Правда ли, что в Китае проснулся дракон?

Наверное, текущий 2020 год войдет в историю, потому что мы его явно запомним надолго. Сначала он напугал нас новостями о вероятном начале Третьей мировой войны, а потом весь мир закрылся на коронавирусный карантин. Летом в США начали бушевать пожары и очевидцы всего этого ужаса сравнивали происходящее с концом света. На данный момент человечество уже едва ли можно удивить даже нашествием инопланетян — действительно, пусть прилетают, справимся! Но природа все-таки умеет удивлять и недавно в Китае произошло нечто, о чем многие из нас даже не могли подумать. На территории китайской провинции Гуйчжоу люди начали слышать громкий рев, который прямо-таки навевает неподдельное чувство страха. На звук ринулись огромные толпы людей, которые посчитали, что внутри огромной горы пробудился дракон, о котором говорится в легендах многих народов. Но ведь драконов не существует? На самом деле, устрашающим звукам возле китайских гор есть вполне научное объяснение.

Читать далее

На каких животных охотились собаки 1000 лет назад?

В 2011 году, на территории сибирского села Тумат, были обнаружены останки щенка, умершего во времена Ледникового периода около 14 000 лет назад. Благодаря холодным условиям Сибири, тело животного отлично сохранилось. Неповрежденными остались не только кости, кожа и шерсть, но и внутренние органы и даже пища, которая не успела перевариться в его желудке. По мнению ученых, на момент смерти собаке было от 3 до 9 месяцев. К сожалению, из-за чего он умер им неизвестно, и вряд ли на этот вопрос когда-нибудь найдется ответ. Зато исследователям совершенно ясно, что перед тем, как умереть, щенок успел хорошенько подкрепиться мясом какого-то животного. Остатки пищи были обнаружены в желудке собаки, вместе с желтой шерстью, которая тоже принадлежала съеденному животному. Но как собака заполучила жирный кусок мяса? Неужели древность была настолько сурова, что даже щенки были опытными охотниками?

Читать далее

В России найден новый вид клещей. Какие болезни они распространяют?

Если верить научной литературе, на территории России обитает около 40 видов летучих мышей. Больше всего их насчитывается на территории Дагестана, где много гористых местностей с глубокими и темными пещерами. А ведь именно в них крылатые создания и предпочитают жить, потому что там созданы идеальные для них условия с обилием съедобных насекомых. Российские летучие мыши изучены очень мало, но на данный момент этим делом активно занимаются как наши ученые, так и их коллеги из США. В ходе работы они выяснили, что на телах летучих мышей есть множество паразитов. Один из них особенно удивил исследователей, потому что ранее считалось, что он обитает только на территории Германии. Речь идет о клеще Macronyssus leislerianus, который переносит опасные для жизни людей и диких животных заболевания. Звучит страшно, не так ли? Давайте разберемся, что на данный момент известно ученым и стоит ли нам беспокоиться.

Читать далее

Почему слезы соленые и помогают справиться со стрессом?

Большую часть времени наши глаза открыты, поэтому они нуждаются в постоянном смачивании и очищении. Для этого в наших организмах есть слезные железы, которые регулярно производят соленую на вкус жидкость и защищают глаза от высыхания и загрязнения. Особенно сильно они текут, когда человек плачет — считается, что плач помогает людям быстрее справиться со стрессом. Даже если тяжелая ситуация не поменялась в лучшую сторону, поплакав, каждый человек волшебным образом начинает чувствовать себя лучше. Слезы и плач до сих пор недостаточно хорошо изучены, но почему слезы соленые ученые уже могут с полной уверенностью. Также у них есть весьма убедительные доказательства того, что плач способен улучшить эмоциональное состояние любого человека.

Читать далее

Самые маленькие животные: кто они и где обитают?

По данным за 2013 год, научному сообществу известно о существовании более 1,6 миллионов видов животных. О самых интересных из них мы регулярно рассказываем и мы успели ознакомиться с самыми большими, быстрыми и ядовитыми существами. Но знаете ли вы, какое животное считается самым маленьким млекопитающим? Речь идет не о насекомых и других крошечных созданиях, а именно о позвоночных животных, которые вскармливают детей молоком. Ученым пока неизвестны все виды животных в мире и они время от времени сообщают о находке новых созданий. На данный момент самыми маленькими млекопитающими считаются землеройки. Если быть точнее, речь идет о двух разновидностях: вымерших батодоноидах (Batodonoides) и до сих пор прекрасно себя чувствующих этрусских землеройках (Suncus etruscus). В рамках этой статьи предлагаю выяснить, где именно обитают эти крошечные создания и какой образ жизни они ведут.

Читать далее

Почему кошки бегают по ночам?

