Как голодные гусеницы вредят природе?

Возможно, летом вы видели новости о том, что стволы некоторых деревьев полностью покрылись гусеницами. Это происходит из-за слишком активного размножения бабочек — со временем эти мерзкие на вид создания окукливаются и превращаются в красивых созданий. Примерно раз в 5 лет, в самых разных уголках нашей планеты, происходят «вспышки» рождения эребидов (Erebidae). Так принято называть представителей семейства совкообразных бабочек, количество разновидностей которых переваливает за 24 тысячи штук. Долгое время ученые считали, что их периодическое размножение не несет вреда и даже способно приносить пользу — как минимум, этими гусеницами питаются многие птицы. Также исследователи выдвигали предположение, что в периоды размножения насекомых вода становится чище за счет уменьшения количества попадающих в нее листьев. Однако, новое исследование показало, что на самом деле гусеницы сильно вредят природе.

Читать далее

В Австралии отстреляют 10 000 диких лошадей, которые вредят природе

В 2019 году на территории Австралии полыхали лесные пожары, которые считаются самыми разрушительными за всю историю наблюдений. Причин для их возникновения было предостаточно: рекордные жара и засуха, частые удары молний во время гроз и даже преднамеренные поджоги. По оценкам ученых, за весь период пожаров было выжжено около 20 миллионов гектар земли. Недавно исследователи провели первую с тех времен аэросъемку австралийской природы и выяснили, что в национальном парке Костюшко на четверть упала популяция брамби — потомков самых первых лошадей Австралии. Было бы логично предполагать, что после тревожной новости защитники природы начнут защищать их от вымирания. Но власти наоборот, хотят избавиться от 10 000 особей. Часть из них будет вывезена в другие регионы, а на остальных откроется охота. Но чем же обусловлены настолько жестокие меры?

Читать далее

Почему коралловые рифы важны для человечества и как их спасти от гибели?

Коралловые рифы — это геологические структуры, которые образованы скоплениями беспозвоночных, именуемых как коралловые полипы. Как правило, они образуются на мелководье тропических морей и являются местом обитания для многих животных. Ученые уже давно наблюдают за тем, как эти важные для жизни на Земле образования постепенно вымирают. В начале 1980-х годов общая площадь коралловых рифов составляла примерно 600 тысяч квадратных километров, а к 2000-м годам их площадь уже равнялась 250 тысячам квадратным километрам. Причиной вымирания коралловых рифов считается загрязнение Мирового океана и последствия глобального потепления — из-за аномальной жары вода сильно окисляется. Ученые считают, что если вовремя не принять меры по спасению коралловых рифов, они могут полностью исчезнуть уже к 2100 году. Они очень важны для животных, но какую пользу они несут для людей? К тому же, что ученые делают, чтобы их спасти?

Читать далее

10 лесов, которые наносят природе непоправимый вред

Народная мудрость гласит, что каждый мужчина обязан построить дом, вырастить сына и посадить дерево. Некоторые люди наверняка смогут поспорить насчет необходимости выполнения двух первых пунктов, но последний вряд ли вызовет у кого-нибудь сомнение — нас с самого детства учат, что лес нужно беречь. Благодаря деревьям у диких животных есть место для жилья и источник пищи, растительность очищает воздух от углекислого газа и выполняет множество других полезных функций. Однако, в новом докладе ЮНЕСКО говорится, что как минимум 10 крупных лесов планеты начали наносить природе непоправимый вред. Если опираться на весь перечень полезных функций лесов, это заявление может показаться неверным — неужели леса могут быть вредными? Времена меняются и, как оказалось, в современном мире массивы деревьев действительно могут негативно влиять на окружающую среду.

Читать далее

Когда на Земле исчезнет кислород и к чему это приведет?

Как бы жутко это не было осознавать, когда-нибудь человечество и большая часть животных на Земле полностью вымрет. Если мы сможем взять под контроль количество выбрасываемого мусора и парниковых газов в окружающую среду, глобальная катастрофа произойдет только спустя два миллиарда лет, что вполне неплохо. Ученые считают, что именно через это время на нашей планете не останется воды — солнечная радиация попросту сотрет с лица Земли моря и океаны. Но недавно группа американских и японских ученых выдвинула предположение, что массовое вымирание может произойти на миллиард лет раньше из-за исчезновения кислорода. Но этом случае наша планета не пустыней — на ней смогут жить микроскопические организмы, которые способны существовать даже без кислорода. Прогнозы ученых все равно звучат довольно страшно, так что давайте изучим результаты научной работы подробнее.

