Сколько весят города и как они влияют на Землю?

По данным научного издания Our World in Data, города занимают всего лишь 1% из всей площади нашей планеты. Остальные места заняты сельскохозяйственными угодьями, лесами, пустынями и ледниками. Построенные людьми здания, автомобили и само население городов давят на поверхность Земли своим весом. Поэтому логично предполагать, что под этим давлением наша планета хоть немного, но изменяется. Выяснить, сколько именно тонн весит каждый город, невозможно. И проблема далеко не в отсутствии огромных весов — дело в том, что масса городов постоянно меняется из-за наплыва людей и безостановочного строительства зданий. Массу городов может изменить даже падающий на них солнечный свет. Несмотря на все это, некоторые энтузиасты попытались рассчитать хотя бы примерный вес городов и выяснить, как их масса влияет на нашу планету. Оказалось, что Москва весит 308 миллионов тонн, но откуда взялась эта цифра? Сейчас расскажу.

Читать далее

Сможет ли искусственный интеллект манипулировать поведением человека?

В 2015 году ряд известных ученых, предпринимателей и инвесторов, чья деятельность непосредственно связана с искусственным интеллектом (ИИ), подписали открытое письмо с призывом уделять более пристальное внимание безопасности и общественной пользы разработок в области ИИ. Среди подписантов британский физик-теоретик Стивен Хокинг и основатель компаний SpaceX и Tesla Илон Маск. Примечательно, что Хокинг видел в ИИ угрозу, о чем писал в своих книгах и рассказывал в многочисленных интервью. По мнению ученого «появление полноценного искусственного интеллекта может стать концом человеческой расы». К счастью, не все исследователи разделяют эту апокалиптическую точку зрения, но волноваться нам все же есть о чем – как показали результаты недавно опубликованного исследования, ИИ может научиться выявлять уязвимости в человеческих привычках и поведении и использовать их чтобы оказывать влияние на принятие решений. Безусловно, мы далеки от восстания машин, но ИИ уже сегодня трансформирует многие аспекты нашей жизни. И хотя ИИ не обладает человеческим интеллектом и не испытывает никаких эмоций, его возможности быстро развиваются.

Читать далее

Что нужно знать о новой квантовой теории времени?

Что такое время и может ли быть так, что все наши представления о нем ошибочны? Если попробовать разобраться, окажется, что человечество воспринимает время достаточно просто – оно движется вперед и не может повернуть назад. Более того, ход времени неумолим и мы никоим образом не можем на него повлиять. Недавно команда исследователей из Центра квантовой динамики Университета Гриффита, Национального института измерений (NMI) и Австралийской организации ядерных наук и технологий (ANSTO) поставила эксперимент, главной целью которого являлась попытка доказать правильность или неправильность современной квантовой теории времени. Новая революционная теория, по мнению ее авторов, может перевернуть все наши представление о времени и пространстве – все потому, что она допускает возможность существования статичной и неизменной Вселенной. Физики предположили, что факт изменения вещей с течением времени не является врожденной особенностью природы, а скорее вызван фундаментальным нарушением симметрии обращения времени, называемым «Т-нарушением». Если ученые окажутся правы, то их работа перевернет все современные представления о времени и пространстве, а также изменит наш взгляд на фундаментальные законы природы.

Читать далее

У Вселенной может быть пятое измерение

Еще в 1920-х годах прошлого века, в попытках объединить силы гравитации и электромагнетизма, Теодор Калуца и Оскар Клейн предположили о существовании дополнительного измерения за пределами привычных трех пространственных измерений и времени – которые в физике объединены в 4-мерное пространство-время. Если оно существует, то такое новое измерение должно быть невероятно крошечным и незаметным для человеческого глаза. В конце 1990-х годов эта идея пережила замечательный ренессанс, когда ученые осознали, что существование пятого измерения может дать ответы на некоторые из фундаментальных вопросов физики элементарных частиц. В частности, Юваль Гроссман из Стэнфордского университета и Маттиас Нойберт, в те годы профессор Корнельского университета, в своем исследовании показали, что внедрение стандартной модели физики элементарных частиц в 5-мерное пространство-время может объяснить интригующие закономерности, наблюдаемые в массах элементарных частиц.

Читать далее

Почему факты больше не убедительны?

Факты – это краеугольные камни реальности. По крайней мере, так было раньше. Начиная с эпохи Просвещения, философы и ученые в поисках истины отдавали предпочтение объективным фактам, а не опыту. Но в эпоху фейк-ньюс, политических разногласий, повышенной социальной напряженности и потока дезинформации, многим людям факты больше не кажутся достоверными. Из-за странной двусмысленности восприятия «фактов», их использование для поддержки собственных убеждений больше не является верной стратегией, считают авторы нового исследования. Полученные результаты показали, что люди верят в истинность как фактов, так и личного опыта в неморальных разногласиях; однако в моральных разногласиях субъективные переживания кажутся более истинными (то есть менее сомнительными), чем объективные факты. Выходит, результаты нового исследования не только демонстрируют как преодолеть моральные разногласия, но и показывают, как интуиция может сбить нас с истинного пути.

