Жизнь

В слово «жизнь» можно уместить любое проявление деятельности человека, от его рождения до создания чего-либо его руками. Все, что мы видим вокруг — либо жизнь, либо ее проявление. Уникальный процесс, замеченный только на нашей планете, включает в себя функционирование всех биологических видов, а также их жизнедеятельность со всеми вытекающими. Для нас же жизнь — относительно длинный и относительно короткий срок, за который нужно сделать как можно больше.

Учёные научно доказали существование кремниевых форм жизни

Учёные научно доказали существование кремниевых форм жизни

Нашу планету населяют разнообразные углеродные формы жизни. Называют их так потому, что состоят они из органических соединений, в которые в обязательном порядке входит углерод. На протяжении десятилетий учёные и особенно фантасты предполагали, что во вселенной могут существовать и другие формы жизни, например, кремниевые. Ведь кремний очень близок по многим свойствам к углероду. И вот, впервые в истории человеческой науки, учёные доказали, что живые клетки способны формировать углеродно-кремниевые связи.

Читать далее

Микроб, которого никто даже не видел, может объяснить наше происхождение

Микробы

Посреди Атлантического океана, между Гренландией и Норвегией, на глубине 2300 метров, есть черный курящий регион, в котором горячие воды извергаются из морского дна. Это странное место называется «замком Локи» в честь вероломного скандинавского бога Локи: Том Хиддлстон сыграл его в «Мстителях». Клетки животных и растений намного сложнее клеток бактерий. Но рядом с замком Локи живет микроб, не похожий на других. И он может объяснить, как эволюционировало все живое на земле.

Читать далее

Экспедиция в кратер Чиксулуб показала, как «убийца динозавров» изменил Землю

Астероид

Астероид, который привел к гибели динозавров, врезался в Землю с силой, в миллиард раз превышающей мощность атомных бомб, сброшенных на Хиросиму и Нагасаки. Такова официальная точка зрения. Многие полагают, что это столкновение привело к массовому вымиранию, уничтожило динозавров на суше и множество форм жизни в океанах. Но есть один нюанс, который мешает нам узнать наверняка, как и действительно ли это случилось: кратер Чиксулуб, оставленный астероидом, похоронен под толстым слоем осадочных пород.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть шестая: великое объединение

Клетка

На протяжении второй половины 20-го века исследователи происхождения жизни работали каждые в своем лагере. Каждая группа настаивала на собственной версии развития событий и старалась уничтожить конкурирующие гипотезы. Такой подход был безусловно успешным, о чем свидетельствуют предыдущие главы, но каждая перспективная идея о происхождении жизни в конечном счете наталкивалась на серьезную проблему. Так что некоторые исследователи сейчас пытаются найти более единый подход.

Читать далее

Тайна происхождения жизни на Земле. Часть пятая: так как же всё-таки создать клетку?

Клетка

К началу 2000-х годов ученые выделили две ведущие идеи о том, как могла появиться жизнь. Сторонники «РНК-мира» были убеждены, что жизнь началась с самовоспроизводящейся молекулы. В то же время ученые в лагере «сначала метаболизм» считают, что жизнь могла появиться в гидротермальных жерлах на дне океана. И все же на передний план вышла третья идея.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть четвертая: энергия протонов

Первая жизнь

Во второй главе мы узнали, как ученые разделились на три школы мысли, размышляя об истоках жизни. Одна группа была убеждена, что жизнь началась с молекулы РНК, но не смогла показать, как РНК или подобные молекулы могли спонтанно образоваться на ранней Земле, а затем наделать копий самих себя. На первых порах их усилия воодушевляли, но в конечном итоге осталось только разочарование. Тем не менее другие исследователи происхождения жизни, которые двигались иными путями, пришли к кое-каким результатам.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть третья: в поисках первого репликатора

Эволюция

Итак, после 1960-х годов ученые, пытающиеся понять происхождение жизни, разделились на три группы. Некоторые из них были убеждены в том, что жизнь началась с формирования примитивных версий биологических клеток. Другие считали, что ключевым первым шагом была метаболическая система, а третьи сосредоточились на важности генетики и репликации. Эта последняя группа начала выяснять, как мог бы выглядеть первый репликатор, подразумевая, что он был сделан из РНК.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть вторая: раскол в рядах ученых

Жизнь

К началу 1950-х годов ученые отошли от давнего предположения, что жизнь была подарком богов. Вместо этого они начали исследовать возможность того, что жизнь на ранней Земле сформировалась стихийно и естественно — и благодаря знаковому эксперименту Стэнли Миллера даже получили некоторую практическую поддержку этой идеи.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть первая: как создать клетку?

