Кто такие сумчатые волки и почему считается, что они до сих пор живы?

Примерно 100 лет назад на территории Австралии жили сумчатые волки (Thylacinus cynocephalus). По сути, они представляли собой смесь хищных волков и кенгуру, которые вынашивают потомство внутри расположенной на животе сумки. Ученые долгое время были уверены, что они вымерли в первой половине XX века. Но недавно было выдвинуто предположение, что эти необычные создания могут оставаться в живых даже сегодня. Дело в том, что жители австралийского острова Тасмания почти каждый год сообщают о встрече с сумчатыми волками, но не могут этого доказать. Из-за отсутствия фотографий или других свидетельств встречи, ученые уже не обращают внимания на такие сообщения. Можно сказать, что сумчатые волки стали такими же сказочными созданиями, как Лох-несское чудовище. Но почему же ученые вдруг прислушались к сообщениям местных жителей и пришли к такому внезапному выводу?

Читать далее

Как макаки-крабоеды захватили город в Тайланде

Так уж завелось, что по улицам российских городов не бегают обезьяны. Большая часть нашей страны расположена в умеренном климатическом поясе, сами понимаете. Поэтому представить себе, что ваш город захватила стая агрессивных макак-крабоедов довольно трудно. Между тем жители города Лопбури, расположенного в Тайланде, в прошлом году столкнулись с самым настоящим обезьяним бунтом. Ограничения в связи с пандемией COVID-19 негативно сказались на всей туристической отрасли, а туристы – основной источник пищи макак-крабоедов. Пытаясь успокоить голодных животных, местные жители начали подкармливать их, в основном сладкой и нездоровой пищей. Результаты не заставили себя долго ждать – вооруженные рогатками полицейские мало что могли сделать, чтобы остановить сексуально озабоченных макак, наводнивших город. Как сообщило издание Mirror Online в июне 2020 года, около шести тысяч обезьян терроризировали местных жителей, нападая на всех, кто оказался на их пути. Более того, некоторые части города стали запретными районами, которые в полном смысле этого слова оккупировали крабоеды, разрушая магазины и целые предприятия.

Читать далее

Деньги влияют на счастье больше, чем считалось раньше

В новом исследовании изучалось, как доход влияет на реальное и оценочное благополучие, которые исследователи обычно используют для оценки счастья. Результаты показали, что как оценочное, так и реальное по мнению испытуемых благополучие, как правило, увеличивается вместе с доходом. Полученные результаты, однако, не означают, что вы должны придавать большее значение деньгам или связывать с ними свои представления о личном успехе. Но вопрос о том, можно ли за деньги купить счастье по-прежнему актуален. В 2010 году исследование Принстонского университета показало, что деньги действительно влияют на счастье, но они перестают иметь значение после того, как заработок составляет около 75 000 долларов в год. Люди, которые зарабатывали меньше этой суммы, как правило, сообщали о более низком уровне эмоционального благополучия, возможно, из-за стресса, связанного с удовлетворением основных потребностей. Но как только ежегодный доход превышает 75 000 долларов в год, все более или менее одинаково счастливы. Новые исследование ставит под сомнение эти широко цитируемые выводы.

Читать далее

Российская вакцина «Спутник-V» признана эффективной и безопасной

Ну что, готовы прививаться? Второго февраля научный медицинский журнал The Lancet опубликовал результаты третьей фазы испытаний российской вакцины «Спутник-V». Как пишут авторы исследования, эффективность вакцины составляет от 90 до 92 процентов после двух инъекций, и 73-87 процентов — после одной. Разработчики также не обнаружили тяжелых побочных эффектов после вакцинации как у пожилых (60-87 лет), так и у молодых людей. В последней третьей фазы испытаний приняли участие 19 866 добровольцев, из них 14 964 человек получили вакцину, а 4902 — плацебо. По результатам испытаний эффективность вакцины составила 91,6 процента. Напомним, что «Спутник» – разработка исследователей из Центра Гамалеи – была зарегистрирована в августе 2020 года, а массовая вакцинация в России стартовала в декабре. Внедрение вакцины до окончания третьей фазы испытаний породило немало скептицизма как среди экспертов, так и широкой общественности. О том, что российские ученые ответили скептикам вы узнаете в этом материале.

Читать далее

Почему в мире стало меньше серийных убийц?

Истории про маньяков в духе «Зодиака» – серийного убийцы, личность которого так и не была установлена, всегда притягивали к себе внимание. В экранизациях нередко задействованы известные актеры, например Джейк Джилленхол, который в фильме про Зодиака сыграл писателя-криминалиста Роберта Грейсмита, или Брэд Питт и Морган Фримен в роли детективов-напарников в уже культовом триллере «Семь». Если задуматься, многим серийным убийцам удалось добиться желаемого – славы. Так например, имя одного только Теда Банди в период между 1970-ми и 1990-ми годами с завидной регулярностью появлялось в газетных заголовках. Но уже в 1980-х что-то произошло и число серийных убийц заметно сократилось. По данным, собранным Майком Амодтом из Рэдфордского университета, в течение 1980-х годов в США орудовали почти 700 серийных убийц, но уже в 1990-х их было чуть менее 670. Интересно, что по состоянию на конец 2016 года этот показатель составил чуть более 100 человек. Выходит, преступники, терроризировавшие целые поколения сегодня – большая редкость. Но почему?

