Длина самого маленького динозавра составляла всего 5 сантиметров

Миллионы лет назад на нашей планете обитали динозавры, среди которых были как огромные хищники, так и небольшие, практически беззащитные создания. Недавно международная группа ученых, которая занимается изучением древних животных, нашла череп крошечного динозавра. Длина головы вместе с клювом составила всего лишь 14 миллиметров, то есть размер тела существа равнялась примерно пяти сантиметрам, как у современных птиц колибри. Самое интересное, что череп был найден внутри янтаря, внутри окаменелой смолы деревьев, которая больше известна как янтарь. Обычно внутри нее обнаруживаются останки древних насекомых, поэтому находка костей крошечного динозавра теперь считается уникальным явлением.

Читать далее

Насколько длинными были дни во времена динозавров?

Все мы с раннего детства знаем, что в сутках 24 часа. Но известно ли вам, что так было не всегда и когда-то давно у динозавров было заметно меньше времени для бодрствования, чем у нас? Это связано с тем, что миллионы лет назад Луна располагалась гораздо ближе к нашей планете, из-за чего Земля вращалась быстрее. Как следствие, на смену дня и ночи уходило меньше времени, чем сейчас. Недавно ученые решили точно рассчитать, сколько часов длился день во времена динозавров. В этом им помогли окаменелые останки древнего моллюска, строение раковины которой менялось каждый день. По сути, ученые рассчитали длительность дней времен динозавров, как по толщине колец в стволе определяется возраст дерева.

Читать далее

Обнаружен таракан, живший в эпоху динозавров

Тараканы — одни из самых древних древних живых организмов планеты, первые намеки о появлении которых появились еще 300 миллионов лет назад. В те древние времена насекомые обитали в пещерах, постепенно адаптируясь к темной влажной среде подземного мира и наращивая силы для будущего завоевания планеты. Обнаруженная недавно пара 99-миллионолетних тараканов, ставших свидетелями динозавров, показывает то, как природа и эволюция делают свою работу даже несмотря на ледниковые периоды, массовые вымирания и падения на планету астероидов.

Читать далее

Найдено живое ДНК динозавра. Возможно ли это?

Идея клонировать динозавра из сохранившихся частиц ДНК уже далеко не нова: одним из наиболее известных тому примеров может послужить знаменитый “Парк Юрского периода” Стивена Спилберга. Основным препятствием реализации культового фильма в реальную жизнь долгое время служило отсутствие живых клеток древних хищников, чья массовая гибель произошла 65 миллионов лет назад. Однако представьте себе удивление ученых, когда найденный в американском штате Монтана череп молодого утконосого динозавра, показал наличие в нем скопления прекрасно сохранившихся клеток со следами еще живых ДНК. Неужели реальному “Парку Юрского периода” все-таки быть?

Читать далее

Найдены останки первого животного, утратившего части тела в ходе эволюции

Далекие предки сегодняшних животных обладали удивительными особенностями. Например, древние змеи отличались от сегодняшних пресмыкающихся тем, что у них были ноги и они могли с их помощью ходить. Однако мир постоянно меняется и многие животные со временем избавляются от лишних частей своего тела. Но когда именно они начали это делать? Судя по результатам недавнего исследования, впервые это произошло около 518 миллионов лет назад, в так называемом кембрийском периоде. Об этом, по крайней мере, свидетельствуют останки загадочного существа вида Facivermis yunnanicus, тело которого изначально было покрыто конечностями. Со временем существо поменяло образ своей жизни и ненужные части тела в ходе эволюции попросту исчезли.

Читать далее

В Аргентине найдены останки предков броненосцев размером с автомобиль

Сегодня, разгуливая по диким просторам Центральной и Южной Америки, можно встретить весьма необычных животных, броненосцев. Их тела практически полностью покрыты панцирем, а вес может достигать 60 килограмм. Но тысячи лет назад на нашей планете проживали их более крупные предки, глиптодоны, некоторые из которых были большими, как автомобили. Именно их останки недавно нашел житель Буэнос-Айреса (Аргентина), во время вывода скота на пастбище. На высохшем русле реки он заметил объекты в форме огромных валунов и решил оповестить об этом полицию. Те, в свою очередь, обратились за помощью к ученым.

Читать далее

Найдены окаменелости одних из самых древних водорослей, возрастом более одного миллиарда лет

Времена, когда ученые пользовались слабыми по сегодняшним меркам компьютерами размером с огромный шкаф, уже давно прошли. Сегодня в распоряжении исследователей есть мощные компьютеры, микроскопы и другое современное оборудование, поэтому нет ничего удивительного в том, что научные открытия становятся все более удивительными. Несколько лет назад ученым, занимающимся изучением окаменелостей древних животных и растений, удалось раскопать окаменелые останки водорослей, возраст которых был оценен в 800 миллионов лет. Но теперь, благодаря новым технологиям, им удалось найти крошечные образцы зеленых водорослей под названием Proterocladus antiquus возрастом более одного миллиарда лет. Но почему это открытие считается очень важным и что нового ученые узнали о древнем мире, изучив окаменелости?

Читать далее

Полупаук полускорпион возрастом 100 миллионов лет обнаружен в янтаре

Окаменелые останки древних насекомых регулярно находят в янтаре. Инклюзы позволяют ученым изучать прошлое нашей планеты и то, как с течением времени развивались самые разные виды живых существ. Так, во время раскопок янтаря в Мьянме (Юго-Восточная Азия) было обнаружено причудливое существо, возрастом не менее 100 миллионов лет, которое внешне похоже как на скорпиона, так и на паука. В ходе раскопок две независимые группы исследователей обнаружили четыре экземпляра с арахнидами, которые, как полагают исследователи, помогут ученым заполнить пробелы в понимании эволюции пауков. Работа опубликована в журнале Nature Ecology and Evolution.

Читать далее

Найдены останки огромного динозавра, который мог съесть кого угодно

Останки большинства динозавров, которые были способны разорвать в клочья даже самых крупных животных, обычно обнаруживаются на территории США. Однако, окаменелостей древних хищников также полно в Канаде. Например, за последние 50 лет там были найдены кости горгозавров, название которых можно дословно перевести как «грозный ящер». Также в 1970 году там были раскопаны останки так называемого дасплетозавра, который является близким родственником кровожадных тираннозавров. К удивлению ученых, под канадскими землями хранятся останки и многих других древних существ. Так, недавно в канадской провинции Альберта были раскопаны окаменелости еще одного хищника, который явно был сильнее и свирепее тираннозавров, показанных в фильме «Парк юрского периода».

Читать далее

Ученые «воскресили» гены мамонтов

Около 11 000 лет на нашей планете вымерли последние популяции мамонтов. Из многотысячного вида остались только те особи, которые смогли выжить в условиях сурового климата на острове Врангеля, но и они не смогли надолго сохранить свое крошечное население от вымирания. Известно, что карликовые представители крупнейших млекопитающих, обитавшие у берегов Сибири, вымерли около 4000 лет назад. Как бы то ни было, на данный момент существует несколько основных гипотез, способных объяснить гибель древних животных. Для того, чтобы доказать хотя бы одну из них, ученые смогли воскресить гены из найденных недавно остатков мамонта.

Читать далее