Новые способы поиска внеземных цивилизаций – какие они?

Традиционно охота за разумными инопланетными цивилизациями была сосредоточена на радиосигналах, но теперь исследователи намерены искать импульсы света, которые могли бы указывать на присутствие в космическом пространстве инопланетного разума. Четыре телескопа VERITAS, расположенные в обсерватории Китт-Пик в пустыне Сонора в Аризоне, вскоре будут использоваться для поиска разумных инопланетных цивилизаций, а точнее коммуникаций, с помощью которых они могут общаться друг с другом. Отмечу, что охота за разумной жизнью во Вселенной преимущественно сосредоточена на радиосигналах из далеких миров. Но так как мы до сих пор не нашли ответ на вопрос «где все?», сформулированный лауреатом Нобелевской премии Энрико Ферми, астрономы обращаются к более разнообразным типам сигналов, признавая, что на самом деле у нас очень мало идей о том, как по-настоящему чужеродная форма жизни может общаться с собой или с нами.

Читать далее

Астрономы создали новую, более подробную карту Млечного Пути

Ученые уже давно работают над созданием наиболее подробной карты Млечного Пути, но лишь недавно им удалось значительно ее улучшить. Космический телескоп Gaia Европейского космического агентства (ESA) следит за движением более миллиарда звезд в нашей галактике и отправляет на Землю не просто статическое изображение небесных тел, а живую картину того, как звезды будут менять свое положение с течением времени. Полученные данные лягут в основу исследований как о происхождении и эволюции галактики, так и о определении местоположения в ней таинственной темной материи. Находясь на передовой астрономической науки, исследователи из Университета Гронингена в Нидерландах намерены получить как можно больше информации о нашем галактическом доме. Используя данные, полученные космическим телескопом Gaia, исследователи изучили движение большого количества звезд и обнаружили доказательства галактических слияний, произошедших миллиарды лет назад. Не исключено, что новая звездная карта Млечного Пути сможет преобразить астрономию.

Читать далее

Астрономы нанесли на карту Вселенной три миллиона новых галактик

Потеря обсерватории Аресибо в Пуэрто-Рико, безусловно, негативно скажется на астрономических исследованиях. Но наука не стоит на месте и в разных частях планеты постоянно возводят новые телескопы, каждый мощнее предыдущего. Так, в 2012 году в глубинке Австралии построили уникальный телескоп с полем зрения настолько обширным, что оно позволяет ему делать панорамные снимки неба с более четкими деталями, чем все другие телескопы на Земле. Новый радиотелескоп получил название Australian Square Kilometre Array Pathfinder (ASKAP) и смог нанести на карту Вселенной (да, такая есть) около трех миллионов галактик всего за 300 часов! Чтобы осознать, насколько ASKAP превосходит все другие современные телескопы, думаю, будет достаточно следущей информации: сопоставимые исследования неба обычно занимают целых 10 лет. Согласитесь, разница между 300 часами и целым десятилетием работы в корне меняет правила игры в этой области науки.

Читать далее

Потеря для науки – разрушен телескоп, с помощью которого ученые искали инопланетян

Астрофизик и популяризатор науки Карл Саган считал, что именно радиоастрономия позволит нам обнаружить внеземные цивилизации. Свое видение возможного будущего человечества Саган описал в научно-фантастическом романе «Контакт», главная героиня которого, молодая радиоастроном, поймала зашифрованное инопланетное послание. Вообще, говоря как о книге, так и об одноименном фильме-экранизации, нельзя не вспомнить об обсерватории Аресибо, расположенной в Пуэрто-Рико, ведь именно там происходит действие романа. Более того, за 57 лет своего существования Аресибо, расположенная на высоте 497 метров над уровнем моря, позволила многим выдающимся исследователям совершить научные открытия и даже отправить в космос послание, которое так и называется – «послание Аресибо». Увы, теперь этой удивительной обсерватории не существует – утром 1 декабря 2020 года огромный радиотелескоп неожиданно рухнул, словно истощенный гигант в брызгах металла и проволоки. Рассказываем, что подарила миру обсерватория, названная в честь города Аресибо.

Читать далее

Как наблюдать за сближением Сатурна и Юпитера, которое случается раз в 400 лет?

Меркурий, Венера и другие близкие к нам планеты движутся вокруг Солнца. Они вращаются по своим орбитам с разной скоростью, поэтому их местоположение на нашем небе постоянно меняется. Австралийские ученые недавно сообщили, что в декабре Сатурн и Юпитер приблизятся друг к другу на максимально близкое расстояние. А это значит, что у нас появится возможность быстро их обнаружить и рассмотреть невооруженным глазом. Но делать это нужно в первую неделю декабря, потому что уже к середине эти две планеты приблизятся настолько близко друг к другу, что будут выглядеть как одна точка. Так называемое «великое соединение» происходит только раз в жизни, поэтому давайте разберемся, как обнаружить Сатурн и Юпитер.

