Способствует ли коронавирус развитию нейродегенеративных заболеваний?

Любовь Соковикова

Не знаю, многие ли смотрят мультсериал «Южный парк», но недавно вышел новый часовой эпизод под красноречивым названием «Post Covid» и слоганом «Наконец-то все вернулось в норму». Что сказать, создателям мультсериала, как и всегда, иронии и сарказма не занимать – ни о каком завершении пандемии речь действительно не идет. Более того, новости приходят все тревожнее и Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) объявила вариант коронавируса B.1.1.529 «вариантом беспокойства», присвоив штамму название «Омикрон». Как фанату «Футурамы», мне, конечно, сразу вспоминается правитель планеты Омикрон Персей 8, но увы: название обусловлено буквой греческого алфавита. Новый вариант COVID-19, по мнению экспертов ВОЗ, обязывает все страны сообщать о первоначальных случаях/кластерах инфекции для сбора информации, полезной для борьбы с болезнью. Новости действительно плохие, ведь чем больше мутаций обретает вирус, тем больше неизвестных последствий он с собой несет. Так, например, исследователи сообщают о странной связи между коронавирусом SARS-CoV-2 и нейродегенеративными заболеваниями, такими как болезнь Альцгеймера и болезнь Крейтцфельдта Якоба («коровье бешенство»).

Читать далее

Британские ученые подтвердили эффективность растительного препарата против COVID-19.

Андрей Жуков

Первоначальный успех массовой вакцинации против COVID-19 был омрачен постоянным появлением новых штаммов SARS-CoV-2. Да, частично удалось смягчить тяжелые последствия COVID-19. Однако вирус постепенно становился более заразным и даже более устойчивым к вакцинам. После недавнего исследования, которое показало большое количество так называемых “прорывных инфекций” у полностью вакцинированных людей, стало понятно, что одними лишь вакцинами пандемию не остановить. Поэтому ученые во всем мире активно занялись поисками и созданием противовирусных лекарственных препаратов. Некоторые уже даже заявили о некотором успехе. Так в начале года сотрудники Ноттингемского университетами совместно с китайскими коллегами заявили, что нашли препарат против коронавируса. Его эффективность на днях была доказана повторно. Причем авторы исследования заявляют об эффективности препарата даже против наиболее агрессивного на сегодняшний день штамма Дельта.

Читать далее

Ношение маски снижает риск заразиться коронавирусом.

Андрей Жуков

Оправдано ли ношение масок? Даже среди медиков мнения разделились — существуют как их противники, так и защитники. Одни говорят, что маски не спасают от вируса, а только наносят вред здоровью. Другие утверждают, что их ношение снижает риск заражения. И даже если человек заражается коронавирусом, маска снижает дозу вирусов, которая проникает в организм. Это, по мнению некоторых экспертов, позволяет легче перенести болезнь. Однако глобальные исследования на этот счет ранее не проводились, поэтому научных подтверждения ни одному из этих мнений не было. Ситуацию решила исправить группа ученых из Эдинбургского университета, а также австралийского университета Монаша. Результаты показали, что ношение масок является эффективной мерой борьбы c COVID-19, отказываться от которой нельзя.

Читать далее

Почему эксперты все чаще говорят об угрозе новой пандемии?

Любовь Соковикова

Сегодня человечество оказалось в ситуации, о которой размышляли лишь некоторые ученые да научные фантасты. То, от чего в конце своей блестящей книги «Мир, полный демонов: Наука как свеча во тьме», предостерегал астрофизик Карл Саган, является повседневной реальностью. Войны, хотя и малочисленные по сравнению с нашим прошлым, все же ведутся в разных уголках земного шара. Ядерное оружие, как и любое другое, по-прежнему разрабатывается. Наше бессилие в отношении проблем изменения климата и наша неспособность победить пандемию COVID-19, просто ошеломляет. Однако неудачи не означают, что проблемы эти не имеют решения. Так, знания и опыт, полученные в ходе борьбы с текущей пандемией позволят нам если не предотвратить, то быть готовыми к следующим угрозам. К их числу эксперты относят как вирус Нипах, носителями которого являются летучие мыши, так и вирус оспы обезьян, вспышка которого разрастается в Африке. Оба этих вируса, по мнению исследователей, обладают пандемичным потенциалом и представляют серьезную угрозу для мирового здравоохранения.

Читать далее

Неизученный ген повышает риск смерти от коронавируса в два раза.

Андрей Жуков

С появлением COVID-19 медики обнаружили, что люди переносят болезнь по-разному. У одних она вызывает пневмонию и осложнения, вплоть до летального исхода, у других проходит в виде обычной простуды, а у третьих — вообще без симптомов. Позже выяснилось, что на течение болезни влияет ряд факторов, среди которых возраст, пол (женщины переносят болезнь легче, чем мужчины), наличие вредных привычек, перенесенные ранее коронавирусные болезни, а также гены. Причем, несмотря на то, что пандемия длится уже почти два года, ученые продолжают находить новые гены, влияющие на течение болезни. Так ученым Оксфордского университета удалось обнаружить малоизвестный ген, наличие которого приводит к тяжелому течению болезни. Как оказалось, он влияет на то, как легкие человека реагируют на заражение вирусом SARS-CoV-2.

Читать далее

Ученые сделают лекарство от коронавируса из яда скорпионов.

