Что мы делаем во сне? Жуткие истории о том, как гены и мозг «решают» за нас

Сон рождает чудовищ. Каждый из нас хотя бы раз в жизни видел кошмары – страшные сны, в которых нам приходится, например, бороться за выживание. Иногда сны бывают настолько реалистичными, что мы просыпаемся среди ночи в тревоге и холодном поту. Но откуда вообще берутся кошмары? И что не так с людьми, которые, во сне могут, например, встать, привести себя в порядок, сесть за руль, съездить по делам, а затем вернуться обратно и лечь в постель? Думаете, выдумки или преувеличения? Отнюдь. Как пишет в своей книге «Мозг, ты спишь?» доктор Гай Лешцинер, одна из его пациенток испытала на себе, то, что вытворяет во сне ее собственное тело. Оказалось, седовласая леди за 70 по имени Джеки по ночам каталась на мотоцикле и ничего из этого помнила! Более того, она бы так и жила в неведении, если бы родные, не рассказали ей о ее ночных заездах. К тому моменту когда Джеки оказалась на приеме у автора, он воспринял ее историю скептически. Ведь у многих пациентов со столь экстремальным «сомнамбулизмом» в итоге обнаруживались психиатрические или психологические корни их проблем. Но с Джеки все было иначе и ее проблемы начались задолго до того, как она оказалась на приеме у Лешцинера.

Читать далее

Ученые выяснили как язык взаимосвязан с моторикой рук

За речь и язык в нашем мозге отвечает сложная система нервных центров. На нее возложено множество задач — она должна распознавать буквы, выделять из набора звуков отдельные слова, помнить их значения. Кроме того, эти же центры позволяют составлять из слов фразы с соблюдением правил синтаксиса и многое другое. Поэтому ранее считалось, что эти нервные центры, никакие другие задачи, не связанные с языком и речью, не выполняют. Как предполагали ученые, на них ложится слишком большая нагрузка, чтобы задействовать нейронные цепочки для других целей. Однако, как недавно выяснилось, данное представление было ошибкой. Языковые центры выполняют и другие задачи, в частности, отвечают за выполнение мелких сложных движений руками. Более того, исследование сотрудников Национального института здоровья и медицинских исследований, проведенное несколько лет назад, выявило взаимосвязь между умением пользоваться инструментами и хорошими синтаксическими способностями. Дальнейшие исследования подтвердили этот факт и даже позволили выяснить какая часть мозга отвечает за моторику рук и речь.

Читать далее

Способствует ли коронавирус развитию нейродегенеративных заболеваний?

Не знаю, многие ли смотрят мультсериал «Южный парк», но недавно вышел новый часовой эпизод под красноречивым названием «Post Covid» и слоганом «Наконец-то все вернулось в норму». Что сказать, создателям мультсериала, как и всегда, иронии и сарказма не занимать – ни о каком завершении пандемии речь действительно не идет. Более того, новости приходят все тревожнее и Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) объявила вариант коронавируса B.1.1.529 «вариантом беспокойства», присвоив штамму название «Омикрон». Как фанату «Футурамы», мне, конечно, сразу вспоминается правитель планеты Омикрон Персей 8, но увы: название обусловлено буквой греческого алфавита. Новый вариант COVID-19, по мнению экспертов ВОЗ, обязывает все страны сообщать о первоначальных случаях/кластерах инфекции для сбора информации, полезной для борьбы с болезнью. Новости действительно плохие, ведь чем больше мутаций обретает вирус, тем больше неизвестных последствий он с собой несет. Так, например, исследователи сообщают о странной связи между коронавирусом SARS-CoV-2 и нейродегенеративными заболеваниями, такими как болезнь Альцгеймера и болезнь Крейтцфельдта Якоба («коровье бешенство»).

Читать далее

Ученые обнаружили важную пользу кофе

Кофе, пожалуй, самый неоднозначный напиток. О нем существует огромное количество мифов, при этом нет единого мнения относительно вреда или пользы. Как обычно, истина где-то по середине. Безусловно злоупотреблять кофе не стоит, но напиток бесспорно имеет множество и полезных свойств. Причем ученые продолжают открывать неизвестные ранее положительные его качества. Так австралийские ученые, исследуя связь между потреблением кофе и возрастным ухудшением когнитивных функций, установили, что потребление большого количества этого напитка снижает риск возникновения возрастных заболеваний. В частности, кофе защищает от болезни Альцгеймера. Чтобы добиться такого эффекта, как пишут исследователи, необходимо потреблять хотя бы две чашки кофе. Правда, точное количество ученые напитка, которое нужно принимать ежедневно, исследователи пока не сообщают.

Читать далее

Ученые нашли способ блокировать в мозгу депрессию и стресс

Депрессия — это не только пессимизм и плохое настроение. Данное состояние сопровождается рядом симптомов, среди которых отсутствие жизненной энергии, не желание вставать с постели и начинать новый день, а иногда и полное отсутствие желания жить. По оценкам ВОЗ, в мире около 3-7% людей страдают тяжелой формой депрессии, это около 350 миллионов человек. Причин депрессии существует огромное количество, среди которых различные заболевания, нарушение гормонального фона, нарушения работы мозга и даже загрязненный воздух. Недавно американским ученым удалось найти еще одну причину депрессии — это необычный рецептор клеток мозга, который получил название GPR158. Его связывают с депрессией и тревогой. Ученым удалось тщательно изучить его структуру, что, по мнению исследователей, позволит в будущем лечить тревожные состояния, депрессию и, возможно, другие расстройства, путем его блокирования.

