Насекомые

Горячо любимые нами всеми насекомые (особенно комары, мухи, пауки) — это класс беспозвоночных членистоногих животных и по совместительству существа с самым большим числом видов на Земле. Мы нашли и описали более миллиона видов, а сколько еще прячется по норам и щелям? Насекомых изучают энтомологи. Описывать все особенности насекомых здесь мы не будем, но отметим, что им регулярно находят интересное применение (как с пиявками в медицине) и используют для создания, например, медикаментов (пчелиный яд).

Окаменелый паук умеет светить глазами даже спустя миллионы лет

Древний паук

Когда археологи сообщают о находке останков какого-либо животного, речь обычно идет об ископаемых костях. Однако исследователям также удается обнаружить тела древних насекомых, и чаще всего они находятся внутри янтаря. Эта новость является редким исключением, так как команда ученых из Университета Канзаса обнаружила окаменелое тело древнего паука, который, судя по всему, 110 миллионов лет назад утонул под водой. Необычная смерть помогла ему сохранить интересную способность его глаз до сегодняшних дней.

Читать далее

Создан робот, ориентирующийся в пространстве по Солнцу

Французские ученые создали робота, способного ориентироваться в пространстве без GPS. Вместо этого он копирует «навигационную систему» пустынных муравьев, используя оптический компас, чувствительный к поляризованному свету и ультрафиолетовому излучению. О роботе AntBot подробно сообщается в статье журнала Science Robotics. Пресс-релиз разработки опубликован порталом EurekAlert!

Читать далее

Земля может полностью лишиться насекомых в течение ближайших ста лет

Фауна насекомых сокращается настолько быстро, что может полностью исчезнуть в течение следующего столетия, говорится в докладе ученых из Сиднейского и Квислендского университетов, а также Китайской академии сельскохозяйственных наук в Пекине. Изучив опубликованных за последние тридцать лет 73 научные работы о сокращении численности насекомых, исследователи проанализировали причины происходящего. Выводы, опубликованные в журнале Biological Conservation неутешительные: общая популяция насекомых сокращается на 2,5 процента в год. Это катастрофические темпы.

Читать далее

Ученые отучили комаров пить кровь и распространять болезни

Комар

Некоторые виды комаров активно распространяют огромное количество смертельных болезней, среди которых числятся желтая лихорадка и вирус Зика. Они переносятся между организмами во время питья крови, поэтому ученые решили придумать метод управления аппетитом опасных кровососов. Они выяснили, что за чувство голода у них отвечает тот же рецептор, что и у людей, поэтому и посчитали, что для решения проблемы можно использовать человеческие препараты для подавления аппетита.

Читать далее

Шмели стали важной частью «интернета вещей»

Шмель для Интернета вещей

По мнению издания Business Insider, к 2023 году разнообразные датчики, лампочки и другие устройства Интернета вещей буду активно использоваться в потребительских и корпоративных сферах. Не останется в стороне и сельское хозяйство — компании намерены использовать взаимосвязанные датчики для изучения урожайности полей и построения их карт. Исследователи из Вашингтонского университета объявили, что большую роль в этом деле будут играть шмели.

Читать далее

Тараканы научили роботов преодолевать препятствия

Вряд ли среди нас найдется много любителей тараканов. Помимо не самого приятного внешнего вида, эти насекомые доставляют кучу проблем людям. Но только не ученым. Ученые, наоборот, любят изучать тараканов для того, чтобы узнать об их уникальных свойствах. И вот недавно благодаря тараканам роботы научились выполнять ряд новых трюков.

Читать далее

Учёные обнаружили в куске янтаря вымершего паука-химеру

07.02.2018, Сергей Грэй9

Открытие новых видов всегда очень важно с точки зрения науки. Особенно если эти виды вымерли сотни миллионов лет назад. Подобные находки помогают учёным лучше понять то, как именно работает эволюция, и узнать, какой была наша планета задолго до того, как её заселили люди. Накануне сотрудники Канзасского университета опубликовали фотографии удивительного «хвостатого паука», тело которого практически идеально сохранилось в куске янтаря. Это необычное существо жило на Земле более 100 миллионов лет назад.

