Тропическое растение может стать основой для лекарств против опасных болезней

В Южной части Тихого океана есть островное государство Самоа. На этом клочке земли живет около 187 тысяч человек и многие из них лечатся при помощи местных растений. Например, уже много лет они растирают части небольшого дерева Psychotria insularum в порошок и используют его в качестве средства для заживления ран, устранения боли, лечения кожных инфекций и так далее. Недавно местная исследовательница Сиси Молимау-Самасони (Seeseei Molimau-Samasoni) решила изучить состав этого растения и выяснить, каким именно образом оно лечит целый ряд опасных заболеваний. Оказалось, что дерево действительно обладает целебными свойствами и в будущем из него можно будет изготовить лекарства. Есть надежда, что оно также поможет справиться с симптомами коронавируса.

Читать далее

Археологи нашли древнюю лодку народа майя. В чем ее особенность?

Тропический остров Юкатан, который расположен в Центральной Америке, является излюбленным местом археологов. Дело в том, что именно на этом клочке земли в 250—900 годы нашей эры жили представители загадочной цивилизации майя. Ученые находят таинственные артефакты не только на суше, но и под водой. Недавно группа аквалангистов погрузилась в воду неподалеку от древнего города Чичен-Ица и нашла там хорошо сохранившуюся лодку каноэ. Оно было изготовлено ближе к моменту полного исчезновения цивилизации. Но исследователи считают, что оно вряд ли помогало людям в ловле рыбы. Скорее всего, плавательное средство использовалось во время ритуалов, которых у майя было предостаточно. Но почему ученые пришли к такому выводу?

Читать далее

Птицы под угрозой исчезновения вида размножаются «непорочным зачатием»

На протяжении десятилетий ученые пытались спасти от вымирания калифорнийского кондора. Эта птица относится к роду американских грифов. В 1982 году ее популяция сократилась до 22 особей. Но усилиями специалистов по разведению и выращиванию птиц в неволе, количество калифорнийских кондоров постепенно превысило 500 особей. Для этого потребовалось создать птицам особые условия. Кроме того, ученые тщательно отбирали самцов и самок, способных воспроизводить здоровое потомство. Но, когда они стали изучать генетические данные птенцов, оказалось, что самцы не внесли своего генетического вклада в потомство. Проще говоря, птицы появились на свет путем факультативного партеногенеза, которое еще называют “непорочным зачатием”. У позвоночных партеногенез хоть встречается и редко, тем не менее науке все же известен. Он был замечен у акул, скатов, ящериц и некоторых других рептилий. Ученые также зарегистрировали самооплодотворение у некоторых видов птиц, содержащихся в неволе, таких как индейки, куры и китайские окрашенные перепела. Но подобное происходит только тогда, когда самки содержатся отдельно от самцов. У кондоров же самцы и самка содержались вместе.

Читать далее

Ученые нашли уязвимость коронавируса — без клеточных жиров он совершенно безопасен

Как устроен вирус SARS-CoV-2 уже отлично знают не только ученые, но и обыватели, которые хотя бы немного им интересуются. На всякий случай напомню, что коронавирус имеет мембранную оболочку. Последнюю он “заимствует” у клетки, когда вирусная частица выходит наружу. Мембрана содержит S-белки (спайковые белки), напоминающие корону. Они отвечают за заразность вируса, так как при помощи них вирус заражает клетку, то есть проникает внутрь. Спайковый белок клетки модифицирован молекулами жирной пальмитиновой кислоты. Их модификацию обеспечивают ферменты зараженной клетки. Участок белка с присоединенной жирной молекулой становится гидрофобным, то есть стремящимся избежать контакта с водой. Для этого одним своим концом он стремится спрятаться от воды среди липидов. Скоплением таких липидов является клеточная мембрана. В результате белок с присоединенной жирной кислотой проникает в нее, и больше не покидает. Ученые Федеральной политехнической школы Лозанны изучали процесс присоединения к S-белку жирных кислот (процесс ацетилирования), и пришли к интересному выводу, который поможет в лечении не только COVID-19, но и других вирусных заболеваний.

Читать далее

На что и почему реагируют зрачки человеческих глаз?

Ученым уже давно известно, что у людей и других высших позвоночных имеется зрачковая реакция. Так называется рефлекс, при котором размер зрачков меняется в зависимости от количества попадающего в глаза света. Если верить расчетам, при ярком свете зрачок резко сужается за 5 секунд, а когда человек или животное входит в темное пространство — расширяется в течение 5 минут. Считается, что этот рефлекс необходим для защиты органов зрения и способности видеть при разном уровне освещения. Размер зрачков может меняться и по другим причинам вроде сексуального возбуждения, болезней и принятия разного рода препаратов. Недавно австралийские ученые выяснили, что диаметр зрачков также меняется в зависимости от того, сколько объектов находится в поле зрения человека. Это открытие может помочь в лечении достаточно серьезной болезни.

