Природа

Мы по-прежнему считаем все, что не было селективно выведено или намерено изменено генетически, природным и «исконным». Однако осталось очень мало природы, на которой нет отпечатков пальцев человечества. С тех пор, как наши древние предки вышли из Африки 50-70 тысяч лет назад, сметая всю мегафауну на своем пути и радикально меняя пейзаж, наш вид преобразует и меняет природу.

Восстановление дикой природы, хоть и кажется маловероятным, остается самым безопасным и самым праведным путем человека в будущее. Но предполагая, что биотехнологии будут распространяться и дальше, не совсем понятно, как мы будем существовать в эпоху пост-природы. Многое будет зависеть от того, как мы совладаем с изменением климата, но манипуляции человека с природой никуда не денутся.

Самое обсуждаемое по теме Природа
10
Какие климатические последствия повлекут за собой пожары в Сибири?
9
Кенгуру начали вредить природе Австралии. Что с этим делать?
7
Инверсия магнитного поля Земли: человечество на пороге глобальной катастрофы?
6
В 2035 году жители России могут пострадать от нехватки воды
4
Зачем в пустыню завозят песок и почему он может стать важнее нефти
4
Коровы влияют на глобальное потепление климата гораздо меньше, чем соя и кукуруза

Зачем в пустыню завозят песок и почему он может стать важнее нефти

Что вам приходит в голову, когда вы слышите о Саудовской Аравии? Многие вспомнят мероприятия, которые проводятся там с большим размахом, например, Гран При Формулы 1. Кто-то вспомнит, что в этой стране монархическая форма правления. А кто-то и вовсе поделится цитатой из учебника географии. Мол, Саудовская Аравия — это покрытое пустынями государство, которое занимает большую часть Аравийского полуострова, омывается водами Красного моря и Персидского залива, а на его территории находятся две главные священные мечети, куда ежегодно совершают хадж. Но, наверное, никто не скажет, что эта страна закупает песок. Да, тот самый, из которого чуть ли не на сто процентов состоит ее территория. В этом случае присказки про ”снег зимой” обретают новый смысл, и вот почему.

Читать далее

ДНК растений, переносимая по воздуху, позволяет отслеживать изменение климата

О том, что растения выпускают в воздух определенные свои частицы, хорошо известно аллергикам. По наличию в воздухе пыльцы ученые могут определить какие растения произрастают в той или иной местности. Однако еще более совершенная технология — анализ выбрасываемой в воздух ДНК растений. С недавних пор она стала одним из способов идентификации флоры. Ранее ученые использовали водную эДНК (экологическую ДНК) для идентификации рыб и других морских и пресноводных организмов, не отлавливая их. Точно так же исследование эДНК в почве позволяет выявить наличие животных на определенной территории. Теперь эту же технологию ученые решили использовать для идентификации растений “по воздуху”. Благодаря ей, специалистам больше не нужно тратить много времени, чтобы инвентаризировать растения, пробираясь через колючие кустарники или кишащую клещами и змеями траву.

Читать далее

Коровы влияют на глобальное потепление климата гораздо меньше, чем соя и кукуруза

Когда речь заходит о луге, перед глазами возникает бескрайний “зеленый ковер”, густой аромат душистых трав, бабочки, порхающие над цветами и щебетание луговых птиц. Возникает ощущение умиротворения и даже возвращения в детство. Однако мало кто знает, что реальная польза лугов скрывается под землей. Корни многих трав и других многолетних растений могут уходить вглубь почвы более чем на 3 метра. Они на протяжении тысячелетий “вытягивали” углерод из атмосферы и удерживали его глубоко в грунте. Считается, что в почве лугов сконцентрировано около трети всего имеющегося на Земле углерода. В то же время луга становятся все более редким явлением. Она за последние несколько десятилетий уступили место таким культурам, как кукуруза и соя. В результате многие виды растений, насекомых и птиц оказались под угрозой полного исчезновения. Но главное, что кукуруза и соя не могут втягивать из атмосферы и удерживать в почве углерод, что приводит к большим его выбросам в атмосферу, а, следовательно, и ускорению глобального потепления (которое часто путают с изменением климата).