Читать далее

Ученые случайно нашли останки самой старой бабочки или мотылька

15.01.2018, Илья Хель1

Бабочки и мотыльки Lepidoptera входят в число самых красивых насекомых, известным нам по тысячам видов со всего мира. Но их эволюция была загадкой для ученых, потому что окаменевших останков Lepidoptera практически нет. И вот ученые из Нидерландов обнаружили окаменелости лепидоптеры, которые старше тех, что находили раньше, и доказали, что это насекомое умерло по меньшей мере 200 миллионов лет назад.

Читать далее

В США комаров будут уничтожать с помощью бактериологического оружия

08.11.2017, Сергей Грэй16

Комары доставляют людям немало дискомфорта, и утверждение это верно не только для сельских регионов России, но и для таких стран, как США. Плюс ко всему комары являются переносчиками таких опасных заболеваний, как вирус Зика и лихорадка Денге. Сотрудникам Агентства по охране окружающей среды Соединённых штатов Америки пришло в голову бороться с кровососущими насекомыми весьма необычным способом: при помощи бактериологического оружия, а именно – с помощью бактерий Вольбахии.

Читать далее

Японские учёные разгадали главный секрет божьих коровок

16.05.2017, Сергей Грэй17

В мире известно более 4000 видов божьих коровок. Эти удивительные жуки в разных странах называются по-разному, но объединяет все эти названия их отношение к домашнему скоту. У сербов – это божья овечка, а во Франции и вовсе – божья курочка. Учёным на протяжении многих лет не давало покоя то, как божья коровка умудряется прятать крылья под свой яркий панцирь, ведь их размах куда больше размера тельца насекомого. И вот, наконец, японские исследователи разгадали мучившую их загадку.

Читать далее

Как животные видят в темноте?

19.03.2017, Илья Хель4

В безлунную ночь уровень освещенности может быть в 100 миллионов раз ниже, чем при ярком дневном свете. И если мы практически слепы и совершенно беспомощны в темноте, кошки вполне успешно выслеживают добычу, а бабочки проворно порхают между цветами на наших балконах. Пока мы спим, миллионы других животных полагаются на свои зрительные системы, чтобы выживать. То же самое можно сказать о животных, обитающих в вечной темноте глубокого моря. Более того, подавляющее большинство животных в мире в основном активно при тусклом свете. Как им удается пользоваться такими мощными зрительными характеристиками, особенно насекомым, с их крошечными глазами и мозгами меньше рисового зернышка? Какие оптические и нейронные стратегии они развили, чтобы хорошо видеть при тусклом свете?

Читать далее

В Лондонском университете шмелей научили играть в мяч

Очередной эксперимент, призванный оценить умственные способности шмелей и их тягу к познанию, закончился вполне удачно. Ранее они уже проявляли свою тягу к знаниям, поэтому на этот раз исследователи из Лондонского университета королевы Марии решили обучить шмелей зарабатывать себе на сироп игрой в «футбол».

Читать далее

Роботы против насекомых: почему крошечные дроны проигрывают пчелам?

13.02.2017, Илья Хель7

Наверное, последним пунктом в списке вещей, которые могут навсегда измениться благодаря дронам, будет не доставка грузов или обеспечение интернет-покрытия, а весьма ценная услуга… опыления. Ученые из Японии изучают возможность использования миниатюрных дронов, покрытых липкими волосками, которые могли бы действовать как роботизированные пчелы и бороться со снижением темпов природного опыления.

Читать далее

Новый вид паука был назван в честь персонажа книг о Гарри Поттере

14.12.2016, Сергей Грэй6

Новый вид паука, обнаруженный учёными в лесах индийского штата Карнатака, был назван Eriovixia gryffindori в честь одного из персонажей книг писательницы Джоан Роулинг – мага Годрика Гриффиндора (один из четырёх основателей Хогвартса). Выбор имени был неслучаен, ведь, если взглянуть на внешний вид открытого членистоногого, он напоминает магическую Распределяющую шляпу, которая решала, на какой из факультетов отправить того или иного студента.

