Почему бабочки любят пить слезы черепах?

В тропических лесах Амазонии, расположенных на территории Бразилии, можно лицезреть весьма необычную картину — бабочки садятся на головы черепах и пьют их слезы. Особенно часто насекомые питаются «горем» так называемых щитоногих черепах (Podocnemis unifilis), длина тела которых достигает 46 сантиметров, а масса нередко равна 8 килограммам. Они питаются растениями, мелкими животными и даже насекомыми, но бабочек обычно не трогают — в большинстве своем, они любезно позволяют им полакомиться своими слезами и даже не пытаются отпугнуть. Но почему же бабочки так любят жидкость, которая выделяется слезными железами существ с панцирями? Можно подумать, что они каким-то образом помогают черепахам — отчасти, это правда. Но сами бабочки извлекают от черепашьих слез еще большую пользу.

Читать далее

Самый большой жук в мире может сбить вас с ног

Если вам когда-нибудь подвернется возможность покататься на мотоцикле по дорогам Африки, обязательно наденьте шлем. Дело в том, что над африканскими землями активно летают самые тяжелые насекомые в мире — жуки-голиафы (Goliathus). Длина их тела может равняться 12 сантиметрам, а масса достигать 47 грамм. Можно сказать, что этот огромный жук больше и тяжелее патрона автомата Калашникова, поэтому если он столкнется с головой человека на большой скорости, то наверняка пробьет череп. Эти насекомые вызывают у ученых большой интерес, поэтому за долгие годы их изучения они узнали о них много интересного. Они примечательны не только своими большими размерами, но и вкусовыми предпочтениями и размножением — чтобы завоевать внимание самки, жуки устраивают массовые драки.

Читать далее

Можно ли вырастить личинку насекомого под кожей и зачем?

Все мы знаем о существовании паразитов – простейших организмов, животных, вирусов, бактерий и грибков которым для выживания нужен организм хозяина. Существуют паразиты, заражению которыми подвержен человек, они так и называются – паразиты человека. Некоторые из них, как показали результаты научных исследований, можно «выносить» под кожей – в прямом смысле этого слова. Так, в 2014 году Петр Наскрецкий – энтомолог и биолог, специализирующийся на охране природы, автор и фотограф Музея сравнительной зоологии при Гарвардском университете, обнаружил, что под поверхностью его кожи поселились крошечные паразиты – человеческие мушки Dermatobia hominis и решил выращивать их во имя науки.

Читать далее

В США погибло рекордное количество пчел. Какие будут последствия?

Многие люди уверены, что пчелы — это единственные в своем роде пчелы и все они одинаковые. Только вот в мире их насчитывается около 21 тысячи видов, которые обитают во всех уголках мира, кроме Антарктиды. Эти насекомые больно жалят, но приносят человечеству огромную пользу. Большое количество людей содержит их в своих домашних участках для получения меда, который обладает множеством полезных свойств и не имеет ограничений по сроку хранения. Также эти насекомые разносят пыльцу растений и озеленяют нашу планету, обеспечивая нас большим количеством еды. Как видно, эти создания очень важны для нас, но есть плохая новость — недавно в США было зафиксировано рекордное вымирание пчел. Вы уже догадываетесь, какими будут последствия?

Читать далее

В России может увеличиться количество малярийных комаров. С чем это связано?

Малярия — опасное инфекционное заболевание, которая передается людям через укусы комаров рода Anopheles . Эта болезнь сопровождается высокой температурой, увеличением размеров селезенки и печени, а также понижением гемоглобина в крови. Самое большое количество заболеваний фиксируется в африканских странах, но в 2020 году риску заболевания подвергнутся и жители России — вспышка может произойти в Сочи. А все дело в том, что во времена прошедших зимой морозов погибло много рыб гамбузий, которые особенно ценятся за активное поедание личинок «малярийных» комаров. Неужели нас поджидает очередная эпидемия?