Читать далее

В Ираке найден винный завод возрастом 2700 лет. Чем он заинтересовал археологов?

Группа ученых из Ирака и Италии обнаружили древнюю винодельню возрастом 2700 лет. Находка была сделана недалеко от иракского города Дахук, который является популярным местом среди туристов. Помимо приспособлений для изготовления вина, на месте раскопок были обнаружены высеченные в известняке крупные барельефы с изображением царей, богов и животных. По словам авторов научной работы, на территории Ирака есть и другие подобные произведения древнего искусства, но ни одно из них не обладает настолько крупными размерами. Считается, что рисунки были созданы для того, чтобы люди знали, что завод по изготовлению вина был создан во времена правления ассирийского царя Саргона II. Это значит, что рисунки имели не только религиозное предназначение, но и политическое. Что еще интересного смогли узнать археологи?

Читать далее

Ученые нашли птицу, которая пропала 150 лет назад

В далеком 1872 году орнитолог Ричард Боудлер Шарп (Richard Bowdler Sharpe) стал первым человеком, который изучил и описал полосатого филина вида Bubo shelleyi. Так как это очень редкие создания, экземпляр достался ему от знакомого охотника из африканской Ганы. Эта птица считается одной из крупнейших и малоизученных сов в мире — с момента описания, ее практически никто не видел. Конечно, ученые слышали противоречивые истории о встречах с редкими созданиями, но официально они не были подтверждены. Но недавно, спустя 150 лет с момента открытия, британским ученым наконец-то посчастливилось встретиться с этим редким созданием. Это произошло в тех же тропических лесах Ганы, где и была поймана самая первая особь. Что же интересного ученые смогли узнать?

Читать далее

Полезно ли пить молоко перед сном?

По данным Центра по контролю и профилактике заболеваний США, треть взрослого американского населения постоянно страдает от недосыпа. В России ситуация не лучше — в 2019 году гендиректор Центра нейротехнологий сна и бодрствования Илья Блохин объявил, что около 30% россиян страдают от бессонницы. Большинство людей с проблемами со сном употребляют специальные лекарства, но некоторые больше доверяют народным методам и просто выпивают перед сном стакан теплого молока. Недавно ученые выяснили, что этот «лайфхак» действительно помогает быстрее уснуть. Оказывается, в составе коровьего молока есть вещества, которые помогают организму максимально расслабиться и подготовиться к хорошему отдыху. Причем действовать они могут не хуже, чем настоящие снотворные.

Читать далее

Пловец нашел в Израиле 900-летний меч средневекового рыцаря

Во время одного из своих погружений, любитель подводного плавания Шломи Кацин (Shlomi Katzin) обнаружил длинный меч возрастом около 900 лет. Древнее оружие, которое сохранилось со времен крестовых походов, оказалось полностью покрыто морскими существами. Мужчина рассказал о своей находке людям из Управления древностей Израиля и те обязались очистить артефакт от всего лишнего и узнать, кому именно он принадлежал. Кем бы ни был его обладатель, меч явно имеет очень интересную судьбу. Исследователи напомнили, что с XI века Римско-католическая церковь отправляла на Ближний Восток тысячи крестоносцев. Главная задача средневековых воинов заключалась в возвращении священных для христиан мест, которые по ряду обстоятельств оказались под влиянием мусульман. Ученые уже уверены, что оружие принадлежало одному из крестоносцев — на это намекает одна интересная деталь находки.

Читать далее

Как обоняние помогает нам чувствовать опасность?

Больше всего способность человека к выживанию зависит от того, насколько хорошо у него работают органы зрения и слуха. А вот некоторые животные вроде медведей больше полагаются на свое обоняние — участок их головного мозга, который отвечает за обработку запахов, в пять раз больше, чем у людей. Можно подумать, что обоняние играет в жизни людей далеко не самую важную роль. Но недавно ученые доказали, что способность человека чувствовать запахи позволяет максимально быстро реагировать на опасность. Об этом ученые узнали в ходе эксперимента, в котором приняла участие группа из 19 человек. Все они обладали хорошим состоянием здоровья и не имели вредных привычек вроде курения. Последний фактор был особенно важен, потому что курение заметно притупляет обоняние людей. Что же интересного узнали ученые в ходе эксперимента?

Читать далее