Кто такие «адские муравьи» и почему они так странно выглядят?

На сегодняшний день ученым известно о существовании примерно 15 000 видов муравьев. Учитывая то, что большинство из нас своими глазами видели максимум 3-4 из них, этот факт для некоторых людей может оказаться весьма внезапным. И это количество — далеко не предел, потому что ученые уверены, что в ближайшем будущем им удастся открыть еще около 10 000 разновидностей муравьев. К сожалению, далеко не все они будут живыми, потому что большинство насекомых уже давно вымерли и о них можно узнать только по останкам. А останки муравьев сохраняются исключительно внутри окаменелой древесной смолы, более известной как янтарь. В 2017 году на территории Мьянмы был найден янтарный фрагмент, внутри которого один из давних предков современных муравьев поедает небольшого жука. Распознать вид этого хищника удалось только недавно — им оказался так называемый «адский муравей» с рогом на лбу и «человеческими» челюстями. Что же еще интересного удалось узнать ученым об этом странном создании?

Читать далее

Найдены первые останки динозавра, умершего от рака

Миллионы лет назад на территории канадской провинции Альберта жило огромное количество разнообразных динозавров. Особенно много было центрозавров (Centrosaurus apertus), которые представляли собой рогатых существ размером с коров. Даже сегодня ученые находят тысячи костей этих динозавров, но раскопанный около 30 лет назад экземпляр привлек внимание исследователей больше всего. Изначально фрагмент ноги возрастом около 77 миллионов лет показался им плохо восстановившимся после перелома — его форма была изменена до неузнаваемости. Сделав такой вывод, исследователи поместили находку в музей и забыли. Но недавно один из профессоров университета канадского города Торонто решил заново изучить кость и сделал весьма правильное решение. Оказалось, что она была повреждена не переломом, а агрессивной формой рака, которая известна как остеосаркома. Новое открытие открыло больше подробностей о возникновении смертельной болезни и жизни центрозавров.

Читать далее

Тысячи лет назад оспа не была смертельным заболеванием

За всю историю своего существования, человечество сталкивалось с огромным количеством опасных заболеваний, которые становились причинами смертей сотен тысяч людей. Чтобы остановить их распространение, иногда ученым требовались десятки лет, но сделанные в эти годы открытия сейчас помогают нам бороться с новыми смертельными вирусами гораздо быстрее. Важно отметить, что в некоторые моменты времени, человеческий род боролся с настолько страшными вирусами, что они до сих пор остаются малоизученными. Одними из таких вирусов являются возбудители натуральной оспы — болезни, которая раньше ежегодно убивала по 1,5 миллиона человек. Сейчас болезнь побеждена благодаря глобальной вакцинации в середине XX века, но как эволюционировала эта болезнь, ученым до сих пор до конца не ясно. Недавно раскрыть новые подробности о самом опасном вирусе нашей планеты удалось благодаря останкам викингов. Оказалось, что когда-то давно болезнь не была смертельной.

Читать далее

Редкий случай: в России найден полный скелет мамонта

Иногда кажется, что самые интересные открытия в области изучения древних животных совершаются где угодно, только не в России. Однако, на самом деле, это далеко не так — на территории нашей родной Сибири ученые время от времени находят скелеты мамонтов, чем другие страны похвастаться не могут. Чаще всего подобных открытий совершаются на полуострове Ямал, который покрыт замерзшей почвой и усыпан многочисленными озерами. Недавно жители местного села Сеяха обнаружили на берегу озера Печевалавато несколько крупных костей и быстро смекнули, что это — останки очередного мамонта. Чтобы кости сохранили свой вид, они не стали вынимать их из воды и осведомили о находке российских ученых. Археологи прибыли на место находки 22 июля 2020 года и объявили, что обнаруженный скелет мамонта оказался чуть ли единственным в своем роде. Но в чем же его уникальность?

Читать далее

Руки-крюки: как самые необычные динозавры охотились на насекомых?