Читать далее

Почему крылья бабочек не ломаются под тяжелыми каплями дождя?

Практически все люди ненавидят назойливых мух, мерзких тараканов и других насекомых. Но вот бабочек с разноцветными и узорчатыми крыльями любят многие — некоторые люди даже коллекционируют их. На сегодняшний день науке известно более 200 000 видов этих чешуекрылых созданий, и они до сих пор остаются интересными объектами для научных исследований. Вот задумывались ли вы когда-нибудь о том, почему хрупкие крылья бабочек не ломаются под ударами тяжелых капель дождя? Ученые говорят, что эти удары подобны тому, как если бы на человека с большой высоты упал шар для боулинга. Исследователи знали о силе удара капель дождя, но точно ответить, каким образом крылья насекомых их выдерживают, ответить не могли. Недавно тайна была раскрыта.

Читать далее

Человечество может исчезнуть из-за вымирания насекомых

Наверняка вы заметили, что книги, фильмы, игры, комиксы и вообще все про апокалипсис очень популярно. Правда, в последнее время эта апокалиптичная романтика обретает все более реальные очертания и ее место постепенно занимает леденящий душу ужас: вот уже несколько лет ученые бьют тревогу по поводу грядущего «апокалипсиса насекомых» — глобального вымирания маленьких существ, которое по некоторым оценкам уже коснулось до 80% мировой популяции насекомых. Теперь, согласно предупреждению, опубликованному сразу 25 учеными из разных стран мира, если человечеству не удастся спасти мировую популяцию насекомых от гибели, это может привести… к вымиранию человечества.

Читать далее

Богомолы оказались еще страшнее, чем мы думали

Недавно мы рассказывали вам о по-настоящему жутком творении природы – сенокосце-кролике. Но, как оказалось, эта голова на ножках безобидна, так что внешность и правда бывает обманчива. Но к богомолам это утверждение не относится. Эти свирепые насекомые со странными глазами чрезмерно прожорливы и, будем честны, вызывают неприязнь. Для человека богомолы не опасны и очень интересуют ученых. Кстати, до написания этой статьи все, что мне было известно об этих жутких насекомых это то, что самки откусывают голову самцам сразу же после спаривания. Согласитесь, это несколько необычное поведение. А результаты нового исследования и вовсе говорят о том, что мы очень плохо знаем этих насекомых. Из этой статьи вы узнаете почему богомолы более искусные хищники, чем мы думали.

Читать далее

Почему крылья некоторых бабочек окрашены в самый черный цвет?

На сегодняшний день ученым известно более 158 000 видов бабочек, которые отличаются друг от друга размерами тела и окраской крыльев. Узоры на крыльях могут состоять из самых разных цветов, но на крыльях практически любой бабочки есть участки, окрашенные в черный цвет. Недавно американские ученые изучили эти участки под микроскопом и выяснили, что они обладают сложной структурой, которая почти не отражает солнечный свет. Исходя из этого, ученые объявили, что некоторые участки крыльев бабочек окрашены в самый черный цвет — чернее, чем созданный в 2014 году материал вантаблэк (Vantablack). Но зачем бабочкам нужны настолько темные участки крыльев и почему их сравнивают с самым черным материалом в мире?

Читать далее

Черви способны поедать пластиковые отходы и очищать природу

Ежедневно мы пользуемся полиэтиленовыми пакетами и выбрасываем множество изделий из пластика. Это настолько загрязняет окружающую среду, что пластиковые отходы стали применяться животными в качестве строительных материалов и даже употребляться ими в пищу. Экологи со всего мира пытаются придумать действенный способ очистки природы от пластикового мусора и время от времени предлагают весьма интересные и необычные варианты. Например, канадские ученые считают, что эффективно уничтожать пластиковые отходы могут личинки так называемой большой восковой моли. Оказалось, что они, совместно со своими кишечными бактериями, с большим аппетитом поедают и переваривают полиэтилен, которого на нашей планете накопилось очень много.

Читать далее