Тихоходка

Сегодня жизнь завоевала каждый квадратный сантиметр Земли, но когда планета только сформировалась, она была мертвым камнем. Как и когда произошел знаковый переход? С чего началась жизнь? Едва ли можно придумать более серьезный, большой и сложный вопрос. На протяжении большей части истории человечества никто не сомневался в том, что это дело богов. Любое другое объяснение было немыслимым.

Читать далее

Невидимые кометы: самая серьезная угроза для Земли?

Кометы

Есть много разных космических катастроф, которые могут нас приговорить, совершенно не заботясь о происходящем на Земле. Звезда может проникнуть в Солнечную систему и проглотить нашу планету, либо выбить нас с орбиты в вечную мерзлоту. Гамма-вспышка или сверхновая может случиться слишком близко к нам (или по направлению к нам) и уничтожить все живое на планете, стерилизовать ее. Далеко ходить не приходится — всего 65 миллионов лет назад большой быстрый объект вроде кометы или астероида упал на Землю, испепелив почти все живое. Неплохо было бы хотя бы подготовиться к судьбе, узнать, какой она будет. Но что, если шансов нет? Если к нам прилетит невидимая комета? Такая возможность имеется.

Читать далее

Проксима Центавра оказалась поразительно похожей на наше Солнце

Проксима

В августе 2016 года Европейская южная обсерватория заявила, что ближайшая звезда к нашей собственной — Проксима Центавра — имеет экзопланету. С тех она привлекла довольно много внимания — многие заинтересовались, насколько похожей на Землю может быть Проксима b. Несмотря на некоторую схожесть с Землей, велики сомнения в ее способности поддерживать жизнь.

Читать далее

Предел естественного долголетия достигнут: и это всего 125 лет

Старение

На прошлой неделе в журнале Nature было опубликовано исследование, в котором ученые Медицинского колледжа Альберта Эйнштейна предположили, что предел человеческого долголетия (обозначенный нам природой) уже достигнут. С 19 века средняя продолжительность жизни росла почти непрерывно, благодаря улучшениям в сфере здравоохранения, диеты, экологии и прочих. Рожденный сегодня ребенок может рассчитывать на жизнь до 79 лет, тогда как в 1900 году мог рассчитывать всего на 47 лет. Начиная с 1970-х годов максимальная продолжительность жизни — то есть возраст самого старого из живущих людей — тоже поднималась. Но согласно недавнему исследованию, и у нее есть предел — и мы его достигли.

Читать далее

Могла ли Земля образоваться уже с жизнью на ней?

Ископаемые

Если бы вы спросили профессионала в 1970-х годах — биолога, археолога или геолога — насколько стара жизнь на Земле, вы бы получили очень осторожный ответ «я не знаю». Мы знаем, что Земля была обитаема еще до появления млекопитающих, птиц, динозавров, рептилий, рыб, ракообразных и даже морских звезд и медуз — до кембрийского взрыва, который случился 500-600 миллионов лет назад. Мы знаем, что она была живой планетой, но доказательств этому у нас невероятно мало. Несмотря на то, что за полмиллиарда лет накопилась весьма внушительная ископаемая летопись, сам процесс образования ископаемых накладывает определенные ограничения на наши возможности заглянуть назад в прошлое. Обычно тела животных покрываются водой, а сверху — грунтовыми отложениями, и так образуются ископаемые, которые мы можем изучать. Ведь в противном случае Земля была бы усеяна трупами умерших тварей и гадов.

Читать далее

Когда Солнце сделает Землю непригодной для жизни?

Земля

Что ж, до сих пор мы довольно неплохо держались на Земле. С тех пор, как 4,5 миллиарда лет назад сформировалось наше Солнце, за ним наша прото-Земля сформировалась во внутренней Солнечной системе, а сочетание начальных условий и поздней тяжелой бомбардировки породили наши первые океаны и атмосферу, мы чувствуем себя здесь вполне хорошо. Более четырех миллиардов лет Солнце постоянно светило и жизнь процветала. Но это не будет длиться вечно. Однажды Солнце исчерпает свое топливо, что приведет к нашей гибели.

