Биология

Биология — наука, изучающая развитие, функционирование и работу живых организмов на планете Земля и за ее пределами. Благодаря биологии, развиваются и такие жизненно важные для человека сферы, как медицина, генетика, клонирование и разведение животных в пищевых целях. Биологи занимаются селекцией новых видов и тщательно охраняют ныне существующие виды от вымирания.

Самое сильное животное на Земле может поднимать удивительные веса

Животные

Штангисты поднимают внушительные веса, но в природе есть и другие животные, способные заткнуть штангистов за пояс. Пол Андерсон, возможно, был одним из сильнейших мужчин, живших на Земле. Он мог нести на горбу восемь человек или вбить гвоздь через две доски одним ударом. В 1957 году Андерсон, как говорят, поднял 2,8 тонны на спине. Это временно принесло ему мировой рекорд, но впоследствии запись удалили из-за отсутствия подтверждающих доказательств.

Читать далее

«Кровь младенцев» не сделает вас красивым и молодым

Мышь

За последние несколько лет во многих СМИ появилась информация, что молодая кровь является своего рода медицинской панацеей: если ввести ее в тело пожилого человека, то оно почувствует множество омолаживающих эффектов, якобы так. Миллиардер из Кремниевой долины Питер Тиль выразил заинтересованность в получении вливаний крови молодых людей, и по крайней мере одна компания прикладывает все усилия, чтобы создать такие способы лечения стареющих магнатов. Исследование, опубликованное на днях в журнале Nature Communications, предполагает, что все совсем наоборот. «Кровь младенцев» не только не может быть лечебной, но и вовсе токсичной для пожилых людей.

Читать далее

В Сан-Франциско из грибниц трутовика делают экокожу и стойматериалы

Грибы можно не только есть, некоторые используют в сельскохозяйственной промышленности, часть подходит для изготовления красителей, съедобной упаковки для продуктов питания, мебели и в декоративных целях. Стартап MycoWorks пошёл дальше и начал производство качественного и прочного материала, основным сырьём для которого тоже выступают грибы, точнее грибницы трутовика, из неё же делают отличный кожзаменитель.

Читать далее

Обнаруженные марсианские опалы могут иметь органическое происхождение

hot

Если однажды мы и найдем доказательство существования в прошлом жизни на Марсе, то, скорее всего, эти доказательства будут представлены в виде биосигнатур – отпечатков, которые могли бы быть оставлены только живыми организмами. Убедительных доказательств пока не нашли, однако последний анализ кремнеземных минералов, обнаруженных марсоходом NASA «Спирит», ставит нас на один шаг ближе. Дело в том, что найденные минералы очень похожи на те отложения, которые формируются под воздействием микробной жизни на Земле. Благодаря этому находку уже окрестили «потенциальной биосигнатурой».

Читать далее

Повреждения мозга у мышей удалось устранить за счет пересадки стволовых клеток

Мышь

Мозг человек — это биологическое чудо с внушительными навыками. К сожалению, регенерации в их числе нет. За исключением одной маленькой V-образной области в гиппокампе, человеческий мозг практически не может перестраиваться. Когда нейроны умирают, их не могут заменить никакие резервные клетки. Повреждение мозга — удар по голове, инсульт или нейродегенеративное заболевание — может быть фатальным. Потерянные нейроны вернуть не удастся.

Читать далее

Бактериофаги: вирусы, которые могут спасти человечество

Бактериофаг

В начале 1890-х годов Эрнест Ханкин изучал вспышки холеры возле берегов Ганга. Местные жители сбрасывали мертвых в воды священной реки, а река в ответ становилась ядовитым источником болезни, и эпидемия буйствовала в городах и деревнях вниз по речной долине. Он видел это по всей Европе, когда запасы воды оказывались зараженными бактериями, но здесь, на берегах Ганга, заболевание как-то удавалось сдерживать; новые вспышки затухали, а затем и вовсе исчезали, а не распространялись как лесной пожар.

Читать далее

Мы «неправильно» боимся искусственного интеллекта

ИИ

Страх перед апокалипсисом с участием роботов скрывает реальные проблемы, с которыми мы сталкиваемся, позволяя алгоритмам управлять нашей жизнью. Если верить экспертам в области искусственного интеллекта, мы неуклонно движемся к определенной точке, после которой нам уже не придется ничего изобретать: искусственный интеллект будет сам все делать, а машины будут улучшаться экспоненциально. Если это произойдет, что же станет с нами?

