высшую духовную силу или Бога. В России, как сообщает “Левада-центр”, более 50% верят в Бога и разные сверхъестественные силы. Выходит, что люди склонны к вере в невероятное. Это, безусловно, не новость для антропологов, ведь истоки и повсеместность религиозных верований можно объяснить эволюционной теорией.

Читать далее

Ученые реконструировали семейное древо больших обезьян

Ученые восстановили родословную самой большой обезьяны, которая когда-либо существовала на Земле. С помощью анализа, проведенного на белках эмали зубов возрастом 2 миллиона лет, исследователи наметили генеалогическое древо вымершей обезьяны рода Gigantopithecus blacki и обнаружили, что она напрямую связана с одними из самых крупных обезьян, живущих сегодня на нашей планете — орангутангами. Работа специалистов опубликована в журнале Nature.

Читать далее

Как обезьяны научились ходить на двух ногах?

Миллионы лет назад наши далекие предки передвигались при помощи четырех конечностей. В ходе эволюции они каким-то образом научились ходить на двух ногах, но ученые до сих пор не могут прийти к единому мнению насчет причины прямохождения. Однако, недавно исследователи из Германии на один маленький шаг приблизились к разгадке этой тайны. Они нашли и изучили кости человекоподобных обезьян, которые жили на нашей планете примерно 11,6 миллиона лет назад. Строение их тела намекает на то, что изначально они научились ходить ногами по деревьям, а потом, скорее всего, начали ходить и по земле.

Читать далее

Откуда взялась арахнофобия — страх перед пауками?

Многие люди, в том числе и автор этой статьи, боятся пауков. Исходя из собственного опыта, могу сказать что страх этот довольно иррациональный — я знаю, что пауки (по крайней мере большинство видов, которые обитают в России) не причинят мне вреда, но до смерти их боюсь с самого раннего возраста. Если вы тоже страдаете арахнофобией или знаете кого-то, чьи пятки сверкают при одном только виде этих членистоногих, то вам наверняка будет интересно узнать, что причина страха кроется в самой эволюции нашего вида. К такому выводу пришли ученые из университета Колумбии (США). Работа опубликована в журнале American entomologist.

Читать далее

Древние кенгуру однажды заполонили Землю

Знаете ли вы, что самым близким живым родственником кенгуру ледникового периода является не современный кенгуру, а панда? Такие доисторические животные хотя и обитали в Австралии, как и их собратья из XXI века, но все же не смогли приспособиться к новым условиям и полностью вымерли, не оставив после себя эволюционных родственников. Однако, несмотря на этот печальный факт, ученые нашли свидетельства того, что древние кенгуру все же смогли выжить, хотя и в несколько другой форме. Как? Давайте попробуем разобраться вместе в данной статье.

Читать далее

Если вы не займетесь спортом, ваше сердце станет как у обезьяны

Миллионы лет назад наши далекие предки могли пройти тысячи километров в поисках пищи. Именно благодаря этому все мы сейчас обладаем довольно хорошей выносливостью в сравнении с обезьянами — по крайней мере, мы можем сходить в магазин и дотащить пару тяжелых пакетов до лифта. А все дело в том, что обезьяны имеют круглое сердце с толстыми стенками, которое не может обеспечить достаточно хорошее кровообращение для доставки кислорода во все органы. В то же время наше вытянутое сердце имеет более сложное строение и обеспечивает нас всем необходимым для увеличения нашей выносливости. Однако, при отсутствии физических нагрузок всю выносливость можно потерять, а наше сердце станет похоже на обезьянье.

Читать далее

Почему животные и люди жертвуют собой?

Биологи называют самоотверженное поведение животных альтруизмом. В природе альтруизм встречается довольно часто. В качестве примера ученые приводят сурикатов. Когда группа сурикатов находится в поисках пищи, один самоотверженный зверек занимает наблюдательную позицию, чтобы предупредить сородичей об опасности, в случае приближения хищников. При этом, сам сурикат остается без пищи. Но почему животные так поступают? В конце концов, теория эволюции Чарльза Дарвина повествует о естественном отборе, который основывается на «выживании наиболее приспособленных». Так для чего в природе существует самопожертвование?

Читать далее

Самый большой динозавр на Земле мог летать

Cryodrakon boreas — гигантский птерозавр из группы аждархидных динозавров представлял из себя огромное существо с десятиметровым размахом крыльев. Птерозавр обитал во время мелового периода и полностью вымер как вид приблизительно 65 миллионов лет назад. Действительно ли уникальный птерозавр может считаться самым большим крылатым динозавром на планете?

Читать далее