Что происходит: 13 ключевых мутаций Омикрона.

Любовь Соковикова

«Война миров» – один из моих любимых фильмов. Я смотрела его бесчисленное количество раз, но лишь недавно задумалась о концовке. Могущественные жители Марса уничтожили большую часть людей и шансов выжить у человечества практически не было. Но какими бы сильными и умными ни были пришельцы, эту войну они проиграли – невидимые вирусы и бактерии расправились с незваными гостями в два счета. К счастью, на Марсе не живут описанные Гербертом Уэллсом пришельцы, но вывод напрашивается сам собой – исходы многих войн и судьбы цивилизаций нередко определяли отнюдь не полководцы и короли. За них это делали вирусы и бактерии. На самом деле вся наша история – это история борьбы со смертельными болезнями и сегодня мы вновь на войне. COVID-19 появился в результате естественных эволюционных процессов и за пару лет перевернул все вверх дном. Все наше тщеславие и уверенность в собственном превосходстве пасуют перед крошечным инфекционным агентом со скромным названием SARS-CoV-2. Но как понять становится ли наш враг сильнее или напротив, стремительно отступает?

Читать далее

Теория поколений: кто такие бумеры, миллениалы и «снежинки»?

Любовь Соковикова

Одно поколение сменяет другое, так было всегда. Помните, какими вы были лет, например, в 17? Как старательно избегали напутствия взрослых, будь то родители или школьные учителя. Да что там, конфликт поколений – извечная проблема. Отцы и дети не могут понять друг друга столетиями. Развитие науки, однако, внесло некоторую ясность, обозначив поколения и внимательно их изучив. Оказалось, нам и правда невероятно трудно друг друга понять. И чем старше мы становимся, тем понять молодежь сложнее. Ситуацию также осложняют экономика, политическая обстановка и научно-технический прогресс – современные дети не знают что такое обычная аудио или видео кассета, но отлично разбираются в компьютерах. Период взросления современных миллениалов пришелся на цифровую эпоху – у каждого сегодня в кармане лежит смартфон, а социальные сети во многом заменили живое общение. Но чем именно миллениалы (или Поколение Y) отличаются от бумеров и зумеров? И кого все чаще называют «снежинками»?

Читать далее

Ученые выяснили, что люди начали влиять на окружающую среду еще со времен неандертальцев.

Андрей Жуков

Принято считать, что человек стал оказывать влияние на окружающую среду в эпоху индустриализации. Результаты нам всем известны — природа загрязнена, исчезли многие виды животных, птиц и растений, полным ходом идет глобальное потепление климата. Однако на самом деле влияние человека на окружающую среду началось еще раньше. К примеру, в эпоху сельскохозяйственной революции люди начали менять ландшафт, чтобы выращивать те или иные растения. Но ученые утверждают, что и этот срок слишком поздний. Антропогенные изменения стали происходить еще за долго до того, как люди освоили сельской хозяйство. Причем на природу стали влиять не только разумные люди, но и неандертальцы, как минимум, более 120 тысяч лет назад, хотя есть данные, которые указывают не несколько сотен тысяч лет. Утверждают это Сотрудники Лейденского университета, которые тщательно изучили древние находки, обнаруженные археологами в Германии на участке Ноймарк-Норд.

Читать далее

Ученые обнаружили самое раннее захоронение младенца в Европе.

Андрей Жуков

Археологи редко находят кости древних детей, особенно новорожденных, потому что они малы и хрупки, соответственно, не могут оставаться нетронутыми в течение тысячелетий, как кости взрослых. А если ученые и находят древние захоронения детей, обычно определить их пол невозможно, потому что ДНК в их костях не сохраняется. Однако останки, обнаруженные в итальянской пещере, оказались исключением. Они пролежали более 10000 лет, но все еще содержит достаточное количество ДНК. Исследование показало, что они принадлежат девочке Homo sapiens, которая умерла в возрасте 40 — 50 дней. Находка включает в себя несколько костей ребенка, а также бусинки из морских ракушек, которыми был украшен саван, в который ее обернули. Кроме того, рядом был обнаружен коготь филина, который, судя по всему, был положен в качестве подарка. Исследование показало, что это самое раннее из известных захоронений младенцев женского пола Homo sapiens в Европе. По словам ученых, оно помогает ответить на вопросы о статусе младенцев, особенно девочек, в те доисторические времена.

Читать далее

В Танзании нашли следы предположительно древних людей неизвестного ранее вида.

Андрей Жуков

Примерно 3,66 миллиона лет назад на севере Танзании после извержения вулкана шел дождь, смачивая свежий вулканический пепел. Не успел он высохнуть, как по нему прошли три древних предка людей. Со временем пепел высох и окаменел, благодаря чему следы древних людей, живших за долго до появления первого человека рода Homo, отлично сохранились до наших дней. Когда в 1970-х годах их обнаружили ученые, находка потрясла мир палеонтологии, так как эти отпечатки стали одним из первых свидетельств того, что древние предки человека в этот период уже ходили на двух ногах. Однако позже научный интерес к ним угас, так как спустя год были обнаружены отлично сохранившиеся следы гоминида Australopithacus afarensis, к роду которых относится знаменитая Люси. В 80-х годах ученые вообще пришли к выводу, что слепки были оставлены древним медведем. Но, как выясняется, все это время ученые ошибались. Недавнее исследование показало, что следу не мог оставить медведь. Скорее всего они действительно принадлежат древним предками людей, которые жили в одно время с гоминидами Australopithacus afarensis.

