О чем говорят странные сны?

Как-то раз я собралась в гости к своей подруге в Лос-Анджелес. Села на самолет, смотрела в окошко, как вдруг поняла, что сижу в домашних тапочках и вещей у меня с собой вообще никаких. Подобные сны, наверняка снились каждому. В них вы, например, идете в магазин, берете бутылку молока а на кассе расплачиваетесь уже за вяленую рыбу. Или готовитесь к завтрашнему экзамену по математике, хотя уже давно закончили школу и по профессии не учитель. Сны действительно могут быть поразительно странными, а представители научного сообщества по-прежнему не могут точно сказать почему. Новая гипотеза, однако, проливает свет на некоторые тайны сновидений. Как пишет ведущий автор нового исследования, нейробиолог Эрик Хоэл из Университета Тафтса, сны привносят некоторые случайные странности в наше скучное существование и дают нам больше возможностей справляться с неожиданностями. Хоэл, будучи вдохновленным пониманием того, как обучаются нейронные сети, предложил альтернативную теорию сновидений: гипотезу о перенасыщенном мозге.

Читать далее

Вымершие 270 миллионов лет назад организмы найдены живыми

У берегов Японии обнаружены формы жизни, которые считались вымершими 270 миллионов лет назад. Речь идет о морских лилиях и шестилучевых кораллах, которые с очень давних времен имеют максимально тесные взаимоотношения. Пользу от этих отношений в основном получают кораллы — они крепятся к лилиям и получают доступ к большему количеству пищи. До сих пор ученым удавалось найти только окаменелые останки этих созданий, из-за чего они считались вымершими до появления динозавров. Удивителен тот факт, что они оставались ненайденными на протяжении почти всей истории человечества. Возможно, кто-то их и встречал, но просто не знал, с какими загадочными существами имеет дело. Это действительно важное открытие для ученых, поэтому давайте разбираться в подробностях. Начнем с того, кем именно являются упомянутые морские лилии и шестилучевые кораллы. В школьных учебниках им вряд ли выделили целые главы — максимум пара строчек текста.

Читать далее

Ученые определили четыре типа болезни Альцгеймера

В фильме «Отец» 82-летний Энтони живет один в своей лондонской квартире. В какой-то момент мужчина начинает замечать странные вещи, теряясь в пространстве и даже лицах близких людей. Несмотря на то, что описание фильма похоже на научную фантастику, на самом деле главный герой (Энтони Хопкинс) страдает деменцией и его состояние стремительно ухудшается. На сегодняшний день по оценкам Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) во всем мире деменцией страдает около 50 миллионов человек. Ведущей причиной ее развития ученые называют болезнь Альцгеймера, которая проявляется как синдром, при котором происходит постепенная деградация мышления, памяти, поведения и способности выполнять простые повседневные действия. Деменция поражает преимущественно пожилых людей, но она не является нормальным состоянием старения. Несмотря на распространенность, деменция не до конца изучена, а эффективного лекарства от нее не существует. Недавно авторам сразу двух научных исследований удалось приблизиться к разгадке тайны этой болезни – они установили, что существует четыре типа болезни Альцгеймера, а также выявили белки, ответственные за ряд деструктивных процессов в мозге.

Читать далее

Исследование более 1400 видов может изменить наше понимание интеллекта

Новые исследования показали, что, вопреки распространенному мнению, относительный размер мозга у млекопитающих не только связан с интеллектом, но и обусловлен различными эволюционными факторами, влияющими на размер тела, включая адаптацию, вызванную массовым вымиранием и изменениями климата. В международном исследовании – крупнейшем в своем роде – участвовала команда из 22 ученых, которые исследовали 1400 живых и вымерших видов млекопитающих. Эта новаторская работа собрала воедино уникальную хронологию эволюции мозга и размеров тела за последние 150 миллионов лет, показав, как “большемозговые” виды достигли своих экстремальных пропорций различными способами. Например, человекообразные обезьяны имеют широкий диапазон размеров тела, но продемонстрировали общую тенденцию к увеличению как мозга, так и размера тела. Для сравнения, предковые гоминины, которые представляют человеческую линию, показали относительное уменьшение размера тела и увеличение размера мозга по сравнению с человекообразными обезьянами. Полученные результаты также показали, что относительный размер мозга может вообще не иметь никакого отношения к интеллекту.

Читать далее

Почему при сжатии в кулак пальцы хрустят и вредно ли это?

