Эксперимент по захвату космического мусора с помощью гарпуна оказался успешным

Экспериментальный британский зонд RemoveDEBRIS успешно справился со второй частью испытаний систем для сбора космического мусора, впервые произведя в космических условиях захват объекта с помощью гарпуна, сообщается в пресс-релизе, опубликованном на Университета Суррея. Напомним, что в ходе первого испытания, проводившегося в сентябре прошлого года, аппарат захватил макет мусора с помощью ловчей сети, впервые показав реальный потенциал использования подобных технологий для очистки околоземного пространства.

Согласно текущим оценкам, на орбите Земли присутствует более 750 тысяч объектов размером более одного сантиметра, а средняя скорость движения этих объектов составляет более 40 000 километров в час. Те же оценки говорят, что общий вес этих объектов составляет более 7600 тонн. Нужно ли говорить, что столкновение с одним из них может обернуться серьезными последствиями для большинства спутников, Международной космической станции, беспилотных и пилотируемых кораблей?

За последние годы ученые разработали несколько десятков вариантов систем, которые помогли бы решить эту проблему. Например, китайские физики предложили установить на борту МКС мощный лазер, который будет «сбивать» космический мусор, а специалисты из NASA предлагают собирать его при помощи кораблей-«парусников».

В июне прошлого года на МКСО было доставлено одно из таких решений — зонд RemoveDEBRIS, предназначающийся для отработки технологий уборки околоземной орбиты от космического мусора. Он был создан британскими инженерами из Университета Сюррея и компанией Airbus в рамках проекта, на реализацию которого ЕС выделил 5,2 миллиона евро.

Аппарат, размером с небольшой холодильник, состоит из собственно, самого зонда RemoveDEBRIS, двух металлических пластин, играющих роль макетов «космического мусора», сети, гарпуна, паруса, камеры и оборудования для навигации.

Схема зонда RemoveDEBRIS

В прошлом году были проведены успешные испытания сети и трехмерного лазерного радара, предназначающегося для поиска и слежения за космическим мусором. По словам Гульельмо Альетти, научного руководителя миссии, самая сложная часть испытаний потребовала почти полгода подготовки. Но ожидания оправдались.

Во время последнего эксперимента экипаж МКС протестировал захват объекта на орбите с помощью гарпуна. В качестве макета мусора использовалась одна из стенок кубсата, которую установили на расстоянии 1,5 метра от RemoveDEBRIS. Последний выстрелил в нее гарпуном со скоростью 20 метров. Этого оказалось достаточно для того, чтобы пробить металлическую пластину и захватить ее. Видео эксперимента можно посмотреть ниже.

«Космический мусор может вызвать самые серьезные последствия для систем связи на Земле, если он столкнется с еще действующими спутниками. Этот удивительный проект показал, что эту проблему можно решить, используя простейший гарпун – орудие труда, которым человечество пользовалось с незапамятных времен», — приводит слова Криса Скидмора, министра науки Великобритании, прокомментировавшего успешные испытания гарпуна, сайт Университета Суррея.

Сейчас команда RemoveDEBRIS готовится к последней фазе эксперимента – уничтожению фрагментов пойманного мусора в атмосфере Земли. Ее собираются провести в марте этого года. Зонд должен будет выпустить специальный парус, который затормозит RemoveDEBRIS и утянет его в атмосферу вместе с кусками пойманного мусора, где они и сгорят.

Следите за самыми интересными новостями из мира науки и технологий с помощью нашего канала в Яндекс.Дзен, где мы также публикуем эксклюзивные материалы, которые нельзя найти на нашем сайте.

 

Новый комментарий

Для отправки комментария вы должны авторизоваться или зарегистрироваться.