Вирусы

Вирус способен размножаться только в других клетках, но от этого его разрушительное воздействие не становится меньше. Например, пандемия коронавируса уже унесла больше 1 миллиона жизней и продолжает это делать. Еще одним опасным вирусом является вирус Нипах, который, как и коронавирус, переносят плодовые летучие мыши. Пока вспышки вируса зарегистрированы преимущественно в Азии. Однако в ВОЗ обеспокоены тем, что вирус передается другим животным, включая собак и кошек.

По своему составу вирусы более близки биополимерам и вне клетки ведут себя именно так, не проявляя признаков живого. К классу живой природы они не относятся. Вирусы доставляют людям массу неудобств — существует целый класс опасных и досадных вирусных заболеваний, от герпеса до ВИЧ, которые не лечатся антибиотиками в принципе.

Вирус (от лат. «яд») — это отдельный домен биологической природы, «организмы на грани живого». Исследование вирусов может пролить свет на другие возможные типы полуживых организмов, которые могут встретиться нам на просторах исследуемых галактик.

Самое обсуждаемое по теме Вирусы
11
Что такое медные маски и чем они лучше хирургических?
10
Что на самом произошло в Уханьском институте вирусологии?
8
Какой будет следующая пандемия?
8
Что страшного произойдет, если долго не менять медицинскую маску?
8
В Индии обнаружена новая болезнь, симптомы которой напоминают эпилепсию
4
Могут ли мутации вируса бешенства привести к вспышке «зомби» инфекции?

Какой будет следующая пандемия?

С момента своего обнаружения в китайском Ухане в конце 2019 года, коронавирус SARS-CoV-2 унес миллионы жизней, став потрясением, которое изменило привычный ход вещей. Исследователи отмечают, что COVID-19 является наихудшей пандемией со времен испанского гриппа, который бушевал на планете 100 лет назад. Недавно ученые из Университета Дьюка проанализировали частоту прошлых вспышек таких заболеваний, как оспа, холера, тиф и грипп, а также изучили ареал их распространения. Полученные данные показали, что с каждым годом вероятность возникновения пандемии подобной COVID-19 составляет около 2%, то есть подобные вспышки будут происходить в среднем два раза в столетие. Однако ситуацию осложняет вмешательство человека в места обитания диких животных. Используя последние оценки темпов роста заболеваемости зоонозными вирусами, связанными с изменением окружающей среды, авторы исследования пришли к выводу, что ежегодная вероятность возникновения экстремальных эпидемий может увеличиться до трех раз в ближайшие десятилетия. Более того, согласно докладу Межправительственной платформы Организации Объединенных Наций по биоразнообразию за 2020 год был сделан вывод о том, что существует почти миллион вирусов, которые могут совершить прыжок от животных к людям.

Читать далее

Могут ли мутации вируса бешенства привести к вспышке «зомби» инфекции?

Если среди наших читателей есть поклонники фильмов про зомби, эта новость, им, вероятно, понравится. Ну или нет. Дело в том, что в просмотре фильмов и сериалов про ходячих мертвецов есть кое-что умиротворительное – какие бы ужасы не происходили на экране, мы знаем, что в реальности такого точно не случится. Теперь же ученые выяснили, что вспышка зомби инфекции все-таки может произойти. Результаты нового исследования показали, что мутация вируса бешенства может привести к агрессивному поведению вследствие повреждения вирусом нейронов ствола головного мозга, таламуса, базальных ганглиев и спинного мозга. Авторы работы пришли к выводу, что создание вируса с энцефалитическим бешенством, превращающего людей в традиционных «зомби» возможно с помощью естественной или искусственной вирусной инженерии. Но и это еще не все – результаты еще одной научной работы показали, что паразит Toxoplasma gondii также может превратить человека в «зомби».

Читать далее

Что на самом произошло в Уханьском институте вирусологии?

