Правда ли, что наши предки убили неандертальцев?

Примерно 40 тысяч лет назад на Земле жили сразу несколько представителей рода людей. Самыми многочисленными из них были наши далекие предки Homo sapiens и неандертальцы. Жить на одной планете сразу нескольким видам прямоходящих существ, умеющих изготавливать оружие, разогревать пищу и охотиться, было крайне непросто. Ученые уверены, что между двумя видами однажды разразилась война за пропитание и неандертальцы, из-за своей сравнительно слабой развитости, потерпели в ней поражение и вымерли. Однако, некоторые ученые считают, что причиной вымирания неандертальцев стал внезапно образовавшийся суровый климат, к которому они так и не смогли приспособиться. Так какая же теория верна? Поиском ответа на этот вопрос недавно занялся суперкомпьютер.

Читать далее

Какие слоны жили 300 000 лет назад и почему они вымерли?

Слоны считаются самыми крупными наземными животными на Земле, высота которых достигает 3 метров, а масса тела — 6 тонн. На протяжении истории нашей планеты существовали десятки видов слонов, однако с течением времени остались только саванные, азиатские и лесные. Все остальные разновидности вроде мамонтов, исчезли под влиянием климатических изменений или просто были истреблены древними людьми. Около 300 000 лет назад на нашей планете обитали огромные прямобивневые слоны (Palaeoloxodon antiquus) и ученые считали, что они были особенно ценным объектом охоты наших предков, из-за чего со временем и вымерли. Но новая находка заставила их усомниться в том, что древние люди могли охотиться на гигантских животных.

Читать далее

Можно ли определить пол динозавра по его костям?

Время от времени палеонтологи, которые изучают окаменелые останки древних животных и растений, открывают новые виды динозавров. Изучая их кости, ученые могут с большой точностью определить, как они выглядели и чем питались. Но, изучая строение костей, они практически не могут могут назвать точный пол обнаруженной особи, потому что они попросту не знают, чем отличались самцы от самок — половые органы до наших дней не сохраняются. Ранее пол некоторых динозавров определяли по размерам костей, однако новое исследование, проведенное международной группой палеонтологов, доказывает, что такой метод выявления самцов и самок выдает неправильные результаты.

Читать далее

Какими были пещерные медведи и почему они вымерли?

Сотни тысяч лет назад, во времена наших далеких предков неандертальцев, на территории Евразии обитали огромные пещерные медведи. Они были на 30% крупнее нынешних бурых медведей и отличались от современных особей формой лба и расположением зубов. Как и нынешние медведи, в основном они питались растительностью и медом, однако в некоторых случаях могли нападать и на неандертальцев. Особенно часто кровопролитные битвы случались внутри пещер, потому что они служили убежищем как для огромных хищников, так и для древних людей. Было бы логично предполагать, что пещерные медведи были истреблены нашими предками, но недавно ученые из США, Испании и Австралии выяснили, что они вымерли по совершенно другой причине.

Читать далее

Могли ли динозавры не вымереть, а превратиться в птиц?

Одной из наиболее странных и даже экстравагантных гипотез последнего времени считается мнение о том, что знаменитого метеорита, погубившего 65 миллионов лет всех динозавров планеты, в действительности никогда не существовало. Вместо того, чтобы дружно погибнуть во время ядерной зимы, динозавры могли просто постепенно эволюционировать в птиц. Но каким же именно образом гигантские рептилии вдруг уменьшились в размерах, обросли перьями и почему они это сделали? Кажется, ученые из Австралии смогли найти на ответы на все эти вопросы и даже частично доказать правдивость необычной теории.

Читать далее

Этот маленький динозавр мог убивать даже самых крупных животных

Где-то 70 миллионов лет назад, по территории современной Америки разгуливали огромные динозавры. Некоторые из них были не особо подвижными и питались растениями, но среди них были и настоящие кровожадные монстры вроде тираннозавров. Но знаете ли вы, что жизням обычных животных и травоядных динозавров угрожали не только эти монстры, но и пернатые хищники ростом не более одного метра? Останки одного из этих созданий, похожих на мускулистых уток или гусей, были найдены в 2008 году на территории американского штата Нью-Мексико. Официальное название им было дано только недавно, когда ученые нашли у них признаки способности охотиться даже на очень крупных животных.

Читать далее

Как выглядел предок всех современных животных?

Знаете ли вы, что объединяет 99% известных на сегодняшний день живых существ, включая людей? Все они обладают особенностью, известной как двусторонняя симметрия — их тела можно разделить на левую и правую части, которые практически не отличаются. Вдобавок, тело большинство существующих сегодня организмов начинается с головы и заканчивается, как бы грубо это не звучало, задним проходом. Недавно международная группа ученых нашла в каменной скале останки древнего животного, которому дали название Ikaria wariootia. Оно имело форму небольшого червя размером с рисовое зерно и тоже обладает двусторонне симметричным телом с головой, пищеварительной системой и задним проходом. Исследователи считают, что именно от него произошла большая часть существующих сегодня живых организмов.

Читать далее

От кого произошли современные курицы и утки?

У каждого современного животного есть далекий предок, который жил миллионы лет назад. Например, земноводные существа вроде лягушек произошли от так называемых элпистостегов, которые первыми получили настоящие пальцы и научились ими пользоваться. А вот предком современных куриц и уток является древнее существо, которое в научной среде пока носит название Asteriornis maastrichtensis или же просто «чудо-курица». Останки вымершей птицы были найдены в 2020 году в шахтах нидерландского города Маастрихт группой ученых под руководством Дэниела Филда. Вам уже интересно, как выглядела самая первая курица в мире?

Читать далее

У какого животного пальцы выросли раньше, чем у остальных?

У всех живущих на нашей планете четвероногих созданий есть одна общая черта — наличие пальцев на руках и ногах. Но эти части тела, необходимые для хватания объектов и удержания равновесия, возникли у животных постепенно, в ходе миллионов лет эволюции. Так как изначально жизнь зародилась в воде и только потом выползла на сушу, было логично предполагать, что первые подобия пальцев возникли у рыб. Но ученые долго не могли доказать это, потому что они не могли найти останки ни одной рыбы с частями тела, которые хоть как-то походили на пальцы. Но недавно теория о возникновении пальцев у рыб была доказана. В Канаде был найден полный скелет рыбы элпистостеги (Elpistostege watsoni), которая использовала пальцы, чтобы выбираться на сушу.

Читать далее

В каких странах надо искать кости динозавров и можно ли на этом заработать?

Миллионы лет назад, во времена динозавров, наша планета выглядела совершенно по-другому. Материки располагались ближе друг к другу, а потом, со временем, начали отдаляться. Тем не менее их окаменелые останки хранятся под землей до сегодняшних дней и время от времени ученые находят их и делают удивительные открытия. Так, в 2019 году выяснилось, что на территории нынешнего Китая есть огромное множество останков летающих динозавров. Теперь же изучающим древних животных палеонтологам стало известно, какие древние существа обитали на территории сегодняшней Шотландии. Но в каких еще странах можно найти останки динозавров и можно ли заработать на их поиске и продаже? Вдобавок, ниже мы разберемся, можно ли найти кости динозавров в России.

Читать далее