Чтобы лучше тебя видеть: зачем жизнь вышла из воды на сушу?

Илья Хель
6

Жизнь на Земле началась в воде. Поэтому когда первые животные вышли на сушу, им пришлось разменять свои плавники на конечности, а жабры на легкие, чтобы лучше адаптироваться к новой земной среде. На днях появилось новое исследование, которое показало, что переход к легким и конечностям не раскрывает полной картины трансформации этих существ. Когда они вышли из моря, они получили нечто, возможно, даже более ценное, чем насыщенный кислородом воздух: информацию. В воздухе глаза могут видеть гораздо дальше, чем под водой. По словам Малколма Макивера, невролога и инженера из Северо-западного университета, увеличенная дальность видимости обеспечивала животных дополнительной информацией о богатых источниках пищи вблизи берега.

Читать далее

Искусственный интеллект и генетика живых существ обучаются очень похоже

Илья Хель
6

Сети генов у животных чем-то напоминают сети нейронов в наших мозгах — они тоже могут «обучаться» на ходу. В 1996 году молодой аспирант по имени Ричард Уотсон решил прочитать статью об эволюции. Она была провокационной и затрагивала старую проблему в эволюционной биологии: мы плохо понимаем, как организмы могут так успешно адаптироваться к окружающей среде.

Читать далее

У ученых появилось новое объяснение тому, как на Земле могла развиться жизнь

Николай Хижняк
3

История эволюции не раз становилась свидетелем вечных споров о том, что было первым – яйцо или курица, — однако одна из самых интересных загадок звучит следующим образом: существовала ли жизнь до появления нуклеиновых кислот? И в рамках нового исследования ученые предоставили доказательство того, что примитивная биохимия была способна появляться и развиваться без фосфатов – одного из важнейших и ключевых структурных компонентов нуклеиновых кислот, входящих в состав нашей генетической химии, — что добавляет веса предположениям, согласно которым еще до появления жизни уже мог существовать метаболизм.

Читать далее

Генные воры: «чужая ДНК» позволяет обмануть эволюцию за счет кражи генов

Илья Хель
15

Какая форма жизни в нашем мире самая устойчивая и крепкая? Тараканы славятся своей живучесть. Многие люди убеждены, что те смогли бы пережить даже ядерный апокалипсис. Тихоходки, или водяные медведи, еще более выносливы. Они могут выжить даже в космосе. В кипящих кислых источниках Йеллоустонского национального парка живет одна водоросль. Вокруг нее едкая вода, приправленная мышьяком и тяжелыми металлами. Чтобы остаться в живых в этом смертельном месте, она использовала неожиданный трюк. Каков ее секрет? Воровство. Она крадет гены, необходимые для выживания, у других форм жизни. И эта тактика куда более распространена, чем можно было бы подумать.

Читать далее

Гарвардские учёные наглядно продемонстрировали удивительный процесс эволюции бактерий

Сергей Грэй
54

Что есть «эволюция»? Прежде всего, это естественное развитие, сопровождающееся изменением генетического состава и адаптацией к окружающей среде. Другими словами, организмы постепенно мутируют для того, чтобы выжить в непростых окружающих условиях. И речь сейчас не только о животных, но и о бактериях, которые нас окружают. Учёные из Медицинской школы Гарварда сняли удивительное видео, наглядно демонстрирующее нам процесс эволюции бактерии кишечной палочки. Предлагаем вам посмотреть его.

Читать далее

Как могут выглядеть инопланетяне? Спросим у эволюции

Илья Хель
28

Дети, режиссеры и ученые обсуждали, какими могут быть инопланетяне на вид, десятилетиями. Если они действительно существуют, какими они будут? Похожими на нас? Или же похожими на наши худшие кошмары? Ответ на этот вопрос зависит от того, как работает эволюция на самом глубоком уровне. Голливуд годами потчевал нас своими изображениями внеземных рас, и большинство из них были гуманоидными. Поначалу это было необходимо, поскольку спецэффекты требовали, чтобы кто-то залезал в резиновый костюм. Теперь же, когда все делается с помощью компьютерной графики (CGI), инопланетяне бывают похожими на людей лишь в тех случаях, когда нужно установить с ними эмоциональную связь, проникнуться к ним — как в «Аватаре» Джеймса Кэмерона.

Читать далее

Нигилизм эволюции: одни животные на Земле привели к массовому вымиранию других

Илья Хель
5

Чтобы положить конец миру, не всегда нужна катастрофа. Иногда достаточно дать эволюции сделать свое дело. К такому выводу пришли ученые из Вандербильтского университета, изучающие первое массовое вымирание, которое случилось на Земле 540 миллионов лет назад. Не комета и не вулканы поубивали все живое: быстрая эволюция видов, которые привели к исчезновению древних организмов.

Читать далее

Некоторые бактерии жили в кишечнике человека еще до того, как он стал человеком

Илья Хель
8

Некоторые бактерии в наших кишечниках несут свое тяжкое бремя уже миллионы лет, еще с тех времен, когда мы не были, собственно, человеком. Согласно исследованию, недавно опубликованному в журнале Science, эволюция играет более важную роль во внутреннем микробном составе человека, чем считали ранее. Бактерии, которых исследовали ученые, направляли ранее развитие нашего кишечника, тренировали нашу иммунную систему сражаться с патогенами и могут даже влиять на наше поведение и настроение.

Читать далее

Как сформировалась наша Солнечная система?

Николай Хижняк
4

С незапамятный времен человечество пытается ответить на вопрос о том, как появилась Вселенная. Однако всерьез заниматься этим вопросом стали только с началом научной революции, когда в мире стали доминировать теории, доказательства которых осуществлялось эмпирическим путем. Именно с этого момента — промежуток между 16-м и 18-м веками — астрономы и физики стали выводить доказательные объяснения того, с чего началась жизнь нашего Солнца, планет и всей Вселенной.

Читать далее

Важнейший строительный кирпичик жизни мог образоваться в космических льдах

Илья Хель
9

Поиски жизни в космосе на днях стали немного интереснее. В рамках нового проведенного эксперимента выяснилось, что в юной Солнечной системе ледяные гранулы, в которые попадал солнечный свет, могли образовать молекулы сахара на поверхности. Среди этих сахаров есть рибоза: основа РНК, которую связывают с самым началом жизни.

Читать далее