Чем городские крысы опасны для людей?

В середине XIV века по Азии и Европе прошлась черная смерть — так называется пандемия чумы, которая унесла жизни около 25 миллионов человек. Ее возбудителем является бактерия Yersinia pestis, которая попала в организмы людей через крыс и других грызунов. Эти животные до сих пор считаются переносчиками огромного количества смертельно опасных заболеваний и именно поэтому люди пытаются их избегать. Но сделать это чрезвычайно сложно, потому что они в огромном количестве обитают в подвалах жилых домов, промышленных зданий, а также в хозяйственных постройках. Они чрезвычайно выносливы и за один день могут преодолеть расстояние в 50 километров. А вот еще один пугающий факт — они отлично прыгают на высоту до 100 сантиметров и кусают людей. Зная все это, становится очень страшно, ведь вдруг они станут причиной очередной пандемии?

Читать далее

Что такое мегапожары и как можно восстановить сгоревшие леса?

Лесные пожары возникали на нашей планете всегда, и они приносили нашей планете большую пользу, помогая уничтожать старые деревья. После пожаров происходило обновление почвы, благодаря чему на огромных территориях вырастали молодые растения. Однако сегодня, из-за частой аномальной жары, возникают мегапожары, в результате которых выгорают тысячи гектаров леса, и в этом нет ничего хорошего. Из-за распространения огня на многие километры, разрушаются целые экосистемы и восстановить их оказывается крайне сложно. Хорошим примером разрушительного мегапожара является огонь Соберанес — так называется масштабный лесной пожар, который произошел на побережье Калифорнии и уничтожил 53 470 гектаров леса. Недавно исследователи выяснили, что огонь уничтожил практически все живое, за исключением нескольких видов грибков. Казалось бы, что в этом интересного? Дело в том, что благодаря этому открытию ученые смогут восстановить сгоревшие леса.

Читать далее

Угроза 2022: что такое холера и насколько она опасна для жизни

История нашего вида – это история войны. Мы, люди, все время сражаемся друг с другом, но нашим главным врагом являются вирусы и бактерии. Именно болезни, а не полководцы и императоры, определяли ход истории. Так, Атилла, Александр Македонский и Чингисхан пали жертвами малярии, переносчиками которой были комары. Римская империя также обязана этим маленьким насекомым, которые покусали их заклятого врага Ганнибала и немалую часть его армии. Во время Первой мировой войны грипп и пневмония унесли намного больше жизней, чем все боевые действия. История вновь показывает нам неприятную правду: одна-единственная желудочная инфекция, грипп, дизентерия или холера, могут остановить целую армию, не сделав ни единого выстрела.

Читать далее

Жизнь на Земле могла появиться раньше, чем принято считать

Согласно официальным данным, возраст нашей планеты составляет порядка 4,54 млрд лет, но когда на ней возникла жизнь? Считается, что она появилась 3,5 млрд лет назад. Разумеется, точных данных на этот счет нет. В 2017 году группа ученых Университетского колледжа Лондона опубликовала статью, в которой описала микроскопические железистые трубки. По словам исследователей их возраст находится в пределах от 4,28 до 3,77 млрд лет. Оставить их могли бактерии или другие организмы, напоминающие бактерии. Теперь эта же группа ученых опубликовала новую статью, в которой сообщает, что жизнь на Земле появилась гораздо раньше — уже спустя 300 миллионов лет после возникновения самой планеты. В основе этого материала исследователи использовали все те же кварцевые породы возрастом 4,28–3,77 млрд лет.

Читать далее

Этот вид ультрафиолета может убивать бактерии без вреда для человека

Многие болезни людей возникают из-за того, что в их организмы попадают патогенные бактерии и вирусы. Они невидимы человеческому глазу и могут витать в воздухе практически любого помещения. Попадая внутрь людей через легкие или слизистые оболочки тела, микробы размножаются и уже спустя несколько дней или даже часов дают о себе знать. Именно поэтому, особенно в период пандемии коронавируса, всем людям рекомендуется носить маску и соблюдать социальную дистанцию в местах с большим количеством незнакомцев. Владельцы общественных мест, в свою очередь, стараются регулярно проводить уборку и проветривать комнаты. Хорошим средством против бактерий является ультрафиолетовый свет — он нещадно убивает многие виды бактерий, грибов и прионов. Однако, при всей своей эффективности, в больших дозах он вреден для человеческого здоровья. Недавно ученые рассказали о безопасном виде ультрафиолета, который может устранять до 98,4% бактерий в воздухе без вреда для людей. Оснастить помещение современным видом обеззараживания воздуха так же легко, как поменять лампочку.