Читать далее

Почему невкусная еда нам кажется вкусной, когда мы голодные

Наверняка многие из вас слышали анекдот про кота и гречку, когда кот подходит к своей миске, и недовольно произносит — “фу, гречка”, после чего уходит. На второй день ситуация повторяется. На третий день, подойдя к своей миске, кот говорит — ”Вау, гречечка!”, и начинает ее жадно есть. В этой шутке есть доля истины — голодному человеку невкусная еда может показаться вкуснее, чем гастрономические изыски сытому. За пищевое поведение отвечает сложная система, которая включает в себя несколько нервных центров в голове и гормоны. Ключевую роль в чувстве голода играет гипоталамус и гормон Agouti-related protein (AgRP), синтезируемый некоторыми нейронами гипоталамуса. Это вещество, по сути, позволяет мозгу управлять энергетическим запасом в организме. Оно вызывает аппетит и подавляет обмен веществ. Кроме того, AgRP и нейроны, которые синтезируют этот гормон, влияют на наши вкусовые предпочтения, когда мы испытываем голод. Причем, как утверждают японские ученые, когда мы голодны, даже горечь, если она присутствует в пище, не портит впечатление о ней.

Читать далее

Ученые выяснили, что аппетитом управляет мозжечок

Когда организму не хватает энергетических запасов, мы начинаем испытывать чувство голода. Чем оно сильнее, тем у нас лучше наш аппетит. После того, как мы плотно подкрепимся, испытываем какое-то время чувство сытости и удовлетворения. Но как в организме возникают все эти ощущения и что их провоцирует? В этом задействован не какой-то один участок мозга, а целая сложная система гормонов и нервных центров. Для правильной ее работы, мозг должен вовремя получать сигнал от пищеварительной системы, чтобы “включать” чувство голода или сытости. Если в системе по той или иной причине возникает сбой, и она начинает работать неправильно, у человека пропадает аппетит или, наоборот, он постоянно испытывает чувство голода, даже после плотного обеда. Постоянное чувство голода приводит к тому, что человек быстро набирает лишний вес, что приводит к различным серьезным проблемам со здоровьем. Заболевание, при котором практически отсутствует чувство сытости, называется синдромом Прадера–Вилли. Проблема возникает на генетическом уровне и передается по наследству. Ученым Пенсильванского университета удалось выяснить какой именно отдел мозга вызывает чувство голода при синдроме Прадера–Вилли.

Читать далее

Ученые обнаружили ключевое отличие мозга человека от мозга животных

Как часто говорят, человек — венец творения. А “венцом” мы стали только потому, что у нас более совершенный мозг, чем у братьев наших меньших. Но в чем заключаются его отличия? Сразу скажу, что объем серого вещества значения не имеет. Мозг человека весит всего 1-2 кг. К примеру, у кашалота его вес составляет 9 кг, мозг слона весит 5 кг. Тем не менее, их когнитивные способности далеки от способностей человека. Думаете все дело в количестве нейронов? Тоже не верно, так как у черного дельфина больше нейронов в мозге, чем у человека. Однако различие все же имеется. Как предполагают ученые Массачусетского технологического института, заключаются они в особенностях строения нейронов головного мозга. Благодаря этому, по мнению ученых, мозг человека является более энергоэффективным.

Читать далее

Почему мы иногда вздрагиваем, когда засыпаем

Задумывались ли вы когда-нибудь, почему мы вздрагиваем, когда засыпаем? Иногда нам кажется, что мы падаем или проваливаемся, иногда вздрагивание происходит само по себе, без каких-либо ощущений. Но оно прерывает, так толком и не начавшийся сон. Происходит это по той причине, что мозг посылает в мышцы внезапные импульсы, которые заставляют их сокращаться, соответственно, наши руки и ноги кратковременно подергиваются. По какой причине мозг посылает такие импульсы, науке точно неизвестно, однако у ученых есть на этот счет некоторые предположения. Согласно одной из основных версий такие вздрагивания происходят в результате невидимой “борьбы» механизмов сна и бодрствования над контролем участка в мозге, отвечающего за моторные функции. Правда, есть и другая версия 0— когда все наши мышцы одновременно расслабляются, мозг посылает импульс, чтобы мы не упали. Ведь теоретически мы можем заснуть не только на кровати, но и там, где этого делать нельзя. Правда, эта версия выглядит менее убедительно.

Читать далее

Какую роль в зависимости от социальных сетей играет дофамин?

Как думаете, зависит ли ваша жизнь и восприятие окружающего мира от социальных сетей? Я помню времена, когда ссылки на социальные сети стали появляться в выпусках новостей и других передач. Почему-то меня это сильно удивило. Между тем, сегодня аккаунтов в социальных сетях нет разве что у их ярых противников и тех, кто не в ладах с интернетом. Все остальные с радостью погрузились в онлайн – мир, полный лайков, комментариев и информации. Временами реальность в экране черного зеркала кажется нам лучше, чем происходящее за окном. Ведь ты можешь быть кем угодно и при этом вести аккаунт в Инстаграм так, что не позавидует только ханжа. Миллионы людей используют социальные сети в качестве продвижения своего бизнеса, личного бренда или просто себя и получает за это … миллионы. Сотни тысяч аккаунтов ежедневно наполняют социальные сети контентом. Он может быть полезным и наоборот. Но есть кое-что, о чем говорить не особенно любят – это феномен зависимости от соцсетей. Да-да, мы не просто так обновляем новостную ленту и просматриваем лайки. Несмотря на то, что мы практически об этом не задумываемся, ученые уже давно говорят о зависимости от соцсетей, а новые исследования рисуют очень интересную картину.

Читать далее