Палеонтология

Кто занимается поиском динозавров, изучением их костей и отправкой в музеи? За весь этот труд нужно благодарить палеонтологов, которые развивают науку об окаменелых ископаемых животных и растений

Больше всего палеонтологи работают летом, потому что теплую землю копать проще всего. За один сезон ученые могут обнаружить до 10 000 останков, так что изучить их сразу не удается — по этой причине кости могут лежать в музеях десятки лет. Но впоследствии палеонтологи их изучают и нередко совершают важные открытия. Например, ученые только недавно узнали, что динозавры хорошо переносили холод.

Но палеонтологи изучают не только динозавров, им интересны все древние животные. Новые виды доисторических созданий обнаруживаются регулярно — недавно ученые открыли новый вид крокодилов Confractosuchus sauroktonos. Представители этого вида были настолько сильны, что могли проглотить целого динозавра.

Кто такие мастодонты и чем они отличаются от мамонтов

После динозавров, одними из самых узнаваемых животных древнего мира являются мамонты. Эти крупные создания были покрыты густой шерстью и имели огромные бивни изогнутой формы. Они обитали в холодных частях нашей планеты и питались растительной пищей, ради добычи которой им приходилось пробираться через слои снега. Они жили в больших стадах, потому что только так им удавалось защититься от нападений хищных животных, а потом и людей. Основная популяция мамонтов вымерла примерно 10 тысяч лет назад, но некоторым группам на далеких островах удалось прожить дольше. О мамонтах нам известно много, а вот кто такие мастодонты? Это тоже древние слоны, но они значительно отличались от мамонтов. Сейчас вы научитесь различать этих удивительных существ.

Читать далее

В древней Индии жили 15-метровые змеи — они могли быть самыми большими в истории

В 2005 году, в одном из угольных шахт Индии, палеонтолог Сунил Баджпай (Sunil Bajpai) нашел окаменелые позвонки неизвестного науке животного. Сначала он раскопал всего лишь пару костей, но со временем их количество возросло до 27 штук. Дальнейшее изучение показало, что части позвоночника принадлежали древней змее, которая обладала огромным телом — на это намекало то, что каждый позвонок был размером с человеческий кулак. На сегодняшний день исследователям известно, к какому семейству принадлежал этот гигант, какой образ жизни он вел и еще много другой интересной информации. Также существует предположение, что индийский монстр древних времен был крупнее, чем Титанобоа — по мнению нынешних ученых, самая большая змея за всю историю существования Земли.

Читать далее

Ученые нашли древнейшего предка коров, свиней и оленей

Динозавры вымерли примерно 66 миллионов лет назад, и с тех пор животный мир нашей планеты сильно изменился. После падения астероида, помимо динозавров вымерли многие другие виды животных. Наземные экосистемы были опустошены, что открыло для крошечных млекопитающих возможность занять освободившиеся экологические ниши. Сначала это были очень примитивные создания, но в ходе эволюции они становились все сложнее и крупнее. Найти их останки очень сложно, и каждое такое открытие становится сенсационным. Например, недавно на территории американского штата Колорадо были обнаружены кости маленького и симпатичного на вид создания, от которого произошли современные коровы, свиньи и олени.

Читать далее

Сколько динозавров осталось открыть ученым, чтобы полностью изучить древний мир

Самый первый скелет динозавра был найден учеными в 1824 году на территории Великобритании. Огромные кости были приняты за останки древней ящерицы, поэтому первый для науки динозавр получил название мегалозавр. С тех пор палеонтологи открыли огромное количество других костей, и на сегодняшний день науке известно о существовании более 1000 видов динозавров. Благодаря современным технологиям, сейчас ученые раскапывают по несколько скелетов в год, поэтому 21 век можно назвать «золотым» в плане такого рода открытий. Но количество видов динозавров не было бесконечным, поэтому возникает вопрос: сколько еще древних ящеров осталось открыть науке? Когда мы сможем сказать, что знаем о каждом динозавре, который жил миллионы лет назад? У ученых есть ответ даже на этот вопрос.

