Микробы

Микроб, если вы не знали, — это сокращение от «микроскопический объект» — микроорганизмы, бактерии, населяющие нашу планету и нас, в принципе. Говорят, если бы инопланетяне прилетела на нашу планету, высока вероятность, что они не поняли бы, кто истинный хозяин Земли: мы или микроорганизмы? Ведь они присутствуют везде: в атмосфере, на суше, на море, в нашем кишечнике, во рту — везде. Эти живые организмы слишком малы, чтобы их можно было увидеть невооруженным глазом — они меньше 0,1 миллиметра. Большинство микробов состоит из одной клетки, а изучает их микробиология.

В Тихом океане найдены дышащие мышьяком формы жизни

07.05.2019, Рамис Ганиев12

На Земле есть огромное количество микроорганизмов, которые способны выживать в самых экстремальных условиях. Взять, к примеру, недавно обнаруженного в Тихом океане микроба, который живет благодаря вдыханию и выдыханию мышьяка. Этот химический элемент считается крайне токсичным и канцерогенным, но эта форма жизни была практически вынуждена дышать ядом — под водой крайне мало кислорода, поэтому адаптация стала единственным способом выжить. Ученые выяснили, каким образом микроб превращает яд в жизненно важный элемент.

Читать далее

На дне Марианской впадины обнаружены бактерии, питающиеся нефтью

В самой глубокой точке Мирового океана, Марианской впадине, расположенной в западной части Тихого океана и уходящей под поверхность почти на 11 000 метров (для сравнения, высота горы Эверест составляет 8848 метров) ученые обнаружили уникальные бактерии, питающиеся нефтью. Исследование, чьи результаты были опубликованы в журнале Microbiome, проводились международной группой специалистов во главе с учеными из Университета Восточной Англии. Вместе со своими коллегами из Китая и России, ученые провели самый полный анализ микробных популяций в самом глубоком месте впадины.

Читать далее

Полезные кишечные бактерии могут легко превращаться во вредные

Пробиотики

Огромное количество исследований доказывает, что кишечные микробы играют большую роль в здоровье человека. Например, они могут влиять на риск развития рака, диабета и даже депрессии, поэтому людям важно сохранять баланс микрофлоры кишечника. Для этого в йогуртах и некоторых других продуктах есть класс полезных микроорганизмов под названием пробиотики, но исследование Вашингтонского университета в Сент-Луисе показало, что они могут эволюционировать и стать вредными.

Читать далее

Многоклеточные организмы появились гораздо раньше, чем предполагалось

Первые многоклеточные организмы

До сих пор считалось, что большую часть времени Земля была населена неподвижными одноклеточными организмами, а многоклеточные существа появились на ней только 600-650 млн лет назад. Новое открытие ученых полностью опровергло эту теорию — отныне считается, что первые «животные» начали передвигаться по поверхности планеты гораздо раньше, миллиарды лет назад. Об этом свидетельствуют окаменелости, найденные на территории африканской страны Габон.

Читать далее

Подземные микробы практически достигли бессмертия

28.01.2019, Илья Хель10

В прошлом месяце обсерватория Deep Carbon объявила о поразительном факте: масса микробов, живущих под поверхностью Земли, составляет от 15 до 23 миллиардов тонн углерода, что примерно в 245-385 раз превышает массу углерода всех людей. Это удивительно. Ведь не так давно мы даже и не подозревали, что глубоко под землей возможна жизнь. Однако за всем этим не сразу стала заметна деталь, которая более удивительна и интересна, чем масса подземной жизни: ее возраст.

Читать далее

В «затерянном» озере Антарктиды нашли останки жизни

Озеро Мерсер

Раскрыть тайны, которые скрывает история планеты Земля, может только работа множества исследовательских групп. Каждая из них занимается своим делом — например, команда SALSA тщательно изучает озера, скрытые под толстыми слоями антарктического льда. В начале января они пробурили километровую дыру во льду над изолированным озером Мерсер. Результат этой работы уже дал свои плоды — ученые обнаружили под водой останки не только подводных существ, но и животных и растений, которые обитают в высоких горных местностях.