Около 66 миллионов лет назад, вместе с огромными тираннозаврами и диплодоками, по нашей планете бегали крошечные альваресзавриды (Alvarezsauridae). Речь идет о семействе небольших динозавров, тела которых были покрыты перьями и достигали всего лишь 3-метровой длины. У этих созданий была очень заметная и в какой-то мере нелепая особенность — на их передних лапах было только по одному пальцу, на которых рос один большой коготь. На изображениях динозавры действительно выглядят странно и неуклюже но, на самом деле, при помощи своих когтистых лап они весьма умело искали насекомых под гнилой корой деревьев и гнездах. Недавно исследователям удалось открыть новый вид этих созданий и рассказать еще несколько интересных фактов. Например, стало известно, что с возрастом когти динозавров становились крепче.

Читать далее

В Австралии открыто новое животное, но оно уже вымерло

В 1973 году на один из пересохших водоемов Австралии дули сильные ветры, из-за чего он лишился довольно толстого слоя песка. Оказалось, все это время, под рыхлой землей хранились останки многочисленных животных, которые застряли в грязи около 25 миллионов лет назад и впоследствии погибли. Их изучением многие годы занималась группа исследователей во главе с палеонтологом Диком Тедфордом (Dick Tedford) — в ходе научной работы, им удалось открыть совершенно новое для науки животное. С этого момента прошло очень много времени, но ученые официально описали неожиданно найденное создание только недавно. Новое животное получило название муркупина (Mukupirna nambensis) — по словам исследователей, оно было похоже на огромного хомяка. К сожалению, эти необычные создания уже давно вымерли.

Читать далее

В Австралии жили загадочные динозавры, которые разорвали бы людей на куски

Когда речь заходит о динозаврах, большинство людей сразу же вспоминает о двуногих ящерах, которые миллионы лет назад считались самыми опасными и кровожадными хищниками. Как правило, в воображении всплывает образ тираннозавров, которые обитали на территории нынешней Северной Америки. Однако, недавно ученые нашли явные признаки того, что похожие на этих огромных хищников существа обитали и на землях нынешней Австралии. Об этом, как минимум, свидетельствует отпечаток ноги древнего чудовища, найденный во время добычи угля в австралийском штате Квинсленд. К какому именно виду относится динозавр, который оставил за собой огромный след, неизвестно. Но сегодня он бы легко догнал любого человека и разорвал на куски.

Читать далее

Найденный в Антарктиде загадочный камень оказался яйцом древнего чудовища

В 2011 году, на обледенелых просторах Антарктиды, была найдена загадочная окаменелость в виде огромной печеной картошки. Ее размеры составляли примерно 20 на 30 сантиметров, а возраст равнялся 68 миллионам лет. Было ясно, что неопознанный объект сохранился со времен динозавров, но объяснить что это такое, ученые не могли. Находка лежала в музее на протяжении почти десяти лет, но однажды один из исследователей предположил, что это — яйцо древнего существа. Это заявление было странным, потому что объект был огромен по размерам и внутри него ученые не обнаружили никаких костей. Но, в конечном итоге, смелое предположение оказалось верным — все это время в музее лежало яйцо древнего чудовища и ученые об этом даже не подозревали.

Читать далее

Из-за чего миллионы лет назад произошло массовое вымирание животных?

Если верить американским ученым, сегодня на нашей планете обитает около триллиона животных. Но миллионы лет назад на Земле жили еще более разнообразные живые организмы, о многих которых мы вообще ничего не знаем. Они исчезли в ходе пяти различных массовых вымираний, но самым убийственным из этих событий считается так называемое пермское вымирание. Оно произошло примерно 252 миллиона лет назад и погубило 96% морских животных и 78% обитателей суши. О том, что стало причиной смерти большей части живности нашей планеты, ученые до сих пор точно не знают. Скорее всего, животные погибли из-за совокупности разных событий, которые были спровоцированы извергающимися вулканами.

Читать далее

Когда люди начали охотиться с луком и стрелами?

Тысячи лет назад наши далекие предки убивали маленьких животных голыми руками, а крупных забивали камнями. Со временем они начали придумывать более изощренные орудия для охоты и пришли к тому, что изобрели лук и стрелы. Они позволили убивать добычу с далекого расстояния, так что во время охотничьих вылазок у древних людей резко повысились шансы на выживание. Но когда именно им взбрела в голову идея натянуть веревку на изогнутую палку и использовать силу натяжения тетивы для выстреливания стрелой с острым наконечником? Этот вопрос долго оставался без ответа, но найденные в пещерах юго-восточного побережья Индии артефакты приоткрыли завесу этой тайны.

Читать далее