Cамая страшная болезнь: почему Франция приостановила изучение прионов?

Представьте, что вы вдруг почувствовали себя плохо. Сначала появилась жгучая боль в правом плече и шее, которая усилилась и распространилась на правую половину тела. На протяжении шести месяцев боль не отступала, а следом за ней последовали депрессия, беспокойство, ухудшение памяти и галлюцинации. Страшно представить, не так ли? Однако именно это в 2017 году произошло с сотрудницей одной из французский лабораторий по имени Эмили Джомейн – три месяца спустя после постановки диагноза женщина умерла. Причиной смерти, как оказалось, стало заражение прионами. Прионы – это тип белка, обычно встречающийся в головном мозге. Вот только эти белки могут превращаться в неправильно свернутую форму самих себя, которая медленно превращает другие «нормальные» прионы вокруг них в изгоев. Со временем этот каскадный эффект распространяется по всему мозгу и разрушает его, оставляя после себя характерные отверстия, похожие на губки. Самая известная прионная болезнь – это болезнь Крейтцфельдта-Якоба или «коровье бешенство». Смертность от нее (с момента проявления симптомов) составляет 100%. В этой статье поговорим о том, почему сразу пять исследовательских институтов Франции приостановили изучение этих инфекционных агентов.

Читать далее

Что такое хроническая боль и как она влияет на характер человека?

Знаете ли вы, что боль бывает разная? Первая разновидность боли называется острой, имеет строго определенный очаг и относительно быстро проходит. Вторая разновидность боли — хроническая, источник которой часто трудно определить, а длительность бывает очень большой. По своему характеру они очень похожи, но имеют совершенно разное происхождение. Особенно мучительной считается хроническая боль, которая из-за своей продолжительности даже начинает влиять на поведение человека. В частности, постоянно испытывающие боль люди становятся подавленными и даже агрессивными по отношению к окружающим. В рамках данной статьи предлагаю вкратце разобраться в природе хронической боли: мы узнаем, чем именно она отличается от острой, почему ее так сложно лечить и насколько она распространена. Также мы узнаем, как хроническая боль меняет человеческий характер — недавно ученые выяснили это в ходе эксперимента.

Читать далее

Этот пластырь предсказывает сердечный приступ. Как он работает?

Сердечно-сосудистые заболевания являются основной причиной смертности во всем мире. Швейцарские ученые однажды составили статистику таких случаев и выяснили, что чаще всего от таких проблем умирают жители России. Очень распространенной проблемой является сердечный приступ, возникающий из-за блокировки притока крови к сердечной мышце. Чтобы спасти людей, врачам необходимо действовать очень быстро, причем шансы на хороший исход увеличиваются, если приступ удается предсказать. Для этого за состоянием кровотока нужно постоянно следить. Чтобы облегчить эту задачу, недавно американские и южнокорейские ученые разработали ультразвуковой пластырь с «умной» начинкой. По сути, это портативный аппарат УЗИ, который контролирует состояние артерий на глубине до 14 сантиметров. Давайте же узнаем, как все это работает и тем самым расширим свой кругозор?

Читать далее

Как «костюм робота» может помочь восстановиться после инсульта?

Инсульт — это острое нарушение кровообращения в головном мозге человека. Если верить статистике, каждый год в России от этой патологии страдает около 450 тысяч человек. Можно сказать, что случаи инсульта регистрируются каждые 1,5 минуты и эта информация ужасает. Примерно в 80% случаев люди, которые пережили инсульт, в конечном итоге становятся инвалидами. После нарушения кровообращения за пациентами нужно тщательно следить и обеспечить должное лечение, потому что в противном случае они могут умереть. У перенесших инсульт людей часто возникают проблемы с координацией движений: они не могут не то что ходить, а даже поднять руку, чтобы поесть. Но недавно китайские ученые разработали «костюм робота», который должен помочь людям с инсультом быстрее восстановиться и начать двигаться. Как и во многих современных технологиях, не обошлось без внедрения в мозг электродов и использования искусственного интеллекта.

Читать далее

Почему улитки — одни из самых опасных животных на Земле?

Если говорить по-научному, улитки являются брюхоногими моллюсками с наружной раковиной. Они распространены по всему земному шару, но наибольшее количество видов обитает в прибрежных зонах тропических и субтропических морей. Некоторые улитки употребляются людьми в пищу, а также есть домашние разновидности. Сами по себе эти создания полностью безобидны, но косвенно они представляют для людей смертельную опасность. В некоторых источниках приводится статистика о том, что улитки ежегодно становятся причиной смерти до 10 000 людей. Исходя из того, что у этих созданий нет ни острых зубов, ни ядовитых частей тела, вы уже могли догадаться, какую именно опасность они для нас представляют. Дело в том, что улитки часто бывают заражены опасными паразитами. Если коснуться зараженной улитки, в конечном итоге можно заболеть смертельной опасными заболеваниями. В рамках данной статьи мы поговорим именно на эту тему.

