Что делает нас людьми?

Любовь Соковикова
58

Что отличает людей от других животных? Это – один из тех больших вопросов, которые постоянно задаются любознательной публикой. Ответы, как правило, относятся к ряду характерных черт, отличающих нас от наших ближайших родственников – человекообразных обезьян: прямохождение, форма пальцев ног, размер мозга. Миллионы лет раздельной эволюции, конечно, привели к значительному расхождению во всех видах признаков. Так, существует множество теорий о том, что делает нас людьми, причем несколько из них связаны или взаимосвязаны. Древнегреческие философы, например, Сократ, Платон и Аристотель, как и бесчисленное множество их коллег с тех пор, теоретизировали о природе человеческого существования. С открытием окаменелостей и научных доказательств ученые все изменилось и были разработаны новые теории. Хотя единого ответа на вопрос о том, что именно делает нас людьми, не существует, нет никаких сомнений в том, что люди действительно уникальны: помимо наших очевидных интеллектуальных способностей, которые отличают нас как вид, у людей есть несколько уникальных физических, социальных, биологических и эмоциональных черт.

Читать далее

Из-за чего миллионы лет назад вымерло 90% живших на Земле акул?

Рамис Ганиев
6

Акулы — это одни из самых древних животных, которые смогли дожить до наших дней. Считается, что они появились в морях и океанах Земли примерно 420 миллионов лет назад и каким-то чудом пережили множество массовых вымираний. Это настолько живучие создания, что им удалось выжить даже после падения огромного астероида, который считается причиной гибели всех существовавших динозавров. Однако, около 19 миллионов лет назад на нашей планете произошло загадочное событие, которое все-таки смогло уничтожить 90% хищных рыб. Об этом сообщили американские ученые, которые недавно изучили окаменелые останки чешуи и зубов древних созданий, которые до сих пор лежат на дне Тихого океана. В рамках данной статьи предлагаю вместе разобраться, каким именно образом ученые сделали внезапное открытие и что могло стать причиной гибели акул.

Читать далее

Ученые из NASA планируют отправить на Венеру сразу две исследовательские миссии

Любовь Соковикова
43

Видимая ночью и исчезающая с первыми лучами Солнца, Венера является самым ярким телом в небе после Солнца и Луны. Наблюдаемая ночью в телескоп, Венера светит слегка желтовато-белым светом, что связано с ее густым облачным покровом, который отражает солнечный свет и скрывает поверхность. Именно по этой причине долгое время Венера оставалась загадкой для ученых: ее полномасштабные исследования начались только в 1960-х годах. Тогда мощные земные радары пронзили облака второй планеты Солнечной системы, предоставив ученым первые топографические данные о ее размерах, рельефе поверхности и кратерах. Примечательно, что Венера стала первой планетой, которую посетил космический корабль – зонд «Маринер-2» в 1962 году, а ее первые детальные снимки были получены в 1989 году. С тех пор, увы, интерес ученых к Венере несколько поубавился. Это продолжалось до тех пор, пока в прошлом году в ее атмосфере не был обнаружен фосфин – химическое вещество, которое может указывать на существование жизни в атмосфере планеты. Теперь же исследователи из NASA объявили о планах отправить на Венеру сразу две исследовательские миссии – впервые за 30 лет.

Читать далее

Люди способны видеть предметы при помощи эхолокации. Как этому научиться?

Рамис Ганиев
7

Эхолокацией принято называть способность некоторых животных ориентироваться в пространстве, улавливая ушами отраженные от объектов звуковые волны. Особенно сильно от этой способности зависит жизнь летучих мышей — они издают неслышимый для людей писк, который отражается от твердых объектов и помогает мышам понять, куда им нужно двигаться. Для кого-то это будет большим открытием, но использовать эхолокацию, вероятно, могут даже люди. По крайней мере, в этом уверен президент организации «Мир, доступный слепым» Дэниел Киш (Daniel Kish), который за свою карьеру обучил эхолокации 500 лишенных зрения детей и тем самым подарил им возможность самостоятельно ориентироваться в пространстве. До сих пор научных доказательств тому, что люди могут обучиться эхолокации не существовало, но недавно этот пробел восполнили ученые из Англии. Давайте же узнаем, что за эксперимент они провели и каковы его результаты?

Читать далее

В Афинах нашли кувшин с древним «проклятием». На что он способен?

Рамис Ганиев
24

В 2006 году на территории Африн был найден кувшин, который явно использовался в магических целях. Из обнаруженного сосуда ученые извлекли куриные кости и гвоздь, который часто использовался в ритуалах для усиления различных проклятий. Судя по надписям на кувшине, около 2 300 лет назад верившие в магию злоумышленники хотели наложить проклятие на 55 человек, причем многие из потенциальных жертв были женщинами. При помощи необычного ритуала неизвестные афиняне хотели передать слабость курицы в чем-то провинившимся людям, но получилось у них это или нет — никто не знает. В рамках данной статьи предлагаю разобраться, что именно удалось найти ученым и чем люди, имена которых написаны на проклятом кувшине, могли не угодить афинским «магам». У ученых есть как минимум два предположения.

