Ученые выяснили как мозг взаимодействует с микрофлорой кишечника

Андрей Жуков
11

О том, что микрофлора кишечника влияет на мозг, ученые говорят давно. Мы рассказывали о том, что кишечные бактерии могут влиять на память человека, делать его более общительным и, возможно, даже влияют на продолжительность жизни. Однако пока достоверно неизвестно как именно бактерии воздействуют с центральной нервной системой. Предположительно они синтезируют определенные молекулы, которые попадают в мозг, где их выявляют те или иные рецепторы в определенных клетках. Но, опять же, неизвестно что это за молекулы, и в какие клетки мозга они проникают. Однако в последнем своем исследовании на этот вопрос смогли ответить сотрудники Пастеровского института. По их мнению, нейроны гипоталамуса способны напрямую контролировать активность микрофлоры активности, и в соответствии с ней регулируют некоторые физиологические процессы.

Читать далее

Может ли изменение климата привести к малому ледниковому периоду?

Любовь Соковикова
2

Человечество обожает истории про конец света. Но описывая возможную гибель цивилизации мы чрезмерно увлеклись научной фантастикой. Сегодня слово «апокалипсис» для поклонников жанра равносильно инопланетному вторжению или пандемии зомби-вируса. Оба варианта кажутся невероятными так что апокалипсис больше никого не пугает. В самом деле, если во Вселенной есть кто-то разумный, он вряд ли полетит через бесконечный космос ради одной крохотной планеты в небольшой Галактике. С зомби-вирусом ситуация похожая: в теории изобрести болезнь как в «Ходячих мертвецах», можно, но в этом нет смысла – у нас уже есть COVID-19. И пока мы обсуждаем фильмы и сериалы, цивилизация медленно но верно движется к гибели. Некоторые исследователи и вовсе говорят о наступлении нового ледникового периода – оказалось, именно потепление может привести к похолоданию.

Читать далее

Мутации ДНК влияют на старение организма

Андрей Жуков
1

Не все знают, что мутации в ДНК происходят не только под воздействием каких-либо мутагенов или болезней, но и сами по себе в течение всей жизни. Конечно, существуют механизмы, которые противостоят этому процессу и исправляют все ошибки, допущенные в процессе копирования. Тем не менее, мутации в клетках со временем все равно накапливаются, что приводит к различным болезням. Наиболее известная и опасная мутация — злокачественная опухоль. Однако считается, что старение организма — это вообще следствие накопления дефектов в ДНК, которые не были исправлены системой защиты от мутаций. Логично предположить, что у животных, которые живут дольше, мутации в организме накапливаются медленнее. Это предположение возникло еще в середине прошлого века, но долгое время его невозможно было проверить. И только сейчас, с развитием технологий, ученые смогли проверить эту теорию. Как выяснилось, разные виды животных, с разной продолжительностью жизни и разным размером тела под конец своего жизненного пути действительно имеют примерно одинаковое количество генетических изменений.

Читать далее

Изучение иностранных языков не дает мозгу стареть

Андрей Жуков
1

Мозг, как и любой другой орган человека со временем начинает стареть и деградировать. К счастью, переломный момент наступает не в 20 лет, как считалось ранее, а в 60. Правда, эти цифры достаточно относительные, так как на состояние мозга влияет не только возраст, но и другие факторы, такие как перенесенные заболевания, образ жизни, который ведет человек, наличие ожирения и т.д. Другими словами, старение мозга можно как ускорить, так и замедлить. Известно, что продлевают молодость физические и умственные нагрузки. Эксперты из Высшей школы экономики и Нортумбрийского университета утверждают, что оптимальным способом продления молодости мозга является изучение иностранных языков. Надо сказать, что об этом было известно и ранее, но теперь появилось очередное тому подтверждение, а главное — оценка работоспособности мозга людей, разговаривающих на иностранном языке, полученная в результате эксперимента.

Читать далее

Можно ли предотвратить старение клеток?

Любовь Соковикова
40

Старость – не радость. Мы все боимся перемен и не горим желанием увидеть в зеркале свое седое и морщинистое отражение. Вот только этот естественный процесс не щадит никого и с появления на свет мы неуклонно движемся вперед. Молодость проходит стремительно, но далеко не каждому удается дожить до седин и при этом сохранить здоровье. В прошлом человечество было озадачено поисками фонтана молодости, но эти усилия не увенчались успехом. Сегодня вместо волшебного фонтана мир рассчитывает на ученых и скорое появление «таблетки от старости». И пока специалисты проводят время в лабораториях, общество активно пользуется услугами косметологов и пластических хирургов, отдавая немалые деньги за уколы красоты. Но почему мы так боимся стареть? И стоит ли ожидать в ближайшем будущем чудодейственной «вакцины молодости»?