Читать далее

Тропические леса адаптированы к ураганам, но изменение климата может их уничтожить

Когда ураган «Мария» обрушился на Пуэрто-Рико в сентябре 2017 года, леса острова представляли собой жалкое зрелище, состоящее из расколотых стволов деревьев, опавших веток и листьев. Особенно сильно пострадал тропический национальный лес Эль-Юнке площадью больше 110 квадратных километров, расположенный на северо-востоке Пуэрто-Рико. Он известен своей первозданной красотой и высоким биоразнообразием. Ветры, обрушившиеся на него со скоростью до 250 километров в час, оставили после себя лишь безлистные, частично поврежденные стволы деревьев. Четыре года спустя тропический лес все еще содержит явные признаки пережитого сильного шторма. Но экосистема постепенно восстанавливается. Ученые из Лесной службы США, а также НАСА и других некоторых организаций активно изучают этот процесс. Для исследователей наблюдения позволяют выяснить как леса будут меняться в ближайшем будущем, когда ураганы в результате глобального потепления климата станут более мощными и похожими на недавний ураган Ида. Больше всего ученых интересует вопрос — угрожает ли глобальное потепление климата полным уничтожением тропических лесов, которые в целом к ураганам адаптированы.

Читать далее

В 2035 году жители России могут пострадать от нехватки воды

В России очень много пресной воды, которая пригодна для питья — по валовым запасам наша страна находится на втором месте после Бразилии. Каждый год мы забираем из рек, озер и подземных источников только 1,5% запасов и практически все возвращаем обратно. По данным Института водных проблем РАН, в 2020 году жители России использовали только 61,8 кубокилометра пресной воды и это минимальный показатель за последнее десятилетие. По словам исследователей, затраты воды снижаются из-за того, что благодаря новым технологиям мы извлекаем ее без потерь. Но уже в 2035 году некоторые регионы России могут пострадать из-за недостатка пресной воды, потому что территория страны большая, а запасы воды распределены неравномерно. Около 80% пресной воды сконцентрирована за Уралом, а в наиболее населенной европейской части находится только 20% запасов. Также дефицит может начаться из-за плохой очистки использованной воды и осушения его источников.

Читать далее

Почему некоторые самки колибри маскируются под самцов

Самцы птиц часто имеют эффектное красочное оперение, которое помогает им привлекать самок. К примеру, у павлинов развиваются веером яркие синие и зеленые хвосты, у кардиналов самцы имеют ярко-красное оперение, а самки бледно-коричневые. К таким птицам относятся и крошечные тропические колибри — самцы имеют темно-синюю голову и яркую зеленую спину, самки же достаточно тусклые. Примеров можно привести еще много. Однако, как оказалось, подобная ситуация, когда самцы яркие, а самки тусклые, бывает не всегда. Исследователи, изучающие колибри-якобинов с белой шеей в Панаме, заметили, что почти 30 процентов из более чем 120 самок, которых они поймали в период с 2015 по 2019 года, были похожи на самцов. Как выяснилось, имитация окраски мужского пола помогает самкам отпугивает “самцов-хулиганов” и беспрепятственно лакомиться нектаром.

Читать далее

Как небольшой горный зверек предупреждает ученых о глобальном потеплении климата

Американская пищуха — забавное маленькое животное с ушами Микки Мауса, без хвоста и размером с хомяка. На первый взгляд может показаться, что пищухи — это одна из разновидностей грызунов, но на самом деле они являются близкими родственниками кроликов. Эти зверьки обитают на высокогорье американского запада. Они отлично приспособлены к суровым зимам в горах на высоте свыше 4000 метров, где выживают среди осыпей на скалистых склонах. Причем они настолько физиологически приспособлены к своему образу жизни и среде обитания, что очень уязвимы к воздействию потепления климата. Это делает их отличным индикатором, отображающим климатическую обстановку в мире. Учитывая этот факт, Зоопарк Денвера совместно с национальным парком Rocky Mountain Wild создали проект Colorado Pika Project. Его миссия— задокументировать и собрать ключевую информацию о пищухах для лучшего понимания того, как изменение климата может угрожать выживанию определенных популяций этих животных.

