В Великобритании найдены останки гигантского бегемота весом более 3 тонн

Бегемоты — это парнокопытные млекопитающие, которые весят более одной тонны и большую часть своей жизни проводят в воде. Сегодня эти крупные создания обитают на территории Африки, но у ученых появились доказательства того, что миллионы лет назад они жили даже в Великобритании. В 2016 году группа палеонтологов во главе с Нилом Адамсом (Neil Adams) нашла в отложениях разрушенной пещеры Уэстбери зубы европейского бегемота (Hippopotamus antiquus) возрастом около 1,1 миллиона лет. Останки этих животных обнаруживались и ранее, но их возраст оценивался максимум в 800 тысяч лет. В ходе изучения найденных за всю историю наблюдений костей, ученые смогли рассказать об особенностях этих созданий: как они выглядели, какой образ жизни вели и чем питались. Обо всем этом мы сейчас и поговорим.

Читать далее

Как выглядели самые роскошные туалеты 2700 лет назад?

Ученые проводят археологические раскопки в каждой стране с богатой историей. Одной из них является Израиль, однако проведение научных исследований в ней дается ученым с особенно большим трудом. Дело далеко не в том, что древние артефакты находятся слишком глубоко или разбросаны по большой площади — с раскопками нет никаких проблем. Сложность заключается в том, что значительная часть интересующих ученых объектов являются святынями, которые принадлежат представителям разных вероисповеданий. Проводя раскопки можно было случайно задеть чьи-то религиозные чувства. Сложности особенно тяготили ученых до 1960-х годов — только после этого времени они смогли более спокойно заниматься раскопками и узнавать новые факты об истории Израиля. Недавно археологи изучали место, на котором тысячи лет назад располагалось поместье какого-то богача. Там был найден изолированный туалет, который могли себе позволить только очень влиятельные люди.

Читать далее

В останках «китайского» динозавра могло сохраниться ДНК

ДНК является устойчивой молекулой, которая способна оставаться невредимой еще длительное время после того, как клетка перестает существовать. Поэтому нередко мы слышим о том, что ученым удалось найти ДНК неандертальцев или, к примеру, вымерших давно животных, к примеру, мамонтов. Тем не менее, эта молекула тоже не вечна, поэтому ДНК более древних живых организмов, таких как динозавры, которые жили миллионы лет назад, не существует. За миллионы лет любая молекула ДНК разрушится, если только не попадет в какие-либо особенные условия, которые способны предотвратить процесс разрушения. Именно в таких “особых” условиях ученым посчастливилось найти останки динозавра, который относился к роду Caudipteryx. Правда, это не совсем такой динозавр, какими мы обычно их представляем. Он был небольшого размера, примерно такого, как современный павлин. Внешне, если верить имеющимся реконструкциям, ящерица больше напоминала курицу. Такие динозавры жили на побережье озер на северо-востоке современного Китая, где и были обнаружены останки.

Читать далее

Почему на Байкале возникают камни на «ножках» изо льда?

Байкал является самым глубоким озером на планете Земля, где обитает огромное количество уникальных животных. На протяжении очень долгих лет посетители этого места наблюдают за удивительным явлением — когда вода замерзает, на ее поверхности появляются стоящие на ледяных «ножках» камни. В народе их принято называть камнями-дзен, в честь сложенных камней в японских садах. Долгое время никто не мог объяснить причину этого явления, но недавно французские ученые воссоздали его в лабораторных условиях. Им удалось не только повторить природное произведение искусства, но и снять процесс его образования на видео. Как оказалось, разгадать эту тайну природы было довольно просто — ответ лежал на поверхности.

Читать далее

В британской пещере найдена потайная комната. Что внутри?

Гибралтар — это заморская территория Великобритании площадью 6,5 квадратных километров и населением около 30 000 человек. В 1907 году британский военный А. Горам нашел там комплекс пещер, который был образован примерно 250 000 лет назад. Полноценное изучение найденного места было начато в 1950-е годы — внутри были найдены кости животных и орудия труда первобытных людей. Недавно, внутри одной из пещер, ученые обнаружили потайную комнату, в которой когда-то давно тоже кто-то жил. Как минимум, там были найдены останки животных и морских обитателей, что является признаком деятельности древних людей. На данный момент ученые еще не начали раскопки, но уже сейчас о скрытой комнате можно рассказать несколько интересных фактов. Но сначала давайте узнаем подробности о пещере Вангард, в которой она была обнаружена.

Читать далее

Почему беременные женщины быстро устают?

