Следы ДНК на месте преступления могут ввести в заблуждение

Метод идентификации личности при помощи его генетического материала был разработан в 1984 году британским ученым Алеком Джеффирсом. С тех пор его стали использовать криминалисты. Изначально он был дорогим, и воспринимался, как нечто экзотическое. Однако постепенно превратился просто в рутину. Причем за это время технология была настолько усовершенствована, что для анализа стали использовать частицы ДНК, обнаруженные на месте преступления, которые даже не видны глазу. Считается что, если такие частицы обнаружены на какой-либо поверхности, значит человек к ней прикасался. Но насколько убедительным доказательством можно считать ДНК-след? Ученые Университета Флиндерса сообщают, что вовсе не обязательно касаться какой-либо поверхности, чтобы на ней появились следы ДНК. К такому вводу они пришли на основе эксперимента, поэтому нет поводов ему не доверять. Это значит, что подобное доказательство можно ставить под сомнение.

Читать далее

Ученые хотят оживить мамонтов, чтобы остановить глобальное потепление климата

Мамонты — животные семейства слоновых, которые появились на Земле около 5 миллионов лет назад в Африке. Они достигали высоты 5,5 метров, а их вес составлял 14-15 тонн. Считается, что большинство этих животных вымерло 14-10 тысяч лет назад. Реликтовые популяции шерстистого мамонта на недоступных для человека островах Арктики жили ещё 4000 лет назад. И вот, спустя тысячелетия, у человечества появился шанс вновь увидеть на Земле этих животных. Гарвардский генетик Джордж Черч стал соучредителем новой компании со смелой целью — создать слона, напоминающего вымершего шерстистого мамонта. Компания под названием Colossal стремится использовать ДНК вымершего животного, чтобы создать гибридного азиатского слона, который мог бы комфортно себя чувствовать в арктическом климате. Долгосрочная же цель Colossal — превратить моховые участки сегодняшней тундры в травянистые степи, которые простирались в этой местности в эпоху плейстоцена. Гибридные слоны как раз и должны в этом помочь. Некоторые ученые даже предполагают, что в больших масштабах это могло бы уменьшить изменение климата в будущем за счет замедления таяния вечной мерзлоты в Арктике.

Читать далее

Ученые нашли ныне живущих потомков Леонардо да Винчи

Леонардо да Винчи является великим итальянским художником и ученым, личность которого окутана тайнами. Он считается одним из первых людей, которые задумались об изобретении самолета. Также он разработал первый в мире телескоп, занимался созданием разного рода оружия и, конечно же, рисовал удивительные картины вроде «Мона Лизы». Считается, что Леонардо да Винчи умер в 1519 году и был похоронен внутри французского замка Амбуаз, однако его останков в могиле нет — где они могут находиться, пока никто не знает. Начиная с 1970 года пара искусствоведов и несколько исторических учреждений занимаются поиском родственников великого деятеля. К 2016 году им удалось проследить за 16 поколениями семьи Да Винчи и найти двух его ныне живущих потомков. Недавно исследователи поделились более свежими результатами своих работ — на этот раз интересной информации оказалось намного больше.

Читать далее

Зарегистрирован первый случай трифаллии. Что это такое?

Чего только в мире не происходит – в прошлом году в Ираке родился мальчик с первым зарегистрированным в истории случаем трифаллии у человека. Трифаллией ученые называют наличие лишних мужских половых органов и у иракского мальчика их оказалось целых два. При этом функциональным был только один орган, поэтому два других (один прикреплен к концу пениса, а другой находился в нижней части мошонки) удалили хирургическим путем. На момент операции мальчику исполнилось всего три месяца. Примечательно, что этот случай тщательно задокументирован в Международном журнале хирургии Case Reports. Как пишут исследователи, примерно один из пяти-шести миллионов мальчиков рождается с дифаллией (двумя пенисами), причем за последние 400 лет во всем мире были зарегистрированы не менее 100 подобных случаев. А вот случай трифаллии на сегодняшний день зарегистрирован один-единственный.

Читать далее

Почему глаза разного цвета и какой цвет самый редкий?

То немногое количество видимого света, что не поглощается радужной оболочкой глаза, отражается обратно, создавая цвет глаз. Сам цвет появляется в результате выработки пигмента меланина в радужной оболочке: чем больше меланина, тем темнее цвет глаз, а чем его меньше – тем светлее. Большинство из нас наверняка помнит уроки школьной биологии, когда нужно было предсказать какой цвет глаз будет у ребенка, если у родителей одинаковый (или нет) цвет глаз. Раньше считалось, что цвет глаз определяется двумя генами, по одному от каждого родителя, однако сегодня ученые понимают, что генетика цвета глаз намного сложнее, а определенную роль в этом процессе играют сразу шестнадцать генов. Из этой статьи вы узнаете, откуда взялась разнообразная палитра цветов глаз у людей, а также о том, какой цвет глаз считается самым редким и почему.