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть шестая: великое объединение

Клетка

На протяжении второй половины 20-го века исследователи происхождения жизни работали каждые в своем лагере. Каждая группа настаивала на собственной версии развития событий и старалась уничтожить конкурирующие гипотезы. Такой подход был безусловно успешным, о чем свидетельствуют предыдущие главы, но каждая перспективная идея о происхождении жизни в конечном счете наталкивалась на серьезную проблему. Так что некоторые исследователи сейчас пытаются найти более единый подход.

Читать далее

Тайна происхождения жизни на Земле. Часть пятая: так как же всё-таки создать клетку?

Клетка

К началу 2000-х годов ученые выделили две ведущие идеи о том, как могла появиться жизнь. Сторонники «РНК-мира» были убеждены, что жизнь началась с самовоспроизводящейся молекулы. В то же время ученые в лагере «сначала метаболизм» считают, что жизнь могла появиться в гидротермальных жерлах на дне океана. И все же на передний план вышла третья идея.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть четвертая: энергия протонов

Первая жизнь

Во второй главе мы узнали, как ученые разделились на три школы мысли, размышляя об истоках жизни. Одна группа была убеждена, что жизнь началась с молекулы РНК, но не смогла показать, как РНК или подобные молекулы могли спонтанно образоваться на ранней Земле, а затем наделать копий самих себя. На первых порах их усилия воодушевляли, но в конечном итоге осталось только разочарование. Тем не менее другие исследователи происхождения жизни, которые двигались иными путями, пришли к кое-каким результатам.

Читать далее

#видео дня | Учёные пытаются выяснить, есть ли интеллект у слизевиков

Учёные пытаются понять, есть ли интеллект у слизевиков

Слизевики – удивительные организмы, относящиеся к простейшим. Внешне они похожи на слизистую массу без твёрдых покровов, которую учёные именуют «плазмодием». Организм слизевика устроен таким образом, что он постоянно расползается в разные стороны в виде крошечных отростков, словно ощупывая всё вокруг себя. Этими отростками слизевик пытается найти пищу, а после того, как находит её, начинает всасывать питательные вещества через клеточную мембрану.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть третья: в поисках первого репликатора

Эволюция

Итак, после 1960-х годов ученые, пытающиеся понять происхождение жизни, разделились на три группы. Некоторые из них были убеждены в том, что жизнь началась с формирования примитивных версий биологических клеток. Другие считали, что ключевым первым шагом была метаболическая система, а третьи сосредоточились на важности генетики и репликации. Эта последняя группа начала выяснять, как мог бы выглядеть первый репликатор, подразумевая, что он был сделан из РНК.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть вторая: раскол в рядах ученых

Жизнь

К началу 1950-х годов ученые отошли от давнего предположения, что жизнь была подарком богов. Вместо этого они начали исследовать возможность того, что жизнь на ранней Земле сформировалась стихийно и естественно — и благодаря знаковому эксперименту Стэнли Миллера даже получили некоторую практическую поддержку этой идеи.

Читать далее

Тайна появления жизни на Земле. Часть первая: как создать клетку?

Тихоходка

Сегодня жизнь завоевала каждый квадратный сантиметр Земли, но когда планета только сформировалась, она была мертвым камнем. Как и когда произошел знаковый переход? С чего началась жизнь? Едва ли можно придумать более серьезный, большой и сложный вопрос. На протяжении большей части истории человечества никто не сомневался в том, что это дело богов. Любое другое объяснение было немыслимым.

Читать далее

Генные воры: «чужая ДНК» позволяет обмануть эволюцию за счет кражи генов

Гены

Какая форма жизни в нашем мире самая устойчивая и крепкая? Тараканы славятся своей живучестью — многие люди убеждены, что те смогли бы пережить даже ядерный апокалипсис. Тихоходки, или водяные медведи, еще более выносливы. Они могут выжить даже в космосе. В кипящих кислых источниках Йеллоустонского национального парка живет одна водоросль. Вокруг нее едкая вода, приправленная мышьяком и тяжелыми металлами. Чтобы остаться в живых в этом смертельном месте, она использовала неожиданный трюк.

Читать далее

Клетки человека оказались похожими по структуре на… нейтронные звезды

Рампы Терасаки

Мы, люди, можем быть даже большей частью Вселенной, чем представляли. По данным исследования, опубликованного в журнале Physical Review C, нейтронные звезды и цитоплазмы клетки имеют нечто общее: структуры, которые напоминают многоэтажные гаражи. В 2014 году физик из области мягких конденсированных веществ Грег Хьюбер и его коллеги исследовали биофизику таких форм — спиралей, соединяющих равномерно распределенные листы — в эндоплазматической сети. Хьюбер и его коллеги назвали их рампами Терасаки в честь их первооткрывателя Марка Терасаки, клеточного биолога из Университета штата Коннектикут.