Читать далее

Создан робот-микроб, передвигающийся внутри кровеносных сосудов

Наноробот

Никогда не стоит забывать, что роботы — это не только четвероногие механизмы вроде SpotMini, которые способны открывать двери и выполнять разные акробатические трюки. Помимо них, инженеры также разрабатывают механизмы, которые благодаря своим крохотным размерам могут перемещаться внутри живых организмов и доставлять лекарства в труднодоступные места. Исследователи из политехнической школы Лозанны и высшей технической школы Цюриха создали робота-микроба, который подстраивается под разные типы жидкостей и может плавать даже в кровеносных сосудах.

Читать далее

Глубины Земли кишат таинственной жизнью

13.12.2018, Илья Хель4

Это может показаться фантастическим, но глубоко под нашими ногами есть живой мир. Загляните под слой почвы, под слой пород, и найдете горячий, бурлящий подземный мир, изобилующий жизнью, рядом с которой биосфера на поверхности покраснеет от стыда. Насколько много жизни под землей — это открытый вопрос. И на него пытаются ответить 1200 ученых из обсерватории Deep Carbon, зондирующие кору Земли. Спустя десять лет зондирования у них, похоже, появился ответ.

Читать далее

На МКС найдены бактерии, которым не страшны антибиотики

26.11.2018, Рамис Ганиев15

Человеческое тело изобилует разнообразными бактериями — от них нельзя полностью избавиться, даже применив самые сильные методы стерилизации. Следовательно, бактерии в любом случае будут жить даже в самых чистых и активно защищаемых помещениях вроде борта Международной космической станции. В ходе очередного осмотра МКС исследователи обнаружили, что на ее борту живут палочковидные бактерии Enterobacter, которые мало того что опасны для людей, так и устойчивы к антибиотикам.

Читать далее

На древнем Марсе были подходящие условия для подземной жизни

28.09.2018, Илья Хель2

Новое исследование показывает, что на древнем Марсе, по всей вероятности, было достаточно химической энергии, чтобы микробы могли процветать под землей. «Основывая на фундаментальных физических и химических расчетах, мы показали, что у подповерхностного слоя древнего Марса, вероятно, было достаточно растворенного водорода для питания глобальной подповерхностной биосферы», говорит Джесси Тарнас, аспирант Университета Брауна и ведущий автор исследования, опубликованного в Earth and Planetary Science Letters».

Читать далее

Модифицированные микробы помогут в колонизации новых планет

03.06.2018, Илья Хель11

Раз уж люди собираются в космос в поисках жизни, большинство инопланетных организмов, которых мы встретим, возможно, будут занесены нами же. Ученые из NASA и других институтов пытаются биологически изменить микробов так, чтобы они взяли на себя некоторые функции, необходимые для поддержания жизни людей за пределами Земли. Люди пытаются приструнить микробов и заставить их делать полезные дела тысячи лет. С их помощью мы делаем хлеб, пиво и сыр, а совсем недавно начали производить с их помощью лекарства, удобрения и даже биотопливо.

Читать далее

Ученые выяснили, как микробы умудряются выживать в стерильных условиях космических аппаратов

02.06.2018, Илья Хель16

Ракеш Могул, профессор биологической химии Калифорнийского политехнического университета в Помоне, стал ведущим автором работы, опубликованной в журнале Astrobiology, в которой ученые впервые объясняют причину загрязнения микробами стерильных условий космических аппаратов после очистки. В чистых комнатах NASA разрабатываются и внедряются различные меры планетарной защиты для минимизации биологического загрязнения космических аппаратов. Это необходимо, потому что загрязнение земными микроорганизмами может поставить под угрозу задачи обнаружения жизни на других планетах, предоставив ложноположительные результаты.

Читать далее

Йеллоустоун расскажет, как найти жизнь на Марсе

27.04.2018, Илья Хель2

Студент-геолог из Университета Цинциннати помогает NASA определить, может ли на других планетах существовать жизнь. Сейчас Эндрю Гангидин пишет докторскую и работает с профессором геологии Эндрю Чая над маркером для древней бактериальной жизни на Марсе. Это исследование может помочь ученым найти ответ на одну из самых старых и глубоких загадок нашей галактики. «Мы пытаемся ответить на вопрос: насколько редка жизнь во Вселенной», говорит Гангидин.

Читать далее

IBM начала исследование человеческого микробиома и его влияния на здоровье

24.08.2017, Сергей Грэй8

Если под словом «геном» мы понимаем совокупность генов, содержащихся в наборе хромосом отдельно взятого организма, то «биом» — это совокупность микроорганизмов, обитающих в человеческом теле. И по сей день учёные имеют очень смутные представления о том, как биом влияет на нашу жизнь и здоровье. Компания IBM надеется, что ей удастся пролить свет на взаимосвязь этой сложной экосистемы и человеческого иммунитета при помощи распределённой сети компьютеров в рамках программы World Community Grid.