Читать далее

Климатические модели предполагают, что роль углекислого газа в изменении климата преувеличена

Любовь Соковикова
38

На дворе ХХI век – космические аппараты бороздят поверхность Марса; побеждены многие опасные заболевания; продолжительность жизни впервые в истории достигла своего максимума, а технологическое развитие опередило самые смелые предположения научных фантастов. Кажется, в будущем нас ждет череда еще более удивительных открытий. Но не упустили ли мы нечто важное во всем этом празднике жизни? Что-то, чего мы не заметили, коротая вечера за просмотром сериалов? Если спросить ученых, ответ, увы, будет неутешительным – в 2019 году более 11 тысяч исследователей со всего мира подписали заявление, в котором предупредили человечество об опасности изменения климата, вплоть до исчезновения нашей цивилизации. С ними трудно поспорить – огромный массив данных, собранный за последние десятилетия, выносит суровый вердикт – количество вредных выбросов в атмосферу, наряду с ростом населения планеты, обезлесением и утратой биоразнообразия, в конечном итоге может привести к печальным последствиям. Стремительное изменение климата, вызванное деятельностью человека, действительно угрожает нашему будущему. Но действительно ли всему виной парниковые газы? Согласно результатам нового исследования, климатические модели, возможно, переоценили влияние парниковых газов на климат.

Читать далее

Робот научился копировать эмоции человека. Насколько хорошо у него получается?

Рамис Ганиев
5

В 2020 году в испанском заведении Bar Baviera начал трудиться робот-официант Alexia, который движется по магнитной ленте на полу и разносит заказы. На самом деле, такие помощники уже не редкость — несколько лет назад робот-кассир имелся даже в московской сети ресторанов «Теремок». Роботизированные сотрудники могут выполнять полезную работу, но они до сих пор воспринимаются как бездушные железяки, с которыми невозможно наладить эмоциональный контакт. Инженеры со всего мира пытаются придать им человеческий вид и главной проблемой в этом деле является отсутствие у роботов реалистичной мимики. Ранее ученые уже показывали «эмоциональных» ассистентов, однако движения в их лицах все равно были резкими и пугали людей. Но недавно инженеры из города Нью-Йорк сделали прорыв в этом деле и представили робота, который обладает искусственным интеллектом и приличного качества мимикой. Давайте выясним, как работает их технология и посмотрим видео — заодно оценим способности робота.

Читать далее

Япония отправит на Луну робота-трансформера. Для чего он нужен?

Рамис Ганиев
36

На данный момент отправить роботов на Луну удавалось только СССР, США и Китаю. Япония все это время оставалась в стороне, но в 2022 году все изменится, потому что она доставит на естественный спутник нашей планеты работа-трансформера для изучения лунной пыли. Сообщается, что по форме и размерам он будет напоминать бейсбольный мяч, а для передвижения использовать два колеса, появляющиеся после трансформации. По данным Японского агентства аэрокосмических исследований JAXA, сделанные этим аппаратом открытия будут очень важны для проведения будущих миссий по исследованию Луны. В рамках данной статьи предлагаю вместе разобраться, какими еще особенностями будет обладать робот, а также для чего именно он будет изучать лунную пыль. Уж поверьте, результаты проведенных им исследований в будущем очень сильно понадобятся ученым.

Читать далее

Антитела после перенесенного COVID-19 могут сохраняться на протяжении жизни

Любовь Соковикова
8

Одно из, казалось бы, тревожных наблюдений среди больных новым коронавирусом указывает на то, что уровень антител в крови — белков, способных предотвращать попадание вируса в клетки — начинает снижаться через четыре месяца после выздоровления. При этом оставалось неясным, развился ли у пациента полный иммунный ответ (который также включает в себя создание особых лейкоцитов, способных «запоминать» и удалять вирус спустя много месяцев и даже лет после первого заражения). Недавно результаты сразу несколько научных исследований показали, что у тех, кто перенес инфекцию, а также тех, кто вакцинировался, генерируется клеточный иммунный ответ, который защищает от повторного инфицирования. В ходе работы ученые проанализировали состояние здоровья 77 пациентов, которые переболели COVID-19 в легкой или умеренной форме. В большинстве случаев антитела в их крови резко распадались через четыре месяца после выздоровления. Однако после этого снижение антител происходило более неторопливо, и эти молекулы по-прежнему присутствовали в кровотоке до 11 месяцев после заражения.

Читать далее

Новое исследование предполагает, что люди могут жить до 150 лет

Любовь Соковикова
48

Мало кто из нас не мечтает о времени, когда продолжительность жизни можно будет увеличить с помощью последних медицинских достижений. Но сколько вообще может прожить человек с точки зрения биологии? Это может показаться удивительным, но результаты нового исследования предполагают, что максимальная продолжительность жизни человека, вероятно, достигает максимума примерно в 150 лет. Исследование опирается на идею биологического старения – то есть того, как наши тела «выходят из строя» с течением времени. Но как быть, когда старение не соответствует или наоборот, соответствует биологическому возрасту человека (равному количеству отпразднованных дней рождений)? Чтобы ответить на этот и другие вопросы, международная команда исследователей разработала новый анализ крови, с помощью которого можно оценить примерную продолжительность жизни организма. Для этого они ввели новый индекс под названием DOSI (dynamic organism state indicator), что в переводе с английского означает индикатор динамического состояния организма. Авторы нового исследования также отметили, что разработанный ими тест позволяет оценить общее состояние организма.

Читать далее