Марсоход «Оппортьюнити» пережил уже восьмую зиму на Красной планете

14 Декабря 2017, Николай Хижняк 30

Изначальное расчетное время работы высадившегося на Красную планету 25 января 2004 года марсохода «Оппортьюнити» составляло около 90 земных суток. Однако малыш-робот превзошел все ожидания и трудится на Марсе вот уже 13 лет и 231 день, в общей сложности покрыв расстояние примерно в 50 километров на поверхности Красной планеты. «Оппортьюнити» остается мобильным и продолжает собирать научные данные почти в 50 раз дольше его запланированного срока жизни.

Согласно недавнему отчету аэрокосмического агентства NASA в рамках «Программы по исследованию Марса», ровер смог пережить еще одну зиму на Красной планете. Несмотря на то, что для маленького марсохода это была уже восьмая зима на Марсе, его солнечные панели находятся в довольно неплохом состоянии, и ровер будет полностью готов к очередному суровому испытанию в виде сменяющих зимний сезон пылевых бурь. Это также означает, что «Оппортьюнити» сможет отпраздновать свое четырнадцатилетние, которое наступит 25 января 2018 года.

Год на Марсе составляет 686,97 земных суток (или 1,88 земного года). И так как ось Марса имеет наклон в 25,19 градуса (у Земли он составляет чуть больше 23 градусов), то на Марсе, как и на Земле, тоже происходят смены сезонов. Правда, длятся они почти в два раза дольше, чем на Земле. Кроме того, на Красной планете, конечно же, гораздо холоднее, так как планета находится дальше от Солнца. Средняя температура на поверхности здесь составляет -63 градуса Цельсия.

Фотография (с использованием цветокоррекции) поверхности Марса в «Долине настойчивости» (Perseverance Valley), сделанная камерой Pancam марсохода «Оппортьюнити» в октябре 2017 года

Дженнифер Херман, являющаяся главой группы, отвечающей за силовые подсистемы марсохода «Оппортьюнити», из Лаборатории реактивного движения NASA, поделилась в пресс-релизе:


«Я присоединилась к проекту уже после трехсотого сола. Мне тогда сказали, чтобы я сильно не радовалась, так как «Спирит» и «Оппортьюнити» вряд ли смогут пережить свою первую марсианскую зиму. Однако сейчас мы обсуждаем, как «Оппортьюнити» смог пройти через самую суровую часть уже восьмой по счету для него зимы».

В настоящий момент «Оппортьюнити» и «Спирит» находятся в южном полушарии Марса. Здесь во время марсианской осени и зимы солнце появляется с северной стороны, поэтому солнечные панели масроходов необходимо направлять на север. Еще в 2004 году два из шести колес «Спирита» сломались, и он фактически застрял в песке, не способный маневрировать. В итоге он не мог развернуть свои солнечные панели на север и не пережил четвертую марсианскую зиму (в 2009 году).

Что же касается «Оппортьюнити», то сейчас он находится в «Долине настойчивости», представляющей собой пологую площадку, расположенную на крае кратера Индевор. Удачное расположение марсохода позволило ему продолжить работу в течение поздней осени и зимы. В рамках своих задач он много раз останавливался для исследования тех или иных грунтовых особенностей и проведения анализа породы, но в то же время смог получать достаточно солнечной энергии.

Фотография дна кратера Индевор, сделанная марсоходом «Оппортьюнити» 11 ноября 2017 года, примерно за неделю до начала уже восьмого для ровера зимнего солнцестояния

Пять месяцев назад ровер добрался до верхней части долины, которая тянется на восток по внутреннему ободу с западной части кратера Индевор. С того времени «Оппортьюнити» совершил несколько остановок между наиболее сложными участками для корректировки дальнейшего направления движения. Для «Оппортьюнити» такие остановки крайне важны, так как марсоход не обладает радиоизотопным термоэлектрическим генератором, на базе которого работает более современный ровер «Кьюриосити». Зимние условия одинаково влияют на работу электрических систем обоих роверов, однако активность «Оппортьюнити» находится в более сильной зависимости от сезонных изменений. В то время как «Кьюриосити» может просто распределить недостающий запас энергии для работы зимой на другие системы, «Оппортьюнити» приходится подстраиваться под определенный маршрут для того, чтобы постоянно получать достаточно солнечной энергии и не застрять.