Читать далее

Чтобы спасти водоросли и атмосферу Земли, ученые искусственно разводят морских звезд

Морские звезды на Тихоокеанском побережье от Аляски до Мексики стали жертвами массового вымирания, начавшегося в 2013 году в результате глобального потепления климата (не путайте с изменением климата). Оно коснулось более 20 видов морских звезд. Внезапно у больных особей появлялись язвы, затем на поверхности образовывалась слизь, и они погибали в считанные дни. Особенно сильно от вымирания пострадала морская звезда-подсолнух. Одно из исследований показало, что в некоторый районах они вымерли вообще полностью. Причина, вызывающая их болезнь и гибель, ученым неизвестна. По одной из версий это связано с инфекцией, вызванной потеплением воды, по другой — звезды погибают от синдрома, который также возникает от аномально высокой температуры воды. Как бы там ни было, исчезновение морских звезд привело к увеличению количества морских ежей. К примеру, на одном из рифов в Орегоне популяция этих животных в период с 2014 по 2019 год увеличилась в 10 000 раз, и составила более 350 миллионов особей. Это в свою очередь выбило всю морскую экосистему из равновесия, так как морские ежи уничтожают целые леса водорослей, оставляя после себя лишь подводные пустоши. Чтобы спасти ситуацию, которая близка к катастрофе, ученые решили разводить морских звезд искусственно.

Читать далее

Какие климатические последствия повлекут за собой пожары в Сибири?

Массовые лесные пожары уже стали обычным явлением, которое повторяется каждый год. Основной их причиной ученые называют последствия глобального потепления климата. Даже когда пожар возникает по причине неосторожного обращения с огнем, в результате жаркой сухой погоды леса вспыхивают словно сухое горючее и огонь охватывает огромные территории с колоссальной скоростью. В некоторых случаях пожары возникают даже без участия человека в результате сухих гроз. Особенно масштабные лесные пожары последние несколько лет фиксируются в Сибири. Глядя на происходящее, невольно возникает вопрос, к каким последствиям они могут привести, как поваляют на климат и различные природные процессы? Точно ответить на этот вопрос пока не может никто. Однако, предварительные выводы ученых, сделанные на основе наблюдений, не утешительны.

Читать далее

Инверсия магнитного поля Земли: человечество на пороге глобальной катастрофы?

Многие глобальные процессы на земле нам кажутся незыблемыми и постоянными. К примеру, мы знаем, что земля делает оборот вокруг своей оси за 24 часа, и по-другому быть не может. Но на самом деле ранее Земля вращалась гораздо быстрее, но потом скорость ее вращения замедлилась, что привело к «кислородной катастрофе». Да и сейчас скорость вращения нашей планеты весьма нестабильна. Аналогичная ситуация и с магнитными полюсами — они тоже непостоянны. Во-первых, расположены не строго на южном и северном географических полюсах, как многие полагают. Во-вторых, постоянно находятся в движении. А северный магнитный полюс вообще в последнее время с достаточно высокой скоростью стал перемещаться в сторону евразийского континента. Более того, ученые пришли к выводу, что периодически южный и северный магнитные полюса меняются местами. Этот процесс называется инверсией магнитного поля Земли. Явление происходит крайне редко, и за время существования Homo sapiens не происходило еще ни разу. Отсюда возникает вопрос, может ли оно повториться в ближайшее время и скажется ли на жизни на Земле?

Читать далее