Читать далее

Открыта планета, на которой идут каменные дожди, а скорость ветра превышает скорость звука

Миллиарды звездных систем в одной только нашей галактике скрывают в себе миллионы миров. Некоторые из них похожи на Юпитер, другие полностью покрыты льдом, третьи выглядят как Марс или Земля. Но есть планеты настолько странные, что погодные условия на них поражают воображение. Например, на планете под названием K2-141b идут каменные дожди, а скорость ветра превышает скорость звука. Еще там есть океаны магмы глубиной более 100 километров. Отмечу, астрономы и раньше находили экстремальные «лавовые миры». В основном это небесные тела, расположенные так близко к своей звезде, что их поверхность состоит из океанов расплавленной лавы. Но планета K2-141b, обнаруженная в 2018 году, необычна даже среди этих экстремальных миров. Ее поверхность, океан и атмосфера состоят из горных пород, которые падают подобно дождю и тают в огромных морях.

Читать далее

Астрономы утверждают, что у Солнца «кризис среднего возраста». Но что это значит?

Несмотря на то, что Стивен Хокинг называл Солнце «ничем не примечательной звездой», этот гигантский шар, состоящий из газов, поддерживает жизнь на нашей планете, излучая свет и энергию, необходимые всем живым существам. Согласно результатам работы, опубликованной в журнале Science, наша звезда по-настоящему уникальна. Авторы исследования объединили 4 года фотометрических наблюдений космического телескопа «Кеплер» с астрометрическими данными космического телескопа Gaia и оценили вариации яркости 369 звезд, похожих на Солнце. Результаты показали, что другие звезды в среднем в пять раз активнее и ярче нашей родной звезды. Примечательно, что все 369 звезд имели равную с Солнцем массу, температуру, состав и период вращения. Хотя исследователи не совсем уверены, что делает Солнце таким уникальным, у них есть несколько возможных объяснений. Одно из них гласит, что «Солнце находится в кризисе среднего возраста». Но обо всем по порядку.

Читать далее

С какой скоростью вращается сверхмассивная черная дыра в центре Млечного пути?

Эйнштейн утверждал, что черная дыра определяется тремя свойствами: массой, спином и электрическим зарядом. Заряд черной дыры должен быть близок к нулю, поскольку вещество, захваченное черной дырой, электрически нейтрально. Масса черной дыры определяет размер ее горизонта событий и может быть измерена несколькими способами: от яркости материала вокруг нее до орбитального движения ближайших звезд. Но вот вращение черной дыры изучать гораздо сложнее. На самом деле мы не знаем с какой скоростью вращается сверхмассивная черная дыра в центре Млечного Пути. Мы знаем, что звезды и планеты вращаются вокруг своей оси, и ровно то же самое происходит с черными дырами. Разница лишь в том, что у черных дыр нет физической поверхности, как у звезд и планет. Спин черной дыры, как и ее масса, является пространственно-временным свойством и определяет, как искривляется пространство вокруг черной дыры, таким образом, чтобы измерить спин черной дыры, нужно изучить, как материя ведет себя вблизи нее.

Читать далее

Если кротовые норы существуют, можно ли путешествовать сквозь них?

О чем вы думаете, когда смотрите в ночное небо? За пределами всех видимых с нашей планеты звезд скрывается бесконечная, полная тайн Вселенная. Всего несколько лет назад ученым удалось доказать существование черных дыр – объектов в пространстве-времени, гравитационное притяжение которых настолько велико, что покинуть их не может даже свет. Последующее открытие гравитационных волн и вовсе положило начало новой области астрофизики – астрономии гравитационных волн. Но что на счет червоточин – особенностей пространства-времени, представляющих собой в каждый момент времени «туннель» в пространстве? Несмотря на то, что кротовые норы согласуются с Общей теорией относительности Эйнштейна, существуют они или нет сегодня неизвестно. Между тем, если эти объекты реальны, они могли бы значительно облегчить космические путешествия. Более того, благодаря червоточинам человечество могло бы проложить путь к самым отдаленным уголкам Вселенной. Это верно в буквальном смысле, поскольку теоретические объекты могут соединять отдаленные уголки космоса (или даже разные вселенные), позволяя путешественнику отправиться куда-то сразу, не посещая пространство между ними.

Читать далее

Астрономы обнаружили источник жизни во Вселенной

Каждую секунду во Вселенной умирает звезда. Но эти небесные тела не просто полностью исчезают, звезды всегда что-то оставляют после себя. Некоторые звезды вспыхивают сверхновыми, превращаясь в черную дыру или нейтронную звезду, однако большинство звезд становятся белыми карликами – ядрами звезд, которыми они когда-то были. И все же, несмотря на то, что взгляды исследователей в основном были прикованы к сверхновым, результатам нового исследования показали, что белые карлики вносят куда больший вклад в жизнь в космосе, чем считалось ранее. Исследование, опубликованное в журнале Nature Astronomy, предполагает, что белые карлики являются основным источником атомов углерода в Млечном Пути – химическом элементе, который, как известно, имеет решающее значение для всей жизни.

Читать далее