Читать далее

Самые быстрые динозавры за всю историю Земли

Миллионы лет назад на Земле жили динозавры, и за десятки лет исследований ученые узнали много интересных подробностей об этих созданиях. О том, как они выглядели, чем питались и так далее, исследователи знают благодаря ископаемым останкам костей, зубов, а также отпечаткам кожи и лап. На сегодняшний день известно, что среди динозавров были как создания с кожей, так и пернатые виды. Также динозавры могли быть хищными и травоядными, некоторые виды были хорошо приспособлены к охоте, а другие — к защите от врагов. Способность быстро бегать многократно увеличивала вероятность спастись даже от самого кровожадного хищника, поэтому многие динозавры имели очень развитые задние конечности. Какой же динозавр бегал быстрее всех остальных?

Читать далее

Ученые нашли останки 15-метровой змеи — она крупнее, чем титанобоа

Примерно 60 миллионов лет назад на территории Южной Америки жила самая большая змея в истории Земли. Судя по находкам, она достигала 13-метровой длины и весила более тонны, поэтому ученые дали ей подходящее название — титанобоа (Titanoboa cerrejonensis). Настолько крупному созданию для жизни нужно было много энергии, поэтому змея питалась крокодилами и другими крупными животными. Если бы она жила в наши времена, у столкнувшихся с нею людей не было бы ни единого шанса на выживание. На протяжении многих лет титанобоа считалась самой опасной змеей, но недавно ученые обнаружили останки еще более крупного и смертоносного пресмыкающегося. Если расчеты исследователей верны, около 47 миллионов лет назад в Индии обитала змея длиной 15 метров. Она была медлительной, но из засады могла запросто завалить и съесть любую крупную добычу.

Читать далее

Удивительное открытие: ученые впервые нашли окаменелые останки червя-паразита

На сегодняшний день науке известно о существовании 3500 видов ленточных червей. Так называются плоские червячки, которые имеют длинное и плоское тело, похожее на ленту, — поэтому они и получили свое название. Их главной жизненной целью является проникновение в кишечник животных и людей, чтобы присосаться к его стенкам и нагло воровать питательные вещества. При заражении ленточными червями многие организмы испытывают проблемы с аппетитом, теряют вес и ощущают боль в области живота. Недавно ученые нашли доказательства того, что вызываемые ленточными червями болезни существуют уже несколько миллионов лет — ими заражались даже динозавры. Вероятно, в результате у них тоже болел живот и возникали другие проблемы со здоровьем.

Читать далее

Живые ископаемые рыбы, чья эволюция остановилась 105 миллионов лет назад

Жизнь на Земле постоянно обновляется — виды либо эволюционируют, либо вымирают. Считается, что средняя продолжительность жизни одного вида составляет от 500 тысяч до 3 миллионов лет. Конечно, можно вспомнить таких существ, как щитни и мечехвосты, которые существуют уже сотни миллионов лет. Но, как мы ранее уже рассказывали, они лишь внешне похожи на своих предков, но на самом деле тоже сильно эволюционировали. Тем не менее, как показало недавнее исследование, есть виды, которые действительно эволюционируют очень медленно, в результате чего практически не отличаются от своих предков, живших более 100 миллионов лет назад. Примером являются рыбы семейства Lepisosteidae, которые не сильно изменились за последние 105 миллионов лет, поэтому в полной мере могут называться “живыми ископаемыми”.

Читать далее

Двухметровые «птицы ужаса» — главные хищники Антарктиды 50 миллионов лет назад

В настоящее время Антарктида не особенно изобилует фауной, так как представляет собой ледяной континент с экстремальным климатом. Больше всего она ассоциируется с безобидными пингвинами, ковыляющими по льдам на побережье. Однако Антарктида не всегда была настолько холодной и безжизненной. Примерно 50 миллионов лет назад континент был зеленым с обилием различных животных и птиц. Среди них было одно страшное существо — двухметровая хищная птица, которую так и назвали — “птица ужаса”, или “ужасник”. Возможно, это был самый свирепый и опасный хищник Антарктиды.

Читать далее

Посмотрите как выглядели деревья 350 миллионов лет назад — они вас удивят

Большинство современных живых существ сильно отличаются от тех, которые жили сотни или даже десятки миллионов лет назад. Но насколько изменился растительный мир, например, деревья? Чаще всего ученые находят окаменелые стволы без листьев, поэтому невозможно понять какой была структура кроны или общая форма. Однако недавно ученым удалось совершить настоящее открытие — на территории Канады обнаружена окаменелость возрастом около 350 миллионов лет, в которой отчетливо видна трехмерная форма кроны. Оказалось, что древнее дерево выглядит совсем не так как современные деревья.

Читать далее