Читать далее

В США полностью вымерло 22 вида животных, но их можно было спасти

Служба охраны рыболовства и дикой природы США объявила о полном вымирании 22 видов животных. Защитники природы искали представителей некоторых видов на протяжении почти двух десятков лет, но им так и не удалось их обнаружить. Среди исчезнувших видов числятся птицы, моллюски, рыбы, летучая лисица и даже один цветок. Самое интересное, что главной причиной вымирания животных стало далеко не разрушение окружающей среды. Их исчезновения вполне можно было избежать, только вот власти слишком поздно предприняли меры по их защите. Причиной этому является то, что они дали редким животным статус «вымирающих» только спустя десяток лет после обнаружения сокращения их популяции. Таким образом получается, что причиной полного вымирания животных может являться не только загрязнение окружающей среды, но и усложненная бюрократия.

Читать далее

Самая длинная пещера в мире оказалась больше, чем считалось раньше

Мамонтова пещера, которая расположена на территории американского штата Кентукки, считается самой длинной в мире. На протяжении миллионов лет она образовывалась в горной системе Аппалачи под воздействием природных явлений. Ученые постоянно занимаются ее изучением и до сих пор считалось, что ее длина составляет 663 километра. Но недавно представители Службы национальных парков (NPS) объявили, что исследователям удалось найти новый участок длиной 13 километров. Так что актуальная длина мамонтовой пещеры равна 676 километрам. Это примерно то же самое, что расстояние от Москвы до Санкт-Петербурга — внушительный размер, не так ли? Чтобы найти новый участок пещеры, ученым пришлось взбираться на вертикальные препятствия и ползать в грязи. На данный момент о мамонтовой пещере известно много интересного.

Читать далее

В 2035 году жители России могут пострадать от нехватки воды

В России очень много пресной воды, которая пригодна для питья — по валовым запасам наша страна находится на втором месте после Бразилии. Каждый год мы забираем из рек, озер и подземных источников только 1,5% запасов и практически все возвращаем обратно. По данным Института водных проблем РАН, в 2020 году жители России использовали только 61,8 кубокилометра пресной воды и это минимальный показатель за последнее десятилетие. По словам исследователей, затраты воды снижаются из-за того, что благодаря новым технологиям мы извлекаем ее без потерь. Но уже в 2035 году некоторые регионы России могут пострадать из-за недостатка пресной воды, потому что территория страны большая, а запасы воды распределены неравномерно. Около 80% пресной воды сконцентрирована за Уралом, а в наиболее населенной европейской части находится только 20% запасов. Также дефицит может начаться из-за плохой очистки использованной воды и осушения его источников.

Читать далее

В США находят все больше гнезд гигантских шершней. Чем они опасны?

В мае 2020 года в США были замечены азиатские огромные шершни Vespa mandarinia, которые порой еле помещаются в ладонь человека. Длина тела этих созданий может достигать 5 сантиметров, но это далеко не главная их особенность. Самые большие шершни на планете могут за считанные секунды уничтожить пчелиный улей, причем расправиться его обитателями очень жестоко, оторвав головы и отдав на съедение своему потомству. Также они опасны для людей — если верить статистике, ежегодно в Японии от укусов шершней погибает около 50 человек. В октябре прошлого года представители Департамента сельского хозяйства города Вашингтон сообщили об уничтожении гнезда, внутри которого находилось примерно 200 маток шершней, которые могли произвести на свет сотни новых колоний опасных насекомых. Их популяция очень быстро растет и об этом свидетельствует находка еще пары гнезд в конце августа 2021 года. Одна группа шершней уже уничтожена и в ближайшем будущем та же участь настигнет и вторую группу.

Читать далее

Этилированному бензину в России и мире положен конец, но в чем его опасность?

Этилированным бензином вы больше не сможете заправить свой автомобиль, так как официально запрещен во всем мире и больше не производится. Последней страной в мире, которая продавала его, был Алжир, но теперь и здесь от него отказались. Чтобы добиться тких результатов, ООН в течение последних 19 лет прикладывала массу усилий. К борьбе с этим топливом под эгидой ЮНЕП (программа ООН по охране окружающей среды) присоединились 73 промышленные группы, правительства ряда стран, а также многие организации. Причина такой массовой борьбы с ним связана с его высокой токсичностью. Вы, возможно, скажите, что любой бензин токсичен. Так и есть, но этилированный обладает сильными отравляющими свойствами, которых нет у неэтилированного топлива. При неудачном стечении обстоятельств даже незначительное вдыхание его паров может привести к временным или даже необратимым поражениям ЦНС и головного мозга. Кроме того, этот бензин значительно сокращает срок службы двигателя.

Читать далее