Почему корабельные черви — одни из самых загадочных животных в мире?

Рамис Ганиев
0

Корабельные черви — это небольшие моллюски, которые каждый год наносят вред на несколько миллиардов долларов. Из-за своего ненасытного аппетита, на протяжении многих веков они едят древесину и становятся причиной разрушения кораблей и причалов. Жалобы на них можно найти в древнегреческих документах, а также в записях Христофора Колумба. На нашей планете существует довольно много живых существ, которые питаются древесиной. В пример можно привести термитов, которые в 2012 году начали разрушать парагвайский дворец Лопес. Однако, если ученым уже известно, каким именно образом термиты переваривают древесину, по отношению к корабельным червям этот вопрос остается открытым. В рамках данной статьи мы выясним, что интересного ученые знают об этих загадочных существах и какие теории они строят вокруг их пищеварительной системы.

Читать далее

Самые счастливые люди в мире – кто они? Ответ вас сильно удивит

Любовь Соковикова
45

Так уж повелось, что детей рожать «принято». Особенно достается женщинам – нам с раннего детства заботливые родители, бабушки и дедушки рассказывают о счастье материнства. «Не поднимай тяжелое, тебе еще рожать», «Не сиди на холодном, а то родить не сможешь», «Тебе уже за 30, часики тикают» – перечислять подобные присказки можно бесконечно. Вот только смысла в этом нет совершенно никакого. Во-первых, подобные утверждения не стоят и ломаного гроша, а во-вторых, результаты научных исследований показывают, что самые счастливые люди – это незамужние женщины без детей. Профессор Пол Долан, эксперт в области поведенческих наук Лондонской школы экономики, считает, что незамужние женщины без детей не только входят в самую счастливую подгруппу, но и имеют все шансы прожить дольше, чем их замужние и воспитывающие детей ровесницы. Отчасти, это может быть связано с тем, что у таких женщин больше времени для того, чтобы уделять внимание собственному здоровью, а также восхождению на вершину карьерной лестницы. Таким образом, воспитание детей в браке едва ли коррелирует с традиционными маркерами успеха.

Читать далее

Геном некоторых вирусов отличается от всего живого на Земле

Любовь Соковикова
6

Вирусы, которые заражают бактерии – их уместно называть бактериофагами – и их жертвы воюют уже целую вечность; каждая сторона разрабатывает более дьявольскую тактику заражения или уничтожения друг друга. В конце концов, некоторые бактериофаги вывели эту гонку вооружений на новый уровень, изменив способ кодирования собственной ДНК. По крайней мере, так думают ученые: как показали результаты сразу трех научных исследований, существует целая армия бактериофагов с нестандартной ДНК, которую исследователи называют Z-геномом. В ходе работы молекулярным биологам удалось показать, что использование Z фагами тех вирусов, которые заражают бактерии, более распространено, чем считалось ранее. Они также описали пути, с помощью которых альтернативный нуклеотид производится и включается в геномы фагов. Но что означают полученные выводы? Совместим ли Z-геном с обычными клеточными механизмами, такими как наш? И можно ли использовать его так же, как начинает использоваться искусственная ДНК?

Читать далее

Да, кишечником можно дышать. Рассказываем что известно об удивительной способности некоторых животных

Любовь Соковикова
2

Когда большинство людей думают о дыхании, можно с уверенностью сказать, что они представляют, как вдыхают воздух через нос и выпускают его через рот (или снова через нос). Но можно ли будет в будущем дышать через задний проход? Это может показаться новостью из разряда научной фантастики, но результаты нового исследования показали, что некоторые млекопитающие способны дышать с помощью кишечника. На самом деле науке уже довольно давно известно, что некоторые водные организмы способны выживать в условиях низкого содержания кислорода, всасывая его не через жабры, а через слизистую оболочку кишечника. Как выяснила команда исследователей из Японии, мыши, крысы и свиньи могут получать кислород аналогичный способом. Более того, согласно полученным в ходе работы выводам, в будущем в этот список, возможно, войдут и люди. Выходит, системы вентиляции кишечника, которые перекачивают кислород через прямую кишку, могут спасти миллионы людей во всем мире от дыхательной недостаточности (что делает исследование особенно важным, учитывая пандемию COVID-19 и спрос на аппараты искусственной вентиляции легких).

Читать далее

О чем говорят странные сны?

Любовь Соковикова
11

Как-то раз я собралась в гости к своей подруге в Лос-Анджелес. Села на самолет, смотрела в окошко, как вдруг поняла, что сижу в домашних тапочках и вещей у меня с собой вообще никаких. Подобные сны, наверняка снились каждому. В них вы, например, идете в магазин, берете бутылку молока а на кассе расплачиваетесь уже за вяленую рыбу. Или готовитесь к завтрашнему экзамену по математике, хотя уже давно закончили школу и по профессии не учитель. Сны действительно могут быть поразительно странными, а представители научного сообщества по-прежнему не могут точно сказать почему. Новая гипотеза, однако, проливает свет на некоторые тайны сновидений. Как пишет ведущий автор нового исследования, нейробиолог Эрик Хоэл из Университета Тафтса, сны привносят некоторые случайные странности в наше скучное существование и дают нам больше возможностей справляться с неожиданностями. Хоэл, будучи вдохновленным пониманием того, как обучаются нейронные сети, предложил альтернативную теорию сновидений: гипотезу о перенасыщенном мозге.