Читать далее

Можно ли диагностировать COVID-19 по языку?

Несмотря на масштабную вакцинацию, развернутую в разных странах, заболеваемость COVID-19 в мире продолжает расти – по данным Университета Джона Хопкинса, количество подтвержденных случаев в мире превысило 100 миллионов человек. Но пока пандемия бушует на планете, исследователи продолжают составлять портрет этого вирусного убийцы. Так, недавно ученые установили, что некоторые пациенты, перенесшие инфекцию, страдают от тех или иных неприятных симптомов спустя шесть месяцев (и более) после выписки из больницы. Интересно и то, что полный список симптомов по-прежнему пополняется. Недавно исследователи из Университетской клиники Ла-Пас в Мадриде обнаружили изменения в слизистой оболочке рта у 25% протестированных больных. Авторы нового исследования сообщают о некоторых изменениях в языке, которые ранее не были связаны с COVID-19. Теперь же увеличенный разбухший язык, на котором видны следы зубов, а также «розовые пятна» считается одним из симптомов коронавирусной инфекции.

Читать далее

Почему глаза разного цвета и какой цвет самый редкий?

То немногое количество видимого света, что не поглощается радужной оболочкой глаза, отражается обратно, создавая цвет глаз. Сам цвет появляется в результате выработки пигмента мелатонина в радужной оболочке: чем больше меланина, тем темнее цвет глаз, а чем его меньше – тем светлее. Большинство из нас наверняка помнит уроки школьной биологии, когда нужно было предсказать какой цвет глаз будет у ребенка, если у родителей одинаковый (или нет) цвет глаз. Раньше считалось, что цвет глаз определяется двумя генами, по одному от каждого родителя, однако сегодня ученые понимают, что генетика цвета глаз намного сложнее, а определенную роль в этом процессе играют сразу шестнадцать генов. Из этой статьи вы узнаете, откуда взялась разнообразная палитра цветов глаз у людей, а также о том, какой цвет глаз считается самым редким и почему.

Читать далее

Обнаружен самый эффективный препарат против COVID-19

В битве с коронавирусом человечество сражается на всех фронтах. Массовая вакцинация населения началась не только в России, странах ЕС, США, Китае и Канаде, но в Израиле, Индии Турции и многих других странах мира, что не может не радовать. Но есть одно «но» – вакцинация нацелена на предотвращение заражения, так что тем, кто заболел, вакцина никак не поможет. В то же самое время, поиск эффективных методов лечения больных COVID-19 был в большей степени разочаровывающим. Причина такого исхода ясна – борьба с вирусами задача сложная. Судите сами – на сегодняшний день самыми надежными противовирусными являются лекарства от ВИЧ и гепатита, но никак не от вирусов, которые вызывают простуду и грипп. Их, кстати, существует более 300. Хорошие новости пришли неожиданно – согласно данным крупного международного исследования, лекарство против рака, разработанное испанскими учеными, блокирует размножение коронавируса в клетках человека и мышей, инфицированных коронавирусом SARS-CoV-2. Рассказываем что известно о препарате под названием «Плитидепсин».

Читать далее

Почему некоторые люди отрицают науку?

Так уж сложилось, что количество фейковых новостей (fake news) в современном мире постоянно растет. Фейк-ньюс – это утверждения, не имеющие под собой никаких доказательств (например, утверждение о том, что Земля плоская), которые подаются как факт наряду с научно обоснованными, рецензируемыми выводами (например об изменении климата). В 2017 году психологи из Университета Орегона определили некоторые ключевые факторы, которые могут заставить людей отвергнуть науку. И они не имеют ничего общего с тем, насколько человек образован или умен. Исследователи обнаружили, что люди, которые отвергают научно подтвержденные факты по таким вопросам как изменение климата, безопасность вакцин и эволюция, как правило, так же заинтересованы в науке и имеют такое же образование как и те, кто научное знание любит и продвигает. Проблемы возникают из-за того, что люди мыслят скорее как юристы, когда дело доходит до фактов, а не как ученые. Это означает, что они «выбирают» факты и исследования, которые подтверждают их точку зрения, а те, что противоречат ей – игнорируют.

Читать далее

Между депрессией и интеллектом обнаружена генетическая связь

Миф о «сумасшедшем гении» знаком практически каждому. Считается, что если не все то многие гениальные люди обязательно расплачиваются за свой талант тем или иным душевным недугом. Винсент Ван Гог страдал от приступов психоза, Эрнест Хемингуей находился в глубокой депрессии и много пил, лауреат Нобелевской премии по экономике Джо Нэш страдал параноидальной шизофренией, а у Эдварда Мунка судя по всему было биполярное расстройство. Список можно продолжать долго, но вопрос о том, действительно ли существует связь между психическими болезнями и гениальностью намного интереснее. Возьмем, к примеру, депрессию. Этим серьезным заболеванием, по данным Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ), во всем мире страдает более 264 миллионов человек из всех возрастных групп. Сколько гениев среди этих 264 миллионов и корректно ли вообще задавать подобный вопрос? Недавно международная команда ученых опубликовала результаты исследования, согласно которым между депрессией и интеллектом все-таки есть генетическая связь.

Читать далее