Могла ли на Земле быть другая развитая цивилизация до нас?

Илья Хель
267

Мы, люди, привыкли принимать как само собой разумеющееся то, что мы живем в оседлых обществах, используем инструменты и меняем ландшафт, чтобы он соответствовал нашим нуждам. Также вполне известно, что в истории Земли люди единственные, кто развил технику, автоматизацию, электричество и массовые коммуникации — отличительные признаки промышленной цивилизации. Но что, если на Земле миллионы лет назад существовала еще одна индустриальная цивилизация? Сможем ли мы найти доказательства этому в геологической летописи? Изучая влияние человеческой цивилизации на Землю, ученые примерно представили, как можно было бы найти такую цивилизацию и как это может повлиять на поиск внеземной жизни.

Читать далее

Оказывается, люди уничтожили всех крупных млекопитающих (и не собираются останавливаться)

Илья Хель
22

Никогда не задумывались, почему сухопутные животные сегодня такие маленькие? Ископаемые окаменелости показали нам, что многие динозавры были огромными и массивными чудовищами, причем за миллионы лет они становились только больше. А современные млекопитающие, наоборот, очень маленькие. Слоны — большие, да, но это скорее исключение. Кто виноват? Конечно, люди.

Читать далее

Сахар ни при чем: у наших древних предков были такие же проблемы с зубами

Илья Хель
27

Разрушение зубов — одна из самых главных проблем, связанных с зубами, в современном мире. Газированные напитки, фруктовые соки, вино и другая кислая пища часто становятся главными обвиняемыми, а затем идет наша неправильная чистка зубов. Знакомо, да? И вот ученые пришли к выводу, что люди страдали от разрушения зубов миллионы лет. Ян Тоуи, антрополог из Университета Джона Мура в Ливерпуле, вместе с коллегами обнаружили повреждения, которые поразительно похожи на повреждения, характерные для нашей эпохи, на двух передних зубах одного из наших давних предков возрастом 2,5 миллиона лет. По всей видимости, доисторические люди и их предшественники испытывали поразительно похожие на наши стоматологические проблемы, несмотря на наши самые разные диеты.

Читать далее

Когда мы привыкнем к жутким андроидам?

Илья Хель
30

Возможно, вы не слышали о Hanson Robotics, но если вы читаете это, вы наверняка видели их работу. Эта компания построила робота Софию, человекоподобного андроида, который неоднократно появлялся на публичных мероприятиях. До того эта же компания построила странного робота, который был похож на Asimo с головой Альберта Эйнштейна — или видели BINA48, который дал интервью New York Times в 2010 году. Они даже сделали реплику легендарного писателя Филипа Дика (его вы точно знаете).

Читать далее

Пять удивительных фактов о наших предках, которые мы узнали из ДНК

Илья Хель
12

Не так давно ученые использовали ДНК одного из древнейших английский скелетов (10 000 лет), чтобы выяснить, как выглядели первые жители Британии. Впрочем, ДНК древнего скелета берется уже не в первый раз и раскрывает удивительные факты о наших древних предках. Быстрое развитие секвенирования генома за последние несколько десятилетий открыло новое окно в прошлое.

Читать далее

Мы сможем изменить собственную биологию. Но готово ли к этому общество?

Илья Хель
14

Улучшение нашей собственной биологии может показаться чем-то из разряда научной фантастики, но попытки улучшить человечество, на самом деле, предпринимались уже тысячи лет назад. Каждый день мы улучшаем себя при помощи кропотливых упражнений, медитации или принимая энергетики, например, кофе или популярные среди студентов ноотропы. Вместе с тем улучшаются инструменты, при помощи которых мы улучшаем свою биологию, становятся все более инвазивными и эффективными.

Читать далее

Человек проводит треть жизни «нигде». Зачем мы спим?

Илья Хель
68

Работа, дружба, спорт, родственники, еда, чтение — в сутках явно недостаточно времени, чтобы за всем успеть. Чтобы жить полноценной жизнью, многие из нас выкраивают драгоценные часы у времени, отведенного на сон. Берем в долг, чтобы на следующий день заплатить двойную цену. Насыщенная жизнь приводит к разительному сокращению, если вообще не отказу от сна. Если бы в мире существовало заболевание, лишающее людей трети драгоценной жизни, поиск лекарства был бы щедро финансируем. Это святой Грааль исследователей сна. Возможно, они нащупали нить.

Читать далее

Каким местом на Земле можно отметить начало антропоцена?

Илья Хель
3

История нашей планеты была очень турбулентной. 252 миллиона лет назад случилось особенно важное событие. На Земле разразилась вулканическая активность, которая могла уничтожить всю сложную жизнь. Геологи называют это событие «матерью всех вымираний», поскольку оно ознаменовало конец одной большой главы в истории Земли — пермского периода — и начало новой главы — триасового периода. Однако дать название этому событию оказалось не так просто.

Читать далее

Люди не доверяют ИИ. Как это исправить?

Илья Хель
41

Искусственный интеллект уже может предсказывать будущее. Полиция использует его для составления карты, отражающей, когда и где может произойти преступление. Врачи используют его для прогнозирования, когда у пациента может случиться инсульт или сердечный приступ. Ученые даже пытаются дать ИИ воображение, чтобы он мог предвидеть неожиданные события.

Читать далее

Люди — единственная развитая цивилизация во Вселенной?

Илья Хель
103

Возможно, за всю историю Вселенной не существовало другого разумного, технологически развитого вида существ, кроме людей. Когда вы принимаете во внимание, что в Млечном Пути может быть 400 миллиардов звезд, каждая с тремя потенциально обитаемыми мирами, а во Вселенной — около двух триллионов галактик, разумная жизнь кажется вполне распространенным явлением. Но интуиция вполне может нас подводить, потому что наши предположения зачастую ненаучны. Величина неизвестных, которые могут быть спрятаны в абиогенезе, эволюции, долгосрочной адаптации и других факторах, не дает нам составить точное уравнение жизни. Существует астрономическое число возможностей развития разумной, технологически развитой жизни, но огромные неопределенности делает вполне возможным вариант того, что люди — единственные космические обитатели.

Читать далее