Читать далее

Браки между родственниками – что произойдет, если жениться на двоюродной сестре?

Главный герой мультсериала «Футурама» Фрай, из-за причуд путешествий во времени, стал собственным дедушкой, что послужило причиной его уникальных мозговых волн. Оказалось, мозговые волны Фрая не поддаются влиянию мозговых волн инопланетных летающих мозгов, которые решили захватить Землю и сделали всех людей очень глупыми. Всех, кроме доставщика пиццы из 1999 года, который стал самым главным человеком во Вселенной. Но если вернуться в реальный мир, то возникает вопрос – а какими были бы последствия от становления собственным дедушкой в реальной жизни? И вообще, что произойдет если жениться/выйти замуж за двоюродного брата/сестру или любого другого кровного родственника? Как ни странно, но ответы на эти вопросы у ученых уже есть, так как кровные браки между родственниками, в частности между двоюродными братьями и сестрами, распространены во многих странах мира. Дети, рожденные в таких союзах, нередко получают от родителей отнюдь не уникальные мозговые волны, как в Футураме, а редкие генетические заболевания.

Читать далее

Редактирование генома. Величайшее благо или абсолютное зло?

У человечества есть несколько ”ящиков Пандоры”, которые лучше не открывать. Если даже желание или необходимость его открыть все же появились, то делать это надо с максимальной осторожностью. Одним из таких ящиков является генная инженерия и редактирование генома. Кажется, что в этой истории все красиво. Мы можем получить лекарство от всех болезней, можем стать супер людьми, можем получить потомство, которое будет в десятки раз лучше нас, и многое другое. Можем даже избавить себя от необходимости искать элексир бессмертия, просто немного подправив гены еще до рождения. Можно подумать, что это дивный мир, которого мы достойны, но не спешите радоваться, ведь как в известной присказке, мы можем получить ”мир, который мы заслужили”. Естественно, в плохом смысле. Открывая этот ящик, мы можем сделать так, что уже никогда не станем прежними, но где гарантии, что новые ”мы” действительно будем лучше и не приведем сами себя к закату человечества?

Читать далее

Где сейчас живут потомки динозавров и что они могут дать ученым

Динозавры царствовали на нашей планете много миллионов лет назад, но сейчас остались только в виде наборов костей, которые стоят в музеях. Не так давно в Новой Зеландии исследователи обнаружили нового настоящего потомка динозавров. Да, он живой и прекрасно себя чувствует. Он не просто как-то отдаленно внешне напоминает огромных рептилий, но и имеет генетические особенности, которые очень сильно роднят его с доисторическими предками. Как вообще так случилось, что это небольшое животное смогло дожить до наших дней, а динозавры не смогли. Можно ли считать динозавром его самого? И вообще, что будет, если мы лишимся и его? Не стоим ли мы на пороге очередного ”вымирания динозавров”?

Читать далее

Когда курицы стали домашними животными?

Об этом мало кто задумывался и осознавал, но курицы — это самая многочисленная и распространенная домашняя птица. Считается, что на сегодняшний день их количество исчисляется 24 миллиардами особей. В этом нет ничего удивительного, потому что куриц разводят ради яиц, мяса, пуха и перьев. Именно они являются основным источником белка для людей и, без преувеличений, они — самые полезные домашние животные в плане производства ингредиентов различных блюд. Но когда и где люди решили их одомашнить? Ведь курицы, как и все существующие сегодня домашние животные, были дикими.

Читать далее

Коронавирус и летучие мыши – дружба длиной в миллионы лет

Пока весь мир сотрясают теории заговора о новом коронавирусе и его происхождении, ученые продолжают работать. Недавно исследователи сравнили различные виды коронавирусов, естественными хозяевами которых являются 36 видов летучих мышей из западной части Индийского океана и близлежащих районов Африки. Оказалось, что у различных групп летучих мышей есть свои собственные уникальные штаммы коронавируса. Это означает, что летучие мыши и коронавирусы эволюционировали вместе в течение миллионов лет. Более того, ученым удалось обнаружить четыре новых вида африканских летучих мышей – двоюродных братьев подковообразных летучих мышей, которые, как считается, являются естественными хозяевами SARS-CoV-2, вызывающего CoVID-19.

Читать далее