Ген: самая мощная и опасная тема в истории науки

Гены определяют, кто мы такие — а теперь мы можем ими манипулировать. Идентичные близнецы — вроде этих милых девочек с ежегодного фестиваля в День близнецов в Огайо — очень важны для генетических исследований, поскольку зачастую они имеют один геном и даже одни и те же черты, привычки, вкусы, даже если были разделены при рождении. В книге «Gene: Intimate History» («Ген: близкая история») Сиддхартха Мукерджи называет ген «одной из самых мощных и опасных идей в истории науки». С момента его открытия Грегором Менделем, загадочным монахом-августинцем, ген стал одновременно силой зла и добра. В 1930-х годах нацисты использовали псевдонауку евгеники, чтобы чинить Холокост. Сегодня же генная терапия дает надежду на искоренение наследственных заболеваний и даже психологических расстройств вроде шизофрении.

Читать далее

Готов ли мир к созданию искусственной жизни?

Группа из 150 приглашенных экспертов собралась в Гарварде. За закрытыми дверями они обсудили перспективы проектирования и строительства целого генома человека с нуля, используя лишь компьютер, синтезатор ДНК и сырье. Затем искусственный геном будет введен в живую клетку человека для замены ее природной ДНК. Есть надежда, что клетка «перезагрузится», изменит свои биологические процессы для работы на основе инструкций, предоставленных искусственной ДНК.

Читать далее