Курильщики возможно реже заражаются коронавирусом — в чем секрет феномена?

Андрей Жуков
11

Я рассказывал о том, насколько вредным является курение. Причем медики неоднократно сообщали, что курильщики гораздо тяжелее переносят COVID-19, поэтому относятся к категории риска. На этот счет было проведено немало исследований, поэтому причины ясны. В одном из них говорится, что у клеток курильщиков снижается активность иммунных белков, играющих важную роль в иммунном ответе организма на заражение. Однако, как оказалось, в отношении курильщиков не все так однозначно — по некоторым данным они реже заражаются коронавирусом. Японские ученые даже смогли объяснить причину такого неожиданного явления. Оказывается, в табачном дыме есть вещества, именуемые полициклическими ароматическими углеводородами, или сокращенно ПАУ, которые заставляют клетки “закрыть входы” для коронавируса, в результате чего он не может попасть внутрь и размножиться.

Читать далее

Почему на Земле так много змей?

Рамис Ганиев
1

По данным The Reptile Database за 2017 год, ученым известно о существовании 3 631 вида змей. Все они отличаются размерами, цветом, образом жизни и, конечно же, наличием или отсутствием ядовитых клыков. Самыми крупными змеями в мире считаются сетчатый питон и водяной удав анаконда, а длина самых маленьких змей не превышает 10 сантиметров. Этих созданий можно встретить практически в любой точке нашей планеты кроме холодной Антарктиды. Исходя из этого возникает вопрос — каким образом змеи смогли так широко распространиться по всей планете? Этот вопрос становится еще более интересным если учесть, что 66 миллионов лет назад многие змеи вместе с динозаврами погибли в результате падения астероида. Как оказалось, именно эта катастрофа и способствовала увеличению их разнообразия и расселению по всей территории Земли.

Читать далее

Почему взрослым нужно продолжать учиться до конца жизни

Андрей Жуков
10

Знакомая всем фраза “век живи — век учись” в последнее время приобретает иной смысл. И дело здесь вовсе не в том, что старая добрая схема “школа-институт-работа” утрачивает актуальность, в результате чего людям приходит обучаться новым профессиям. Многочисленные исследования ученых из разных стран показали, что обучаясь, мы тренируем и развиваем наш мозг, а следовательно, и развиваемся как личность. Это простая истина, которую все знают. Однако многие люди полагают, что без учебы мозг будет оставаться на достигнутом уровне, по крайней мере, до старости. На самом же деле это не так — если мозг бездействует, как и многие другие части тела, начинает со временем деградировать независимо от возраста. Сейчас наверняка кто-то скажет, что ежедневный умственный труд на работе, чтение новостей на любимых ресурсах, и другие действия, которые большинство людей выполняют изо дня в день, не дают мозгу расслабиться, а значит поддерживают его в определенной форме. В действительности же мозг каждого человека ленив и изворотлив. Он стремится тратить как можно меньше энергии, поэтому прекрасно умеет выполнять рутинные задачи, не выходя из зоны комфорта, то есть практически не напрягаясь.

Читать далее

У беспозвоночных обнаружили сверхпрочный материал, открывающий перспективы перед инженерами

Андрей Жуков
18

Многие известные изобретатели были внимательными наблюдателями, что позволило им подсмотреть многие идеи у природы, которая вдохновляет ученых на открытия и по сей день. Так физик Роберт Шофилд обратил внимание, что многие беспозвоночные, несмотря на свои крошечные размеры, обладают весьма прочными “инструментами”. К примеру, чтобы клещу впиться в животное, ему необходимо проткнуть толстую, покрытую шерстью кожу. Муравьям-листорезам приходится прогрызать жесткие тропические листья, а пятнистые фонарницы вообще разгрызают кору деревьев, чтобы добраться до сока, и такие примеры можно приводить долго. Роберта Шофилда стал интересовать вопрос — что за материал такой, который выдерживает колоссальные нагрузки и остается невредимым? Ученые давно знали, что он содержит тяжелые металлы, такие как цинк, медь и марганец. В некоторых частях тела отдельных беспозвоночных содержание тяжелых металлов достигает 20% от массы. При этом ученые понятия не имели, как эти металлы связаны с белками. Занимаясь данным вопросом Роберт Шофилд со своей командой исследователей смог найти ответ. Для этого ему пришлось изучать белки и металлы на молекулярном уровне. Как оказалось, “инструменты” беспозвоночных состоят из уникального прочного композитного материала, который ученые впоследствии назвали биоматериалом тяжелых элементов.

Читать далее

В 2035 году жители России могут пострадать от нехватки воды

Рамис Ганиев
14

В России очень много пресной воды, которая пригодна для питья — по валовым запасам наша страна находится на втором месте после Бразилии. Каждый год мы забираем из рек, озер и подземных источников только 1,5% запасов и практически все возвращаем обратно. По данным Института водных проблем РАН, в 2020 году жители России использовали только 61,8 кубокилометра пресной воды и это минимальный показатель за последнее десятилетие. По словам исследователей, затраты воды снижаются из-за того, что благодаря новым технологиям мы извлекаем ее без потерь. Но уже в 2035 году некоторые регионы России могут пострадать из-за недостатка пресной воды, потому что территория страны большая, а запасы воды распределены неравномерно. Около 80% пресной воды сконцентрирована за Уралом, а в наиболее населенной европейской части находится только 20% запасов. Также дефицит может начаться из-за плохой очистки использованной воды и осушения его источников.