Во время некоторых прошлых зим «Оппортьюнити» оказался не очень удачно расположен по отношению к Солнцу. А во время своей пятой зимы на Марсе (2011-2012 годы) роверу пришлось провести на одном месте целых 19 недель, так как поблизости просто не было мест (обычно он это делает на твердых участках), которые позволили бы ему повернуться к северу, то есть развернуть к Солнцу свои солнечные панели и продолжить движение. На самом деле первая зима для «Оппортьюнити» оказалась весьма удачной, так как марсоход находился в южной половине кратера Индевор, где вся область выходит на север.

«Необходимость полагаться только на солнечную энергию заставляет нас каждый раз волноваться о том, где находится «Оппортьюнити». Правильно ли он повернут к Солнцу. В этом плане мы беспокоимся о нем больше, чем о “Кьюриосити”», — комментирует Херман.

Автопортрет «Оппортьюнити», сделанный вскоре после того, как покрытые пылью и песком солнечные панели ровера были отчищены марсианским ветром в марте 2014 года

Еще одним фактором, влияющим на энергоэффективность «Оппортьюнити», являются погодные условия и в частности то количество пыли, которое содержится в атмосфере. Как вы уже догадались, она не брезгует оседать на солнечные панели ровера. Пыль в основном поднимают мощные ветра, становящиеся причиной сильнейших пылевых бурь. Во время осеннего и зимнего периодов в южном полушарии, там, где находится «Оппортьюнити», небо, как правило, чистое. Основные бури в южном полушарии происходят весной и летом, хотя, к счастью, это происходит не каждый год. Это, тем не менее, может стать настоящей проблемой, как это было в 2007 году. Бури на планете были настолько мощными, что даже сокращали объем получаемого «Спиритом» и «Оппортьюнити» солнечного света (и, следовательно, энергии). Ситуация была настолько критической, что в случае обоих пришлось прибегнуть к аварийным протоколам, существенно сократив объем их активности и коммуникации с Землей.

Объем пыли, накапливающейся на солнечных батареях ровера к осени, может меняться от года к году. Например, в этом году панели оказались сильнее покрыты пылью, чем в предыдущую марсианскую осень. Но как объясняет Херман, проблема решилась и весьма удачно:

«Мы переживали о том, что на панелях в этот раз накопится очень много пыли и это будет одна из самых худших зим для ровера. Но, к счастью, марсианский ветер не только поднимает, но еще и сдувает пыль с солнечных батарей. Теперь я смотрю на ситуацию более оптимистично. Если батареи «Оппортьюнити» будут отчищаться так же и в дальнейшем, то ровер сможет пережить и довольно сильную пылевую бурю. Последняя такая мощная буря была на Марсе более 10 земных лет назад».

Фотография одного из передних колес марсохода «Оппортьюнити», сделанная 9 июня 2004 года, когда ровер находился внутри кратера Индевор

В течение следующих месяцев команда «Оппортьюнити» собирается выяснить одну загадку. Так случилось, что часть «Долины настойчивости» постигла участь оползня, и она в буквальном смысле скатилась внутрь кратера Индевор.

«Мы не обнаружили никаких предпосылок к этому. Проверим, что именно стало причиной и не является ли этой причиной вода. Мы сможем собрать очень важные зацепки из отложений в самой низине долины, однако делать сейчас мы этого не будем, так как текущий уровень дна не имеет твердого основания и ровер может в нем просто увязнуть».

Пережив свою восьмую зиму на Марсе, «Оппортьюнити» находится в довольно неплохом рабочем состоянии и поэтому продолжит выполнять поставленные перед ним задачи. В их числе, например, значится поиск зацепок, указывавших на более теплую и влажную историю Красной планеты. Кто знает, возможно, в ней кратер Индевор даже мог представлять собой озеро, наполненное водой.

Учитывая благоприятный прогноз погоды на Марсе на ближайшие годы, мы можем ожидать, что «Оппортьюнити» продолжит двигать вперед наши научные границы, как и свои границы выносливости.

30 комментариев Оставить свой

  1. pupsikizada

    Да врут полосатые. Фотошоп это. Как они докажут, что он там.