Читать далее

У микробов может быть собственная версия Интернета

14.08.2017, Илья Хель11

Создание огромной глобальной сети, связывающей миллиарды людей, может быть одним из величайших достижений человечества на сегодняшний день, но микробы могли обогнать нас в этом на три миллиарда лет. Эти крошечные одноклеточные организмы не только ответственны за появление всей жизни на Земле. У них может быть своя версия Всемирной паутины и «Интернета вещей». Вот как они работают.

Читать далее

Микробы вашего тела, без которых вы не можете жить

26.03.2017, Илья Хель28

Чтобы ваше тело было здоровым и полным «хороших» бактерий, понадобится намного больше, чем пробиотический йогурт, считает Адам Резерфорд. Все началось с одного гениального изобретения. Это складной лист с липкими участками спереди и сзади, похожий на плоскую морскую звезду. Эти участки прилипают к сиденью туалета. Оказавшись на месте, лист образует своего рода гамак, на котором размещается образец для анализа. Осталось только надеть резиновые перчатки, чтобы подготовиться к процедуре.

Читать далее

Микроб, которого никто даже не видел, может объяснить наше происхождение

23.11.2016, Илья Хель4

Посреди Атлантического океана, между Гренландией и Норвегией, на глубине 2300 метров, есть черный курящий регион, в котором горячие воды извергаются из морского дна. Это странное место называется «замком Локи» в честь вероломного скандинавского бога Локи: Том Хиддлстон сыграл его в «Мстителях». Клетки животных и растений намного сложнее клеток бактерий. Но рядом с замком Локи живет микроб, не похожий на других. И он может объяснить, как эволюционировало все живое на земле.

Читать далее

«Марсотрясения» могли дать толчок к развитию инопланетной жизни

27.09.2016, Илья Хель18

Люди и большинство животных, растений и грибов получают энергию в основном из химических реакций между кислородом и органическими соединениями, такими как сахара. Однако микробы полагаются на более широкий спектр различных реакций для получения энергии; например, реакции между кислородом и водородом помогают бактериям-гидрогенотрофам выживать глубоко в недрах Земли. Предыдущие исследования также позволили предположить, что такие реакции могли дать толчок к развитию первой жизни на Земле.

Читать далее

Древние микроорганизмы показали, что жизнь появилась в гидротермальной среде

28.07.2016, Илья Хель10

Вопрос «как именно началась жизнь?» являет собой одну из величайших загадок современной науки. В то время как большинство ученых считает, что все формы жизни развились от общего примитивного древнего микроорганизма, на этом детали обрываются. Какого рода генами обладала эта форма жизни и где проживала? Новое исследование, опубликованное в Nature Microbiology, проливает свет на происхождение и развитие этого древнего организма.

Читать далее

Кто проживает у вас под ногтями?

26.06.2016, Илья Хель6

Вы точно знаете, что мытье рук — один из лучших способов предотвратить распространение микробов. Зачастую законы общественного здравоохранения говорят, что в сфере общественного питания руки должны быть чистыми. С другой стороны, никакое мыло и никакой скребок никогда не избавит нас от всех бактерий. Невозможность стерилизации является причиной того, что врачи и медсестры надевают перчатки во время работы с пациентами. Около сотни лет назад врачи начали понимать, что бактерии всегда будут отображаться в тестах даже после многократного повторного мытья рук. И только в начале 1970-х годов ученые начали понимать, почему обитающие на руках бактерии настолько упорны.

Читать далее

Бактерия, считавшаяся безвредной, вызвала смертельную инфекцию

Смертельная инфекция, распространившаяся в трех штатах, озадачила ученых в США. Болезнь вызывает бактерия Elizabethkingia Anopheles, которая обитает в воде и почве. До сих пор этот микроорганизм не создавал никаких проблем.

Читать далее

На Земле может быть триллион видов, из которых мы нашли только… 0,001%

25.05.2016, Илья Хель4

Если верить одному из последних исследований, на нашей планете проживает около триллиона видов, а мы обнаружили всего одну тысячную процента к настоящему моменту. Эта оценка, основанная на универсальных законах масштабирования применительно к большим наборам данных, появилась на днях в журнале «Труды Национальной академии наук». Авторами работы стали Джей Леннон и Кеннет Лойси из Университета Индианы в Блумингтоне, штат Индиана.

