Обнаружен таракан, живший в эпоху динозавров

Тараканы — одни из самых древних древних живых организмов планеты, первые намеки о появлении которых появились еще 300 миллионов лет назад. В те древние времена насекомые обитали в пещерах, постепенно адаптируясь к темной влажной среде подземного мира и наращивая силы для будущего завоевания планеты. Обнаруженная недавно пара 99-миллионолетних тараканов, ставших свидетелями динозавров, показывает то, как природа и эволюция делают свою работу даже несмотря на ледниковые периоды, массовые вымирания и падения на планету астероидов.

Читать далее

Пестициды вызывают ненормальный рост мозга у пчел

Пчелы исчезают. Давно известно, что этот печальный факт напрямую связан с использованием пестицидов, активно применяющихся в современном сельском хозяйстве. Как бы то ни было, долгое время исследователи не могли понять механизм воздействия химикатов на организм насекомых, по праву считающихся одними из самых важных для человека. Согласно расчетам, планета Земля полностью лишится пчел уже через 25 лет, что в свою очередь повлечет за собой снижение не только количества мёда на полках магазинов, но и уменьшит производство мирового продовольствия до 75%, поскольку пчёлы выполняют важнейшую функцию в размножении сельскохозяйственных культур. Для более детального изучения причин гибели насекомых, ученые провели ряд исследований, которые показали, что пестициды способны влиять на развитие мозга пчел, вызывая снижение его активности.

Читать далее

Бабочки научились скрываться от летучих мышей, используя «звуковой камуфляж»

Летучие мыши обычно охотятся в темноте, поэтому некоторые люди уверены, что они обладают ночным зрением. Однако, на самом деле, эти создания ищут жертв и нападают на них практически вслепую, полагаясь только на свой слух. В одной из наших предыдущих статей мы уже выяснили, что летучие мыши способны издавать звуки, волны от которых отражаются от окружающих объектов и улавливаются их ушами. Однако такой метод обнаружения жертв не всегда эффективен, потому что некоторые животные со временем научились скрываться от звуковых волн летучих мышей. Например, некоторые виды бабочек либо улавливают звуки и улетают с опасного места, либо не дают звуковым волнам отразиться от своего тела и становятся «невидимыми» для летучих мышей.

Читать далее

Созданы крылья для роботов-насекомых, работающие только на энергии солнца

У больших роботов вроде SpotMini от Boston Dynamics, как правило, нет особых проблем с питанием от аккумуляторов. Благодаря крупным размерам в них можно установить объемные источники питания, но на крошечных роботов-насекомых их поместить невозможно. Это и является главным минусом миниатюрных механизмов, хотя они могут быть полезны для незаметной разведки территорий и выполнения других задач, с которыми не справятся большие роботы. Однако китайским ученым недавно удалось создать механизм, который взмахивает крыльями под воздействием солнечного света. Получается, что оснащенные такими крыльями роботы-насекомые могут работать без аккумуляторов — главное, чтобы светило солнце.

Читать далее

Созданы насекомые-киборги, способные искать взрывчатые вещества

Сегодня обнаружением наземных мин, бомб и других взрывчатых устройств занимаются солдаты-саперы или специально обученные собаки. Однако каждый раз они рискуют своими жизнями, поэтому ученые пытаются разработать новые способы обнаружения взрывчаток, а для их обезвреживания используются роботы. Недавно американским ученым удалось внедрить в мозги саранчи электроды и превратить их в киборгов, способных учуять содержащиеся во взрывчатых устройствах вещества. Точность их обнаружения составляет внушительные 80%, только вот в созданной технологии есть несколько значительных минусов. Причем никому неизвестно, смогут ученые их устранить.

Читать далее

Может ли человечество выжить без насекомых?

Задумывались ли вы о смысле бытия обычного комара? Или, например, бабочек? Ученые убеждены, что несмотря на их, казалось бы, абсолютно бессмысленное существование, насекомые являются необходимым звеном в цепи жизни не только человека, но и всего живого на нашей планете. По словам специалистов, около 1 миллиона видов животных и растений уже сейчас находятся на грани вымирания, причем половина из них представлена именно насекомыми, гибель которых может иметь катастрофические последствия для всей флоры и фауны нашей планеты.

Читать далее

Экологи предупредили о возможном исчезновении светлячков

В начале 2020 года ученые поделились весьма печальной новостью о том, что в мире не осталось ни одной рыбы, принадлежащей к виду китайских веслоносов. К большому сожалению, из-за рыболовства, охоты, вырубки лесов и прочих человеческих действий, в мире погибает все больше живых созданий. Совсем недавно стало известно, что под угрозой исчезновения оказались даже светлячки, которые известны своим умением светиться в темноте. Примечательно, что речь идет не обо всем семействе насекомых, в котором насчитывается около 2040 видов. Полное вымирание грозит только нескольким видам, но это не значит, что на возникшую проблему можно закрывать глаза. Но что же может настолько сильно помешать жизни этих светящихся жучков?

Читать далее

#видео | Ученые создали подробную 3D карту мозга плодовой мушки

Яркая и красивая карта мозга крохотной плодовой мушки дает возможность увидеть 20 миллионов синапсов, которые связывают 25 миллионов нейронов. На 3D карте можно увидеть только четверть мозга плодовой мушки. Эта модель является важной работой в области коннектомики — области нейронаук, которая изучает структурные связи мозга. Теперь специалисты из Google и исследовательского кампуса Janelia в Вирджинии могут составлять большие и подробные карты мозга любых животных. Следует отметить, что на сегодняшний день полностью картированным является мозг круглого червя C. elegans. Подробная информация о результатах работы опубликованы на сайте Janelia.

Читать далее

В США найдены новые виды ос, способных превращать своих жертв в зомби

В первой половине 2019 года мы рассказывали про существование паразитических ос, которые способны превращать тропических пауков в «зомби» и использовать их тела для создания прочных убежищ из паутины. Этими паразитическими созданиями являются так называемые ихневмоноидные наездники (Ichneumonoidea) и эта группа насекомых считается одной из самых обширных в мире. По расчетам ученых, она включает в себя около 80 тысяч видов, большинство из которых до сих пор не изучены. Однако, недавно ученым удалось обнаружить и описать как минимум полутора десятков наездников рода Acrotaphus, обитающих во влажных лесах Амазонки и горной системы Анд, расположенных в Южной Америке.

Читать далее

Как малярийные комары обнаруживают опасные химикаты и спасают себя от смерти?

По данным Всемирной организации здравоохранения, в 2017 году малярией заболело как минимум 219 миллионов человек с разных уголков нашей планеты. Эта смертельная болезнь распространяется через укусы самок комаров рода Anopheles и сопровождается лихорадкой, увеличением селезенки и другими тяжелыми симптомами. Чтобы снизить смертность от этой болезни, ученые уже разработали эффективные вакцины, которые успешно прошли клинические испытания. Однако, одним из самых лучших средств защиты от заражения до сих пор остаются противомоскитные сетки. Они не только препятствуют попаданию насекомых внутрь помещений, но и убивают их при помощи смеси из разнообразных ядов. Однако, комары быстро вырабатывают к ним устойчивость, но недавно ученым удалось раскрыть секрет их способа защиты.

Читать далее