Какие птицы умеют решать логические задачи и как это помогает им выжить?

Чайки — это птицы среднего размера, которые обитают вблизи водоемов, недалеко от людских поселений. У этих созданий далеко не самая лучшая репутация, потому что они, подобно голубям, часто питаются выброшенной людьми пищей. К тому же, их считают созданиями с не самым развитым интеллектом. Но недавно канадские ученые решили проверить уровень их интеллектуального развития при помощи «теста на вытягивание веревки», который уже помог им доказать сообразительность ворон и ряда других птиц. Оказалось, что чайки не такие уж и глупые существа, чем казалось раньше. В случае недостатка пропитания они явно смогут добыть еду даже из самых укромных мест, так что им вряд ли грозит вымирание из-за голода. Давайте выясним, в чем именно заключается суть теста и какие птицы лучше всего решают эту логическую задачу?

Читать далее

Найдена планета, на которой год длится меньше 8 часов

Космический телескоп TESS открыл новую экзопланету, которая обладает сразу несколькими особенностями. Она получила название GJ 367 b и по размерам может быть сравнима с Марсом, а внутренним строением — с Меркурием. Это одна из самых маленьких экзопланет, известных науке. Она максимально приближена к своей звезде, благодаря чему быстро облетает ее по кругу и год на ней длится меньше 8 часов. Еще одной особенностью экзопланеты GJ 367 b является то, что по вселенским масштабам она находится не так уж и далеко от Земли, что позволяет ученым подробно изучать ее особенности. Исследователи из Массачусетского технологического института, которые и являются разработчиками телескопа TESS, уже раскрыли несколько интересных подробностей об экзопланете.

Читать далее

Самые древние горы на Земле выросли благодаря морскому планктону

В ходе изучения 20 горных хребтов, шотландские ученые пришли к выводу, что самые первые горы в мире начали образовываться около 2 миллиардов лет назад. Процесс образования гор был запущен первыми водными организмами размером в несколько миллиметров или даже меньше — если говорить проще, древним планктоном. При гибели их микроскопические тела покрывали земную кору и освобождали органический углерод. Это соединение, в свою очередь, делало земную кору менее прочной и более податливой, благодаря чему тектонические плиты в глубинах нашей планеты начали двигаться более активно. Таким образом, на протяжении 100 миллионов лет, на ослабленных частях земной коры набирали высоту нынешние горы. Давайте разберемся подробнее, как ученые пришли к такому выводу.

Читать далее

Ученые пробурят в вулкане глубокое отверстие и впервые увидят магму

Вулкан Крабла является одним из самых красивых природных чудес Исландии. Его высота равна 800 метрам, а в кратере находится озеро с бирюзовой водой, клубами дыма и сернистыми пузырями. В 2024 году ученые планируют пробурить в нем отверстие глубиной в 2 километра, чтобы построить вулканическую обсерваторию Krafla Magma Testbed (KMT). Ожидается, что она позволит тщательно изучить свойства магмы — расплавленной массы под твердой земной корой. Дело в том, что до сих пор ученые знали только о характеристиках вулканической лавы, которая является той же магмой, но лишенной газов. Полученные в ходе изучения магмы знания могут дать ответы на многие интересующие ученых вопросы. Например, они наконец-то смогут рассказать новые подробности об истории возникновения материков. Давайте же выясним, как именно родилась идея проекта? Это произошло случайно, в результате аварии на электростанции.

Читать далее

Ученые раскрыли секрет исчезновения загадочной китайской цивилизации

Археологические исследования показывают, что примерно в 5300 лет назад на востоке Китая существовала очень развитая культура Лянчжу. Она построила очень развитый по меркам последних этапов каменного века город, которому не было равных во всем мире. Он располагался на дельте реки Янцзы и, судя по сохранившимся руинам, был снабжен большим количеством плотин, водохранилищ и других видов гидротехники. Из-за всего этого, ученые даже прозвали найденный город неолитической «Восточной Венецией». Однако, существование технологически развитой цивилизации длилось всего лишь одно тысячелетие — примерно 4300 лет назад произошел крах, который заставил людей покинуть город. Недавно ученые наконец-то смогли раскрыть секрет исчезновения культуры Лянчжу.