Андрей Жуков

Пандемия COVID-19 застало человечество врасплох, но, тем не менее, ученым удалось в предельно короткие сроки создать вакцины, которые по сей день остаются наиболее надежным средством защиты от коронавруса. Однако в последнее время стала поступать тревожная информация о том, что вакцины становятся все менее эффективными против мутировавшего SARS-CoV-2. Ранее я рассказывал, что теоретически вполне возможно появление еще более опасного штамма, чем Дельта, который будет заразнее и менее восприимчивым к сегодняшним вакцинам. Очевидно, что кроме прививок человечество нуждается в надежном препарате, который позволит избежать летальных исходов. Над таким лекарством ученые разных стран работают уже давно, и некоторые их идем весьма необычные. К примеру, ученые из Шотландии и Египта предложили создать лекарственный препарат из яда скорпионов. Но не стоит волноваться, препарат будет совершенно не токсичным.

Читать далее

Эффективность вакцин против COVID-19 значительно снижается через полгода.

Любовь Соковикова

На исходе второго года пандемии мир накрывает четвертая волна COVID-19. На этот раз вирус стал злее, заразнее и научился пробивать иммунитет. Сегодня ни для кого не секрет, что заболевают даже те, кто сделал прививку. К счастью, иммунитет, выработанный благодаря вакцинации, уберегает от тяжелого болезни, госпитализации и смерти. И все же, уровень антител в крови у привитых со временем падает – это подтвердили результаты нового исследования, опубликованного в журнале Science. Оказалось, что эффективность сразу трех вакцин, применяемых в США резко снизилась в тот момент, когда страну охватил вариант коронавируса Дельта. В работе говорится, что все три вакцины обеспечивали примерно одинаковую защиту от вируса в марте – когда в США впервые был обнаружен вариант Дельта – но ситуация изменилась шесть месяцев спустя. Так, эффективность вакцины Moderna в марте составляла 89% но в сентября этот показатель упал до 59%. Эффективность вакцины Pfizer/BioNTech за тот же период времени упала с 87% до 45%. Худший результат показал препарат от Johnson & Johnson – уровень эффективности упал с 86% до 13% всего за полгода.

Читать далее

Инфодемия нас погубит: как отличить правду от вымысла в интернете?

Любовь Соковикова

Так как немалая часть моей работы – это «серфить» интернет и социальные сети, хочу у вас кое-что спросить. Вы чего устроили-то? Вы же наши статьи читаете, значит в компьютер и интернет умеете. Почему процент вакцинированных такой низкий? Откуда вдруг вылезло столько противников прививок? Я абсолютно серьезно спрашиваю. Ситуация ведь чрезвычайная. Ежедневно в России от ковида умирает больше 1000 человек. Это как если бы каждый день на землю падало по шесть пассажирских боингов. Но все перед локдауном побежали в магазины и бары, скупили все места в турецких отелях. Почему? Ответ на этот вопрос вряд ли один. Причин много. Но одна, все же, выделяется. И это – дезинформация. Еще год назад эксперты Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) заявили, что мы находимся в разгаре «инфодемии» — времени, когда вредная дезинформация распространяется подобно непреодолимой инфекционной болезни. Точно так же, как распространяется COVID-19, распространяется и дезинформация о нем. И это очень плохо.

Читать далее

Беда не приходит одна: какова вероятность возникновения твиндемии и чем она грозит?

Андрей Жуков

С приходом осени в России и всем остальном Северном полушарии начинается сезон простуд и гриппа, что является обычной ситуацией, которая повторяется из года в год и никого не удивляет. Единственный раз, когда грипп и различные ОРЗ не напоминали о себе — это 2020 год, когда практически весь мир оказался на карантине, поэтому разносить инфекции было попросту некому. Но в этом году ученые предупреждают, что над человечеством нависла новая серьезная угроза — если четвертая волна, которая практически неизбежна, придется на сезон гриппа и ОРВИ, ситуация в здравоохранении во всем мире сильно усложнится. Как утверждают эксперты, это может обернуться сотнями тысяч новых жертв. Для возможного “дуэта” гриппа и COVID-19 уже даже придумали название — “твиндемия”. Как вы наверняка догадались, это комбинацией двух слов — “twins”, которое переводится как двойня, и “пандемия”. Но, насколько велика вероятность, что грипп и коронавирус будут действовать одновременно и чем это грозит человечеству?

Читать далее

Ждать ли штаммы опаснее Дельты? Подсказки есть в вирусной эволюции.

Андрей Жуков

В октябре прошлого года где-то в Индии человек, вероятно, с ослабленным иммунитетом, возможно, принимающий лекарства от ревматоидного артрита или с запущенной формой ВИЧ/СПИДа, заболел COVID-19. Его случай вполне мог быть легким, но из-за неспособности его тела избавиться от коронавируса, он задерживался и размножался. По мере того, как вирус реплицировался и перемещался из одной клетки в другую, части генетического материала копировали себя неправильно. Этим измененным вирусом он заражал окружающих. Именно так, по мнению ученых, возник штамм коронавируса Дельта, которая сеет во всем мире хаос и уносит ежедневно огромное количество жизней. В ходе пандемии COVID-19 были выявлены уже тысячи вариантов этого вируса, четыре из них считаются «вызывающими озабоченность» — Alpha, Beta, Gamma и Delta. Самый опасный из них именно Дельта, по некоторым данным он примерно на 97% заразнее, чем первоначальный коронавирус, появившийся в 2019 году в Ухане. Но, могут ли появиться еще более опасные штаммы чем Дельта? Понимание того, как возникают мутации, поможет ответить на вопрос.

Читать далее