Что происходит: эффект плацебо

Что вы знаете об эффекте плацебо? Я, например, удивилась когда узнала что слово плацебо появилось еще в Средневековье из-за песен плакальщиков на похоронах – им платили за отпевание мертвых, а в тексте были слова «Placebo Domino in regione vivorum» — «ублажу Господа в стране живых». Сегодня в медицинском и научном понимании плацебо называется любая намеренная симуляция лечения. Суть в том, что больному без его ведома намеренно дают «таблетку-пустышку» благодаря которой его состояние улучшается. К слову, этот эффект я не раз наблюдала у себя и знакомых. Более того, в некоторых случаях плацебо дает результат, аналогичный лечению, с которым его сравнивают. Причина заключается в том, что то, во что мы верим, часто влияет на то, что мы чувствуем. Так, прием плацебо от боли часто действительно ее уменьшает. А несколько лет назад ученые выяснили что происходит в мозге во время эффекта плацебо – у тех, кто чувствовал облегчение боли, наблюдалась большая активность в области средней лобной извилины головного мозга, которая находится в префронтальной коре и покрывает около одной трети лобной доли этого сложного органа.

Читать далее

Компания Neuralink почти готова имплантировать чипы в мозги людей

В ближайшие годы основанная Илоном Маском в 2016 году компания Neuralink начнет имплантировать в человеческие мозги настоящие чипы. Об этом свидетельствует то, что компания опубликовала вакансию на должность директора по клиническим испытаниям. Вопреки опасениям сторонников теорий заговора, крошечные устройства не будут управлять разумом людей. Ожидается, что они соединят разум человека с компьютером и помогут врачам в лечении паралича конечностей, депрессии и других проблем, связанных с работой головного мозга. Ранее сотрудники Neuralink уже смогли проследить за мозговой активностью свиньи и даже позволили обезьяне управлять компьютером при помощи силы мысли. Если компания Neuralink успешно преодолеет некоторые трудности с получением разрешения на испытание технологии на людях, мы узнаем о внедрении чипа в человеческий мозг уже в 2022 году.

Читать далее

Ученые выяснили как язык взаимосвязан с моторикой рук

За речь и язык в нашем мозге отвечает сложная система нервных центров. На нее возложено множество задач — она должна распознавать буквы, выделять из набора звуков отдельные слова, помнить их значения. Кроме того, эти же центры позволяют составлять из слов фразы с соблюдением правил синтаксиса и многое другое. Поэтому ранее считалось, что эти нервные центры, никакие другие задачи, не связанные с языком и речью, не выполняют. Как предполагали ученые, на них ложится слишком большая нагрузка, чтобы задействовать нейронные цепочки для других целей. Однако, как недавно выяснилось, данное представление было ошибкой. Языковые центры выполняют и другие задачи, в частности, отвечают за выполнение мелких сложных движений руками. Более того, исследование сотрудников Национального института здоровья и медицинских исследований, проведенное несколько лет назад, выявило взаимосвязь между умением пользоваться инструментами и хорошими синтаксическими способностями. Дальнейшие исследования подтвердили этот факт и даже позволили выяснить какая часть мозга отвечает за моторику рук и речь.

Читать далее

Ученые выяснили, что аппетитом управляет мозжечок

Когда организму не хватает энергетических запасов, мы начинаем испытывать чувство голода. Чем оно сильнее, тем у нас лучше наш аппетит. После того, как мы плотно подкрепимся, испытываем какое-то время чувство сытости и удовлетворения. Но как в организме возникают все эти ощущения и что их провоцирует? В этом задействован не какой-то один участок мозга, а целая сложная система гормонов и нервных центров. Для правильной ее работы, мозг должен вовремя получать сигнал от пищеварительной системы, чтобы “включать” чувство голода или сытости. Если в системе по той или иной причине возникает сбой, и она начинает работать неправильно, у человека пропадает аппетит или, наоборот, он постоянно испытывает чувство голода, даже после плотного обеда. Постоянное чувство голода приводит к тому, что человек быстро набирает лишний вес, что приводит к различным серьезным проблемам со здоровьем. Заболевание, при котором практически отсутствует чувство сытости, называется синдромом Прадера–Вилли. Проблема возникает на генетическом уровне и передается по наследству. Ученым Пенсильванского университета удалось выяснить какой именно отдел мозга вызывает чувство голода при синдроме Прадера–Вилли.