Читать далее

Можно ли вывести идеальную диету на основе ДНК?

Питание

В некоторых странах составление диеты — это многомиллионная отрасль, в денежном выражении. За последние несколько лет было придумано множество диет, посвященных увеличению белков, снижению жиров и понижению калорий в пище. Особое внимание рациону питания уделяют спортсмены. При этом известно, что люди стремятся поддерживать себя в форме и ничего не делать. Но так не получается. Новая калифорнийская компания работает над устранением корня причины того, почему наша диета не работает: ни один рацион питания не учитывает уникальный генетический код владельца. Программа «персонализированного питания» от Habit ставит задачу проанализировать ДНК человека и создать индивидуальный план питания и доставки ингредиентов в дом человека. Компания начала официально работать буквально на днях, а свои услуги начнет предоставлять в начале 2017 года.

Читать далее

Учёные открыли новый вид многоножки, у которой 414 пар ног

Учёные открыли новый редкий вид многоножки, у которой 414 пар ног

В научном мире всегда искренне радуются каждому новому открытому виду. На этот раз удача улыбнулась сотрудникам Политехнического университета Виргинии, которые в одной из пещер Калифорнии обнаружили новый вид многоножки редкого рода Illacme. У членистоногого исследователи насчитали целых 414 пар ног, 200 ядовитых желез и 4 половых органа. Впечатляющий джентльменский набор, учитывая, что особь оказалась мужского пола.

Читать далее

Как собирают дикие семена на случай апокалипсиса

Зерна

Сегодня ботаники всего мира пытаются найти редкие семена диких культур, прежде чем они вымрут. Это необходимо, чтобы пережить возможные тяготы изменения климата. Но началось все это не так давно. Оказавшись в ловушке гитлеровских солдат во время жестокой зимы 1941-42 года, группа русских ботаников столкнулась с ужасным выбором. Более десяти лет работники Института растениеводства им. Н. И. Вавилова собирали семена со всего мира и тщательно сохраняли их в закрытом хранилище. Они считали, что хранение сырья позволит ученым выводить удивительные растения будущего, урожаи которых смогут пережить любые испытания природы.

Читать далее

Инженерская вакцина: как бороться с пандемиями будущего?

Вирус инфлюэнцы

В 1918 году завершилась самая кровопролитная на тот момент война. Этот год также положил начало новой войне. Положив конец массовому смертоубийству среди людей, природа взяла эту прерогативу на себя и начала сеять хаос. Эпидемия гриппа 1918-1919 годов унесла порядка 20-40 миллионов жизней, больше, чем Первая мировая война, и убила больше людей за один год, чем бубонная чума за четыре года.

Читать далее

Когда люди смогут прожить 100 здоровых лет?

Старик

Смена парадигмы — сложный, утомительный, порой невозможный процесс. И если выбирать отрасль, в которой необходима смена парадигмы, то это, бесспорно, будет здравоохранение. По оценкам Всемирной организации здравоохранения, общие расходы на глобальное здравоохранение в 2012 году составили 6,5 триллиона долларов. И это число будет расти, если ученые не будут разрабатывать новые технологии и механизмы, посвященные профилактической, предупредительной (превентативной) медицине.

Читать далее

Важнейшая задача синтетических биологов: написать первый человеческий геном к 2026 году

Геном

В Лангонском медицинском центре состоялась «засекреченная» конференция ученых. Тема? Дать толчок новому проекту генома человека и построить функциональный человеческий геном из базовых оснований к 2026 году. «В синтетической биологии есть лишь одна величайшая задача. Лишь одна. Написать геном человека. Мы должны это сделать», рассказал сотрудник Autodesk Эндрю Гессель на конференции, посвященной экспоненциальной медицине.

Читать далее

Апокалипсис антибиотиков: все, что нужно знать для победы

Антибиотики

Антибиотикорезистентность, устойчивость к антибиотикам, была задолго до того, как мы начали повально увлекаться этим видом лечения, которое граничит с наркоманией. Те же гены, которые включают современные бактерии, чтобы защититься от антибиотиков, нашли у древних бактерий, замороженных в арктических мерзлотах 30 000 лет назад.