Почти полтора года назад в китайском Ухане произошли первые случаи заражения новым коронавирусом. Предположительным источником заражения был назван рынок морепродуктов, расположенный неподалеку от Уханьского института вирусологии. Услышав такое (особенно если вы читали и смотрели много научной фантастики), картинка в голове выстраивается довольно быстро: в лаборатории по тестированию вирусов на обезьянах по чистой случайности заражается один из сотрудников, или, например, сбегает зараженная обезьяна. Вариантов много, сами понимаете. Но реальность, все же, не научная фантастика и в апреле Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) выпустила доклад, посвященный происхождению SARS-CoV-2. В нем рассмотрено четыре теории происхождения коронавируса и помимо прочего говорится, что почти по каждой затронутой в ходе работы теме требуется больше исследований. При этом последнюю, четвертую теорию об утечке вируса из лаборатории в Ухане исследователи считают наименее вероятной. Согласно результатам опубликованных ранее научных исследований, COVID-19 появился естественным путем. Так почему же все снова говорят об Уханьском институте вирусологии?

Читать далее

Геном некоторых вирусов отличается от всего живого на Земле

Вирусы, которые заражают бактерии – их уместно называть бактериофагами – и их жертвы воюют уже целую вечность; каждая сторона разрабатывает более дьявольскую тактику заражения или уничтожения друг друга. В конце концов, некоторые бактериофаги вывели эту гонку вооружений на новый уровень, изменив способ кодирования собственной ДНК. По крайней мере, так думают ученые: как показали результаты сразу трех научных исследований, существует целая армия бактериофагов с нестандартной ДНК, которую исследователи называют Z-геномом. В ходе работы молекулярным биологам удалось показать, что использование Z фагами тех вирусов, которые заражают бактерии, более распространено, чем считалось ранее. Они также описали пути, с помощью которых альтернативный нуклеотид производится и включается в геномы фагов. Но что означают полученные выводы? Совместим ли Z-геном с обычными клеточными механизмами, такими как наш? И можно ли использовать его так же, как начинает использоваться искусственная ДНК?

Читать далее

Эксперты ВОЗ опубликовали доклад о происхождении COVID-19. Что они узнали?

Ну что, кажется давненько тут не было новостей о коронавирусе, так что исправляем ситуацию. Поскольку происхождение вируса по-прежнему остается загадкой, эксперты Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) активно планируют следующие шаги. Тем временем совместная международная и китайская миссия по изучению происхождения COVID-19, организованная ВОЗ, опубликовала доклад, в котором говорится, что почти по каждой затронутой в ходе работы теме требуется больше исследований. Изложенные в докладе результаты включают обширный обзор существующей научной литературы и свидетельствуют в пользу общепринятого понимания происхождения вируса. Оно заключается в том, что коронавирус летучей мыши, скорее всего, перескочил к другому животному и уже затем к человеку. Аналогичная ситуация ранее наблюдалась в случае «родного брата» COVID-19, коронавируса MERS – промежуточным звеном в путешествии и эволюции вируса оказались верблюды.

Читать далее

Самый опасный город СССР, о котором почти никто не знал — Аральск-7 (Кантубек)

В мире много зон, которые стали секретными. Сначала там были обычные города или просто не было ничего, а потом появляются зоны, которые не отмечены на картах, а редких людей, желающих попасть туда, отгоняют строгие патрули. Очень много таких городов на постсоветском пространстве. В этой статье расскажем только об одном из них, который известен под названием Аральск-7. Его история начинается с первых лет существования советской власти и продолжается до наших дней. В этой истории есть все: исследования, мирные разработки, боевые вирусы, гибель людей, незнание обывателей, геологические изменения и даже эвакуация, которая сама по себе сделала это место опасным. Сейчас попасть туда законными методами нельзя, но я бы и не стал пробовать. Все из-за того, что там разрабатывали боевые вирусы, и до сих пор нет гарантий того, что они не уже не активны. Проще говоря, лучше не трогать это место, которое было островом, а стало полуостровом.

Читать далее

Почему появление еще одного коронавируса – вопрос времени?