Читать далее

В мозге здорового человека могут жить черви-паразиты и вызывать припадки

Три года назад 38-летний житель Бостона (США) крепко спал рядом со своей женой и внезапно упал на пол в конвульсиях. Он произносил бессмысленные слова и явно не понимал, что с ним происходит. Семья вызвала скорую помощь и врачи с ужасом обнаружили в его рту кровь — к счастью, он просто прикусил язык. Случай оказался очень странным, потому что при дальнейшем осмотре мужчины не были найдены признаки хронических заболеваний, способных вызвать приступы. Некоторое время мужчина подавлял симптомы при помощи успокаивающих лекарств, но потом врачи нашли источник его проблем. Оказалось, что в годы проживания в сельской местности, в его головной мозг проник опасный для всех животных паразитический червь.

Читать далее

Ученые обнаружили ключевое отличие мозга человека от мозга животных

Как часто говорят, человек — венец творения. А “венцом” мы стали только потому, что у нас более совершенный мозг, чем у братьев наших меньших. Но в чем заключаются его отличия? Сразу скажу, что объем серого вещества значения не имеет. Мозг человека весит всего 1-2 кг. К примеру, у кашалота его вес составляет 9 кг, мозг слона весит 5 кг. Тем не менее, их когнитивные способности далеки от способностей человека. Думаете все дело в количестве нейронов? Тоже не верно, так как у черного дельфина больше нейронов в мозге, чем у человека. Однако различие все же имеется. Как предполагают ученые Массачусетского технологического института, заключаются они в особенностях строения нейронов головного мозга. Благодаря этому, по мнению ученых, мозг человека является более энергоэффективным.

Читать далее

Почему головной мозг современных людей меньше, чем у далеких предков?

Мозги древних людей были в несколько раз больше, чем у нас. Однако, примерно 3000 лет назад самый главный орган в человеческом организме начал стремительно уменьшаться в размерах. Ученые до сих пор не могут дать этому явлению точное объяснение, но недавно американские исследователи выдвинули весьма интересное предположение. В ходе наблюдений за муравьями они заметили весьма интересную закономерность: у насекомых из маленьких колоний большие мозги, а у муравьев из больших групп они маленькие. Ученые провели параллели с человеческим обществом и смекнули, что человеческий мозг мог начать уменьшаться вместе с ростом населения и увеличением его плотности. В большом обществе возникло явление, именуемое как «мудрость толпы», благодаря которому у людей исчезла необходимость в хранении в голове большого объема информации. Теория может прозвучать сложно, но на самом деле выводы ученых довольно простые.

Читать далее

Почему люди запоминают плохие события лучше, чем хорошие?

Человеческая память устроена так, что лучше всего мы запоминаем негативный опыт. Например, если в какой-нибудь день человека поругает начальство, а после этого он получит очень ценный подарок, с большей долей вероятности ему больше запомнится конфликт на работе. Вы и сами можете назвать много таких примеров из жизни — такое случалось с каждым и очень много раз. Ученые прекрасно знают об этом явлении, но до сих пор не могут дать ему научного доказательства. Недавно сделать это попыталась группа немецких и китайских ученых. Для этого им пришлось провести эксперимент с участием 64 добровольцев. Их разделили на две группы и поместили в разные условия — первая оказалась в стрессовой ситуации, а вторая в спокойной. Исследователи проверили, какой опыт люди запомнили лучше всего.

Читать далее

Почему некоторые части человеческого тела более чувствительны, чем другие?

Если обратить внимание на ощущения в теле, можно заметить, что некоторые его части намного чувствительнее остальных. У человека повышенной чувствительностью обладают губы и руки, у свиней такая особенность характерна для мордочки, а у собак — для носа. Недавно американские ученые решили выяснить причину этого явления и провели эксперимент с участием лабораторных мышей. Несмотря на то, что научная работа проводилась на животных, авторы уверены, что результаты актуальны и для людей. Они уже подозревали, что все это связано с тем, что нервные клетки в организмах живых созданий распределены неравномерно. У людей их больше всего на губах, руках и других частях тела, а у собак — на носу. Но с чем это связано? Сейчас мы во всем разберемся.

Читать далее

Почему беременные женщины быстро устают?

Если женщину внезапно начинает тошнить, возникает тяга к сладкому и повышается чувствительность к запахам, это повод сделать тест на беременность — возможно, скоро в семье станет на одного человека больше. Также одним из ранних признаков беременности является быстрая утомляемость. Причем некоторые женщины ощущают изнеможение на протяжении всего срока беременности, а другие не испытывают особого упадка сил. Недавно ученые из Новой Зеландии решили выяснить, с чем именно связано это явление. Для этого они провели эксперимент на лабораторных мышах и быстро обнаружили, что причина таится в процессах, происходящих внутри головного мозга. Исследователи выявили гормон, который при беременности начинает очень активно вырабатываться и буквально заставлять женщину беречь свои силы. На самом деле этот механизм — пережиток прошлого и сегодня упадок сил во время беременности может даже навредить.

Читать далее