Палеонтология


Если вы когда-нибудь на картинке или в музее видели динозавров, вам стоит сказать спасибо палеонтологам, которые нашли его, бережно достали из земли, сложили воедино по поняли, кто ходил по нашей планете за миллионы лет до нас.

На сегодняшний день ученые-палеонтологи, которые занимаются изучением окаменелых останков древних животных и растений, открыли более 1 000 видов различных динозавров. Количество новых для науки видов постоянно растет.

Многие находки палеонтологов могут лежать в музеях десятки лет, и это объясняется тем, что команда палеонтологов за одно лето может обнаружить до 10 000 останков. Быстро изучить все эти находки невозможно, поэтому даже первые останки вымершей гиены Chasmaporthetes 1901 и 1904 годов были идентифицированы только спустя 20 лет.

Самое обсуждаемое по теме Палеонтология
10
Робот-паук займется поиском скелетов внутри древних пещер Австралии
7
Ученые объяснили, почему у тираннозавров были короткие передние лапы
7
Почему художники неправильно рисуют внешность динозавров?
6
Как динозавры стали причиной появления легенд о драконах?
6
Ученые выяснили как взлетало самое большое летающее существо
4
Ученые ошибались: древняя змея с четырьмя ногами оказалась ящерицей

Какие травмы получили динозавры и другие животные после падения астероида?

Одна из самых ужасных катастроф в мире произошла около 66,5 миллионов лет назад, когда на Землю упал огромный астероид. В результате этого события в воздух было выброшено 15 триллионов тонн пепла и сажи, возникли землетрясения, цунами и другие разрушительные явления. С каждым годом исследователи узнают все больше подробностей о дне, которое спровоцировало вымирание большинства динозавров и других представителей животного и даже растительного мира Например, недавно мы рассказали о результатах исследования, доказавшего, что погубивший динозавров астероид упал на Землю весной, когда все живые организмы готовились к очередному теплому сезону. Свежая порция сведений о древней катастрофе не заставила себя долго ждать — ученые изучили одну из областей в Северной Дакоте и узнали, какой урон от него получили животные.

Читать далее

Ученые объяснили, почему у тираннозавров были короткие передние лапы

Тираннозавры являются одними из самых узнаваемых динозавров — о том, как они выглядели, знают даже далекие от палеонтологии люди. Эти создания отличались от других древних хищников тем, что вырастали до 6 метров, имели мощные челюсти и обладали двумя небольшими лапами на передней части тела. Для чего им были нужны крошечные конечности, ученые до сих пор точно не знают, но регулярно делятся интересными предложениями. Можно было бы подумать, что передние руки тираннозавров являются рудиментарными, то есть утратившими свою пользу — они могли быть как зубы мудрости, копчик и ушные мышцы у людей. Однако, судя по останкам, мышцы этих небольших рук были хорошо накачаны и тираннозавры могли ими поднимать объекты весом до 100 килограммов. Давайте рассмотрим самые интересные гипотезы о функциях крошечных лап тираннозавров, ведь недавно ученые поделились новыми мыслями на эту тему.

Читать далее

Ученые нашли останки одного из первых «настоящих» хищников в мире

Если в вашем доме есть кошка, во время игры с ней вы наверняка получали весьма болезненные укусы. Клыки даже у современных пушистых созданий очень острые, но они не идут ни в какое сравнение с зубами их суровых предков, которые жили на нашей планете около 42 миллионов лет назад. В те времена эволюция только-только отточила их клыки, чтобы они могли разрывать и измельчать сырое мясо своих жертв. Недавно палеонтологи описали представителя нового для науки вида семейства кошачьих, которого можно считать первым в мире «настоящим» хищником. Есть весомые основания предполагать, это создание было одним из первых, кто научился жить, питаясь исключительно мясом других животных. Это довольно уникальное животное, поэтому давайте узнаем о нем больше подробностей.

Читать далее

Среди тираннозавров были «короли», «королевы» и «императоры». В чем отличия?

Самым известным динозавром за всю историю, безо всяких преувеличений, является тираннозавр рекс (Tyrannosaurus rex). Во многом его популярность связана с частым использованием образа в массовой культуре — благодаря фильму «Парк Юрского периода» о том, как выглядели тираннозавры, знают даже дети. На данный момент «рексы» являются единственными представителями рода Tyrannosaurus. Однако, палеонтологи уже давно предполагают, что у них было несколько собратьев, которые имели собственные особенности в строении тела. Недавно исследователи изучили несколько десятков скелетов тираннозавров и нашли часто встречающиеся отличия вроде наличия дополнительных зубов, толстых или тонких бедренных костей и так далее. Исходя из результатов новой научной работы, было выдвинуто предположение, что среди тираннозавров были «короли», «королевы» и «императоры». Предлагаю рассмотреть имеющиеся между ними отличия.

