Какие признаки свидетельствуют о начале шестого массового вымирания дикой природы?

Если ситуация на нашей планете сегодня не кажется вам несколько пугающей, то самое время изменить свою точку зрения. В прошлом году увидело свет сразу несколько научных статей, посвященных шестому массовому вымиранию дикой природы, о чем мы вам рассказывали. Недавно исследователи опубликовали работу в журнале Scientific Reports, в которой привели убедительные доказательства того, что массовое вымирание уже началось. Для того чтобы прийти к такому выводу ученые обратили пристальное внимание на события далекого прошлого, когда жизнь на Земле практически вымерла.

Читать далее

Из-за чего снег в Антарктиде окрасился в красный цвет?

В холодной Антарктике на данный момент работает более 90 научных станций, обитатели которых проводят биологические, географические и метеорологические исследования. Одной из них является украинская станция «Академик Вернадский», сотрудники которой недавно сообщили, что на их территории образовался красный снег. К счастью, в заснеженных краях никакой кровавой резни как в фильмах ужасов не произошло, а причиной необычной окраски снега оказались водоросли, которые способны расти в экстремальных условиях. Но как им это удается, почему они внезапно выросли и покрыли снег «кровавыми» пятнами?

Читать далее

Найдены окаменелости одних из самых древних водорослей, возрастом более одного миллиарда лет

Времена, когда ученые пользовались слабыми по сегодняшним меркам компьютерами размером с огромный шкаф, уже давно прошли. Сегодня в распоряжении исследователей есть мощные компьютеры, микроскопы и другое современное оборудование, поэтому нет ничего удивительного в том, что научные открытия становятся все более удивительными. Несколько лет назад ученым, занимающимся изучением окаменелостей древних животных и растений, удалось раскопать окаменелые останки водорослей, возраст которых был оценен в 800 миллионов лет. Но теперь, благодаря новым технологиям, им удалось найти крошечные образцы зеленых водорослей под названием Proterocladus antiquus возрастом более одного миллиарда лет. Но почему это открытие считается очень важным и что нового ученые узнали о древнем мире, изучив окаменелости?

Читать далее

Человеческая моча может стать удобрением для марсианских растений

Как известно, для ведения полноценного сельского хозяйства, используемая почва должна иметь в своем составе богатый арсенал из минералов и органических веществ. Несмотря на то, что марсианский грунт содержит много разнообразных минералов, ему крайне недостает второго важного ингредиента — органики. Для того, чтобы будущие земные колонисты смогли начать вести довольно хлопотный процесс выращивания растений на ржавой поверхности другой планеты, ученые придумали новый способ обогащения марсианской почвы, утверждает портал newatlas.com. Так, например, человеческая моча может быть прекрасным удобрением, доступным для любого исследователя инопланетного мира.

Читать далее

Чем самое ядовитое дерево в мире опасно для человека?

Прямо сейчас расслабьтесь и представьте, что вы чудесным образом оказались на одном из островов карибского моря и гуляете по пляжу. По земле разбросаны ракушки, кокосовые орехи и какие-то фрукты, чем-то напоминающие яблоки. Вы чувствуете, что эти плоды очень сладко пахнут и вам хочется откусить хотя бы маленький кусочек. Но сделаете ли вы это? Если нет, то вас можно похвалить за сообразительность. Если же вы думаете, что решились бы попробовать неизвестный фрукт, то вы сразу же почувствовали бы жгучую боль в горле и, в конце концов, могли бы умереть. А все потому, что этот плод наверняка принадлежал бы так называемому манцинелловому дереву (Hippomane mancinella), которое считается одним из самых ядовитых в мире. Но чем оно так опасно?

Читать далее

Давно потерянные фруктовые деревья были выращены из 2000-летних семян

Если вы когда-нибудь сажали растения, вы наверняка знаете, что у семян есть определенный срок годности. Чем дольше они лежат в упаковках без дела, тем ниже опускается вероятность того, что из них хоть что-то вырастет. Однако, израильские ученые уже не первый год умудряются выращивать различные деревья из семян, которые лежали в древних руинах и пещерах тысячи лет. Например, совсем недавно группе ученых во главе с биологом Сарой Саллон удалось вырастить вымершие виды финиковых пальм из семян, возраст которых составлял более 2000 лет. Вам уже интересно, чем древние финики отличаются от современных?

Читать далее

Придуман способ выращивать любые растения в холодных условиях

В 2019 году британские и австрийские ученые выяснили, что постепенное повышение температуры нашей планеты может значительно снизить урожайность некоторых сельскохозяйственных культур. Климактерические изменения могут особенно сильно повлиять на кукурузу, поэтому было бы хорошо, если бы она росла в как можно большем количестве регионов Земли. Однако это растение, как и многие другие сельскохозяйственные культуры, плохо переносит низкие температуры и в холодных условиях редко радует большим урожаем. Однако американские ученые осмелились предположить, что усилив у кукурузы выработку одного природного фермента, можно научить растение выживать и давать большой урожай практически в любых условиях.

Читать далее

Вид бессмертных деревьев может страдать от стресса

Гинкго билоба — настоящее живое ископаемое среди деревьев. В то время как мир уже не раз претерпевал масштабные изменения климата и массовые вымирания, гинкго билоба или девичье дерево остается таким же, каким оно и было на протяжении десятков миллионов лет. Уникальная живучесть не является единственной особенностью практически бессмертного растения — известно, что отдельные деревья этого вида могут жить более 1000 лет, порой погибая лишь в возрасте двух-трех тысяч лет. Мало того, недавние исследования показали, что при благоприятных условиях продолжительность жизни дерева гинкго может быть практически неограниченной, а единственным, что может омрачать весьма долгую жизнь деревьев, может быть стресс.

Читать далее

Разгадан секрет тысячелетнего дерева гинкго

Дерево гинкго неспроста называют живым ископаемым. Это уникальное растение не имеет аналогов в мире флоры, а срок его жизни превышает 1000 лет. Гинкго смогло пережить ледниковый период и атомный взрыв в Хиросиме. Более того, на его основе ежегодно создаются тысячи лекарств от самых разных заболеваний. Сегодня ученым удалось раскрыть секрет крепкого здоровья и долголетия гинкго. Согласно результатам работы, опубликованной в журнале PNAS, дерево создает химические вещества, которые защищают его от болезней и засухи. И, в отличие от других растений, его гены не запрограммированы на старение.

Читать далее

Почему леса так важны для нашей планеты?

Обезлесение является одной из наиболее серьезных угроз, которые стоят перед человечеством. Согласно результатам исследования, опубликованного в журнале Ecology Letters, леса накапливают углерод и противодействуют изменению климата, помогают предотвратить эрозию почвы и регулируют водный цикл. Особенно положительно леса влияют на состояние окружающей среды если в них присутствует большое разнообразие деревьев. Более того, леса важны для общего состояния здоровья планеты. Их польза для общества и разнообразие жизни возлагают на нас ответственность и обязанность защитить планету от обезлесения.

Читать далее