Читать далее

Разработаны датчики, которые предскажут падение человека

ded

Одной из самых частых причин травм являются падения, что особенно пагубно сказывается на пожилых людях. Ухудшение координации с возрастом лишь усугубляет ситуацию. Именно для старшего поколения и была разработана система сенсоров, способная предсказать падение и предупредить об этом.

Читать далее

Появляется все больше доказательств того, что Венера когда-то была обитаемой

venus

Если бы у вас была возможность вернуться обратно во времени на 3 миллиарда лет и приземлиться на любую планету в нашей Солнечной системе, то какое бы место вы выбрали? Землю, с ее бесплодными материками и непригодной для дыхания атмосферой? Или быть может промерзший насквозь Марс? А как на счет Венеры?

Читать далее

Жизнь на Земле может быть преждевременной с космической точки зрения

Star

Вселенной 13,8 миллиарда лет, а наша планета сформировалась всего 4,5 миллиарда лет назад. Некоторые ученые считают, что такой разрыв по времени означает, что жизнь на других планетах может быть старше нашей на миллиарды лет. Тем не менее новая теоретическая работа предполагает, что современная жизнь может быть на самом деле преждевременной с космической точки зрения.

Читать далее

Одно из лучших объяснений того, почему мы до сих пор не нашли разумную внеземную жизнь

earth

До сих пор единственным примером существования разумной жизни во Вселенной являемся мы сами. Мы запустили уже кучу различных зондов, направили множество мощнейших телескопов в самые дальние глубины космоса — но все без толку. А что, если основная проблема заключается не в том, что мы, возможно, не туда смотрим, а в том, когда мы это делаем.

Читать далее

Жизнь станет невообразимо дешевле в ближайшие 10—20 лет

Будущее

Среди людей назревает беспокойство на тему того, как ИИ и роботы захватывают наши рабочие места, лишают нас средств к существованию, снижают наши возможности к заработку денег и уничтожают экономику. Предвкушая это, страны вроде Канады, Индии и Финляндии прорабатывают варианты «универсального базового дохода» — безусловного предоставления постоянной суммы денег от правительства для поддержки населения, независимо от занятости. Но люди забывают о том, как быстро падает стоимость жизни, как быстро происходит демонетизация тех или иных вещей.

Читать далее

Как часто во Вселенной появляется жизнь?

Планеты

С 1960-х годов уравнение Дрейка используется для оценки того, сколько в галактике Млечный Путь существует разумных и способных к контакту внеземных цивилизаций. Следуя проторенному пути, новая формула оценивает частоту, с которой жизнь возникает на планете. Она может помочь нам выяснить, насколько в принципе вероятно возникновение жизни во Вселенной.

Читать далее

Темная материя необходима для появления жизни

Темная материя

Темная материя — самое загадочное и инертное вещество во Вселенной. Ее гравитационные эффекты объясняют вращение галактик, движение скоплений и самые крупномасштабные структуры во всей Вселенной. Но на меньших масштабах ее слишком мало, чтобы повлиять на движение Солнечной системы, на вещество Земли или на происхождение и эволюцию человека. При этом гравитация, которую обеспечивает темная материя, абсолютно необходима для сырых ингредиентов, которые образуют жизнь вроде нас и планеты вроде Земли. Без темной материи во Вселенной вообще могло бы не быть жизни.

Читать далее

Nimb – кольцо, которое может спасти чью-то жизнь

Nimb – электронное кольцо, которое может спасти чью-то жизнь

Вопросы безопасности волнуют многих людей. В экстренной ситуации не всегда есть время, чтобы вытащить из кармана смартфон, найти в телефонной книге нужный номер и позвонить близким или хотя бы в службу спасения. Именно для таких случаев и подойдёт гаджет вроде кольца Nimb, который нажав всего одну кнопку свяжется с местными правоохранительными органами, спасателями или с любыми людьми, которых вы укажете в качестве экстренных контактов.

Читать далее

Ответить на парадокс Ферми может сама жизнь

Космос

«Вселенная, вероятно, полна потенциально обитаемых планет, поэтому многие ученые считают, что должны быть и инопланетяне, множество их, — говорит Адитья Чопра из Австралийского национального университета. — Ранняя жизнь хрупкая, поэтому мы полагаем, что она редко развивается достаточно быстро, чтобы выжить. Большинство ранних планетарных сред нестабильны. Чтобы создать обитаемую планету, жизнеформам нужно регулировать парниковые газы, воду и углекислый газ, чтобы поддерживать температуру поверхности на уровне. Загадка того, почему мы до сих пор не получили никаких сигналов от инопланетян, может в меньшей степени быть связана с происхождением жизни или интеллекта, и в большей — с редкостью появления биологического регулирования циклов обратной связи на поверхности планеты».