Если женщину внезапно начинает тошнить, возникает тяга к сладкому и повышается чувствительность к запахам, это повод сделать тест на беременность — возможно, скоро в семье станет на одного человека больше. Также одним из ранних признаков беременности является быстрая утомляемость. Причем некоторые женщины ощущают изнеможение на протяжении всего срока беременности, а другие не испытывают особого упадка сил. Недавно ученые из Новой Зеландии решили выяснить, с чем именно связано это явление. Для этого они провели эксперимент на лабораторных мышах и быстро обнаружили, что причина таится в процессах, происходящих внутри головного мозга. Исследователи выявили гормон, который при беременности начинает очень активно вырабатываться и буквально заставлять женщину беречь свои силы. На самом деле этот механизм — пережиток прошлого и сегодня упадок сил во время беременности может даже навредить.

Читать далее

Кто побывал в Америке раньше, чем Христофор Колумб?

Знаете ли вы, что испанский мореплаватель Христофор Колумб является далеко не первым человеком, который открыл Америку? Это всего лишь одно из официально подтвержденных событий, а так, на континент первыми могли проникнуть египтяне, викинги, китайцы и представители многих других народов. Все это происходило во времена, когда человечество уже изобрело корабли и другие средства передвижения. Но не может же такого быть, чтобы до этих первооткрывателей на материке обитали только дикие звери? Конечно же, нет. Ученые уже давно нашли косвенные признаки того, что американский континент был впервые заселен людьми примерно 30 тысяч лет назад. Ими были предки коренных индейцев, которые попали в Америку через из Азии по Берингову перешейку во время ледникового периода. Но это были косвенные доказательства — более точные свидетельства в виде следов человеческих ног были обнаружены только недавно. Научно доказанная версия сейчас гласит, что первые люди в Америке появились 23 тысячи лет назад.

Читать далее

Самая длинная пещера в мире оказалась больше, чем считалось раньше

Мамонтова пещера, которая расположена на территории американского штата Кентукки, считается самой длинной в мире. На протяжении миллионов лет она образовывалась в горной системе Аппалачи под воздействием природных явлений. Ученые постоянно занимаются ее изучением и до сих пор считалось, что ее длина составляет 663 километра. Но недавно представители Службы национальных парков (NPS) объявили, что исследователям удалось найти новый участок длиной 13 километров. Так что актуальная длина мамонтовой пещеры равна 676 километрам. Это примерно то же самое, что расстояние от Москвы до Санкт-Петербурга — внушительный размер, не так ли? Чтобы найти новый участок пещеры, ученым пришлось взбираться на вертикальные препятствия и ползать в грязи. На данный момент о мамонтовой пещере известно много интересного.

Читать далее

Когда древние люди научились шить одежду и какой она была?

Одним из главных достижений человечества, наравне с созданием орудий труда, является изобретение одежды. Благодаря ей наши далекие предки смогли покинуть теплую Африку и освоить более суровые территории Земли. Ученые регулярно находят кости древних людей и созданные ими инструменты. Но вот об одежде первобытных людей науке известно очень мало — шерсть, мех и другие материалы быстро разлагаются и не сохраняются до наших дней. Но ученые не отчаиваются и пытаются узнать подробности об одежде древних людей ориентируясь на косвенных доказательствах их существования. Недавно группа ученых во главе с Эмили Халлетт (Emily Hallett) нашла в одной из пещер Марокко инструменты, при помощи которых наши предки обрабатывали кожу и шерсть животных для изготовления одежды. На основе результатов других исследований можно предположить, как древняя одежда выглядела.

Читать далее

Генетическая мутация может продлить жизнь на 23%

Люди с самых древних времен пытаются изобрести эликсир долголетия и жить больше 100 лет. Ученые пытаются увеличить длительность жизни человека до сих пор, но даже при наличии высоких технологий не могут достичь своей цели. На данный момент их внимание приковано к экстремофилам — бактериям, которые способны выживать даже без кислорода и в 100-градусной жаре. Им уже известно, что эти создания обладают мутацией, которая не позволяет их организмам не совершать ошибки во время производства белков. Недавно они наделили такой же мутацией плодовых мушек и с удивлением обнаружили, что она увеличила продолжительность их жизни на целых 23%. По мнению ученых, они открыли что-то совершенно новое и новое знание может помочь им в будущем разработать лекарство, которое по своей сути является тем самым эликсиром долголетия. Звучит очень интригующе, так что давайте разберемся в подробностях.

Читать далее