Читать далее

Лечение коронавируса плазмой крови переболевших пациентов оказалось неэффективным

Андрей Жуков
19

COVID-19 бушует на планете уже почти два года. Наверняка многие помнят, что одним из первых предложенных способов лечения болезни было переливание крови больному от человека, который только выздоровел от коронавируса или пошел на поправку. Смысл процедуры в том, что кровь донора содержит большое количество антител. Иммунитет способен вырабатывать их для борьбы с любым патогеном, в том числе и коронавирусом. Соответственно, если человеку удалось выздороветь, значит его иммунная система создала подходящие антитела и синтезировала их достаточном количестве, чтобы побороть вирус. Поэтому кровь больного, по сути, является готовым лекарством, стимулирующим иммунитет. Единственное, прежде чем перелить ее, необходимо удалить эритроциты, чтобы не допустить свертывание, а также другие некоторые компоненты. Данный способ лечения рекомендуется для больных, у которых развилась настолько тяжелая форма болезни, что может понадобиться искусственная вентиляция легких. Однако, недавно выяснилось, что эффективность такого лечения сильно преувеличена. Об этом говорят ученые Университета Макмастера, Университета Монреаля, а также некоторых научных центров.

Читать далее

Самый древний лес в мире: какие деревья в нем произрастали?

Рамис Ганиев
0

В 2019 году американские и британские ученые вели раскопки в долине реки Гудзон. После более десяти лет исследований они с удивлением узнали, что на территории города Каир (Cairo), штат Нью-Йорк, около 368 миллионов лет назад располагался огромный лес. Он оказался на 2-3 миллиона лет старше предыдущего «самого старого» леса в мире, который был обнаружен в израильском горном хребте Гилбоа. Исследователь Кристофер Берри (Christopher Berry) отметил, что обнаруженный лес появился в те далекие времена, когда наша планета только начала становиться зеленой. Предполагается, что деревья были уничтожены в результате масштабного потопа. Ученые продолжили свою работу и нашли еще более древний участок возрастом 385 миллионов лет. Новое открытие оказалось еще более интересным — в лесу произрастали три вида самых первых растений, которые были похожи на деревья.

Читать далее

Бороться с COVID-19 иммунитету помогают перенесенные ранее коронавирусные простуды

Андрей Жуков
1

Помимо опасного коронавируса, вызывающего острый респираторный синдром SARS-CoV-2, есть и более безобидные коронавирусы, протекающие как обычная легкая простуда. Несмотря на то, что в плане опасности для человека они совершенно разные, в некоторой степени друг на друга похожи, ведь не зря являются родственниками. Поэтому с момента распространения по планете COVID-19 ученые стали задаваться вопросом —способна ли иммунная система человека узнать SARS-CoV-2 по общим чертам (сходству в структуре вирусных белков), запомнив простудные коронавирусы, которые атаковали организм ранее? Чтоб получить ответы, было проведено множество исследований. Так в мае 2020 года в журнале Cell появилась статья о том, что в крови некоторых людей, которые ранее никогда не болели COVID-19, обнаружены иммунные клетки против SARS-CoV-2. В августе в том же году появилась другая статья Science. Авторы утверждали, что простудные коронавирусы заставляют иммунную систему запомнить более 100 молекулярных особенностей, по которым она может впоследствии распознать SARS-CoV-2. Однако вопрос о том, что простудные коронавирусы помогают бороться COVID-19, оставался открытым. Ведь одно дело распознавать вирус, а другое — бороться с ним.

Читать далее

7 типов личности кошек: какой характер у вашего животного?

Рамис Ганиев
2

Примерно 9,5 тысяч лет назад люди одомашнили кошек и начали использовать их в качестве охотников за грызунами. Со временем потребность в таких защитниках исчезла, поэтому кошки стали просто домашними любимцами. Если спросить людей, как бы они смогли охарактеризовать своих пушистых питомцев, многие хозяева назвали бы их «наглыми мордами». Но при этом каждый любитель животных может подтвердить, что все кошки обладают своими индивидуальными чертами характера. Правда, их явно намного меньше, чем личностных особенностей людей: в то время как мы можем быть дружелюбными, стеснительными, озлобленными и так далее, животные в основном только спокойные и агрессивные. Недавно ученые из Финлянляндии выяснили, что кошки обладают максимум семью типами личности.

Читать далее

Штам коронавируса Mu начинает распространяться по планете, стоит ли волноваться?

Андрей Жуков
4

Один из новейших штаммов COVID-19, известный как Mu, был обнаружен уже в 42 странах. Первые исследования показали, что он менее заразный, чем опасный вариант Delta, который привел к высокой смертности в России и других странах. Больше всего Му распространился в Колумбии, где впервые был обнаружен еще в январе месяце. Здесь он стал причиной более трети от всех случаев COVID-19. Напомним, что до него существовало 11 штаммов коронавируса, соответственно новейший вариант Mu стал двенадцатым по счету. ВОЗ присвоила ему статус «Вариантом интереса», то есть на ступеньку ниже статуса “вызывающий озабоченноcть”. Дельта и некоторые другие штаммы имели второй, более высокий статус. Это говорит о том, что данный новый вариант менее опасный. Однако он все равно вызывает некоторые опасения, так как содержит много мутаций, которые могут позволить ему избежать реакции иммунной системы. Соответственно, он может быть не восприимчив к вакцинам, а также антителам после перенесенной болезни.

Читать далее