Янтарь неизвестного типа заинтриговал ученых

9 274 просмотра
Об авторе

Янтарь неизвестного типа заинтриговал ученых

Небольшой образец янтаря, найденный в Юго-восточной Азии, может представлять собой окаменевшую смолу неизвестного вида деревьев. Открытие расширяет представления об экосистемах, существовавших миллионы лет назад.

Янтарь ценится за свою красоту. Однако палеонтологи ценят его по другой причине. Смола отличается большой липкостью, поэтому в ней могут сохраняться насекомые и другие мелкие объекты, например, комары, перья, пучки шерсти и даже паутина. Благодаря этим свидетельствам ученые могут получать информацию об экосистемах далекого прошлого нашей планеты.

Но даже если внутри янтаря нет насекомых, он все равно может рассказать ученым много интересного. Исследователи анализируют химические связи внутри камня, сопоставляя их с аналогичными свойствами современных древесных смол. Такие характеристики практически уникальны для каждого вида деревьев и часто позволяют установить, какое именно растение произвело смолу.

Шведские ученые во главе с Йонной Карлберг (Jonna Karlberg) исследовали шесть кусков бирманского янтаря. Несмотря на то, что янтарь добывают в этой стране уже 2000 лет, работ, в которых бы анализировались образцы из Бирмы, пока немного.

Исследователи приготовили из янтаря порошок, который затем поместили в небольшую капсулу и подвергли воздействию мощных магнитных полей с переменными характеристиками (аналог МРТ). Сначала свойства полей менялись медленно, но постепенно частота изменений силы и пространственных характеристик полей повышалась.

Ученые выявляли типы химических связей внутри янтаря, определяя резонансные частоты. Атомы, объединенные химической связью, ведут себя как два груза, соединенные пружиной. Каждому виду атомов (точнее, каждой паре атомов) соответствует своя резонансная частота, при достижении которой «пружина» между «грузами» начинает вибрировать. Получается, что набор резонансных частот для каждого образца янтаря служит своего рода «отпечатками пальцев».

Исследователи сопоставили наборы резонансных частот для шести бирманских образцов с данными, которые были получены ранее при анализе современных смол. Пять из шести камней удалось отождествить с известным типом янтаря, который ученые называют «группа А». Данные образцы, по всей видимости, когда-то были смолой хвойных деревьев, повсеместно распространенных в эпоху динозавров.

Результаты для шестого камня оказались неоднозначными. Первый тест позволил отнести янтарь к «группе B». Однако, по результатам дальнейших испытаний, образец не удалось отнести ни к какой из известных на данный момент групп смол.

По мнению ученых, шестой камень образовался из смолы дерева, состоящего в дальнем родстве с современными представителями «группы B». Другое объяснение состоит в том, что этот образец представляет собой окаменевшую смолу деревьев неизвестного вида, которые полностью вымерли.

«Обнаружить новый тип янтаря – большая удача. Возможно, доисторические леса отличались большим разнообразием флоры, чем мы привыкли считать», – сказала Карлберг.

По материалам Societyforscience

Янтарь неизвестного типа заинтриговал ученых

Приложение
Hi-News.ru

Новости высоких технологий в приложении для iOS и Android.

Новый комментарий

Для отправки комментария вы должны авторизоваться или зарегистрироваться.