Читать далее

Биологическое оружие — история возникновения и применения

О биологическом оружии и биолабораториях во всем мире заговорили с началом пандемии COVID 19. Причем эту тему поднимали не только сторонники теории заговора, но и правительство многих крупных стран, таких как США. Более того, спецслужбами на этот счет проводились серьезные расследования. Но версия о рукотворном происхождении вируса все же не подтвердилась. После начала военной операции на Украине о биологическом оружии заговорили вновь. Но что вообще оно собой представляет и в чем его опасность? Главная его особенность заключается в том, что поражающим элементом являются патогенные микроорганизмы либо их споры, а также вирусы и бактериальные токсины. В отличие от других видов оружия, оно действует не мгновенно. В основном его используют для поражения живой силы противника. Кроме того, такое оружие может быть использовано для уничтожения продуктов путем заражения скота и сельскохозяйственных культур. Как и другое оружие массового поражения, биооружие запрещено Женевским протоколом с 20-х годов прошлого века, но несмотря на это неоднократно применялось в новейшей истории человечества.

Читать далее

Как воюют между собой бактерии при помощи вирусных “мин”

Вирусы могут заражать не только клетки людей или животных, но и бактерий. Такими свойствами обладает особый вид вирусов, который называется бактериофагами. В целом эти вирусы мало чем отличаются от любых других, кроме того, что в качестве хозяина выбирают микробов. Они точно также проникают в клетку, и там размножаются. Сами же бактерии от большого количества вирусных частиц в итоге погибают, но не всегда. В некоторых случаях бактерия может длительное время жить с вирусом или даже подавить его при помощи защитного механизма. Также есть и еще один сценарий развития событий — ДНК вируса встраивается в ДНК бактерии, как, к примеру, действует ВИЧ. В таком случае вирус находится некоторое время в виде профага, и ни как себя не проявляет. По сути, информация о нем существует, но самого вируса нет. Можно сказать, что он спит в геноме. Чтобы вирус проснулся, должны произойти определенные обстоятельства. Но какие именно? Механизмы «пробуждения» науке не были известны. В недавнем исследовании ученые Гарвардского университета пришли к выводу, что разбудить профаги могут другие бактерии.

Читать далее

Ученые обнаружили бактерий размером с жука

Когда речь заходит о бактериях, мы представляем себе микроорганизмы размером 0,5–5 микрометров. Они настолько малы, что увидеть их можно только в мощный микроскоп. В целом — это правильное представление. Большинство бактерий действительно очень малы. Однако есть среди них и настоящие гиганты, которых сложно не заметить даже невооруженным глазом. К примеру, в мангровых лесах Карибских островов существуют бактерии, которые достигают в длину 2 сантиметра, то есть как, к примеру, майский жук. Эти бактерии получили название Thiomargarita magnifica. Надо сказать, что исследователи вначале даже не поняли, что за организмы перед ними, и приняли их за бактериальные колонии, которые образуют, к примеру, цианобактерии. Но, как выяснилось позже, ум удалось обнаружить не скопление бактерий, а отдельные клеточные организмы. Вполне возможно, что они могут вырастать до еще большего размера, если их не разрывает течение и никто ими не питается.

Читать далее

Ученые открыли самые большие бактерии в мире

Большинство бактерий можно увидеть только через микроскоп. По расчетам ученых, в среднем длина одной бактериальной клетки составляет примерно два микрометра. Но существуют и бактерии, которые способны вырастать до 750 микрометров. Более того, в мире есть несколько разновидностей серобактерий, которые занимаются окислением восстановленных соединений серы и в тысячи раз больше обыкновенных микробов. Недавно, в мангровых лесах Центральной Америки и Карибского бассейна ученые обнаружили формы жизни, длина которых составляет несколько сантиметров — их можно увидеть даже без микроскопа. Они относятся к бактериям, но при этом имеют очень сложное внутреннее строение. Давайте разберемся, что за очередное чудо открыли исследователи?

Читать далее

Почему кухонная губка — самый грязный предмет в вашем доме

Кухонная губка для посуды есть на кухне у каждой хозяйки. Как правило, после использования ее споласкивают, и затем кладут до следующего использования. Однако мало кто знает, что кухонная губка — это самый грязный предмет в доме. Конечно, грязная она не в прямом смысле, а имеется в виду количество бактерий, которые в ней живут. Столько бактерий вы не найдете даже на коврике, который лежит перед входной дверью, и больше чем в постельном белье. И моющие средства не помогают от них избавиться. Согласно исследованию, которое опубликовало издание Scientific Reports пять лет назад, в одном кубическом сантиметре губки живет в семь раз больше бактерий, чем людей на Земле. С чем это связано? В первую очередь с тем, что в губке остаются питательные вещества, но причина не только в этом. Недавнее исследование показало, что кухонная губка — это идеальное “общежитие”, или “инкубатор”, в котором могут уживаться разные виды бактерий.

Читать далее