Читать далее

Возле кометы впервые обнаружены «кирпичики жизни»

Комета

Ледяная комета могла занести на Землю первую жизнь. Космический аппарат «Розетта» Европейского космического агентства обнаружил аминокислоту на комете, возле которой летит — чем подтвердил, что шар из пыли и льда может нести важнейший строительный элемент жизни. Аминокислоты — это базовые блоки для строительства белков, которые управляют важными реакциями в живых клетках. Астробиологи давно озабочены вопросом, могли ли аминокислоты попасть на Землю вместе с кометами или астероидами.

Читать далее

Жизнь в космосе может быть редкостью, как бы нам ни хотелось обратного

Экзопланета

В 1960-х годах почти все ученые считали, что мы одиноки во Вселенной. Поиски разумной жизни за пределами Земли высмеивались; с таким же успехом, казалось, можно было искать фей или ведьм. Скептики считали, что происхождение жизни было обусловлено скорее химическим недоразумением, событием настолько невероятным, что оно никогда не произойдет дважды. «Происхождение жизни кажется практически чудом, — так говорил об этом Фрэнсис Крик. — Слишком много условий нужно выполнить, чтобы это произошло». Жак Моно вторил ему; в своей книге 1976 года «Случайность и необходимость» он писал: «Человек знает, наконец, что одинок в равнодушной необъятности Вселенной, в которой появился благодаря случайности».

Читать далее

После гибели Земли жизнь в Солнечной системе не исчезнет

europa

Через несколько миллиардов лет вода в земных океанах испарится, атмосфера выгорит, а наше Солнце превратится в красного гиганта. Это будет настоящий конец для всего живого на Земле, но на внешних границах Солнечной системы самое интересное только начнется. Европа и Энцелад превратятся в спутники с жидкими океанами, предлагая убежище любым постгуманоидным формам жизни, которые смогут сбежать из покрытой раскаленной лавой родной планеты.

Читать далее

Что можно сделать, чтобы спасти Землю от смертоносного астероида?

Земля

Представьте себе, что однажды обсерватории мира все как один подтвердят: к Земле приближается астероид, столкновение неизбежно. Космические нации должны договориться, как его остановить. Каменные глыбы, летящие через космос, могут нанести катастрофические повреждения нашей планете. Что произойдет дальше, зависит от того, сколько времени на раздумья нам оставляет астероид. Ни один из вариантов не будет простым, возможно, потребуется применение ядерного оружия. Что мы будем делать, когда такой день наступит?

Читать далее

Может ли жизнь появиться не на планете, а… в космическом пространстве?

Космос

Когда мы думаем о том, существуют инопланетяне или нет, мы обычно представляем их на планете, похожей на Землю, которая вращается где-нибудь у далекой звезды. Едва ли кто задумывается о том, что они живут в самом космосе. Но эта идея имеет право на жизнь. В апреле 2016 года ученые еще больше убедились в том, что ключевые элементы жизни могут появиться из простых веществ в сомнительных для жизни условиях межзвездного пространства.

Читать далее

Компания Bioquark попытается оживить человеческий мозг после его смерти

Компания Bioquark попытается оживить человеческий мозг после его смерти

Некоторые рыбы и амфибии способны отращивать утраченные доли своего мозга, но способен ли человеческий мозг к подобной гибкости после того, как его клетки погибли? Филадельфийская биотехническая компания Bioquark получила официальное разрешение от Независимого комитета по этике (IEC) на проведение экспериментов на мозге пациентов, официально признанных мёртвыми. Для начала специалисты компании будут исследовать возможность частичной регенерации повреждённого мозга, но основной целью проекта является возможность оживления мозга после того, как он был признан мёртвым.

Читать далее

Впервые генная терапия привела к остановке процесса старения человека

Впервые генная терапия привела к остановке процесса старения человека

Мы довольно часто рассказываем вам о различных исследованиях, целью которых является обращение процесса старения человеческого организма вспять. И вот, наконец, впервые в истории человеку удалось омолодить свой организм с помощью генной терапии. Этим человеком стала 45-летняя американка Элизабет Пэрриш, добровольно решившая испытать на себе разработанную её же исследовательской компанией BioViva методику омоложения.

Читать далее