Читать далее

Мучные черви превращают пенопласт в почву

Исследователи нашли, куда девать 33 миллиона тонн пенопласта, которые каждый год выбрасываются в США: отдать его на съедение мучным червям. Команда учёных из Стэнфордского университета обнаружила, что личинка жука может питаться одним лишь пенопластом, который обычно считается небиоразлагаемым. Ещё лучше то, что червь перерабатывает пенопласт в углекислый газ и отходы, которые можно использовать в качестве почвы для зерновых культур. Учёные удивились этому открытию не меньше нас с вами.

Читать далее

Учёные разработали перчатки, предупреждающие о контакте с опасными бактериями

22.06.2015, Сергей Грэй10

Работа исследователей из американского Университета Тафтса была опубликована в журнале Advanced Materials. Перчатки на первый взгляд выглядят совершенно обыкновенно, и изготовлены они из материала на основе шёлка. Но всё меняется в тот момент, когда ткань сталкивается с бактериями вроде кишечной палочки и другими опасными микроорганизмами. В эту секунду на поверхности перчаток проступает красное слово «contaminated» (загрязнены – англ.).

Читать далее

#фото дня | Сколько различных микроорганизмов живут на наших руках?

09.06.2015, Сергей Грэй18

Вы часто моете руки? А часто ли вы их обеззараживаете при помощи медицинских антисептиков? Думаю, что все вы знаете, что миллионы различных микробов сосуществуют с нами бок о бок. Но увидеть своими глазами их мы попросту не можем ввиду их микроскопических размеров. Зато, если эти микроорганизмы поместить в подходящую питательную среду, они могут принять вполне различимую невооружённым глазом форму. Именно это и сделала микробиолог Таша Стурм с отпечатком ладони своего восьмилетнего сына.

Читать далее

Защищенные от радиации микробы могут выжить в космосе

08.06.2015, Илья Хель5

Космическое пространство может быть жесткой средой для жизни, но некоторые живучие микробы могут выживать в нем удивительное количество времени. Как долго и почему вообще это возможно, до сих пор остается волнующими и спорными вопросами. Устойчивые штаммы микробов обнаруживаются в чистых комнатах космических аппаратов. В 2014 году появились российские сообщения о планктоне, который выжил за пределами Международной космической станции, однако сотрудники NASA списали их за нехваткой доказательств.

Читать далее

От наноботов к биоботам: ученые создают робомикробов на основе графена

09.04.2015, Илья Хель11

Когда большинство людей задумываются о наноботах, они представляют крошечных, полностью механических существ. Нам кажется, что первые эксперименты в нанопроизводстве и первые созданные в молекулярных масштабах машины пойдут по стопам промышленности 19 века, только в значительно меньших масштабах. Однако за последние годы ученые добились значительных успехов в совершенно другой области наномашин, которые берут начало из несколько других научно-фантастических традиций: киборги.

Читать далее

Нанокостюм для насекомых позволит наблюдать за ними в мельчайших масштабах

31.01.2015, Илья Хель3

Один из самых мощных инструментов в биологии обладает ироническим ограничением: он может сканировать только мертвые вещи. Растровый электронный микроскоп (для удобства будем называть его просто РЭМ) позволил ученым впервые увидеть двойную спираль ДНК, понять, как спроектированы различные насекомые, и показал вирус иммунодефицита человека — который вызывает СПИД. РЭМ отлично видит крошечные вещи, но из-за того, чтобы электроны могли отпрыгивать от их поверхностей и выдавать картинку, ему нужен вакуум. А для живых существ, как известно, вакуум — смерть.

Читать далее

Парк Нью-Йорка заселили невиданные организмы

Почвенных микробов, которые обитают в пустынях, лесах и степях, можно встретить в центральном парке Нью-Йорка. Исследователи были удивлены, обнаружив в городском парке тысячи различных микробов. Самое интересное, что многие из них неизвестны науке.

Читать далее

Первый в мире микробный зоопарк открылся в Амстердаме

В последний день сентября в Амстердаме открылся первый в мире интерактивный зоопарк микробов. Новое учреждение познакомит своих посетителей с крошечными созданиями, которые составляют две трети всего живого на Земле и влияют на жизнь нашей планеты.

Читать далее