Насекомые

Горячо любимые нами всеми насекомые (особенно комары, мухи, пауки) — это класс беспозвоночных членистоногих животных и по совместительству существа с самым большим числом видов на Земле. Мы нашли и описали более миллиона видов, а сколько еще прячется по норам и щелям? Насекомых изучают энтомологи. Описывать все особенности насекомых здесь мы не будем, но отметим, что им регулярно находят интересное применение (как с пиявками в медицине) и используют для создания, например, медикаментов (пчелиный яд).

Созданы крылья для роботов-насекомых, работающие только на энергии солнца

У больших роботов вроде SpotMini от Boston Dynamics, как правило, нет особых проблем с питанием от аккумуляторов. Благодаря крупным размерам в них можно установить объемные источники питания, но на крошечных роботов-насекомых их поместить невозможно. Это и является главным минусом миниатюрных механизмов, хотя они могут быть полезны для незаметной разведки территорий и выполнения других задач, с которыми не справятся большие роботы. Однако китайским ученым недавно удалось создать механизм, который взмахивает крыльями под воздействием солнечного света. Получается, что оснащенные такими крыльями роботы-насекомые могут работать без аккумуляторов — главное, чтобы светило солнце.

Читать далее

Созданы насекомые-киборги, способные искать взрывчатые вещества

Сегодня обнаружением наземных мин, бомб и других взрывчатых устройств занимаются солдаты-саперы или специально обученные собаки. Однако каждый раз они рискуют своими жизнями, поэтому ученые пытаются разработать новые способы обнаружения взрывчаток, а для их обезвреживания используются роботы. Недавно американским ученым удалось внедрить в мозги саранчи электроды и превратить их в киборгов, способных учуять содержащиеся во взрывчатых устройствах вещества. Точность их обнаружения составляет внушительные 80%, только вот в созданной технологии есть несколько значительных минусов. Причем никому неизвестно, смогут ученые их устранить.

Читать далее

Может ли человечество выжить без насекомых?

Задумывались ли вы о смысле бытия обычного комара? Или, например, бабочек? Ученые убеждены, что несмотря на их, казалось бы, абсолютно бессмысленное существование, насекомые являются необходимым звеном в цепи жизни не только человека, но и всего живого на нашей планете. По словам специалистов, около 1 миллиона видов животных и растений уже сейчас находятся на грани вымирания, причем половина из них представлена именно насекомыми, гибель которых может иметь катастрофические последствия для всей флоры и фауны нашей планеты.

Читать далее

Экологи предупредили о возможном исчезновении светлячков

В начале 2020 года ученые поделились весьма печальной новостью о том, что в мире не осталось ни одной рыбы, принадлежащей к виду китайских веслоносов. К большому сожалению, из-за рыболовства, охоты, вырубки лесов и прочих человеческих действий, в мире погибает все больше живых созданий. Совсем недавно стало известно, что под угрозой исчезновения оказались даже светлячки, которые известны своим умением светиться в темноте. Примечательно, что речь идет не обо всем семействе насекомых, в котором насчитывается около 2040 видов. Полное вымирание грозит только нескольким видам, но это не значит, что на возникшую проблему можно закрывать глаза. Но что же может настолько сильно помешать жизни этих светящихся жучков?

Читать далее

#видео | Ученые создали подробную 3D карту мозга плодовой мушки

Яркая и красивая карта мозга крохотной плодовой мушки дает возможность увидеть 20 миллионов синапсов, которые связывают 25 миллионов нейронов. На 3D карте можно увидеть только четверть мозга плодовой мушки. Эта модель является важной работой в области коннектомики — области нейронаук, которая изучает структурные связи мозга. Теперь специалисты из Google и исследовательского кампуса Janelia в Вирджинии могут составлять большие и подробные карты мозга любых животных. Следует отметить, что на сегодняшний день полностью картированным является мозг круглого червя C. elegans. Подробная информация о результатах работы опубликованы на сайте Janelia.

Читать далее

В США найдены новые виды ос, способных превращать своих жертв в зомби

В первой половине 2019 года мы рассказывали про существование паразитических ос, которые способны превращать тропических пауков в «зомби» и использовать их тела для создания прочных убежищ из паутины. Этими паразитическими созданиями являются так называемые ихневмоноидные наездники (Ichneumonoidea) и эта группа насекомых считается одной из самых обширных в мире. По расчетам ученых, она включает в себя около 80 тысяч видов, большинство из которых до сих пор не изучены. Однако, недавно ученым удалось обнаружить и описать как минимум полутора десятков наездников рода Acrotaphus, обитающих во влажных лесах Амазонки и горной системы Анд, расположенных в Южной Америке.

Читать далее

Как малярийные комары обнаруживают опасные химикаты и спасают себя от смерти?

По данным Всемирной организации здравоохранения, в 2017 году малярией заболело как минимум 219 миллионов человек с разных уголков нашей планеты. Эта смертельная болезнь распространяется через укусы самок комаров рода Anopheles и сопровождается лихорадкой, увеличением селезенки и другими тяжелыми симптомами. Чтобы снизить смертность от этой болезни, ученые уже разработали эффективные вакцины, которые успешно прошли клинические испытания. Однако, одним из самых лучших средств защиты от заражения до сих пор остаются противомоскитные сетки. Они не только препятствуют попаданию насекомых внутрь помещений, но и убивают их при помощи смеси из разнообразных ядов. Однако, комары быстро вырабатывают к ним устойчивость, но недавно ученым удалось раскрыть секрет их способа защиты.

Читать далее

Почему пчелы умнее людей?

Как многим из вас может быть известно, медоносные пчелы поразительно умны: они могут считать, решать некоторые задачи и даже адекватно оценивать собственные способности и возможности. Однако знаете ли вы, что насекомые, чей мозг едва ли превышает размеры булавочной головки, могут безошибочно распознавать почерк того или иного художника? Как сообщает портал mentalfloss.com, интеллектуальные возможности пчел могут даже превышать человеческие показатели. Как такое возможно? Давайте попробуем разобраться вместе в данной статье.

Читать далее

#видео | Пчелы научились плавать, чтобы не утонуть в вашем напитке

Наверное, прошедшим жарким летом каждый из нас успел посидеть в тени и насладиться каким-нибудь охлаждающим сладким напитком. Испортить этот момент могла разве что упавшая в стакан пчела, прилетевшая во время нашего отсутствия. Напиток можно было бы считать непригодным для питья, а вот на жизни пчелы было бы слишком рано ставить крест. Дело в том, что недавно калифорнийские ученые выяснили, что эти медоносные насекомые поумнели настолько, что научились плавать и самостоятельно выбираться из воды. В этом можно убедиться, посмотрев снятый ими видеоролик с высокой частотой кадров.

Читать далее

Как линии электропередач влияют на поведение пчел?

Пчелы являются одними из самых полезных насекомых на нашей планете. В основном, они занимаются крайне важным для жизни людей опылением сельскохозяйственных культур. По данным Science News, благодаря труду пчел США получает доход в размере 15 миллиардов долларов. Однако, в последнее время пчеловоды из разных стран замечают массовое вымирание этих удивительных насекомых. Виной этому явлению считается катастрофическое количество пластиковых отходов и активное использование на растительных полях средств для борьбы с вредителями, которые также негативно влияют и на полезных пчел. Недавно стало известно, что в вымирании насекомых также виноваты протянутые вдоль полей линии электропередач.

Читать далее