326 миллионов лет назад на Земле жили многоножки размером с автомобиль

Многие люди боятся насекомых и пауков — при взгляде на этих существ кажется, что они могут заползти в уши и другие места, чтобы отложить там яйца. Особенный страх вызывают многоножки, которые обладают мерзким на вид блестящим телом и быстро движущимися конечностями. Хорошо, что мы не живем в каменноугольном периоде, во времена, когда не существовало динозавров. Потому что в этот период истории Земли существовали многоножки длиной в целый автомобиль. Они весили до 50 килограмм и вполне могли быть хищными животными. В 2018 году ученые нашли окаменелость самой большой многоножки в мире и, благодаря неожиданной находке, узнали об этом подклассе беспозвоночных животных очень много интересного. Также они выдвинули несколько объяснений тому, почему эти создания вырастали до таких внушительных размеров.

В Англии найдена окаменелость многоножки Arthropleura — самой большой в истории Земли

Самая большая многоножка в истории

По данным научного издания Science Alert, открытие было случайно сделано в графстве Нортумберленд (Англия). По словам одного из авторов научной работы Нила Дэвиса (Neil Davies), окаменелость многоножки вымершего вида Arthropleura была обнаружена благодаря удачному стечению обстоятельств. Во время прогулки по территории, один из аспирантов Кембриджского университета заметил упавший и расколовшийся надвое валун. На нем можно было различить отпечаток тела древнего существа с огромным количеством конечностей. Чтобы тщательно его изучить, камень пришлось передвинуть — он был настолько огромным, что для этого потребовалось 4 человека.

Отпечаток тела самой большой многоножки в мире

По расчетам исследователей, возраст окаменелости составляет около 326 миллионов лет. Длина отпечатка не превышала 75 сантиметров, но строение тела говорило о том, что туловище древней многоножки простиралось на целых 2,7 метра — по этому показателю ее можно сравнить с современным автомобилем. Масса тела могла составлять 50 килограммов, так что поднять это мерзкое существо в воздух человеку было бы сложновато, особенно учитывая большое количество активно двигающихся ножек.

Многоножки вида Arthropleura были длиной в человека или даже больше

Ученые раньше уже обнаруживали окаменелые останки многоножек вида Arthropleura. Например, две такие находки были сделаны на территории Германии, но найденные там особи явно были меньше по размерам. Особенности окаменелостей указывали на то, что многоножки обитали на угольных болотах. Такие местности привлекали их обилием питательных веществ.

Читайте также: В Японии открыт новый вид многоножек, которые могут нападать на животных

Почему древние животные были большими?

Но почему найденные в Англии особи были такими большими? Сегодня они точно не могут вырастать до настолько внушительных размеров из-за ограниченного количества кислорода в воздухе — для питания настолько больших организмов этого химического элемента должно быть очень много. Впрочем, в каменноугольный периода уровень концентрации кислорода в атмосфере составляла всего лишь 23%. Сегодня этот показатель равен 21%, то есть разница была не особо велика. Это значит, что повышенная концентрация кислорода в атмосфере не могла быть единственной причиной, которая позволила членистоногим достигать таких невероятных размеров.

Ширина тела многоножек составляла около 50 сантиметров

Скорее всего, росту многоножек больше всего способствовали обилие питательных веществ в окружающей среде и отсутствие угрожающих им хищников. Не исключено, что древние многоножки были хищные созданиями вроде сколопендр.

Хотя мы не можем точно знать, что они ели, в те времена (каменноугольный период) в листовой подстилке было много питательных орехов и семян. Возможно, они были хищниками, которые питались другими беспозвоночными и мелкими позвоночными, такими как амфибии, — отметил Нил Дэвис.

Огромные многоножки исчезли с лица нашей планеты в пермский период, между 299–252 миллионами лет назад. Точная причина их массовой гибели ученым неизвестна — возможно, их вытеснили другие животные. Восполнить этот пробел в знаниях помогут новые окаменелости многоножек вида Arthropleura. На данный момент ученым не удалось найти отпечаток головы гигантского создания, а ведь именно она может рассказать максимум интересной информации. Ученые продолжают поиски, но их работа может и не принести результатов — многоножки обладают очень мягкими телами и быстро разлагаются.

Видео о гигантских многоножках вида Arthropleura

Ссылки на интересные статьи, смешные мемы и много другой интересной информации можно найти на нашем телеграм-канале. Подпишитесь!

Итак, самая большая многоножка в истории Земли найдена, но этот вид уже вымер. А вот создания с самым большим количеством ног до сих пор живы — это многоножки вида Eumillipes persephone, которые обладают 1306 конечностями. Подробнее о них можно почитать на нашем сайте.

Новый комментарий

Для отправки комментария вы должны или