Читать далее

Ученые выяснили как размножалась креветка возрастом 100 миллионов лет

Андрей Жуков
11

Креветки — это, по сути, небольшие рачки, которые обитают как в пресной воде, так и морской. Они размножаются половым путем — самка спаривается с самцом, после чего развивается икра, из которой появляются маленькие креветки. Однако ученые выяснили, что подобным образом креветки развивались не всегда. Изучив окаменелость пресноводной креветки возрастом 100 миллионов лет, они пришли к выводу, что самки могли обходиться без самцов. Более того, этот вид креветок вообще состоял только из самок. Метод размножения, который они использовали, называется партеногенезом, то есть один из типов бесполого размножения. Такой способ размножения известен давно, однако встречается в животном мире крайне редко.

Читать далее

Что находится на обратной стороне Луны?

Любовь Соковикова
0

Если ночью во всем городе выключить свет, единственным источником освещения останется Луна. И когда глаза привыкнут к темноте, тот свет, что отражает спутник Земли, окажется довольно ярким. Сотни лет назад электричества не существовало и именно Луна служила главным и единственным фонарем, освещающим путь в бесконечной мгле. Но световое загрязнение в городах давно лишило нас возможности наблюдать за звездным небом. И хотя мы привыкли к Луне и воспринимаем ее как должное, она не лишена загадок: начиная от формирования и заканчивая дальней и ближней сторонами. И если о ближней стороне Луны удалось многое узнать и даже ступить на ее поверхность, то дальная, скрытая от нас сторона, остается тайной. Но все тайное становится явным и ученые продолжают изучать спутник Земли и выдвигают новые, крайне интересные теории.

Читать далее

Собаки научились строить «щенячьи глазки» под влиянием людей

Рамис Ганиев
1

Информация о том, когда люди впервые одомашнили собак, разнится в зависимости от источника. Одна из версий гласит, что первый предок современных собак пришел к человеческому жилищу около 33 тысяч лет назад. Эти животные быстро нашли с людьми общий язык — в обмен на тепло и пищу, они начали охранять их дома от хищников и сопровождать охотников во время вылазок в опасные территории. Недавно исследователи предположили, что стать домашним любимцем могла далеко не каждая представительница семейства псовых. Есть большая доля вероятности, что люди брали к себе только особей, которые обладали невинными глазами и печальной мимикой, чем напоминали их самих. Впоследствии, предпочтение людей подбирать именно миловидных собак, сильно повлияло на их эволюцию — на их лицах появились мышцы, которые обеспечивают им наиболее подвижную мимику.

Читать далее

Может ли сканирование мозга объяснить поведение человека?

Любовь Соковикова
43

Прямо сейчас внутри вашего мозга миллиарды нейронов обмениваются информацией друг с другом, создавая ваши мысли и чувства. Но увидеть то, как устроен и как работает мозг мы не можем. По крайней мере без дополнительных инструментов. К счастью, развитие медицинской науки шагнуло далеко вперед: сегодня визуализация головного мозга может пролить свет на некоторые медицинские состояния. Но можно ли с помощью привычного ЭЭГ (электроэнцефалограмма) выявить поведение конкретного человека? Кажется, ответ на этот вопрос отрицательный. Большинство исследований, связывающих особенности визуализации мозга и понимания когнитивных способностей, нельзя назвать убедительными. Выходит, объяснить поведение человека с помощью визуализации невозможно?

Читать далее

Почему люди любят алкоголь с научной точки зрения?

Рамис Ганиев
8

Ученые уверены, что люди начали употреблять алкогольные напитки в незапамятные времена. Судя по археологическим находкам, наши предки употребляли спиртное уже около 5000 лет до нашей эры. Насколько сильно алкоголь вредил их здоровью, сказать сложно. Но сегодня за это пристрастие люди платят слишком большую цену — если верить данным ВОЗ, из-за употребления горячительных напитков ежегодно происходит до 3 миллионов смертей. Но по какой причине люди вообще начали пить? Чтобы найти ответ на этот вопрос, ученые уже давно наблюдают за животными, которые поедают плоды деревьев, содержащие в себе спирт. Например, необычным пристрастием обладают паукообразные приматы Коата Жоффруа (Ateles geoffroyi), которые обитают в лесах Центральной Америки. Как минимум живущие на диких территориях Панамы особи собирают и едят пальмовые плоды, в которых успело выработаться некоторое количество спирта. Если выяснить, для чего они едят именно такие плоды, можно понять, из-за чего пить алкоголь начали люди. Ведь мы, как известно, произошли от обезьян.

Читать далее