Новая модель предполагает, что гораздо больше видов млекопитающих, чем считалось раньше, могут стать хозяевами новых коронавирусов. Несмотря на то, что большинство коронавирусов, с которыми сталкиваются люди, обычно вызывают только легкие инфекции, три самых последних новых штамма – SARS-CoV-1, MERS-CoV и SARS-CoV-2, вызывающие COVID-19, — необычайно вирулентны и имеют относительно высокий уровень летальности. У них также есть общая история происхождения: все они развились у других видов млекопитающих. Межвидовая передача является одним из наиболее распространенных способов, с помощью которых ученые узнают о новых вирусах, но это также невероятно сложно моделировать и предсказывать. Усложняет процесс вирусная рекомбинация: когда два разных вируса заражают одну и ту же клетку и обмениваются генетической информацией для создания совершенно новых вирусов. Варианты вируса могут быть созданы номинальными мутациями генома одного вируса, приводящими к небольшим изменениям свойств вируса.

Читать далее

Что такое медные маски и чем они лучше хирургических?

И снова поговорим о масках. Несмотря на то, что в некоторых регионах России отменили обязательный масочный режим, забудем мы о них не скоро. Дело в том, что даже прошедшим вакцинацию людям врачи рекомендуют продолжать соблюдать профилактические меры. Все потому, что ученые до сих пор не знают, могут ли недавно прошедшие вакцинацию люди являться переносчиками коронавирусной инфекции. А пока исследователи занимаются важным делом, люди по всему миру выбирают себе защитные маски. И новый 2021 год задает новые тренды – маски с ионами меди и серебра. Да-да, именно такие маски сегодня трудно найти в аптеках, так как спрос на них значительно превышает предложение. Так, за последние несколько месяцев на рынке материалов из меди произошел небывалый всплеск – спрос на медные простыни, носки и маски для лица, вырос в несколько раз. Все из-за рекламы, в которой утверждается, что ткань с ионами меди и серебра способна убивать микробы. Эксперты, однако, считают, что потребители должны быть осторожны, так как медь не является панацеей от нового коронавируса. Так насколько эффективны подобные маски для борьбы с COVID-19?

Читать далее

Зачем вирусам спайковый белок?

В мире паразитов многие бактериальные или грибковые патогены могут выживать сами по себе, не заражая клетки-хозяина. Но вирусы не могут. Вместо этого они должны проникать внутрь клеток, чтобы размножаться, где они используют собственный биохимический механизм для создания новых вирусных частиц и распространяются на другие клетки или отдельных людей. Как и клеточная жизнь, сами коронавирусы окружены жировой оболочкой. Чтобы проникнуть внутрь клетки, они используют белки (или гликопротеины, поскольку они часто покрыты скользкими молекулами сахара), чтобы слить свою собственную мембрану с мембраной клеток и таким образом клетку захватить. Одним из таких вирусных гликопротеинов является спайковый белок коронавирусов. Учитывая появление новых штаммов коронавируса SARS-CoV-2, интерес широкой общественности к спайковому белку сильно возрос. Оказалось, новые варианты COVID-19 несут в себе несколько специфических изменений в спайковом белке по сравнению с другими близкородственными вариантами.

Читать далее

Правда ли, что новый штамм COVID-19 опаснее предыдущих?

Более заразный штамм SARS-CoV-2, недавно выявленный в Англии, продолжает распространяться по планете. Как сообщает журнал Science Magazine, ученые пока не имеют полного представления об этом варианте коронавируса, но данные, которыми они располагают, свидетельствуют о том, что он значительно более заразен, чем штаммы, которые до сих пор доминировали в пандемии. Как стало известно 8 января, эксперты Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) признали, что скорость распространения нового варианта коронавируса является беспрецедентной. Подобная скорость распространения вируса может привести к тому, что новый штамм станет доминирующим глобальным вариантом, что приведет к новой, доселе невиданной по своим масштабам волне инфекции. При этом эксперты отмечают, что траекторию этой волны предсказать гораздо труднее, чем первое распространение COVID-19 по всему миру, а значит то, как будет продвигаться пандемия в 2021 году невероятно трудно предсказать. Рассказываем что известно о новом варианте смертельного вируса и как могут развиваться дальнейшие события.

Читать далее