Как NASA будет изучать самый большой спутник Сатурна, на котором может существовать жизнь

На данный момент человечество всеми силами пытается полететь на Марс и создать на ней собственное поселение. Это позволит ученым не только лучше изучить другую планету, но и повысит шансы на создание второго места жительства для землян в случае какой-либо катастрофы. Большинство новостей науки связано с колонизацией Марса, однако, у ученых есть еще один кандидат на тщательное изучение — речь идет о Титане, который является самым крупным спутником Сатурна. Этот космический объект интересен тем, что содержит огромное количество углеводородов, на которых в настоящее время работает огромное количество техники. В 2027 году агентство NASA хочет отправить на Титан космический вертолет Dragonfly — недавно об этой миссии стало доступно больше информации.

Как NASA будет изучать самый большой спутник Сатурна, на котором может существовать жизнь. NASA планирует найти жизнь на спутнике Сатурна. Фото.

NASA планирует найти жизнь на спутнике Сатурна

Изучение Титана — самого крупного спутника Сатурна

Подробностями о грядущей миссии по изучению самого большого спутника Сатурна поделилось издание Science Alert. Сообщается, что полет до Титана займет более пяти лет — аппарат Dragonfly сможет совершить посадку только в 2034 году. Местом для посадки станет территория под названием Шангри-ла, которая расположена недалеко от кратера Селк. По словам ученых, это крайне «научно примечательная область», так что им предстоит узнать как можно больше информации.

Вертолет Dragonfly приземлится в экваториальной, засушливой области Титана — холодном, насыщенном углеводородом мире, — отметила планетолог Леа Боннефой (Lea Bonnefoy).

Изучение Титана — самого крупного спутника Сатурна. Шангри-Ла — большая темная область в центре этого изображения. Фото.

Шангри-Ла — большая темная область в центре этого изображения

Территория Шангри-ла была выбрана в ходе изучения результатов работы запущенного в 1997 году зонда «Гюйгенс» и космического аппарата «Кассини». При помощи зонда ученые смогли определить физические характеристики атмосферы Титана вроде плотности, давления, температуры и так далее. Также исследователи смогли понять, какие природные явления наблюдаются на спутнике Сатурна. Аппарат «Кассини» был предназначен не только для изучения поверхности Титана, но и других спутников Сатурна и самой планеты в частности.

Изучение Титана — самого крупного спутника Сатурна. Зонд «Гюйгенс» на поверхности Титана. Фото.

Зонд «Гюйгенс» на поверхности Титана

Изучение Титана — самого крупного спутника Сатурна. Космический аппарат «Кассини». Фото.

Космический аппарат «Кассини»

Кратер Селк, рядом с которым совершит посадку аппарат Dragonfly, является пятым по величине на Титане. Он образовался в ходе столкновения с неизвестным объектом и его диаметр составляет около 90 километров. Кратер был открыт во время сближения аппарата «Кассини» — помимо него, на поверхности Титана существует еще десять крупных углублений, возникших в результате падения астероидов.

Изучение Титана — самого крупного спутника Сатурна. Фотография кратера Селк. Фото.

Фотография кратера Селк

Читайте также: Последние часы зонда «Кассини»

Космический аппарат Dragonfly для изучения Титана

Аппарат Dragonfly представляет собой вертолет — такая конструкция была выбрана потому, что исследователям важно, чтобы летательный аппарат был способен к вертикальному взлету и посадке. Он весит около 450 килограммов и внешне очень похож на обыкновенный дрон с восемью пропеллерами.

Космический аппарат Dragonfly для изучения Титана. Примерный внешний вид аппарата Dragonfly. Фото.

Примерный внешний вид аппарата Dragonfly

Считается, что Dragonfly будет исследовать область Шангри-ла, совершая полеты на расстояние до 8 километров. После этого, аппарат двинется в сторону кратера Селк, потому что ученые считают, что когда-то давно там могла существовать жидкая вода. Ожидается, что Dragonfly сможет преодолеть расстояние в 175 километров и проработает около 2,5 лет.

Космический аппарат Dragonfly для изучения Титана. Аппарат Dragonfly опустится на Титан при помощи парашюта. Фото.

Аппарат Dragonfly опустится на Титан при помощи парашюта

Вам будет интересно: Робот-хирург MIRA для работы в космосе уже создан — что о нем нужно знать?

Можно ли жить на Титане, спутнике Сатурна

Главная задача миссии Dragonfly заключается в поиске микробной жизни и оценке спутника Титан на жизнепригодность. Ученые считают, что наличие углеводородов намекает на возможность образования на спутнике Сатурна первичного бульона — условий, при которых могли возникнуть различные формы жизни. Поэтому, особенно сильно результаты миссии Dragonfly интересны астробиологам, ведь первые живые организмы могут обнаружиться не на Марсе, а на не особо примечательном спутнике Сатурна. Это стало бы весьма неожиданным поворотом событий, не так ли?

Можно ли жить на Титане, спутнике Сатурна. Внеземная жизнь может быть обнаружена не на Марсе, а на Титане. Фото.

Внеземная жизнь может быть обнаружена не на Марсе, а на Титане

Ученые считают, что Титан очень похож на Землю в ее ранние годы, во времена до зарождения жизни. Они считают, что аппарат Dragonfly сможет рассказать о спутнике Сатурна такое же огромное количество информации, как в свое время «Кьюриосити» рассказал нам о Марсе. В конечном итоге получается что, если все будет хорошо, в будущем нам предстоит проследить за очередной крупной космической миссией. И на данный момент даже трудно представить, какие открытия удастся совершить ученым и как они повлияют на науку.

Чтобы не пропустить ничего важного, подпишитесь на наш Дзен-канал. Сделайте это прямо сейчас!

Если вам интересно, какие организмы потенциально могут обитать на Титане, читайте этот материал. Настоятельно рекомендую!

    0 комментариев
Новый комментарий

Для отправки комментария вы должны или