Читать далее

В Польше нашли украшения кроманьонцев возрастом более 40 тысяч лет.

Андрей Жуков

Археологи обнаружили в польской пещере Стайня древнее ювелирное украшение — кулон, выполненный из бивня мамонта. Как показал радиоуглеродный анализ, возраст находки составляет более 41,5 тыс. лет. Это самое древнее украшение из всех обнаруженных ранее в Евразии. Оно относится ко временам, когда Землю населяли наши предки кроманьонцы (период от 40 до 10 тысяч лет назад), то есть было сделано задолго до того, как древние люди освоили сельское хозяйство и научились рыбачить. Украшение было обнаружено еще в 2010 году, однако результаты его исследования были опубликованы только сейчас. Украшение является отличным свидетельством культуры людей, живших на территории современной Польши во времена позднего палеолита. Кроме того, оно говорит о том, что у людей в то время уже были орудия труда, они отлично умели с ним обращались. Ведь толщина подвески составляет всего 3,7 мм. Более того, на ней имеются отверстия и даже высеченные узоры.

Читать далее

Эволюция хочет, чтобы люди оставались физическими активными даже в старости.

Рамис Ганиев

Американские ученые привели статистику, судя по которой люди в возрасте от 40 до 70 лет резко утрачивают свою физическую активность. Это связано с тем, что в этом возрасте многие обзаводятся машинами, да и мир в целом меняется — сегодня, чтобы купить еды, даже не нужно выходить из дома. Отсутствие физической активности плохо влияет на состояние здоровья: повышается риск развития болезней сердца, Альцгеймера, рака и других опасных заболеваний. Недавно ученые провели анализ предыдущих исследований о пользе активности в пожилом возрасте, а также изучили состояние здоровья пожилых людей древности. Оказалось, что древние люди даже в старости активно занимались собирательством и другим физическим трудом, благодаря чему доживали до 70 (!) лет. В ходе научной работы ученые развеяли миф о короткой жизни наших предков и объяснили, почему подвижный образ жизни помогает оставаться здоровым. Если коротко — от нас этого хочет сама эволюция.

Читать далее

Звуки речи заставляют людей из разных стран думать об одних тех же геометрических фигурах.

Андрей Жуков

Когда нам говорят слово “квадрат”, мы представляем себе что-то квадратное. Если слышим “лезвие”, думаем о чем-либо остром. В этом нет ничего удивительного, так как эти слова обладают соответствующим смыслом. Однако согласно недавнему исследованию лингвистов, некоторые бессмысленные слова также вызывают ассоциации с определенными фигурами. Причем у разных людей, независимо от языка на котором они говорят, слова чаще всего ассоциируются с одними и теми же фигурами. К примеру, слово “кики” воспринимается как что-то острое, а “буба” напоминает пятно. Изначально считалось что восприятие связано с особенностями написания букв. К примеру, буква “к” сама по себе воспринимается угловатой и острой, а буква “б” округлой. Однако дальнейшие исследования показали, что визуальное восприятие не влияет на ассоциации. По мнению ученых, этот эффект поможет понять, как у людей возник язык.

Читать далее

Найденные останки ребенка Хомо Наледи добавили ученым загадок о древнем человеке.

Андрей Жуков

H. naledi — один из первых представителей рода Homo, то есть людей. Точный возраст вида неизвестен, однако по некоторым данным он появился на земле в период с 2,8 по 2,5 млн лет назад, то есть был еще сравнительно близок к обезьянам. Впервые окаменелости Homo naledi были обнаружены в 2013 году в Южно-Африканской Республике. Возраст находок составлял около 335—236 тысяч лет. В 2017-2018 годах в рамках исследования глубоких уголков пещерного комплексе Восходящей звезды в Южной Африке также были найдены останки H. Naledi, среди которых окаменелости ребенка, жившего более 240 тыс лет назад. Находка содержит в общей сложности почти 2000 костей и зубов древнего предка человека. Останки ребенка, который, по оценкам ученых умер в возрасте от четырех до шести лет, включают в себя шесть зубов и 28 фрагментов черепа. Но его окаменелости вместо того, чтобы предоставить больше информации об ископаемом человеке, добавили ученым загадок, на которые пока нет ответов.

Читать далее

Обнаружен новый вид предка человека — Homo bodoensis.

Андрей Жуков

Международная группа сообщает о новом виде предка разумного человека, который получил название Homo bodoensis. Как сообщается, он жил около 500 тыс. лет назад, то есть в эпоху среднего плейстоцена, который сейчас переименован в чибанский период. Этот вид вызывает большой интерес у ученых, так как при нем появились неандертальцы, а главное — Homo sapiens, то есть наш вид. Как известно, информации об эволюции человека в данный период очень мало. Палеонтологи даже дали этой проблеме название — “путаница посередине”. Ученые рассчитывают, что Homo bodoensis поможет найти ответы на многие вопросы, связанные с эволюцией человека на заре появления Homo sapiens. Однако фактически Homo bodoensis не является открытием в прямом смысле этого слова. Останки этого вида были обнаружены и изучены давно, но ранее их относили к другим видам. Таким образом, Homo bodoensis «появился” в результате переосмысления находок, датируемых средним плейстоценом, которые ранее были найдены на территории Европы и Африки.

Читать далее