Каким был самый первый паразит в истории?

С научной точки зрения, паразиты — это существа, которые проникают в чужие организмы и используют их жизненные силы для собственного выживания. К ним можно отнести блох и вшей, которые живут на телах «хозяев» и сосут их кровь. Также есть круглые черви, которых можно подхватить, поедая сырое мясо — они будут жить в пищеварительной системе, забирать себе питательные вещества и со временем вырастать до огромных размеров. На сегодняшний день науке известно огромное количество паразитов, но когда именно они возникли на нашей планете и какие существа первыми придумали вести такой образ жизни, ученым до сих пор не ясно. К счастью, благодаря усердной работе китайских ученых, завеса тайны потихоньку начала сниматься.

Читать далее

Ученые изучили содержимое желудка динозавра — он очень хорошо сохранился

В 2011 году, во время работ на одной из канадских шахт, ученые нашли останки травоядного динозавра вида Borealopelta markmitchelli. Эта находка достойна нашего внимания, потому что ранее исследователям не удавалось раскопать настолько хорошо сохранившееся тело динозавра. Останки были случайно раздроблены ковшом экскаватора но, несмотря на полученные повреждения и возраст более 110 миллионов лет, они все равно выглядит хорошо. Внутри динозавра ученые нашли остатки съеденной пищи — это большая редкость в области изучения древних существ. В ходе их изучения, ученые смогли ответить на целый ряд интересных вопросов, включая точный рацион питания травоядных существ древних времен и время смерти.

Читать далее

Правда ли, что наши предки убили неандертальцев?

Примерно 40 тысяч лет назад на Земле жили сразу несколько представителей рода людей. Самыми многочисленными из них были наши далекие предки Homo sapiens и неандертальцы. Жить на одной планете сразу нескольким видам прямоходящих существ, умеющих изготавливать оружие, разогревать пищу и охотиться, было крайне непросто. Ученые уверены, что между двумя видами однажды разразилась война за пропитание и неандертальцы, из-за своей сравнительно слабой развитости, потерпели в ней поражение и вымерли. Однако, некоторые ученые считают, что причиной вымирания неандертальцев стал внезапно образовавшийся суровый климат, к которому они так и не смогли приспособиться. Так какая же теория верна? Поиском ответа на этот вопрос недавно занялся суперкомпьютер.

Читать далее

Какие слоны жили 300 000 лет назад и почему они вымерли?

Слоны считаются самыми крупными наземными животными на Земле, высота которых достигает 3 метров, а масса тела — 6 тонн. На протяжении истории нашей планеты существовали десятки видов слонов, однако с течением времени остались только саванные, азиатские и лесные. Все остальные разновидности вроде мамонтов, исчезли под влиянием климатических изменений или просто были истреблены древними людьми. Около 300 000 лет назад на нашей планете обитали огромные прямобивневые слоны (Palaeoloxodon antiquus) и ученые считали, что они были особенно ценным объектом охоты наших предков, из-за чего со временем и вымерли. Но новая находка заставила их усомниться в том, что древние люди могли охотиться на гигантских животных.

Читать далее

Можно ли определить пол динозавра по его костям?

Время от времени палеонтологи, которые изучают окаменелые останки древних животных и растений, открывают новые виды динозавров. Изучая их кости, ученые могут с большой точностью определить, как они выглядели и чем питались. Но, изучая строение костей, они практически не могут могут назвать точный пол обнаруженной особи, потому что они попросту не знают, чем отличались самцы от самок — половые органы до наших дней не сохраняются. Ранее пол некоторых динозавров определяли по размерам костей, однако новое исследование, проведенное международной группой палеонтологов, доказывает, что такой метод выявления самцов и самок выдает неправильные результаты.

Читать далее

Какими были пещерные медведи и почему они вымерли?

Сотни тысяч лет назад, во времена наших далеких предков неандертальцев, на территории Евразии обитали огромные пещерные медведи. Они были на 30% крупнее нынешних бурых медведей и отличались от современных особей формой лба и расположением зубов. Как и нынешние медведи, в основном они питались растительностью и медом, однако в некоторых случаях могли нападать и на неандертальцев. Особенно часто кровопролитные битвы случались внутри пещер, потому что они служили убежищем как для огромных хищников, так и для древних людей. Было бы логично предполагать, что пещерные медведи были истреблены нашими предками, но недавно ученые из США, Испании и Австралии выяснили, что они вымерли по совершенно другой причине.

Читать далее

Могли ли динозавры не вымереть, а превратиться в птиц?

Одной из наиболее странных и даже экстравагантных гипотез последнего времени считается мнение о том, что знаменитого метеорита, погубившего 65 миллионов лет всех динозавров планеты, в действительности никогда не существовало. Вместо того, чтобы дружно погибнуть во время ядерной зимы, динозавры могли просто постепенно эволюционировать в птиц. Но каким же именно образом гигантские рептилии вдруг уменьшились в размерах, обросли перьями и почему они это сделали? Кажется, ученые из Австралии смогли найти на ответы на все эти вопросы и даже частично доказать правдивость необычной теории.

Читать далее

Этот маленький динозавр мог убивать даже самых крупных животных

Где-то 70 миллионов лет назад, по территории современной Америки разгуливали огромные динозавры. Некоторые из них были не особо подвижными и питались растениями, но среди них были и настоящие кровожадные монстры вроде тираннозавров. Но знаете ли вы, что жизням обычных животных и травоядных динозавров угрожали не только эти монстры, но и пернатые хищники ростом не более одного метра? Останки одного из этих созданий, похожих на мускулистых уток или гусей, были найдены в 2008 году на территории американского штата Нью-Мексико. Официальное название им было дано только недавно, когда ученые нашли у них признаки способности охотиться даже на очень крупных животных.

Читать далее

Как выглядел предок всех современных животных?

Знаете ли вы, что объединяет 99% известных на сегодняшний день живых существ, включая людей? Все они обладают особенностью, известной как двусторонняя симметрия — их тела можно разделить на левую и правую части, которые практически не отличаются. Вдобавок, тело большинство существующих сегодня организмов начинается с головы и заканчивается, как бы грубо это не звучало, задним проходом. Недавно международная группа ученых нашла в каменной скале останки древнего животного, которому дали название Ikaria wariootia. Оно имело форму небольшого червя размером с рисовое зерно и тоже обладает двусторонне симметричным телом с головой, пищеварительной системой и задним проходом. Исследователи считают, что именно от него произошла большая часть существующих сегодня живых организмов.

Читать далее

От кого произошли современные курицы и утки?

У каждого современного животного есть далекий предок, который жил миллионы лет назад. Например, земноводные существа вроде лягушек произошли от так называемых элпистостегов, которые первыми получили настоящие пальцы и научились ими пользоваться. А вот предком современных куриц и уток является древнее существо, которое в научной среде пока носит название Asteriornis maastrichtensis или же просто «чудо-курица». Останки вымершей птицы были найдены в 2020 году в шахтах нидерландского города Маастрихт группой ученых под руководством Дэниела Филда. Вам уже интересно, как выглядела самая первая курица в мире?

Читать далее