Есть ли жизнь на Титане?

Спутник Сатурна давно будоражит умы любителей космоса. Еще в 1950 году гений прозы и научной фантастики Курт Воннегут в романе «Сирены Титана» размышлял о жизни на спутнике газового гиганта. Правда, у Воннегута Титан населяли невероятной красоты синие птицы, что, учитывая современные знания об этом небесном теле, вряд ли возможно. Тем не менее, у ученых имеются серьезные основания полагать, что жизнь на Титане все-таки есть.

В 1970-х годах выдающийся астроном и популяризатор науки Карл Саган и химик Бишун Харе публиковали статьи, описывающие органические химические процессы, которые могут иметь место на луне Сатурна. В те годы науке еще не было известно, что на Титане существуют целые моря.

На Марсе тоже были моря: Удар астероида породил цунами разрушительной силы на Марсе

Однако, это не помешало ученым продемонстрировать, что аминокислоты можно производить, используя элементы, обнаруженные в дымке атмосферы Титана.

Атмосфера Титана?

Благодаря снимкам телескопа Hubble еще в 1990-х ученые умы предполагали наличие жидкой воды на Титане. Однако, все стало ясно как день после снимков, полученных миссией NASA Кассини.

В 2004 году космический аппарат начал всматриваться под облачный покров Титана. А уже в 2005 году Кассини отправил на спутник Сатурна зонд Гюйгенса, прямо к экватору Титана. Данные, отправленные обратно на Землю, показали, что этот далекий мир удивительно похож на нашу родную планету.

Однако впечатление это несколько обманчиво. Сезонные ливни оставляют на поверхности спутника пятна, которые видны с орбиты. Это озера. Получается, что спутник Сатурна — единственное место Солнечной системы, кроме Земли, на поверхности которого есть жидкая вода. И даже реки и ручьи, впадающие в моря и озера, окруженные береговыми линиями и островами.

Стоит ли говорить, что наличие воды в жидком виде — веский аргумент в пользу существования жизни. Напомним, что жидкая вода также может существовать в ледяных шапках на Марсе.

Титан — Луна Сатурна

Но если на Титане есть жизнь, какая она? Похожа ли она на то, что нам знакомо? По мнению астробиологов, жизнь на луне Сатурна может быть по-настоящему странной. Некоторые ученые не отрицают, что эта жизнь, если мы ее найдем, вместо водной основы может предпочитать углеводороды. Участники нашего Telegram-чата придерживаются такого же мнения.

Мы не узнаем, является ли жидкая вода единственным необходимым критерием для возникновения жизни, пока сами не окажемся там и не выясним это. Так, в 2030 году NASA планирует отправить на Титан самый настоящий вертолет. Космическому аппарату присвоили имя Dragonfly, или просто Стрекоза. Основной задачей Стрекозы станет поиск жизни на спутнике Сатурна.

Однако пока на дворе царит 2019 год, нам остается лишь гадать, есть ли кто живой на втором по величине спутнике Солнечной системы.

А вы как думаете, кто обитает в океанах Титана?

Новый комментарий

Для отправки комментария вы должны авторизоваться или зарегистрироваться.