Читать далее

Вымершие 270 миллионов лет назад организмы найдены живыми

Рамис Ганиев
0

У берегов Японии обнаружены формы жизни, которые считались вымершими 270 миллионов лет назад. Речь идет о морских лилиях и шестилучевых кораллах, которые с очень давних времен имеют максимально тесные взаимоотношения. Пользу от этих отношений в основном получают кораллы — они крепятся к лилиям и получают доступ к большему количеству пищи. До сих пор ученым удавалось найти только окаменелые останки этих созданий, из-за чего они считались вымершими до появления динозавров. Удивителен тот факт, что они оставались ненайденными на протяжении почти всей истории человечества. Возможно, кто-то их и встречал, но просто не знал, с какими загадочными существами имеет дело. Это действительно важное открытие для ученых, поэтому давайте разбираться в подробностях. Начнем с того, кем именно являются упомянутые морские лилии и шестилучевые кораллы. В школьных учебниках им вряд ли выделили целые главы — максимум пара строчек текста.

Читать далее

Ученые определили четыре типа болезни Альцгеймера

Любовь Соковикова
0

В фильме «Отец» 82-летний Энтони живет один в своей лондонской квартире. В какой-то момент мужчина начинает замечать странные вещи, теряясь в пространстве и даже лицах близких людей. Несмотря на то, что описание фильма похоже на научную фантастику, на самом деле главный герой (Энтони Хопкинс) страдает деменцией и его состояние стремительно ухудшается. На сегодняшний день по оценкам Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) во всем мире деменцией страдает около 50 миллионов человек. Ведущей причиной ее развития ученые называют болезнь Альцгеймера, которая проявляется как синдром, при котором происходит постепенная деградация мышления, памяти, поведения и способности выполнять простые повседневные действия. Деменция поражает преимущественно пожилых людей, но она не является нормальным состоянием старения. Несмотря на распространенность, деменция не до конца изучена, а эффективного лекарства от нее не существует. Недавно авторам сразу двух научных исследований удалось приблизиться к разгадке тайны этой болезни – они установили, что существует четыре типа болезни Альцгеймера, а также выявили белки, ответственные за ряд деструктивных процессов в мозге.

Читать далее

Исследование более 1400 видов может изменить наше понимание интеллекта

Любовь Соковикова
21

Новые исследования показали, что, вопреки распространенному мнению, относительный размер мозга у млекопитающих не только связан с интеллектом, но и обусловлен различными эволюционными факторами, влияющими на размер тела, включая адаптацию, вызванную массовым вымиранием и изменениями климата. В международном исследовании – крупнейшем в своем роде – участвовала команда из 22 ученых, которые исследовали 1400 живых и вымерших видов млекопитающих. Эта новаторская работа собрала воедино уникальную хронологию эволюции мозга и размеров тела за последние 150 миллионов лет, показав, как “большемозговые” виды достигли своих экстремальных пропорций различными способами. Например, человекообразные обезьяны имеют широкий диапазон размеров тела, но продемонстрировали общую тенденцию к увеличению как мозга, так и размера тела. Для сравнения, предковые гоминины, которые представляют человеческую линию, показали относительное уменьшение размера тела и увеличение размера мозга по сравнению с человекообразными обезьянами. Полученные результаты также показали, что относительный размер мозга может вообще не иметь никакого отношения к интеллекту.

Читать далее

Почему при сжатии в кулак пальцы хрустят и вредно ли это?

Любовь Соковикова
7

Примерно 13 000 лет назад, после вымирания Homo floresiensis, единственным видом человека на Земле остался Homo Sapiens. После сельскохозяйственной революции (12000 лет назад), первых поселений, изобретения письменности и денег (5000 лет назад), человечество провело 4500 тысячи лет в ожидании научной революции. Сегодня, признав собственное невежество и покорив океаны, мы вышли за пределы родной планеты и отправили роботов бороздить просторы Солнечной системы. Но удивителен не только космос, но и мы сами – наш вид эволюционировал на протяжении миллионов лет. Огромное количество сложных процессов, начиная от появления жизни на Земле, до нашей способности мыслить и совершать научные открытия привели к тому, что мы задумываемся о самых разных вещах. Например о том, почему время от времени хрустят пальцы на руках. Наши предки, кстати, не знали ответа на этот вопрос. А вы сможете с ходу на него ответить? У меня не получилось, так что пришлось изучить эту тему подробнее. Оказалось, даже с помощью МРТ-сканирования ученые не смогли точно установить причину характерного звука и, кажется, им требуется больше исследований.

Читать далее

Некоторые муравьи умеют менять размер своего мозга. Для чего они это делают?

Рамис Ганиев
3

В мире насчитывается около 14 000 видов муравьев, которые живут в самых разных уголках нашей планеты. Многие из них обладают удивительными способностями вроде нанесения сильнейших укусов, выстреливания опасной кислотой и так далее. Недавно ученые обнаружили у индийских муравьев не менее впечатляющий навык — они могут менять размер своего мозга. В определенный момент их мозг может стать крошечным, а потом вновь обрести нормальный размер. В ходе этого удивительного процесса особи полностью меняют свою роль в колонии и все это было доказано в ходе научного эксперимента. В рамках данной статьи мы во всех подробностях узнаем, что это за муравьи и для чего им нужна такая необычная способность. Стоит отметить, что они являются далеко не единственными животными, способными менять размеры своего мозга.

Читать далее