Зачем самки богомолов откусывают головы самцам?

На территории Европы, Египта и многих других стран можно повстречать одних из самых необычных насекомых — богомолов. Многим людям они известны благодаря тому, что после спаривания самки откусывают своим партнерам голову. Об этом вы уже наверняка много раз читали в подборках «интересных фактов», однако, это утверждение правдиво лишь наполовину. В ходе многочисленных наблюдений за богомолами исследователи выяснили, что самки откусывают головы самцов лишь в 50% случаев. Готовые к спариванию самцы будто-бы играют в «русскую рулетку», в результате которой они либо умрут, либо выживут. Самки богомолов поедают представителей другого пола и даже своих детей из-за того, что половые гормоны провоцируют у них очень агрессивное поведение. Но недавно ученые выяснили, что некоторые самцы могут противостоять безжалостным самкам — это очень даже большое и важное научное открытие.

Читать далее

Почему у людей разные группы крови?

Если все, что вы знаете о крови, это то, что она красная, пора наверстать упущенное. Кровь, как известно, состоит из множества различных компонентов. В ее составе есть как красные кровяные тельца (эритроциты), которые переносят кислород и и помогают бороться с инфекцией, так и белые кровяные тельца (лейкоциты), выполняющие в организме функцию защиты от возбудителей болезней. Еще есть кровяные пластинки (тромбоциты), которые участвуют в процессах свертываемости крови. А еще есть плазма, которая снабжает организм питательными веществами. Помимо белков, соли, ферментов и микроэлементам, в плазме также содержатся антитела, которые ваша иммунная система использует для борьбы с чужеродными захватчиками – микробами и бактериями. Интересно, что о существовании нескольких групп крови человечество не ведало вплоть до 1900 года. Именно тогда австрийский иммунолог Карл Ландштайнер обнаружил, что существует несколько групп крови А, В и О. Открытие Ландштайнера стало судьбоносным: до обнаружения групп крови, подавляющее большинство случаев переливания крови от человека к человеку заканчивались трагически. Но что отличает одну группу крови от другой? Всему виной антигены – покрытие вокруг эритроцитов, которое помогает организму определить, какие клетки его собственные, а какие чужие. Подробнее – в этом материале.

Читать далее

Как муравьи превращают другие виды в своих рабов?

Репутации муравьев можно позавидовать. Эти трудолюбивые насекомые жертвуют своей собственной выгодой ради общего блага колонии. Они живут, чтобы служить своей королеве и заботиться обо всех основных задачах, включая уход за потомством, сбор пищи и поддержание порядка в муравейнике. Но, как это часто случается, далеко не все виды муравьев свою репутацию оправдывают. Так, несколько видов нашли способ передавать все важные задачи в руки исполнителей – своих более слабых собратьев. Вид с говорящим названием муравьи-рабовладельцы, как оказалось, специализируются на ограблении потомства других видов. Во время регулярных набегов, рабовладельцы нападают на соседние муравейники, убивают взрослых, а оплодотворенные яйца уносят с собой. Вылупившись, крошки-муравьи не знают кто их настоящие родители, а потому исполняют приказы от новых хозяев, своих похитителей. Интересно, что в их трудовую задачу входит забота о потомстве муравьев-рабовладельцев, в результате чего рабовладельцы могут стать настолько зависимыми от рабов, что не смогут прокормить себя без посторонней помощи. И все же, не все муравьи-рабы добровольно принимают свою участь. Некоторые яростно рвут на куски потомство своих хозяев, выкидывая остатки за пределы муравейника.

Читать далее

Почему детям нельзя быть вегетарианцами?

По данным за 2018 год, на нашей планете живет около 7,594 миллиарда человек. Примерно 950 миллионов из них придерживаются веганской диеты, то есть они не едят пищу животного происхождения. И речь не только о мясе: молоко, яйца, мед и многое другое — все находится под запретом. Считается, что установив такие жесткие ограничения, люди перестают вредить природе и животным. Это действительно так и в какой-то мере такой подход к окружающей среде достоин похвалы. Только вот некоторые веганы навязывают свои привычки детям, чьи организмы работают совершенно не так, как у взрослых. Дети постоянно растут и развиваются, для чего требуется очень много питательных веществ. А веганская диета, само собой разумеется, не может дать детям все необходимые для их здорового развития компоненты. При раннем переходе на веганскую диету с детским здоровьем могут возникнуть проблемы и недавно ученые смогли выяснить, какие именно.

Читать далее

Что такое парад планет с научной точки зрения?

Вы наверняка не раз слышали про явление под названием «парад планет». Особенно сильно любят его астрологи и прочие шарлатаны, рассказывающие (разумеется за кругленькую сумму) об уникальности личности, которой посчастливилось родиться в момент, когда все планеты Солнечной системы выстроились в одну линию. Но как вообще планеты Солнечной системы могут послушно выстроиться в ряд, подобно солдатам? Да никак. Дело в том, что в астрономии – науке о Вселенной, изучающей движение, структуру и происхождение небесных объектов, не существует такого понятия как «парад планет». То, что заголовки мировых СМИ именуют парадом планет, исследователи называют явлением, при котором некоторые планеты Солнечной системы оказываются расположены в небольшом секторе по одну сторону от Солнца. Так как при этом планеты находятся более или менее близко друг к другу на небесной сфере, наблюдателю с Земли может показаться, что они выстроились в один ряд. В этой статье рассказываем о том, откуда взялся термин «парад планет», что на самом деле происходит в ночном небе и за какими объектами можно будет наблюдать в 2021 году. Поехали!