Примерно 13 000 лет назад, после вымирания Homo floresiensis, единственным видом человека на Земле остался Homo Sapiens. После сельскохозяйственной революции (12000 лет назад), первых поселений, изобретения письменности и денег (5000 лет назад), человечество провело 4500 тысячи лет в ожидании научной революции. Сегодня, признав собственное невежество и покорив океаны, мы вышли за пределы родной планеты и отправили роботов бороздить просторы Солнечной системы. Но удивителен не только космос, но и мы сами – наш вид эволюционировал на протяжении миллионов лет. Огромное количество сложных процессов, начиная от появления жизни на Земле, до нашей способности мыслить и совершать научные открытия привели к тому, что мы задумываемся о самых разных вещах. Например о том, почему время от времени хрустят пальцы на руках. Наши предки, кстати, не знали ответа на этот вопрос. А вы сможете с ходу на него ответить? У меня не получилось, так что пришлось изучить эту тему подробнее. Оказалось, даже с помощью МРТ-сканирования ученые не смогли точно установить причину характерного звука и, кажется, им требуется больше исследований.

Читать далее

Некоторые муравьи умеют менять размер своего мозга. Для чего они это делают?

В мире насчитывается около 14 000 видов муравьев, которые живут в самых разных уголках нашей планеты. Многие из них обладают удивительными способностями вроде нанесения сильнейших укусов, выстреливания опасной кислотой и так далее. Недавно ученые обнаружили у индийских муравьев не менее впечатляющий навык — они могут менять размер своего мозга. В определенный момент их мозг может стать крошечным, а потом вновь обрести нормальный размер. В ходе этого удивительного процесса особи полностью меняют свою роль в колонии и все это было доказано в ходе научного эксперимента. В рамках данной статьи мы во всех подробностях узнаем, что это за муравьи и для чего им нужна такая необычная способность. Стоит отметить, что они являются далеко не единственными животными, способными менять размеры своего мозга.

Читать далее

Почему ДНК и РНК не единственные генетические молекулы?

Согласно результатам нового исследования, миллионы возможных химических соединений могут быть использованы для хранения генетической информации. Более того, ученые предполагают, что существует не просто горстка альтернативных молекул для хранения генетической информации, а миллионы. Сложный компьютерный анализ показал, что вместо двух нуклеиновых кислот (ДНК и РНК) в организме могут функционировать миллионы других молекул. Современная наука при этом гласит, что генетическая информация транскрибируется из ДНК в РНК, которая затем переводит эту информацию в полезные продукты, например белки. Новое исследование, однако, предполагает, что ДНК и РНК – всего лишь два варианта из миллионов других. Полученные результаты имеют важное значение для разработки новых лекарств, а также понимания происхождения жизни на Земле и ее возможного присутствия в остальной части Вселенной.

Читать далее

Зарегистрирован первый случай трифаллии. Что это такое?

Чего только в мире не происходит – в прошлом году в Ираке родился мальчик с первым зарегистрированным в истории случаем трифаллии у человека. Трифаллией ученые называют наличие лишних мужских половых органов и у иракского мальчика их оказалось целых два. При этом функциональным был только один орган, поэтому два других (один прикреплен к концу пениса, а другой находился в нижней части мошонки) удалили хирургическим путем. На момент операции мальчику исполнилось всего три месяца. Примечательно, что этот случай тщательно задокументирован в Международном журнале хирургии Case Reports. Как пишут исследователи, примерно один из пяти-шести миллионов мальчиков рождается с дифаллией (двумя пенисами), причем за последние 400 лет во всем мире были зарегистрированы не менее 100 подобных случаев. А вот случай трифаллии на сегодняшний день зарегистрирован один-единственный.

Читать далее

Самый опасный город СССР, о котором почти никто не знал — Аральск-7 (Кантубек)

В мире много зон, которые стали секретными. Сначала там были обычные города или просто не было ничего, а потом появляются зоны, которые не отмечены на картах, а редких людей, желающих попасть туда, отгоняют строгие патрули. Очень много таких городов на постсоветском пространстве. В этой статье расскажем только об одном из них, который известен под названием Аральск-7. Его история начинается с первых лет существования советской власти и продолжается до наших дней. В этой истории есть все: исследования, мирные разработки, боевые вирусы, гибель людей, незнание обывателей, геологические изменения и даже эвакуация, которая сама по себе сделала это место опасным. Сейчас попасть туда законными методами нельзя, но я бы и не стал пробовать. Все из-за того, что там разрабатывали боевые вирусы, и до сих пор нет гарантий того, что они не уже не активны. Проще говоря, лучше не трогать это место, которое было островом, а стало полуостровом.

Читать далее

Можно ли отрастить новые коренные зубы?

Представьте, что после визита к стоматологу и удаления одного из 32 зубов, вместо установки коронок, мостов и имплантов потерянный зуб просто снова вырастает. Согласитесь, будь это возможно, проблем у людей стало бы меньше. К счастью, новое экспериментальное лечение дарит надежду на светлое будущее, правда, при условии что исследования на лабораторных животных будут продолжены. Ученые из Японского университета Киото и Университета Фукуи разработали лечение моноклональными антителами, которые, по-видимому, запускают в организме рост новых зубов. Если предстоящие эксперименты завершатся успехом, это может в конечном итоге подарить нам способ восстанавливать зубы, потерянные во взрослом возрасте или те, которые отсутствовали с детства из-за врожденных заболеваний.

Читать далее