    • ancient

      pupsikizada, Они могли бы радиомаяк или ещё лучше открытый радиоканал для всех желающих понаблюдать. Но почему то они этого не делают, почему? Я не утверждаю что они не запускали в космос нечто похожее на картинке. Но кто знает что это нечто прибыло в целости и сохранности в пункт назначения? И что не было у них плана "Б", который предусматривал трансляцию компьютерной графики и съёмок с павильонов Голливуда? ;)

      • ancient

        ancient, К тому видосики с ровером не показывают, а я кино хочу смотреть, с Марса )))

      • Limbo

        ancient, Зачем тратить на вас деньги? Вы всё равно скажете, что сигналы и картинка генерируется на Земле, а потом распространяется. Как с МКС - её камеры не настоящие, а всё транслируемое видео рисуется.

        • AMDRYZEN

          Limbo, Пусть построят себе параболическую антенну 40 метров в диаметре и слушают сигнал , правда он все равно зашифрованный военным шифром )))

        • ancient

          Limbo, С МКС это Вы перегибаете, и доказательств её существований более чем достаточно, а вот с доказательствами работы ровера на Марсе проблемка :)

          • Limbo

            ancient, Нет проблем. Очередные выдумки конспирологов.

      • Dagoth Nik

        ancient, Ясен перец, что на Марсе и Луне небыли. Ракеты разбиваются об небесную твердь же.

        • ancient

          Dagoth, Мозги твои тупые о небесную твердь разбиваются. Факт отсутствия небесной тверди не доказывает наличие ровера на Марсе.

    • amd212

      pupsikizada, Качество фоток марсианского ровера подозрительно хуже лунных, хотя фотооборудование на нём на три с лишним десятка лет новее :-)

  2. SegaBobr

    Вот умеют же люди делать меганадежную технику, когда захотят. И Оппортьюнити и Вояджеры тому пример.
    Когда читаешь такие новости, понимаешь, что человечество уже давно бы колонизировало всю солнечную систему, если бы не тратило 99.9% своих сил и мозгов на наживу и войны.

    • JA_LULU_MASYU_I_NASTASYU

      SegaBobr, Для этого нужно упразднить все страны и границы ...

      • Dagoth Nik

        JA_LULU_MASYU_I_NASTASYU, А так же нации и расы. А лучше - уничтожить. Так, что ли? Пока люди будут разными - будут границы.

      • pupsikizada

        JA_LULU_MASYU_I_NASTASYU, Говорят, что биологическая суть человека - это нахапать материальных благ и размножиться.
        Так что объединение государств проблем генетической ущербности чедовеков не решит.

    • Spaceman

      SegaBobr, Военный бюджет стран обычно всего около 2-5 % ВВП

      • pupsikizada

        Spaceman, Сегабобр сказал про войну и наживу.
        Нескоко циферок:
        - военный бюджет США со скрытыми статьями около 1 трлн долларов (бюджет НАСА 25 млн долларов)
        - из России вывезено (украдено) за последние 2 десятилетия более 3,5 трлн долларов (бюджет на науку при этом в России очень смешной)
        - и тд и тп

  3. JA_LULU_MASYU_I_NASTASYU

    Если дотянет до 2020-го, то будет целый мини-автопарк кататься

  4. Joe

    Хорошая новость, интересная статья!

  5. allexxic

    «Мы переживали о том, что на панелях в этот раз накопится очень много пыли..."
    Эту проблему устал уже слушать. Ну ладно дворники дело ненадежное, но вибровстряхиватели неужто трудно прикрепить ну или статикой нужной полярности.

  6. Kuznec

    Прижился, чертёнок.

  7. schoolnet

    Марса не существует.

  8. Got1530

    Лада Калина по земле столько не ездит. заговор пиндосов однозначно.

  9. AMDRYZEN

    Предлагаю всех любителей заговоров отправить первым же рейсом на луну и марс , без скафандров еды воды и кислорода .

    • ancient

      AMDRYZEN, Предлагаю жечь на костре тех, кто не верит в невидимого друга :)

  10. Stivi

    Молодцы...хорошую технику сделали, а наши, что то никак...

    • pupsikizada

      Stivi, Эмм... Напомню, Фобос грунт даже пределов земли покинуть не смог.

  11. Kok

    Молодец Оппортьюнити!

  12. Виталий

    Хорошая техника. Уверен коммуникация осуществляется через nokia 3310, других объяснений такой живучести на ум не приходит...

Новый комментарий

Для отправки комментария вы должны авторизоваться или зарегистрироваться.