Читать далее

Три технологии на основе ДНК, которые изменят нашу тихую жизнь

ДНК

Мы часто говорим о революции на гребне исследований ДНК, но пока не видим, как она отражается на нашей повседневной жизни, в наших домах. Выступая на конференции, посвященной экспоненциальной медицине в этом году, Рэймонд Макколи рассказал о том, как мы сможем читать, писать и взламывать ДНК, и какие возможности это перед нами открывает.

Читать далее

Как и зачем ученые выращивают искусственные мозги?

Мозги

Мадлен Ланкастер сложила руки на животе, она беременна. «Им сейчас шесть-семь месяцев». На данный момент ее потомство около четырех миллиметров в диаметре. Их несколько сотен, и у каждого уже есть около двух миллионов нейронов. К счастью, она говорит не о гигантском выводке еще не рожденных детей — хотя и ожидает одного, совершенно нормального, как и любой человек. Нет, ученый говорит о партии растущих человеческих мозгов. Далее — от первого лица корреспондента BBC.

Читать далее

Предел естественного долголетия достигнут: и это всего 125 лет

Старение

На прошлой неделе в журнале Nature было опубликовано исследование, в котором ученые Медицинского колледжа Альберта Эйнштейна предположили, что предел человеческого долголетия (обозначенный нам природой) уже достигнут. С 19 века средняя продолжительность жизни росла почти непрерывно, благодаря улучшениям в сфере здравоохранения, диеты, экологии и прочих. Рожденный сегодня ребенок может рассчитывать на жизнь до 79 лет, тогда как в 1900 году мог рассчитывать всего на 47 лет. Начиная с 1970-х годов максимальная продолжительность жизни — то есть возраст самого старого из живущих людей — тоже поднималась. Но согласно недавнему исследованию, и у нее есть предел — и мы его достигли.

Читать далее

Американские учёные создали «игровую консоль» с микробами

euglena

Сотрудники кафедры биоинженерии американского Стенфордского университета создали своеобразную «игровую консоль», которая при помощи смартфона или игрового контроллера позволяет интерактивно взаимодействовать с микроорганизмами. «Игровой» микроскоп, или LudusScope, создан для школьников и студентов-биологов. Состоит устройство из смартфона, съёмных креплений и подставки, напечатанных на 3D-принтере, предметного стекла и столика со светодиодами. За увеличение отвечают CCTV-линза и объектив, размещённые в специальной оптической трубке. Конструкция оснащена игровым джойстиком, а в качестве «персонажей игры» выступают эвглены, одноклеточные организмы, способные реагировать на свет и двигаться в его направлении.

Читать далее

Фермеры из Австралии выращивают овощи с помощью солнечной энергии в пустыне

На юге австралийской пустыни расположена ферма Sundrop Farms, полностью работающая на энергии солнца и опреснённой морской воде. Все овощи выращивают в теплицах, стоящих в довольно пустынном месте. Постройка фермы стала результатом исследования группой энтузиастов, стремившихся найти способ выращивать зерновые культуры там, где нет пресной воды, подходящей почвы и линий электроснабжения. Исследователи убеждены, что пора привыкать выращивать еду в таких условиях, ведь чистой воды и хорошего грунта становится всё меньше.

Читать далее

#видео | Стэнфордским учёным удалось закрепить камеру на спине кита

Стэнфордским учёным удалось закрепить камеру на спине кита

Группе исследователей из Стэнфордского университета удалось разработать необычное устройство. С его помощью они планируют наблюдать за подводной жизнью китов, ведь устройство совершенно безболезненно крепится на спину млекопитающего при помощи присосок, не доставляя ему при этом никаких неудобств. Теперь учёные могут как бы сопровождать величественных животных во время их плавания и кормления, что ранее науке было недоступно в связи с отсутствием подобных технологий.

Читать далее

Глазной имплантат, выращенный в лаборатории, помог восстановить зрение приматам

Глазной имплантат

Наши глаза очень сложно устроены, пожалуй, это одна из самых сложных частей нашего тела. Они состоят из множества деликатных клеточных структур, которые тихо работают сообща и обеспечивают нас зрением. Не удивительно, что такие вещи, как дальнозоркость, глаукома и катаракта, широко распространены, учитывая хрупкую структуру компонентов глаза. В худшем случае элементы зрения исправить нельзя и развивается слепота. Но группа ученых из Университета Мельбурна в Австралии недавно сделала важный шаг в сторону смягчения и даже лечения распространенной проблемы со зрением. Возможно, слепота навсегда останется в прошлом.

Читать далее