Как осы-паразиты спасли жизни миллионов людей?

Пчелы редко атакуют людей и животных, потому что больше всего заняты сбором меда и опылением растений. А вот осы имеют очень плохую репутацию, потому что почти не приносят людям и природе пользу, но при этом очень больно жалят. Особенно опасны паразитические осы, у которых вместо жала имеется орган для кладки яиц. Когда эти осы жалят своих жертв, оставляют в их телах яйца, из которых позже вылупляются личинки. Они развиваются, питаясь внутренними органами жертвы, а потом становятся взрослыми особями и улетают на поиски других организмов для откладки яиц. Может показаться, что от этих паразитов не может быть никакой пользы, но история показала, что это далеко не так. В 1970-е годы паразитические осы косвенно повлияли на жизни миллионов людей, сами того не подозревая защитив их от голодной смерти. Давайте выясним, как такое могло произойти?

Читать далее

Это тропическое растение сбивало ученых с толку 50 лет. В чем его секрет?

Ману — река на юго-востоке Перу, которая впадает в бассейн Амазонки. Она проходит через охраняемый заповедник, в котором обитает большое количество уникальных животных и растений. Среди них есть растение, которое сбивает ученых с толку на протяжении почти 50 лет. Он используется представителями коренного народа мачигенга в качестве лекарства и объединяет в себе особенности сразу нескольких семейств растений. Из-за сложных характеристик, ученые до сих пор не могли сказать, к какому именно семейству оно относится. Но недавно команде экологов наконец-то удалось извлечь его генетические данные и раскрыть давнюю тайну. Оказывается, растение относится к семейству пикрамниевых (Picramniaceae), которые используются для создания лекарств для лечения раковых заболеваний. Звучит весьма интригующе, не так ли?

Читать далее

Ученые научились «заряжать» растения. Из них можно сделать светильники

В 2017 году американские ученые разработали первое поколение растений, которые способны излучать свет. Для этого они обработали их листья люциферазой — именно это вещество позволяет светлячкам светиться в темноте. Растения могли излучать свет на протяжении нескольких часов, но уровень яркости был минимальным. Недавно ученые улучшили свой результат, показав публике новое поколение светящихся растений. Их листья были покрыты новым веществом, которое обеспечивает более яркое свечение на протяжении примерно одного часа. Растение можно «заряжать» под синим светодиодом — воздействие на листья на протяжении 10 секунд позволяет растениям светиться еще один час. Как видно, группа ученых не стоит на месте и в скором времени может показать миру альтернативный способ освещения жилых помещений. Вы только представьте: наши дети и внуки смогут читать книги под светом домашних растений! Звучит интригующе, поэтому давайте разберемся подробнее, как все это работает.

Читать далее

Самый древний лес в мире: какие деревья в нем произрастали?

В 2019 году американские и британские ученые вели раскопки в долине реки Гудзон. После более десяти лет исследований они с удивлением узнали, что на территории города Каир (Cairo), штат Нью-Йорк, около 368 миллионов лет назад располагался огромный лес. Он оказался на 2-3 миллиона лет старше предыдущего «самого старого» леса в мире, который был обнаружен в израильском горном хребте Гилбоа. Исследователь Кристофер Берри (Christopher Berry) отметил, что обнаруженный лес появился в те далекие времена, когда наша планета только начала становиться зеленой. Предполагается, что деревья были уничтожены в результате масштабного потопа. Ученые продолжили свою работу и нашли еще более древний участок возрастом 385 миллионов лет. Новое открытие оказалось еще более интересным — в лесу произрастали три вида самых первых растений, которые были похожи на деревья.

Читать далее

Как фермеры борются с вредителями и какой способ самый лучший?

Некоторые виды насекомых сильно вредят сельскому хозяйству, поедая растения и распространяя приводящие к их гибели заболевания. В 2018 году американские ученые заметили, что из-за глобального потепления вредители стали еще активнее. По их подсчетам, в будущем из-за них страны будут терять по 59 миллионов тонн урожая пшеницы, что нанесет сильный урон по экономике. И это только потери пшеницы, а ведь существует много других сельскохозяйственных культур. Фермеры на протяжении многих лет борются с насекомыми при помощи пестицидов, однако они плохо влияют на окружающую среду и даже вредят человеческому здоровью. Ученые пытаются изобрести альтернативные способы борьбы с вредителями, но чаще всего терпят в этом деле неудачу. Но недавно на очередном заседании Американского химического общества экологи Джессика Кансман (Jessica Kansman) и Сара Херманн (Sara Hermann) рассказали о новом методе отпугивания вредителей, который не вредит природе.