Читать далее

Учёные открыли новый вид многоножки, у которой 414 пар ног

25.10.2016, Сергей Грэй11

В научном мире всегда искренне радуются каждому новому открытому виду. На этот раз удача улыбнулась сотрудникам Политехнического университета Виргинии, которые в одной из пещер Калифорнии обнаружили новый вид многоножки редкого рода Illacme. У членистоногого исследователи насчитали целых 414 пар ног, 200 ядовитых желез и 4 половых органа. Впечатляющий джентльменский набор, учитывая, что особь оказалась мужского пола.

Читать далее

Жуки и черви — это новые суши

07.06.2016, Алекс Кудрин24

Сегодня гурманы во всем мире за обе щеки уплетают сырого тунца. Роберт Натан Аллен (Robert Nathan Allen), глава некоммерческой организации Austin, уверен, что вслед за суши на тарелки потребителей пробьются сверчки и черви.

Читать далее

Открыты семь новых видов самых красивых пауков

Юрген Отто, биолог, исследующий павлиньих пауков, недавно обнаружил семь новых видов этих созданий. Ученый одержим паукообразными с 2005 года. За последние годы он приобрел множество последователей в Интернете, которые с нетерпением ждут от Юргена новых фотографий с пауками.

Читать далее

Ученые хотят использовать против комаров бактериологическое оружие

27.05.2016, Алекс Кудрин15

США вскоре могут стать первой страной, использующей бактериологическое оружие против комаров, которые распространяют вирусы, такие как Зика, денге и чикунгунья.

Читать далее

Внеземной разум: насколько возможно появление технологической цивилизации во Вселенной?

26.05.2016, Илья Хель11

Есть ли вероятность того, что интеллект человеческого уровня и технологическая цивилизация получат развитие на других мирах? Если да, то какие виды сенсорных и когнитивных систем могут быть у инопланетян? Такой была тема семинара «Интеллект SETI: Когниции и коммуникации внеземного разума», проведенного в Пуэрто-Рико 18 мая 2016 года. Конференция была собрана недавно созданной METI International, организацией, которая пытается связаться с внеземным разумом, передать ему сообщение. Одна из центральных задач организации — создать междисциплинарное сообщество ученых, занимающихся вопросами проектирования межзвездных сообщений, которые смогут быть поняты неземным разумом.

Читать далее

Пауки вдохновили учёных на создание «жидких проводов»

17.05.2016, Сергей Грэй3

Учёным на протяжении многих лет не давал покоя вопрос: почему паутина не провисает после того, как её очень сильно растянули и вновь ослабили? Многие исследователи пытались воссоздать материал с подобными свойствами в лабораторных условиях, но ни у кого это не получалось. И вот, наконец, учёным из Оксфордского университета удалось разгадать загадку паучьих сетей. Более того, они даже сумели разработать волокна, которые своими свойствами напоминают паутину.

Читать далее

Генетически модифицированные опарыши будут ускорять заживление ран

24.03.2016, Сергей Грэй8

Учёные из Государственного университета Северной Каролины решили воскресить и улучшить способ заживления ран, который был широко распространён в XVIII веке. Два столетия назад врачи использовали личинок мясных мух (опарышей) для того, чтобы те чистили рану человека, поедая мёртвую ткань, при этом не затрагивая живую. Подобный подход позволял при минимальных затратах содержать рану человека максимально чистой, так как опарыши, помимо всего прочего, выделяют особые антимикробные соединения. Современная наука способна значительно улучшить эту методику.