Читать далее

Древние крокодилы могли проглотить целого динозавра

В 2010 году, на территории австралийского штата Квинсленд, палеонтологи раскопали останки огромного крокодила. Он долгое время оставался неизученным, но недавно ученые наконец-то смогли в подробностях рассмотреть его кости. Оказалось, что они зря тянули с изучением — предок нынешних крокодилов жил в Австралии около 95 миллионов лет назад и был способен проглотить целого динозавра. Ученые узнали об этом в ходе изучения скелета земноводного хищника. После раскопок было замечено, что в области брюшной полости рептилии имеются фрагменты костей динозавра. При помощи компьютерного моделирования, авторы исследования восстановили случайно раздробленные во время раскопок останки динозавра и определили его вид. Древний крокодил перед своей гибелью проглотил орнитопода — динозавра, который питался растениями и жил во времена юрского периода.

Читать далее

Как динозавры стали причиной появления легенд о драконах?

Для кого-то это будет большой неожиданностью, но ученые узнали о существовании динозавров только в XIX веке. В 1824 году британский палеонтолог Уильям Бакленд (William Buckland) стал первым исследователем, который описал мегалозавра — крупного хищника, который жил во времена юрского периода. Однако, если верить историческим документам, кости динозавров обнаруживались и раньше, жителями Древнего Китая, Древней Греции и других государств. Так как сначала люди не знали об эволюции, считалось, что это не останки древних существ, а просто попытка природы имитировать живые организмы. Но потом начали возникать мифы и легенды о драконах, огромных титанах, рогатых змеях и других сказочных существах. В одной из китайских деревень даже в 1980-е годы кости динозавров считались останками драконов, и люди стирали их в порошок, чтобы сварить лечебные супы и сделать чудодейственные мази против переломов.

Читать далее

Обнаружен окаменелый цветок, который заставляет пересмотреть эволюцию растений

Китайские ученые на днях сообщили, что ими на территории Китая была обнаружена окаменелость древнего цветка. Самое удивительное в этой находке — ее возраст, который оставляет 164 миллиона лет. Конечно, ученые иногда находят и более древние окаменелости растений. Однако ранее считалось, что цветковые растения появились в более поздний период. Другими словами, находка является самым древним на сегодняшний день образцом цветочной почки, который отодвигает появление таких растений на юрский период (временной промежуток от 145 до 201 млн лет назад). Окаменелость, обнаруженная в районе Внутренней Монголии, имеет длину немногим более 4 см и ширину 2 см. Окаменелость включает в себя стебель, листовую ветвь, лукообразный плод, а также небольшой бутон самого цветка размером всего несколько квадратных миллиметров. Цветку дали название Florigerminis jurassica.

Читать далее

В Англии найден полный скелет «морского дракона» 10-метровой длины

В феврале 2021 года, во время осушения водоема в английском графстве Ратленд, сотрудник Джо Дэвис (Joe Davis) нашел в грязи что-то странное. Сначала он подумал, что это просто куча камней, но потом увидел в земле что-то похожее на челюсть. Он сразу же позвонил в окружной совет и объявил, что нашел кости динозавра. На место обнаружения приехали палеонтологи и принялись изучать найденные останки. Как было выяснено, они принадлежали не динозавру, а ихтиозавру — древнему созданию, который внешне был очень похож на дельфина. Эти чудовища могли вырастать до 25 метров в длину и обитали на нашей планете от 250 до 90 миллионов лет назад. Ученые и раньше находили их кости в Великобритании, но найденная особь оказалась уникальный — исследователи еще не видели настолько крупный и полный скелет.

Читать далее

Двухметровые птицы Австралии страдали от костных инфекций

Миллионы лет назад на территории Австралии жили огромные животные, масса тела которых превышала 45 килограммов. На данный момент все они вымерли, но ученые в большом количестве находят и изучают их окаменелые останки. Одними из этих огромных животных были громовые птицы вида Genyornis newtoni, которые весили более 230 килограммов и возвышались на целых 2 метра. По сути, это одни из самых крупных птиц, которые когда-либо жили на Земле. Начиная с 1893 года, палеонтологи регулярно находят их останки в илистом дне озера Каллабонна в Южной Австралии. Недавно исследователи изучили структуру некоторых костей и нашли на них следы воздействия инфекций. В ходе дальнейшего изучения костей окружающей среды ученые узнали, из-за чего возникали заболевания костей.

Читать далее

326 миллионов лет назад на Земле жили многоножки размером с автомобиль

Многие люди боятся насекомых и пауков — при взгляде на этих существ кажется, что они могут заползти в уши и другие места, чтобы отложить там яйца. Особенный страх вызывают многоножки, которые обладают мерзким на вид блестящим телом и быстро движущимися конечностями. Хорошо, что мы не живем в каменноугольном периоде, во времена, когда не существовало динозавров. Потому что в этот период истории Земли существовали многоножки длиной в целый автомобиль. Они весили до 50 килограмм и вполне могли быть хищными животными. В 2018 году ученые нашли окаменелость самой большой многоножки в мире и, благодаря неожиданной находке, узнали об этом подклассе беспозвоночных животных очень много интересного. Также они выдвинули несколько объяснений тому, почему эти создания вырастали до таких внушительных размеров.

Читать далее