Читать далее

Можно ли отучить домашних кошек охотиться?

Домашние кошки, которые живут вместе со своими хозяевами за пределами городов, любят преподносить им неприятные сюрпризы. Причем речь идет не об испорченной мебели и походах мимо лотка. Иногда эти пушистые хищники приносят к порогу дома пойманных птиц и грызунов, которые истекают кровью и ужасно пахнут. Некоторые хозяева хвалят их за охоту на вредителей, но большинству такие подарки ни к чему. Недавно исследователи из английского Университета Эксетера решили выяснить, существуют ли какие-нибудь способы отучить домашних кошек охотиться на диких животных. Это казалось невозможным, потому что желание кошек охотиться — это природный инстинкт, который не поддается контролю. Однако, в ходе наблюдения за кошками и их хозяевами, ученые сделали несколько весьма неожиданных открытий. Они будут особенно интересны, если у вас или ваших знакомых есть домашние животные.

Читать далее

Почему большие группы людей часто приходят к одним и тем же выводам?

Так как на планете проживает почти восемь миллиардов человек, большие группы людей повсюду. Неудивительно, что исследователи давно хотят понять почему большие группы не знакомых друг с другом людей, проживающих на разных континентах, часто приходят к одним и тем же выводам. Ученые отмечают, что в попытках осмыслить окружающий мир и упростить его, представители вида Homo sapiens организуют категории называя их – «круг», «дерево», «камень» итд. Интересно, что между самыми разными культурами существует странная закономерность — даже если мы происходим из разных мест и живем в разных условиях, практически все мировые культуры развивают в основном одни и те же категории, что ставит исследователей в тупик. Если люди так различны, почему антропологи обнаруживают одни и те же категории, например, для форм, цветов и эмоций, независимо возникающих во многих различных культурах? Откуда берутся эти категории и почему существует такое большое сходство между независимыми популяциями?

Читать далее

Что такое белый шум и помогает ли он заснуть?

Существует несколько распространенных заблуждений относительно того, что представляет собой белый шум. Часто люди думают о нем как о телевизионных помехах или безмятежном звуке дождя, но технически это не одно и то же. Чтобы произвести белый шум, каждая частота, которую слышит человеческое ухо, воспроизводится в случайном порядке с одинаковой амплитудой, что и приводит к звуку «шшш». Интересно, что свое название белый шум получил потому, что аналогичен белому свету, который представляет собой смесь всех видимых длин волн света. Так как белый шум обладает способностью заглушать потенциально отвлекающие звуки, жители шумных мегаполисов используют его чтобы быстрее заснуть, а ученые не первый год пытаются выяснить, как белый шум влияет на концентрацию внимания, память, сон и когнитивные способности. Ряд исследований, проведенных в 1990 году, показал, что белый шум может быть эффективен при бессоннице. Последующие исследования, проведенные в 2015 и 2017 году подтвердили полученные ранее выводы, а также показали, что белый шум может улучшить качество сна у некоторых пациентов.

Читать далее

Почему большинству людей не нравится собственный голос в записи?

Большинство из нас содрогается, услышав звук собственного голоса. Эта неприязнь настолько распространена, что для нее даже придумали термин: голосовая конфронтация. Причем ученые нашли сразу несколько объяснений этому явлению, как физических, так и психологических. Вот, например, самое простое объяснение с точки зрения анатомии. Когда мы разговариваем, то воспринимаем свой голос не только через колебания воздуха, но и через вибрации костей черепа. Костная проводимость звука обеспечивает богатые низкие частоты, которые не входят в дирижируемый воздухом вокальный звук. Поэтому, когда вы слышите свой записанный голос без этих частот, он звучит выше – и по-другому. Но, как показали результаты некоторых исследований, голосовая конфронтация лишь частично объясняет этот феномен. Например, в исследовании 2013 года испытуемых попросили оценить привлекательность различных записанных образцов голоса. Когда запись их собственного голоса тайно смешивалась с этими образцами, испытуемые давали значительно более высокие оценки своему голосу, потому что не узнавали его.

Читать далее

В Африке найден наскальный рисунок с загадочными существами

Несколько сотен лет назад на территории нынешней республики Танзания (Африка) жили предки народа сандаве. Судя по наскальным рисункам, они активно занимались охотой и верили в мифических существ. В 2018 году, во время изучения рисунков древних людей, исследователи обнаружили изображение нескольких антропоморфных существ. Антропоморфизмом принято называть перенесение человеческих черт лица и тела на образы неодушевленных предметов или животных. На первый взгляд образы похожи на людей с головами буйволов, но говорить об этом с полной уверенностью ученые пока не спешат. К большому счастью, на протяжении многих лет рисунок оставался хорошо защищенным от дождя и других природных явлений, поэтому хорошо сохранился. Так что же это — изображение инопланетян, герои местных сказок или что-то совершенно другое? У исследователей уже есть весьма интересные мысли на этот счет.

Читать далее