Читать далее

Муравьи эволюционировали для того, чтобы вновь начать видеть

12.03.2016, Сергей Грэй8

Около 80 миллионов лет тому назад несколько видов тропических муравьёв перебрались жить под землю. Как и многие другие подземные животные, муравьи лишились зрения, а также части мозга, отвечающей за это внешнее чувство. Примерно 18 миллионов лет назад три вида муравьёв, включая Eciton hamatum, Eciton mexicanum и Eciton burchellii, вновь выбрались на поверхность. Исследователи из Дрексельского университета обнаружили, что слепым муравьям удалось вернуть зрение и недостающую часть мозга.

Читать далее

Муравьи воевали друг с другом ещё 99 миллионов лет назад

Как и люди, муравьи сражаются между собой за еду и территорию. Однако они начали это делать гораздо раньше нас: по крайней мере 99 миллионов лет назад, согласно результатам нового исследования, проведённого экспертом по ископаемым насекомым Филиппом Барденом.

Читать далее

В вашем доме живёт более 10 тысяч насекомых

Независимо от того, кто вы и насколько чистоплотны, в вашем доме помимо вас проживают более 10 тысяч насекомых. Для страдающих инсектофобией это может быть сущим кошмаром, но избежать этого, увы, невозможно. Но не бойтесь: они не причинят вам никакого вреда (по крайней мере большая их часть).

Читать далее

Как Человек-муравей мог бы управлять своими муравьями?

14.01.2016, Илья Хель6

Летом прошлого года вышел (проходной) фильм о супергерое «Человек-муравей», в котором Пол Радд управляет роями (или стадами?) муравьев, исполняющих его приказы. Они летают вокруг него, образуют мосты и взламывают системы безопасности по его команде.

Читать далее

Учёные усовершенствовали комаров для борьбы с малярией

25.11.2015, Сергей Грэй1

Порой учёным приходится идти на разного рода хитрости, чтобы обойти законы природы и добиться желаемого результата. Борьба с группой трансмиссивных инфекционных заболеваний, известных под общим названием «малярия», длится уже очень много лет. К чему только не прибегали учёные, чтобы снизить смертность от этой болезни, даже пытались уничтожать популяцию комаров рода Anopheles, являющихся разносчиком заразы, однако ежегодно от малярии продолжают гибнуть сотни тысяч человек. Исследователи решили прибегнуть к совершенно новому генетическому способу борьбы с этой болезнью.

Читать далее

Инженеры создали робота-водомерку

Ученые из Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering в Гарварде совместно с Сеульским государственным университетом и гарвардской Школой инженерии и прикладных наук имени Джона Полсона создали крошечного робота-водомерку, способного, как и его живой протеже, прыгать на водной поверхности. Для максимально точного копирования насекомого робототехники много времени уделили записи поведения живых водомерок на камеру и изучали их движения.

Читать далее

Нанокостюм для насекомых позволит наблюдать за ними в мельчайших масштабах

31.01.2015, Илья Хель3

Один из самых мощных инструментов в биологии обладает ироническим ограничением: он может сканировать только мертвые вещи. Растровый электронный микроскоп (для удобства будем называть его просто РЭМ) позволил ученым впервые увидеть двойную спираль ДНК, понять, как спроектированы различные насекомые, и показал вирус иммунодефицита человека — который вызывает СПИД. РЭМ отлично видит крошечные вещи, но из-за того, чтобы электроны могли отпрыгивать от их поверхностей и выдавать картинку, ему нужен вакуум. А для живых существ, как известно, вакуум — смерть.

Читать далее

Инженеры создали шестилапого большого робота-насекомого

Робот Гектор

Исследователи со всего мира постоянно усовершенствуют технологии, благодаря которым современные роботы становятся все более совершенными и функциональными. Как сообщает ресурс TheVerge, инженеры исследовательского проекта из университета Билефельда продемонстрировали робота, способного передвигаться, как насекомое.

Читать далее

Тараканы-киборги будут помогать жертвам стихийных бедствий

11.11.2014, Сергей Грэй7

Тараканы – это очень древние насекомые, которые сосуществуют плечом к плечу с человечеством на протяжении столетий. Учёные из Государственного университета Северной Каролины придумали, как приручить этих существ и заставить их приносить пользу человеку.

Читать далее