Читать далее

Существует ли на самом деле темная материя?

Земля слухами полнится. Так, время от времени на просторах всемирной паутины можно встретить статьи о том, что «таинственную темную материю наконец кто-то нашел» или напротив, о том, что «темной материи на самом деле не существует». Так где же истина? Что такого происходит в области космологии, что заставляет ученых буквально через день менять свое мнение? Чтобы разобраться в происходящем, придется попытаться понять что же представляет собой темная материя – гипотетическая форма материи, составляющая четверть всей массы и энергии Вселенной. В современной космологии считается, что темная материя недоступна прямому наблюдению так как не взаимодействует с электромагнитным излучением. Астрофизик и популяризатор науки Нил Деграсс Тайсон говорит о темной материи как о субстанции, которую никто никогда не видел и которую невозможно поймать. Пока все, что могут астрономы – это наблюдать проявление темной материи только через гравитационные эффекты, которые она оказывает на различные галактики. Предполагается, что темная материя оказывает влияние на линейную скорость вращения галактик, в результате чего галактики вращаются медленнее или быстрее. Рассказываем последние новости о том, что ученым удалось узнать об этой таинственной материи.

Читать далее

Глобальное будущее человечества — куда мы движемся?

«Человеческая цивилизация стремительно приближается к «ужасному будущему»», – так звучат выводы нового исследования, проведенного международной командой ученых из США, Австралии и Мексики. «Масштаб угроз биосфере и всем формам жизни на Земле – в том числе и человечеству – на самом деле настолько велик, что его трудно постичь даже хорошо информированным экспертам», – пишут авторы научной работы. Они также отмечают, что в будущем условия окружающей среды будут намного опаснее, чем считается сегодня: «утрата биоразнообразия, изменение климата и загрязнение окружающей среды ведет человечество к мрачному будущему, вероятность которого мы должным образом недооценили». Несмотря на кажущийся фатализм этой тревожной оценки, исследователи настаивают, что их работа – не призыв к капитуляции, а скорее «холодный душ», в котором человечество и его лидеры, похоже, отчаянно нуждаются. Если в долгосрочной перспективе ситуация не изменится, то по мнению исследователей, мы станем свидетелями «массового вымирания дикой природы, ухудшения здоровья населения планеты и потрясений, связанных с изменением климата (включая надвигающиеся массовые миграции), включая ресурсные конфликты». Рассказываем как ученые пришли к такому выводу и почему к их словам стоит прислушаться.

Читать далее

Обнаружена экзопланета, которая не должна существовать

Сегодня ученым (а заодно и нам с вами) известно о существовании более чем 4300 экзопланет — миров, что вращаются вокруг чужих звезд. Стоит ли удивляться, что иногда среди них находятся объекты весьма странные. Так, недавно международная команда астрономов сообщила об открытии планеты, которой вообще не должно существовать. Газовый гигант WASP-107b, расположенный на расстоянии 212 световых лет от Земли, больше напоминает пучок сахарной ваты а не планету из-за своей массы, которая намного меньше, чем масса, необходимая для формирования газовой оболочки, окутывающей такие миры как Юпитер и Сатурн. Впервые экзопланета была обнаружена в 2017 году и еще тогда показалась астрономам странной. Судите сами – сопоставимая по размеру с Юпитером планета почему-то в 10 раз легче него, к тому же вращается очень близко к своей звезде – на расстоянии всего 9 миллионов километров. Авторы исследования отмечают, что новое открытие может изменить современные представления о появлении планет-гигантов.

Читать далее

Почему некоторые люди не могут считать овец перед сном?

О том, что с бессонницей сталкивались люди во все времена, свидетельствует один из старейших способов уснуть –считается, что нужно всего лишь посчитать овец, коров, свиней и прочих зверушек. Вот только этот метод вряд ли можно назвать эффективным: еще в далеком 2002 году исследователи из Оксфордского университета пришли к выводу, что подсчет овец и прочих животных не помогает справиться с бессонницей. Как оказалось, люди с бессонницей, которые перед сном представляли себе картины из дикой природы, например лес, щебет птиц или журчание реки, засыпали на 20 минут раньше тех, кто был занят подсчетом овец. Но для некоторых из нас это, возможно, хорошие новости: как показали результаты одного любопытного исследования, люди, страдающие афантазией – неспособностью составлять визуальные образы без внешней стимуляции, считают задачу посчитать воображаемых животных практически невыполнимой. Хотя они могут описать как выглядят овцы и поляна, визуализировать картинку не видя ее, они не могут. Но почему?

Читать далее

Когда и почему люди становятся атеистами?

Сегодня на нашей планете проживает примерно 7,7 миллиардов человек. Практически 6 млрд из них причисляют себя к одной и существующих религий, что означает, что 84% мирового населения верит в того или иного Бога. И с точки зрения того, как мы, сапиенсы, эволюционировали, это вполне естественно. А вот не причисление себя к любой из существующих в мире религий, наоборот, вызывает вопросы. Аспирант новозеландского Университета Виктории по имени Джозеф Лэнгстон искал ответ на вопросы о том, когда и по каким причинам люди становятся атеистами. В его исследовании, опубликованном в журнале Religion, Brain & Behavior в 2018 году, приняли участие пять тысяч человек, не причисляющих себя ни к одной из существующих конфессий. Полученные в ходе исследования результаты показали, что люди, как правило, теряют веру в юном возрасте по двум причинам: если родители набожны но не посещают церковь или же напротив – родители религиозны, но только на словах. В этой статье поговорим о том, как и почему люди становятся атеистами.

Читать далее