Читать далее

Под поверхностью Марса найдены древние потоки вулканической лавы

Изучая то, что находится в глубинах Земли, ученые могут многое узнать об истории и геологическом строении нашей планеты. Чтобы взглянуть вглубь, исследователи используют сейсмометры — эти приборы излучают волны, которые отражаются от всех внутренних слоев земли и позволяют узнать об их физических свойствах. В 2018 году на Марс был доставлен оснащенный сейсмометром аппарат InSight. Он опустился на поверхность равнины Элизий (Elysium Planitia) и за все время своей работы смог зафиксировать множество марсотрясений. Недавно ученые изучили отраженные сейсмометром SEIS волны и выяснили, что на где-то глубине 200 метров имеется осадочный слой. Он располагается между двумя застывшими потоками вулканической лавы. Это открытие доказывает, что когда-то давно Марс был вулканически активной планетой и приближает человечество к обнаружению внеземной жизни.

Читать далее

Ученые ошибались: древняя змея с четырьмя ногами оказалась ящерицей

В статье про вымерших животных с удивительными особенностями мы упоминали про четвероногую змею Tetrapodophis amplectus. Ее останки возрастом 120 миллионов лет были найдены в Бразилии, а потом нелегально привезены в музей немецкой общины Зольнхофен и давно вызывают у ученых большой интерес. Из-за того, что останки привезены без законного разрешения и, к тому же, повредились, доступ к ним был ограничен. Ученые обнаружили у древней змеи конечности только после беглого осмотра, из-за чего сделанные ими выводы легко можно было подвергнуть сомнению. Но люди этого не делали и с уверенностью говорили о существовании змеи с четырьмя ногами. Оказалось, что это не так. Ученые из Канады изучали фотографии четвероногой змеи на протяжении нескольких лет и привели весомые доказательства тому, что это — просто древняя ящерица.

Читать далее

В каком возрасте дети начинают понимать шутки?

В словарях говорится, что юмор — это интеллектуальная способность людей находить в обычных явлениях смешные стороны. А если брать этот термин в широком смысле, это все что угодно, вызывающее смех и радость. Чувство юмора имеет очень важную роль в нашей жизни, потому что помогает разрядить обстановку в случае конфликтов, справляться с эмоциональными проблемами и так далее. Недавно группа британских и американских ученых решила выяснить, в каком возрасте дети начинают понимать шутки. Вы и сами можете назвать примерный ответ, потому что наверняка много раз видели, как еще не умеющие ходить мальчики и девочки смеются от дурачества своих родителей. Но это всего лишь наши наблюдения — давайте рассмотрим более точные данные от ученых?

Читать далее

Ученые раскрыли секрет зубастого терпуга — рыбы с 555 зубами

В северной части Тихого океана обитают очень страшные на вид рыбы — зубастые терпуги (Ophiodon elongatus). Как можно понять из названия, они обладают очень большим количеством зубов. Если говорить точнее, их количество достигает 555 штук, причем они имеются не только внутри ротовой полости, но и в глотке. Ученые уже давно занимаются изучением этих странных созданий и недавно смогли раскрыть их очередной секрет — оказывается, каждый день они теряют по 20 зубов. Чтобы сделать это открытие, им пришлось провести эксперимент с использованием красителей и светящихся в темноте веществ. Сам эксперимент проводился в комнате без окон и других источников света. Звучит довольно интересно, так что давайте разберемся в подробностях.

Читать далее

Почему быстрая эволюция животных — это плохо?

В 1944 году американский палеонтолог Джордж Симпсон (George Simpson) выпустил книгу «Темп и режим в эволюции». В своей работе он изучил закономерности в теории эволюции Чарлза Дарвина и обратил внимание на то, что быстро развивающиеся животные в конечном итоге полностью вымирают. Живые организмы с медленной эволюцией наоборот, способны выжить даже в самых тяжелых условиях. Скорее всего, это правда — недавно британские ученые смогли привести весомые доказательства на примере лепидозавров. Так называется надотряд пресмыкающихся существ, которые в мезозойской эре разделились на две группы: чешуйчатые (ящерицы и змеи) и клювоголовые (гаттерии). Наверняка все это звучит сложно, так что давайте более подробно разберемся, почему быстрая эволюция является плохим явлением?

Читать далее