Читать далее

По США распространяются опасные для растений насекомые

По территории США начали распространяться очень опасные для местных растений насекомые. Речь идет о пятнистой фонарнице (Lycorma delicatula), родина которой находится в Азии. С давних времен представители этого вида питаются листьями деревьев Вьетнама, Индии, Китая и других азиатских стран. Там у них есть враги в виде птиц и других поедающих насекомых животных — они регулярно ими питаются и фонарницы не могут нанести сельскому хозяйству особого вреда. В 2014 году эти насекомые появились в некоторых американских штатах и с тех пор их количество только растет. Проблема заключается в том, что в США у них нет никаких врагов, благодаря чему они могут делать все, что захотят. Они то и делают: питаются соками деревьев и привлекают внимание других опасных насекомых. Давайте узнаем подробности об этих созданиях и выясним, как с ними борются власти.

Читать далее

Помидоры умеют «бить тревогу» при нападении гусениц

Знаете ли вы, что ученые до сих пор не могут однозначно сказать, что такое растения? Поиском ответа на этот вопрос впервые занялся древнегреческий ученый Аристотель — он считал, деревья, кустарники и так далее являются чем-то средним между неодушевленными объектами и животными. По его определению, растениями можно считать все живые организмы, которые не могут самостоятельно передвигаться. Само собой разумеется, все не так просто и растения это гораздо сложное биологическое царство, которое до сих пор нуждается в изучении. Недавно бразильские ученые провели исследование и пришли к выводу, что плоды растений способны передавать различную информацию в другие части своего организма и тем самым предупреждать их об опасности. Ученые подробно описали как им удалось прийти к такому выводу и рассказали о том, почему это открытие имеет большую ценность для человечества.

Читать далее

Во время туристического полета Virgin Galactic будет проведен эксперимент

Глава компании Virgin Galactic Ричард Брэнсон полетит в космос 11 июня. Вместе с ним в путешествие отправятся два пилота и еще 3 представителя аэрокосмической организации. Казалось бы, в рамках миссии «Unity 22» они должны полюбоваться на красоты Земли и вернуться обратно. Однако, как оказалось, все не так просто. В ходе миссии глава отдела по связям с правительством Сириша Бандла (Sirisha Bandla) проведет небольшой эксперимент по заказу одного из университетов американского штата Флорида. Вместе с собой она возьмет три капсулы с растениями и активирует их для выяснения того, как на них влияет невесомость. Это может показаться обычным баловством, но на самом деле результаты научной работы очень важны для ученых — от них зависит то, насколько успешно человечество сможет освоить другие планеты. Давайте узнаем больше подробностей об эксперименте?

Читать далее

В пустынях Калифорнии исчезают растения, и это невозможно остановить

По нынешним данным, пустыни занимают около 40% поверхности Земли. На этих территориях очень жарко и сухо, но некоторые растения смогли приспособиться даже к таким экстремальным условиям. В большей степени им помогает выживать мощная корневая система, которая плотно удерживает их в почве и обеспечивает водой из подземных источников. Большую роль в выживании также играют листья, которые удерживают накопившуюся влагу на протяжении долгого времени. Может показаться, что таким выносливым растениям точно не грозит исчезновение от последствий глобального потепления — они будто бы могут выдержать все что угодно. Однако, недавно ученые выяснили, что растительность на некоторых пустынях Калифорнии начала стремительно погибать. Давайте изучим результаты научной работы подробнее и выясним, что по этому поводу думают ученые.

Читать далее

Почему деревья быстрее растут по ночам?

В 2015 году международная группа ученых объединила результаты наземных и спутниковых наблюдений и создала подробную карту лесов. В научной работе они учитывали не только покрытую деревьями площадь, но и плотность зеленых насаждений. Изучив собранные данные исследователи пришли к выводу, что на нашей планете произрастает более 3 триллионов деревьев. Ученые регулярно занимаются их изучением и недавно они выяснили, что быстрее всего деревья растут по ночам. В результатах исследования нет сомнений, потому что они были выдвинуты после восьми лет наблюдения за 170 деревьями разных видов, растущих в разных точках Швейцарии. В рамках данной статьи предлагаю разобраться, как именно происходит рост деревьев и почему они растут именно в ночное время? Об этом вряд ли в ближайшее время расскажут в школьных учебниках биологии.

Читать далее