Если верить статистике, на данный момент на нашей планете насчитывается более 600 миллионов домашних кошек. Они были одомашнены около 9,5 тысяч лет назад и за это время человечество вывело около 200 различных пород. Все они отличаются внешним видом и поведением, но большинство из их объединяет одно — беготня по ночам. Владельцы котов и кошек часто замечают, как по вечерам их домашние любимцы носятся по комнатам с выпученными глазами. И животных совершенно не смущает то, что хозяева спят, поэтому им ничто не мешает пробежаться по ним, шуршать пакетами и смахивать предметы со стола. В общем, полный хаос. Но почему же домашние кошки там себя ведут? Неужели они временно сходят с ума, или видят каких-то мифических существ, которых мы не замечаем? Давайте разберемся в этом вопросе раз и навсегда.

Читать далее

Почему мы видим человеческие лица в обыкновенных предметах?

В жизни каждого человека возникали ситуации, когда обыкновенный предмет казался очень похожими на человеческое лицо или мордочку животного. Шар для боулинга иногда напоминает голову человека с круглыми глазами и удивленно открытым ртом. Задняя часть некоторых советских часов похожа на лицо грустного человека. Подобных примеров не счесть и вы уже поняли, что я имею в виду, потому что сами видели подобные «оптические иллюзии». На научном языке это явление называется парейдолией и о ней я уже рассказывал в одном из своих материалов. Ссылку на нее я представляю в конце этой статьи, а пока предлагаю разобраться, из-за чего именно нам мерещатся лица в неодушевленных предметах. Австралийские ученые считают, что иллюзии возникают из-за особенностей мышления человеческого мозга. Уж поверьте, в этом необычном явлении нет ничего странного и если вам кажется, что предметы умеют «выражать эмоции», то вы не сошли с ума.

Читать далее

От чего зависит размер капель дождя?

Оказавшись под дождем и спрятавшись в укромном месте вы наверняка замечали, что дождевые капли сильно отличаются по размерам. Как правило, в облаках капли имеют одинаковую величину, но до земли долетают частицы диаметром от 1 до 5 миллиметров. Долгое время ученые считали, что во время полета капли меняют свои размеры, сталкиваясь друг с другом. Только вот в 2009 году французские ученые обратили внимание, что капли летят на довольно большом расстоянии друг от друга и не могут так часто сталкиваться друг с другом. Следовательно, распадаться на более мелкие части из-за физического контакта они не способны. Чтобы выяснить, каким образом из больших дождевых капель образуются маленькие, они провели лабораторный эксперимент. Они создали конструкцию, с которой падали капли воды, а сверху на них дул воздух, тем самым имитируя их падение с большой высоты. Происходящее было запечатлено на камеру с функцией замедленной съемки.

Читать далее

Самые опасные муравьи: где они обитают и насколько больно кусают?

Природа Австралии очень разнообразна и несет для людей большую опасность. Именно в этой точке нашей планеты обитают одни из самых опасных пауков и змей. Муравьи там, кстати, тоже крайне опасны и их укусы ежегодно становятся причинами смерти тысяч людей. Так, на территории австралийского острова Тасмания можно повстречать так называемых черных муравьев-бульдогов (Myrmecia pilosula), которые очень больно кусаются и пускают в кровь своих жертв мощный яд. Токсичные вещества вызывают смертельный анафилактический шок только у 3% людей. Несмотря на малую долю их потенциальных жертв, в Тасмании от укусов этих муравьев погибает больше людей, чем от нападений пауков, змей, акул и других хищников вместе взятых. Ученые изучают этих созданий с далекого 1858 года и за это время узнали о них много интересных фактов. Например, они выяснили то, что муравьи умеют быстро передвигаться 20-сантиметровыми прыжками.

Читать далее

Как строились египетские пирамиды?

Египетские пирамиды считаются одними из самых загадочных сооружений в мире. На данный момент научному сообществу известно о 140 конструкциях, большинство из которых предназначалось для погребения фараонов — правителей Древнего Египта. Древние египтяне искренне верили, что большие гробницы возвеличивают правителей и дарят им бессмертие. Сегодня, смотря на эти огромные конструкции, нам даже трудно представить, как они строились. Даже в современном мире на строительство одной многоэтажки уходит по несколько лет и это при условии, что в работе используется мощная техника вроде экскаваторов и кранов. Тысячи лет назад о такой технике не могло быть и речи, поэтому ученые не могут понять, как древние строители передвигали и поднимали огромные камни, из которых строили пирамиды. После строительства они тщательно убирались на территории гробниц, поэтому никаких следов инструментов не осталось. К счастью, в мире есть недостроенные пирамиды…

Читать далее