Читать далее

Кем был первый человек, заразившийся чумой?

Недавно, недалеко от Латвийской реки Салаца, команда археологов обнаружила тела четырех людей, которые жили около 5 000 лет назад. Они принадлежали двум взрослым мужчинам, маленькой девочке и младенцу. Чтобы выяснить, кем они приходились друг другу, ученые провели генетический анализ найденных костей и зубов. Оказалось, что одному из мужчин было в районе 20-30 лет и он был заражен бактериями вида Yersinia pestis, которые также известны как чумные палочки. Они являются возбудителями чумы — заразного заболевания, которое в Средневековье стало причиной смерти около 25 миллионов человек. Можно сказать, что ученым удалось обнаружить одного из самых первых жертв чумы. В рамках данной статьи предлагаю выяснить, каким образом человек мог заразиться опасной болезнью, насколько тяжело он ее переносил и сколько человек он заразил до того, как умереть.

Читать далее

Могут ли мутации вируса бешенства привести к вспышке «зомби» инфекции?

Если среди наших читателей есть поклонники фильмов про зомби, эта новость, им, вероятно, понравится. Ну или нет. Дело в том, что в просмотре фильмов и сериалов про ходячих мертвецов есть кое-что умиротворительное – какие бы ужасы не происходили на экране, мы знаем, что в реальности такого точно не случится. Теперь же ученые выяснили, что вспышка зомби инфекции все-таки может произойти. Результаты нового исследования показали, что мутация вируса бешенства может привести к агрессивному поведению вследствие повреждения вирусом нейронов ствола головного мозга, таламуса, базальных ганглиев и спинного мозга. Авторы работы пришли к выводу, что создание вируса с энцефалитическим бешенством, превращающего людей в традиционных «зомби» возможно с помощью естественной или искусственной вирусной инженерии. Но и это еще не все – результаты еще одной научной работы показали, что паразит Toxoplasma gondii также может превратить человека в «зомби».

Читать далее

Аззо Бассоу — человек, которого считали последним неандертальцем

В 1931 году, неподалеку от марокканского города Марракеш, был найден очень похожий на неандертальца человек. Как и у наших далеких предков, у него был скошенный лоб, большая нижняя челюсть и мощные надбровные дуги. Он жил в пещере и для сбора растений и охоты на животных использовал палки и камни. В общем, его внешность и образ жизни были очень примитивными. Ему дали имя Аззо Бассоу и новость о найденном «неандертальце» облетела практически весь мир. Так как он не носил одежду, перед снятием на фотографии его приходилось одевать. Но после съемок мужчина все равно с облегчением сбрасывал с себя все лишнее. Но неужели Аззо Бассоу действительно был дожившим до наших дней неандертальцем? Давайте рассмотрим историю его жизни и узнаем правду.

Читать далее

Созданы дома, внутрь которых не могут проникнуть комары. Что в них особенного?

Малярия считается одной из самых опасных заболеваний в мире и сопровождается лихорадкой, увеличением размера селезенки, а также другими тяжелыми симптомами. Она распространяется самками малярийных комаров рода Anopheles и каждый год уносит жизни до 400 000 человек. Болезнь поддается лечению и против нее даже разработана вакцина, но ее эффективность составляет только около 56%. Так что ученые постоянно ищут способ защиты людей от зараженных насекомых — от болезни проще уберечься, чем лечить. Британские ученые обратили внимание, что в примерно 80% случаях комары кусают людей ночью, внутри помещений. Также им было известно, что малярийные комары обычно летают низко и только изредка могут подниматься на 8-метровую высоту. Взяв во внимание эти факты, исследователи решили проверить, будут ли насекомые кусать людей внутри высоких жилищ. Специально для проведения эксперимента они построили несколько домов, которые могут менять свою высоту.

Читать далее

Удаленная работа во время пандемии может сократить длительность жизни

Недавно исследователи из Всемирной организации здравоохранения выяснили, что излишне долгая работа в течение недели может существенно сократить длительность жизни. Обычно люди работают от 35 до 40 часов в неделю, однако с 2000-х годов еженедельная длительность работы начала достигать 55 часов и выше. Ученые уверены, что долгая работа без полноценного отдыха часто приводит к развитию сердечно-сосудистых заболеваний. А эти недуги, в свою очередь, каждый год становятся причиной смерти сотен тысяч человек. Проблема заметно усугубилась в период пандемии коронавируса, потому что многие люди перешли на удаленный режим работы и лишились границ между карьерой и личной жизни. Ученые бьют тревогу, потому что это небольшое изменение в наших жизнях может стать причиной повышенной смертности населения в будущем. В рамках данной статьи мы узнаем, что еще интересного выяснили специалисты из ВОЗ и что нужно сделать, чтобы не умереть от работы.

Читать далее